关于我转生变成史莱姆这档事 > 第三卷 第五章 暴风大妖涡(Charybdis)
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第三卷 第五章 暴风大妖涡(Charybdis)

    战争即将开打。

    地点在通往矮人王国的街道上。连接武装大国德瓦岗与魔国联邦首都的中间地带,邻近目前整好的道路尽头。

    我去那里跟正在拓宽道路的盖德等人会合,静待时机到来。

    暴风大妖涡差不多快来了。

    我要培斯塔帮忙联络盖札王,跟他说明情况。都还没提到盟约,盖札王就答应派骑士团过来。

    「哼。师弟有麻烦,我当然要帮忙啊!」

    当时盖札王这么回我。

    这个人就那么想跟我当同门师兄弟?矮人王国对此没意见吗?我心里这么想,但他都说要帮我了,还有什么好抱怨。

    紧急整装的百名骑兵已经出动,准备从暴风大妖涡背后进攻。按计画要跟我们联手,前后夹击敌人,这次似乎会让他们出很多力,

    其余四百骑正在做准备,计划于第一波讨伐作战失败时衔接。

    这次的作战若能成功固然是喜事一椿,但我们不得不为败仗做打算。盖札王并不昏庸,打算趁第一轮作战收集情报吧。

    在我看来,我们打算趁这次打倒它、永除后患,所以没问题。不用担心后续事宜,反倒能够很安心。

    接下来只要等待点燃战火的那一刻。

    利用等待的空档,德蕾妮小姐过来找我们并解说暴风大妖涡。

    我们只知道这魔物强得不像话,听完觉得它更难搞了。不夸张,实力的确等同魔王。

    它是灾厄级魔物,并不代表危险程度只到灾厄级。费兹之前说的似乎不假,暴风大妖涡相当于灾祸级。

    那干嘛不直接叫灾祸级就好了?其实里头大有文章。

    一般而言,灾祸级泛指魔王,非魔王的暴风大妖涡并不适用。

    那么,暴风大妖涡为何没被当成魔王看待?

    理由很简单,暴风大妖涡这种魔物只知道作乱。不会聚集势力,不会企图消灭人类,行动上毫无智慧可言。应该说,大家认为它不具思考能力。该魔物非常棘手,但这点让它不如魔王。

    再者,这个暴风大妖涡好像是精神生命体。就算肉体毁灭,它仍会从某处弄到新的肉体,重新复活过来。这模式似曾相识。

    对了,怎么看都跟维尔德拉的特性很像。

    「这个暴风大妖涡诞生于远古时代,一再死亡、重生。是凶残的天空支配者。说它是森林支配者兼守护者『暴风龙』维尔德拉大人之子也不为过——」

    啊?刚才德蕾妮小姐好像说到很重要的点?

    来自维尔德拉?难道说,真的被我猜中了?

    「等等。你刚才说维尔德拉之子,这话是什么意思?」

    我赶紧问个明白,结果德蕾妮从容不迫地解说:「维尔德拉大人流出一些魔素,暴风大妖涡就是来自那些魔素块的魔物。」

    也就是说,它跟我一样。套句人类用语,就好比我的兄弟吧。

    这样一想,暴风大妖涡朝这里笔直前进的理由就说得通了。换句话说,它的目标是我,跟维尔德拉有关的我。

    或许它已经发现维尔德拉「在」我体内……

    搞不好是我想太多,话虽如此,凡事小心为妙。

    听完德蕾妮小姐的说明,我们再次确认作战计画。

    综观暴风大妖涡的能力,大伙儿要小心固有能力「魔力妨碍」。受这个能力影响,以暴风大妖涡为起点,半径三百公尺内的魔素流动将陷入混乱状态。暴风大妖涡会利用强大的魔力干涉四周魔素。

    「就连我用的风系高阶魔法都伤不了暴风大妖涡。受『魔力妨碍』影响,魔法效果可能因而降低。最棘手的莫过于这个,它能让飞行魔法失效。一旦试图接近它,魔法效果就会消失,人将会坠落。高空战的优势荡然无存,是非常难缠的对手。」

    以上是曾跟暴风大妖涡交手过的德蕾妮小姐的感想。

    正因如此,我们才得准备不仰赖魔法的飞空战力。

    他们的确有翅膀没错,但会不会步上魔法的后尘失去作用?

    《答。飞行原理不同。天马及龙人族,这类魔物的翅膀能驾驭重力。藉此让自己身轻如燕,改变力量的流向,致生推进力。此飞行方式无关魔素有无。》

    对于我的疑问,「大贤者」迅速应答。

    这么说,我的翅膀也不受影响。仔细想想,光靠这样的翅膀就能飞其实挺不可思议的。我并非靠肌肉力量飞翔。

    也是,飞的时候不用大力拍翅,我现在才想到这问题。

    说到这,有件事令我在意。

    「原来如此,飞行魔法是利用魔素形成反作用力。以此类推,红丸他们的『飞空法』不就没用了?」

    「飞空法」是一种「气斗法」,此技艺得运用妖气。循类似的原理,弄出跟飞行魔法一样的效果,不过,既然原理相似,应该就会受「魔力妨碍」影响。

    我根据刚才偷偷得到的知识找德蕾妮小姐请益,结果……

    「这个嘛,您猜得没错。不愧是利姆路大人。」

    虽然被人称赞,这回答却让人开心不起来。

    「啧,不会吧。好难缠的家伙。这样听起来,很难用大范围攻击烧死它……」

    「是啊,哥哥。用魔素当媒介的攻击不管用,我们的攻击手段就不多了。」

    跟我不同,红丸他们开始积极检讨作战策略。

    这时碰巧有插曲发生。

    「呵呵呵。你们是不是忘记什么重要的事了?可别说你们忘记我是谁了!不过是只大鱼,根本没我厉害。看我三两下摆平它!」

    蜜莉姆不知道什么时候跑去换战斗服穿上,挺起那对迷你奶,嘴里说得大言不惭。

    原来还有这招!我当下正想拿那句话搭顺风车——

    结果车还没搭到,紫苑就擅自跳出来拒绝:「那可不行。利姆路大人会很困扰。因为这是本镇自己的问题。」

    为何,为什么我会困扰?才刚想到这,朱菜就跟著接话:「对啊。什么事都可以麻烦朋友,这想法是错的。等利姆路大人真的山穷水尽,到时再请你出手助一臂之力。」

    是说,我现在就困扰到不行啊……

    那是我真真正正的心里话,但现在怎么说得出口。其他人也点点头,大家大概想靠自己的力量保护这座城镇吧。处在这种氛围下,我哪能跑第一拜托蜜莉姆帮忙。

    「哈、哈哈。对啊,蜜莉姆。没关系,你要对我有信心。」

    如此这般,我欲哭无泪地拒绝她。

    连我本人都对自己没信心,居然能说出这种话,真是够了,以上是我闷在心里的秘密。

    「你、你说什么?好不容易有我大显身手的机会耶……」

    蜜莉姆一颗头失望地垂下。

    她特地换装外加干劲十足,想必遭人拒绝的打击不轻。

    还用泫然欲泣的表情偷瞄我,但这样看我也没用。毕竟我个人也感到相当惋惜。

    总之差不多是这种感觉,我们果然还是得亲自出马对付暴风大妖涡。

    *

    后来我们继续讨论,问题在于它的跟班泳空巨鲨也具备固有能力「魔力妨碍」。

    远距离攻击大多不管用,要接近又躲不过飞行妨碍,问题就摆在眼前,我们能用来打倒暴风大妖涡跟泳空巨鲨的手段少之又少。

    最后,大伙儿决定先打再说。在这一个劲儿地讨论也没结果,先拿可能有效的攻击试打就对了。

    在我们为上述事项伤神时,我的「魔力感知」感应到十四只魔物正往这靠近。很快地,它们来到可以直接用肉眼辨识的地方。

    就算从远方观看,那异样的姿态仍旧充满震撼。

    身长超过二十公尺的巨鲨在空中悠游。体表被坚硬的龙鳞护住,半吊子的攻击肯定不管用。模样很像鲨鱼,却是本质完全不同的怪物。

    而在那群魔物里,有更诡异、更引人注目的怪物。

    那是只有十三只鲨鱼跟随的巨大单眼龙。

    它特别大只,大到巨鲨都像小不点。两相比较,大概有巨鲨的三倍多。身长傲视群雄,全长超过五十公尺。

    头形像鲨鱼一样尖,下方长著大大的眼珠。上半部如硬角般坚固,看起来足以贯穿、粉碎岩石等物。

    手脚有如装饰品,形状跟鲨鱼身上长的东西一模一样。不过,它背上长著一大一小两对翅膀,跟维尔德拉的翅膀很像。

    暴风大妖涡,这魔物散发诡异的美感。

    战争即将揭幕。

    天翔骑士团正赶往此地。

    德蕾妮小姐的妹妹德莉丝过去迎接,对他们施元素魔法「风之护壁」和军团魔法「行军加速」,提升天马的飞翔速度。

    他们透过「思念网」告知,说会来得比预定时间旱。

    我军打算先跟敌兵交手。要是天翔骑士团来这打大混战,我们就不能使大规模魔法。所以,我方准备一接触就出手。

    「看招!『黑焰狱』!」

    红丸先发制人,选择最大最强的广域烧融攻击。一碰面就放大绝招,这也算一种浪漫吧……

    可能是我在想无聊事的关系,被关进半径一百公尺黑色半球体的就只有暴风大妖涡和巨鲨一只。

    不,仔细想想——是它们太大。所谓五十公尺巨躯,看起来好像在附近游动,其实离我们有一大段距离。直径两百公尺不小,对敌人的巨躯来说却只是一小圈。

    就这样,结果……

    「不会吧!这一击火力全开耶……」

    我听到红丸在碎碎念发牢骚。

    暴风大妖涡依然在那游得恰然自得。

    跟它一起的巨鲨被烧掉一大半身体还向下掉,该烧的暴风大妖涡却安然无恙。包裹全身的鳞皮一一脱落再长出新的,我们对它造成的伤害仅止于此。那巨大身躯具备防御力、固有能力「魔法妨碍」具魔法抗性,成功抵抗「黑焰狱」。

    不对,连巨鲨都免于被烧个精光,可见固有能力「魔力妨碍」的效能非同小可。

    我们早就料到事情会变成这样,没受什么打击,只不过,再次体认对手真的很难缠。话虽如此,我方并未慌了阵脚。

    「那我们就按预定计画行事,分散敌人再各个击破。」

    我们早就将之预设为前提拟定计画了,大伙儿开始按计画采取行动。

    要先争取时间、等待天翔骑士团到来,打倒碍事的巨鲨跟班。接获我的命令,大家朝自己的岗位四散。

    我也「变化」成人。

    为了以防万一,即时对应。

    巨鲨还有十二只。

    要削减它们的数量似乎又是件苦差事。

    个体力量来到A级,速度飞快,力量却没跟速度成正比。至于它有多少实力,据观察应该跟暴风大妖涡同属脑残货,危险性并不高。

    举例来说,哥布达他们战过的枪脚铠蜘蛛和巨鲨对打,枪脚铠蜘蛛会被咬烂,胜负瞬间底定。但把它和哥布达对调,哥布达肯定会逃来逃去,迟迟无法分出胜负。

    总归一句,该注意它的高攻击高防御,战斗速度却不构成太大的威胁。战斗时最重要的要素莫过于速度,以此拿来当基准衡量,巨鲨这种魔物其实不至于让人大吃一惊。

    当然,一旦被它伤到就准备命丧黄泉。不能小看它、直接冲过去对打,这用关节想也知道,我的部下都很清楚。

    继红丸之后,盖德他们也加入战局。

    指挥部设在小山丘上,眼下战况一目了然。

    盖德军都是些猛将,超越B级的猪人族。未达该级数者可能反成此次战役的绊脚石,因此由他们负责疏散镇上居民。

    精锐人数不到百人,他们是这次作战的核心所在。

    盖德军拿树木当盾牌,展开诱杀泳空巨鲨的作战行动。不过,行动以失败告终。

    只要把它们引到树林里,树木就会妨碍它们的行动,巨鲨终将受困——此作战方式原预期有这般效果……结果巨鲨运用那强韧的肉体,像折枯枝般轻易折断树木。

    接著它们就发动高速突击。利用媲美刀刃的尖锐鳞片冲撞对手并切碎。这攻击可以称之为「刃突冲刺」。

    盖德麾下的精锐迅速回避。可是,泳空巨鲨太大了。就算那速度足以回避一般攻击,要避开自在游窜的巨鲨躯体还是有难度。这次行动反倒害他们被困在树木牢笼里。

    大家都跟盖德一样,防御力特别突出,才不至于有人丧命。但好几十人身负重伤,无法继续战斗。

    另外一些战士仍在森林里埋伏,见状皆脸色大变。这也难怪,毕竟他们亲眼目睹巨鲨的骇人攻击力。

    此时,有人发出威猛的咆哮。

    「不可原谅,竟敢伤害我的同胞!」

    是盖德。

    他放声大吼,从正面狠瞪泳空巨鲨,接住它的冲撞攻击。

    盖德的身体全被铠甲包覆。多亏那身铠甲,酷似尖刀的鳞片才伤不了他。接著,盖德直接靠怪力压制巨鲨。

    「趁现在,大家上!」

    命令一出,猪人战士就集体出动。他们的脚步既迟钝又沉重,不过砸下的战斧颇具重量。巨鲨的体表逐渐被他们砍出伤口。

    只可惜,这些伤无法取巨鲨性命。面对这等巨大身躯,高等半兽人的攻击只是杯水车薪。

    巨鲨只消抖抖身体,几十名战士就被震飞。

    盖德的神情逐渐凝重,进一步对巨鲨的头狠力施压。巨鲨试图挣脱,身体扭得更用力了。

    盖德的怪力对巨鲨的暴威,两者正面交锋。

    彼此互相抗衡。不过,幸运女神对盖德展露微笑。

    「我来助你一臂之力!」

    天外飞来一声喊叫。

    紧接著,闪光自空中笔直贯穿巨鲨。巨鲨还来不及反应就被闪光送上西天。

    来人是戈毕尔。

    他们游击部队发现盖德身陷危机,立刻火速前来救援。

    一来就看到盖德制住巨鲨,才赏它凝聚全身威力的攻击。

    这可是戈毕尔升上A级后使劲击出的攻击。就算巨鲨大到身长二十公尺,还是无法抵挡其攻击力。

    盖德的好运还没走完。

    戈毕尔旗下的龙人族迅速出动,用他们生产的「完全回复药」治疗伤患。那些药给得毫不吝啬,连身受重伤的人都重振雄风。

    在队友一个都没少的情况下度过此次危机。

    「嘎哈哈哈!多亏盖德先生制住这怪物的行动,我才能轻松料理它!」

    「多谢相助,戈毕尔先生。我有个提议,要不要一起并肩作战?」

    「噢噢!听起来很有趣。要是我帮得上忙,请你务必让我加入战局!」

    就这样,盖德跟戈毕尔组队。盖德跟戈毕尔的部下也齐心合作,没把小伤看在眼里,勇猛果敢地攻向巨鲨。此外,这次的战役还让伙伴情谊更加深厚。

    在那之后,他们甚至顺利讨伐另外两只泳空巨鲨。

    *

    盖德他们开始作战后,其他地方也陷入激战。

    遵照白老的命令,哥布达拿「鞘型电磁炮」打泳空巨鲨。

    电磁炮虽拥有绝大的威力,直径两公分的子弹却无法造成致命伤。的确在巨鲨肚子上开出直径五十公分的大洞,但这举动无疑把它惹毛。

    「果然起不了作用!」

    「呵呵呵。这是当然的。为了让你们亲手打倒它,才用这方式引过来。」

    「咦!这个老爷子,你太强人所难了!」

    哥布达发出高分贝惨叫。叫归叫,没人出面制止。

    接著,一场鬼抓人在森林里展开。

    白老不是随便说说,他确实想让狼鬼兵部队打倒泳空巨鲨。这场鬼抓人根本在玩命,哥布达率领的狼鬼兵部队朝巨鲨群众过去。

    拿枪突刺,刺完远离。巨鲨的注意力来到某人身上,其他人就出手攻击,循环再循环。

    大家都很卖力。

    虽然比自豪的速度仍不敌巨鲨,但它身躯庞大。小动作来回更胜一筹,哥布达等人稍微占上风。

    他们在那些条件下作战,稍有不慎将会丧命。话虽如此,或多或少挂彩就用高阶回复药治疗,大伙儿持续发动有勇无谋的自杀式攻击。

    「死到临头也有完全回复药撑著,没当场死亡就好。」

    白老的语气活像和蔼老爷爷,行径却跟魔鬼教官没两样。

    「等等!这老爷子讲真的?」

    在场只剩哥布达还有余力抱怨。其他人光回避跟攻击就忙个半死。

    「喂喂,诱饵要确实吸引敌人的注意力!负责攻击的人不用想太多。尽全力就对了,用力痛打敌人!不过,打归打别忘了跑。没关系,不小心忘了也能无痛死去。呵呵呵。」

    白老真的是恶鬼。他不留任何情面,打算好好锻炼哥布达一行人。

    仅二十骑的兵团交相扮演诱饵,抑或出手攻击。他们分成五小队,依序扮演不同的角色。攻击、回避、移动、回复、准备,接二连三换班,将巨鲨耍得团团转。然而,有时巨鲨的注意力无法转移,这方一面还是得小心处理。

    因为没有防御能力,诱饵只能吸引巨鲨注意,全神贯注在回避上。是最危险的工作。

    若巨鲨没有变换目标,诱饵就要持续当饵,从发动攻击到巨鲨转移焦点,这段期间可以说是最危险的时间带。

    不过,哥布达他们狼鬼兵部队在行动上一丝不苟、整齐划一,安全达成任务。

    「真了不起。」

    「是啊,不愧是白老大人。」

    「说得对。他返老还童,当魔鬼教官也更起劲了。」

    我一开口称赞,朱菜跟红丸就表示认同。

    「好厉害!我也想一起玩!」

    蜜莉姆好像在某方面会错意……但认真就输了。

    「吶吶,我还是——」

    「不行。」

    她拉拉我的衣襬求情,但我狠下心拒绝。

    我还比较想哭,拜托你别用那种眼神看我。

    *

    地点在半空中,有不得了的事发生。

    是苍影。

    苍影跟红丸一样,只会用「飞空法」。硬要说起来,还不擅长使。明明不擅长,却不知道用了什么手段,人已经抓在巨鲨背上。

    其实很简单。

    苍华等五人来到比巨鲨还高的位置,在它背上投下阴影。苍影再瞄准那个影子,发动「影瞬」。

    固有能力「魔力妨碍」会干涉空中的魔素。据此推算,应该不会对「影瞬」造成影响。

    苍影真不愧是苍影,看出这点不说,还来个即席运用。不过,接下来才是他大显身手的时候。

    苍华一行人共五名。他们个别依附在其他巨鲨上方。这表示苍影除了本体还叫出「分身」,同时攀在五只巨鲨背上。

    「操妖傀儡丝!」

    四具苍影「分身」同时发动技能。这秘术能用来操纵没智慧的魔物。

    他打算拿妖丝接触帮脑部传达指令的神经网,再对巨鲨下假命令。

    如此一来,四只巨鲨全被苍影支配。败就败在它利用尸体形成单纯的构造。

    苍影操纵各分身,让巨鲨同类相残。在他的支配下,四只巨鲨分成两组,开始互相厮杀。

    而后——

    「找时机收拾乾净。」

    苍影对苍华等人拋下这句话,操纵本体搭乘的第五只巨鲨,朝暴风大妖涡挺进。

    那身影太过优美,让人忘记巨鲨有A级。

    是说,苍影跟红丸一样,变得特别强大。苍影应该打得很认真,看在旁人眼里却轻松愉快,甚至有放水嫌疑。

    他的实力跟盖德相去无几吧,这差距到底打哪儿来的……

    明明在打仗,我的思绪却不由得往这件事去。

    话说被留下的苍华五人众。

    「遵命,苍影大人。接下来就交给我们。」

    苍影留下那句话,苍华则毕恭毕敬地行礼。

    接著她换上冷酷的表情,朝巨鲨一瞥。

    「大家要小心谨慎。绝不能让苍影大人失望!」

    聚集部下后,苍华冷著声告知。东华、西华、南枪、北枪,他们的表情都跟苍华一样冷然。

    老实说,我承认白老是魔鬼教官。

    不过,苍影的定位算什么呢?才花一小段时间,五名直属部下就冷酷到让人吃惊的地步。到底是怎么教的……

    过没多久巨鲨的内哄开始白热化,除了苍华,其他四人同时发动攻击。苍华在空中下指令,那四人则听命行事。后来,他们漂亮地打倒比自己更强的泳空巨鲨。

    不只苍影,另五名部下也表现亮眼。

    如此这般,苍华等人共计打倒四只。

    *

    要说谁猛,莫过于紫苑和兰加。

    不知不觉间,这两人已经组队了。

    「这次无论如何都要抢尽风头!」

    「嗯。我赞成。」

    如上,两人意见一致。

    紫苑朝恢复成巨狼的兰加背上纵身一跃。等她坐上来,兰加就身轻如燕地冲了出去。直接冲出设有指挥部的山丘,朝空中狂奔。

    嗯?朝空中?

    仔细一看,兰加彷佛在空无一物的空间里找到立足点,边强力跳跃边疾驰于半空中。他运用追加技「驭风术」,在空中创造立足点。

    用这招真聪明。应该可以取名为「驱空法」吧。总之兰加可以在空中跑了,跑得比地面疾驰还快。

    只不过,这项技艺也是利用魔素发动的,会受「魔力妨碍」影响。以巨鲨的干涉力来看,或许无法让兰加失足啦,但……

    我等著看兰加有何对策,结果他做出惊人之举。先是来到巨鲨上方,再从那加速,朝正下方的猎物飞扑过去。

    巨大版兰加的身长达五公尺。跟巨鲨比算小,但他依然具备相当程度的质量。

    除了自身跳跃力还利用重力加速度,以光跑无法跑出的速度冲向泳空巨鲨。不过,他的目的并非冲撞对手。紫苑站在兰加背上,手里拿著大太刀。

    她的站姿都跟地面平行了,人却不为所动,样子从容不追。紧接著,兰加与巨鲨交错的剎那,紫苑挥出透著淡淡紫光的大太刀。

    紫苑的妖气让大太刀强化扩张,刃幅扩增三倍以上。有如从空中迅速俯冲的断头台刀刃,紫色妖刀就此砍断巨鲨的头。

    「看招!断头鬼刃!」

    断头鬼刃——此技能恰如其名。不同于释放妖气的「鬼刀炮」,此技能将妖气固定成特定形状运用。

    话虽如此——

    她与兰加合作,以目前能出的最高速挥刀,扩张后的大太刀前端甚至超越音速,才得以砍去巨鲨的头。

    这招就如紫苑的为人,不拐弯抹角,爽快至极。

    在那之后,遭人断头的巨鲨不再具备「魔力妨碍」,兰加则用雷烧光它。此役宣告终结。

    紫苑跟兰加继续如法炮制,将另外两只收拾掉。

    料理乾净后——

    「一直打这种空有块头却不好玩的敌人真腻。我想去猎敌方的头头,兰加你觉得怎样?」

    「紫苑啊,你的意见让我好心动。就让我们亲自去会会它,看看敌人有多少斤两。」

    「这才像样,兰加。那我们走吧!」

    两人自顾自地说著,一同朝暴风大妖涡逼近。

    *

    一开始,巨鲨共有十三只。

    每只都来到A级,这些魔物很危险——照理说应该是这样。

    然而就在刚才,原本还有一对巨鲨活著,现在其中一只没命了。被白老的剑砍个粉碎。

    我方战力无人死亡,无人退场。

    眼见战况比想像中乐观,我也悄悄地松了一口气。

    「真没用。机动力跟危机回避能力大幅成长,攻击力却完全不行。连一只都杀不死……等这场战事结束,必须展开更严格的修行。」

    「等等,老头!修行更严格会没命啊。会死人的!」

    「你叫我老头?」

    「啊!」

    我好像听到哥布达发出悲痛的叫声,接著又回归寂静。

    不知道他发生什么事了,搞不好哥布达被泳空巨鲨害到重伤也说不定。他好像是这场战斗中第一位淘汰者。不过,他绝对没死,我们要相信他没事。

    ——当我还在想些有的没的,事态又出现新的进展。

    苍影拿最后一只当骑兽操弄,要它去咬暴风大妖涡。巨鲨看起来就好像从暴风大妖涡长出的扭曲艺术品。

    这景象好超乎现实。那只巨鲨好像还活著,却没有杀伤力了。

    就这样,最后的敌人只剩暴风大妖涡。

    苍影对巨鲨不屑一顾,直接跳到暴风大妖涡身上。

    「喂喂喂,苍影那家伙没问题吗?」

    「利姆路大人,请您放心。苍影是仅次于我的实力派。拿来试暴风大妖涡的实力正好。」

    听我念出心里的担忧,红丸答得轻松。他的语气一点也不担心,可见红丸打心底信赖苍影。

    「再说了,他们似乎也想参战。」

    他朝某处指去,是紫苑和兰加。

    为了避开暴风大妖涡的「魔力妨碍」,他们爬升至远远的天边,再从那降下。在暴风大妖涡背上顺利降落。

    不过,这样一看还真是不得了的巨躯。

    它的全长已超越五十公尺,光那长度就够危险了。这股重量要是从空中坠落城镇,实在无法想像会造成多少损害。

    《答。根据规模推测,若高度——》

    不用了。不用对我说明具体数字,我要「大贤者」闭嘴。

    听那种说明只会徒增忧郁。既然要讲,我还比较希望告诉我该用什么方法才能轻松打倒暴风大妖涡。

    《——》

    这次大贤者沉默了。

    每到重要关头就当哑巴,这是「大贤者」的坏习惯。不,或许它只是在闹别扭呢。

    先不管大贤者。

    在我视线前方,苍影、紫苑、兰加开始攻击暴风大妖涡。

    至今都进展顺利,搞不好暴风大妖涡也能这样——我是这么想啦,但这想法似乎太天真了。

    光巨大的身形就足以构成威胁。接下来的情况正好证明这点。

    苍影、紫苑、兰加接连打过一轮,却伤不了暴风大妖涡。

    面对五十公尺的巨躯,他们的攻击就好像在切表皮,无法触及重要的魔力神经网。

    说起来,暴风大妖涡不是生物。这种魔物的生态很扭曲,不具内脏器官等物,而是运用低阶龙族的尸肉,形同缠著肉体铠甲。

    怪不得伤不到它,要突破这样东西,半吊子攻击肯定不管用。

    「——果然没错。我的魔法也一样,从方圆三百公尺外发动一点效果都没有……但像那样近距离出手还是伤不了它,实在束手无策。这就代表,除了魔法,就连物理攻击都没用……」

    德蕾妮小姐苦恼地喃喃自语。

    都这种时候了,就只有蜜莉姆还顾著闹脾气,嘴里应道「所以刚刚才说包在我身上嘛。」……

    但现在没空管蜜莉姆。

    这是因为,在德蕾妮小姐会的魔法里,最强等级元素魔法「大气截裂」都被迫降至十分之一的威力,无法给暴风大妖涡致命一击。

    虽给予一定程度的伤害,那些伤却在眨眼间修复。

    此外,痛楚传回脑部的速度似乎较慢,她稍微攻击一阵子,对方这时才突如其来地发飘。

    「它突然加速,打算用身体撞我。包覆全身的鳞皮就像一片片独立刀刃,朝我劈砍过来。眼睛还会放出具破坏性的光线,能让魔素溃散,对于像我们这样用魔素构筑肉体的魔物,那攻击很难应付——」

    德蕾妮小姐边回想当时情况边告诉我过程。

    她曾在会议室向我们说明过,但目睹实体更容易了解它有多惊心动魄。要打倒这种怪物,半吊子攻击确实起不了作用……

    「——糟了!」

    德蕾妮小姐突然放声大叫。

    「刚才那一瞬间,怪物的单眼闪著红光。这或许是暴风大妖涡准备发动攻击的警讯。」

    代替德蕾妮小姐,红丸插进来说明。

    我也有发现喔!虽然刚刚还悠哉地想「这是什么啊~」……

    再说刚才那一刻,紫苑将妖气提高到极限,狠狠地射出「鬼刀炮」,暴风大妖涡的注意力才被吸引过去。原因或许出在这里,暴风大妖涡为此感到光火。

    不管理由为何,刚才那个看起来很危险,我决定先用「思念网」讲一下。

    『有听到吗?它好像要发动攻擎了,你们小心点!』

    『了解,利姆路大人!』

    『遵命。』

    『属下领命,头目!』

    三人三种回应,我听完点点头。

    用不著我叮咛,他们应该不敢大意才是,但还是小心为妙。

    话虽如此,跟他们讲是正确的选择。

    才刚通完话,惊人的攻势就苍影他们袭去。

    刮玻璃的刺耳声响传来,四周全被那些声音掩盖。

    光听这些声音就让人不快,精神好像被污染了。

    暴风大妖涡擦动全身上下的鳞片才发出这种声音。

    接著——

    「怎么会!居然连那种攻击手段都有——」

    「糟糕,这玩意——根本避不掉。」

    德蕾妮小姐跟红丸被逼得大叫出声。

    暴风大妖涡使出浑身解数释放灾厄,散播死亡和破坏。

    ——这时——

    「哦!原来这就是让暴风大妖涡被封为暴君的技俩——『暴风乱鳞雨』。今天第一次看到!」

    说话的人是蜜莉姆。

    大概太闲了,她开始当解说员。

    如今的重点不是技能名称,要是你知道就该早点告诉我……

    我差点问她「你都知道喔,蜜莉姆?」,最后还是忍住了。

    现在哪来那个闲工夫听详细说明啊,看也知道是什么攻击。

    更重要的是,我目前很担心紫苑他们。

    一听我劝保持警戒就发生这种事,苍影、紫苑、兰加这三人在千钧一发之际避开。但后来又有东西朝他们逼近,是数量骇人的暴风大妖涡鳞片刀。

    那些鳞片刀成千上万,它们化作撕裂一切的炮弹,射向四面八方。鳞片大小不一,最小的仍有数十公分。要是被那玩意儿直击,下场肯定比刀砍还惨。

    总数还超过好几万片,乘著电光石火的速度,如雨一般倾泻而下。

    无处可逃。

    蜜莉姆说这是「暴风乱鳞雨」,它的规模可是比「黑焰狱」还要高上许多,堪称广范围歼灭攻击。

    「唔,躲也躲不完。我跟兰加有『影瞬』,不过——」

    「躲?你在说什么傻话。这点程度的攻击休想杀死我!」

    听苍影这么说,紫苑不以为然地应声。

    她双眼充血,看样子思考回路完全停摆了。不打算避开逼近的鳞片,反朝暴风大妖涡挥舞大太刀。

    不管怎么看,这样下去紫苑肯定会有危险。

    「——苍影啊,你自个儿逃吧。我来替紫苑挡刀。」

    兰加到空中和紫苑会合。

    接著他进行跳跃,四肢跟著蓄力。一跳脱暴风大妖涡的「魔力妨碍」范围,兰如就发动追加技「驭风术」,跟暴风大妖涡正面对峙。

    第一波鳞弹已经找上兰加,在他身上留下伤痕。

    兰加说得没错,他打算当紫苑的盾。

    「笨蛋,兰加你想死吗?快逃啊!」

    找回冷静的紫苑高声大吼,却被兰加一笑置之。

    「呵呵呵。如果是利姆路大人,肯定会选择生存机率较高的作法吧。再说——我这庞大身躯就算要『影瞬』也没影子好潜。苍影,你一个人走吧。」

    看似万能的「影瞬」也需要发动条件。空中没地方好踩,兰加一开始就无法使影瞬。

    接获兰加的说法,苍影只犹豫一秒。

    「——生存机率吗?那我也留下。对了,你们可别搞错。我会在死前撤离『本体』,放心吧。」

    「呵呵,真像苍影的作风。那好,我们一起活下去!」

    紫苑用豁达的表情放话。

    面对令人绝望的「暴风乱鳞雨」,他们并没有灰心丧志。

    看起来有勇无谋,在我看来却是不错的选择。

    正当三人做好心理准备时——

    「你们几个真的很傻耶。这种时候至少该找我帮忙啊。」

    像是算准时机出声。

    「「「——!」」」

    他们三人大吃一惊外加僵住。

    我飞到他们前方,举起左手抵挡进逼的鳞片。

    「「「利姆路大人!」」」

    声音听起来又惊又喜,几个人一起叫我的名字。

    我没有回答,只顾著看前面,准备把该做的事办一办。

    亦即——

    「吃光这一切吧——『暴食者』!」

    像在回应我的呼唤,胃袋永远无法满足的暴食之王觉醒。

    事情就发生在短短一瞬间。

    想必没几个人看出发生什么事。一大堆鳞片化作障壁自眼前来袭,却消失得一乾二净。

    「好、好强……不愧是利姆路大人——」

    还能挤出这句话的就剩苍影一个。

    事实上,我这个执行者也很吃惊。

    那些是远距离攻击,只要吃个精光就行了,我怀著上述念头冲过来。

    ——不,这些是假的。其实是「大贤者」建议我怎么做最好。

    我相信它,跑来这里保护大家,就只是这样。用「影瞬」冲到苍影他们三人前方,最后勉强赶上。接著再依「大贤者」所言,发动「暴食者」。

    「暴食者」很厉害,似乎把隔在我们跟暴风大妖涡之间的鳞片全都吞噬殆尽。看样子这技能的犯规。程度超乎想像。竟然能看穿这一点还建议我用,不愧是「大贤者」。

    不过,这些话没必要坦白。

    我要善用眼下状况,拿这场面要帅。

    「剩下的交给我吧。你们可以下去休息了。」

    还装得理所当然,出声告知那三人。

    「可、可是……我们都还没派上用——」

    苍影打算说些什么,但我制止他。

    「看,鳞片已经开始再生了。那不是只能用一次的大绝招,而是可以用好几次的攻击手段吧。下次它再用那招,我不一定能保你们第二次。再说,光就测试暴风大妖涡目前有哪些攻击手段已经足够了。在不知情的情况下交棒给天翔骑士团,不晓得会造成多少伤亡。你们该感到骄傲!」

    我用这些话说服苍影,他似乎听进去了,不再跟我争辩。

    「祝您武运昌隆!」

    「万事小心,利姆路大人。」

    「头目,属下随时都能回应您的召唤。」

    三人各自说出心里话,最后兰加带著他们离去。

    好了。

    虽然刚才要过帅,面对这庞然大物还是觉得心慌慌。不过呢,在这哭诉也没用,就尽我所能试试吧。

    就这样,我开始跟暴风大妖涡对峙。

    *

    说真的啦,在天翔骑士团到来之前,幸好先看到暴风大妖涡的「暴风乱鳞雨」。

    除了被我吞噬的空间,其他鳞片朝四面八方洒射,造成莫大的灾害。要是被那玩意儿打个正著,别说防御了,肯定先变绞肉收场。

    我的部下似乎没遭受直击,但周遭森林全数受害,连地形都变样。那些攻击果然强得乱七八糟。

    总而言之,我的目的只有善尽个人职责。

    目前最重要的课题如下,那就是「暴风乱鳞雨」间隔几秒才能再次使用?

    援军天翔骑士团的身影已在远方露面。

    他们好像看到刚才的大规模攻击,暂时停止进军……

    趁我对付暴风大妖涡的空档,应该会有人出面说明情况才对。所以说,我除了让暴风大妖涡注意这边,还要把它的攻击手段全掀出来。

    之后再保持安全距离,集体总动员来个轮流戳戳乐。依我看这工作肯定会做到让人发昏的地步,但我也只能加油再加油。

    事到如今,我好后悔当初拒绝蜜莉姆的提议。更正,老实说我现在就想跟她换,但换了就帅不起来。至少要尽我所能努力看看,到时还是不行再想办法吧。

    如此这般,暴风大妖涡攻略战开打。

    先来个抢攻,用新招魔焰弹打看看。

    一著弹,猛烈的「黑焰」就开始烧暴风大妖涡。我想得没错,这招看似可行。

    要是射普通的火,肯定伤不了具高度魔法抗性的暴风大妖涡。「黑焰」也一样,还没碰到本体就会因魔素溃散失效。为了避免这种事情发生,要嘛就是跟它接触,直接进行攻击,要嘛就像我刚才做的那样,先用某种东西保护再直击本体。

    基于上述想法,我试著在魔力弹里包入「黑焰」并将之击发。结果很成功,被高温烧灼的暴风大妖涡显得痛苦万分。

    ……不,应该只到吃痛吧?因为它太大了,实际看来不是什么大不了的伤害。但我不能因此放弃。只要我放一大堆,伤害值应该会持续累积。我边想边激励自己,埋头发动一连串攻击。

    试著攻击几次后,我开始窥探暴风大妖涡的反应。

    看样子暴风大妖涡对「黑焰」、「黑雷」感到棘手。火焰让攻击面积更大,雷则对魔力神经网产生些许影响。

    不过,除了这些有利情报外,我还得知一点都不想知道的资讯。

    「——我说……这家伙该不会有『超速再生』吧?」

    这话不由得脱口而出。我在那喃喃自语对空气讲话。

    《答。按身体组织的修复速度判断,个体名:暴风大妖涡应该拥有追加技「超速再生」。》

    啊,有人回了。

    是说这瞬间,我不想承认的现实就摆在眼前。

    总归一句话,鳞片的再生速度也拜「超速再生」所赐。

    一旦这些鳞片再生完成,它肯定会重放「暴风乱鳞雨」。若不朝四面八方散射,应该可以放得更早。也就是说,最快三分钟。只要我在它身上打出大伤,它就没办法用那个部位射鳞片刀。

    得知这项情报后,我透过「思念网」传达给大家。接著,当情报累积到某种程度,天翔骑士团便计划参战。

    *

    在那之后——我们持续战斗十小时以上。

    没能参战的蜜莉姆似乎穷极无聊,人已经睡死了,但我们很拚命。

    伤害程度未超越暴风大妖涡治愈速度,一切都会白费工夫。大伙儿投身令人绝望的战役,毫不保留地猛喝回复药,一直和敌人作战。

    这次总动员应该打掉三成鳞皮吧?

    能飞的人自然不用多说,可「影瞬」的兰加跟苍影也加入战局,红丸跟德蕾妮姊妹们从远方施放魔法攻击,掩护、回复和应急措施等后方支援由朱菜及其他手下包办。

    战场上怪光、鳞刀齐飞,更有魔法和技能加进来应对,现场状况惨不忍睹。

    大伙儿通力合作的努力成果是三成创伤。

    我军全保持安全距离攻击,没人中场淘汰。好像有一个啦,应该是我多心了。不过,继续维持这个步调作战,对高手来说也很辛苦吧。

    不容许一丝一毫失误。一旦丧失集中力,遭殃的不会只有自己,整个作战计画将出现破绽。

    眼下情况极度悲观。

    尽管如此,还是没有人放弃。

    因此我也想设法摆脱这个困境,脑子才运转到一半——

    『唔。唔咕,咕呃、呃。可、可恶的、蜜——』

    嗯?好像有什么声音……

    『可恶……蜜、蜜莉……蜜莉姆!』

    嗯嗯?蜜莉姆?听起来好像在叫蜜莉姆?

    我赶紧要「大贤者」进行「解析鉴定」。

    《答。被暴风大妖涡附身的基属确认到若干生命反应。似乎末与魔核彻底同化,推测因创伤产生扭曲。还有——》

    它对我详细解说。

    据大贤者所述,暴风大妖涡在制造用来寄生的肉体时,好像用了活生生的魔人。原本他会失去自我,跟暴风大妖涡同化,但成了基底的魔人拥有强烈怒意及憎恶情感,最后才无法彻底同化。

    矛头指的还不是我,而是蜜莉姆……

    嗯,等等?那原因是什么?因为那个魔人很恨蜜莉姆,才朝我们的城镇直逼而来?

    啊不就跟我们无关了!

    我还以为体内有维尔德拉在,它感应到某种波动之类的,结果是我想太多。

    咦?这么说来,部交给蜜莉姆就好啦?

    直到这时,我才发现令人震惊的事实真相。

    我火远叫醒蜜莉姆,顺便用「思念网」联系她。

    『蜜莉姆,这家伙好像有事找你耶——』

    『嗯。我听到了。它好像用先前来过的「黑豹牙」法比欧当基底。』

    喔,之前那个。原来如此,我不禁恍然大悟。

    就算隔一大段距离,蜜莉姆还是捕获从暴风大妖涡身上流出的念头。不仅如此,还透过「龙眼」看穿一切,确实掌握该念头的主人是谁。

    比我家「大贤者」更强的「解析鉴定」能力著实让人吃惊,但持有人是蜜莉姆就没什么好意外了。

    『好像是吧。还以为这位客人是来找我的,才不想麻烦你——』

    『难道说,我可以对付它了?』

    不等我解释完毕,蜜莉姆直接用期待的语气问我。

    蜜莉姆如我所料上钩,太好了。讲是这样讲,我一开始就知道她意愿很高啦。

    是说亏她能忍到现在。

    『可以,我们交换吧。这客人明明是来找你的,我们却出来碍事,抱歉喔。』

    我不忘强调它是蜜莉姆的客人。这样一来,应该可以把难搞到不行的暴风大妖涡塞给蜜莉姆。

    这样就对了。

    『——啊,还有一件事。话说这个魔人法比欧,他不是魔王卡利翁的部下吗?你有办法保住基底,只打爆其他部分?可以的话,我想把他活著救出来——』

    我拜托蜜莉姆帮忙处理这件要事。

    对手是暴风大妖涡这种怪物,我也知道这要求非常强人所难……但我认为,蜜莉姆应该有办法搞定。

    再说,要是把魔王卡利翁的部下宰掉,似乎会引发别的问题。

    其实我还有另一个目的,但这个要求太奢侈了,有才顺便没关系……

    总而言之,若情况允许,我想救出法比欧。

    『哇哈哈哈哈,包在我身上!这点程度只是小儿科啦。最近我也学会控制力道。时机来得正好,就在这展现学习成果吧!』

    有机会大肆表现似乎让蜜莉姆很开心,她爽快应允。

    话又说回来,她刚才自称已经学会控制力道……怎么有脸说这种话?

    这话听起来令人不安。我咽下这股不安,决定把接下来的事全交到蜜莉姆手上。

    事情一讲定,之后就快了。

    「好了各位,快点离开这里!」

    「您说这什么话,利姆路先生。我们还没放弃呢!」

    「拜托了,乖乖照我的话做。就先相信我,大家快从这离开!」

    我大声喊出这句话,率领天翔骑士团的团长德鲁夫一脸不甘愿,下令要大伙儿撤退。

    不管怎么说,大家确实筋疲力竭。这样下去只会把体力耗光,所以他认为等其他骑士团团员来也不失为一种战术吧。

    「再麻烦你们殿后!祝武运昌隆。」

    留下这句话,他率领骑士团撤退。

    我的伙伴都没意见。因为大家已经透过「思念网」得知某种程度的资讯了。

    就这样,我在那确认大家是否留下我离去。

    『好,蜜莉姆,我们这边准备好了!』

    我朝蜜莉姆打暗号。

    「嗯!交给我吧。」

    暗号都还没收到,她就飞出去了。拍著背上的龙翅,嘴角挂著开心的笑容。不知不觉间,蜜莉姆已经飘在我身边了。

    『唔。唔咕咕——!蜜莉、蜜莉姆——!』

    大概发现蜜莉姆了,暴风大妖涡扭动巨大的身驱,从正面瞪视我们。

    ——不过,一切都太迟了。

    「就让你见识见识!这就是我控制力道的结果!龙星扩散爆!」

    蓝白色的梦幻光芒向外扩散,自蜜莉姆双手问解放。

    那是能消灭一切的破坏之光。

    《!无法解析。情报收集……失败。》

    我体内的「大贤者」似乎很吃惊,应该是我多心吧。

    虽不清楚蜜莉姆的攻击具体而言如何运作,结果却一目了然。在我眼前有大片光景上演,不免让人重新思考「控制力道」所代表的意思。

    蓝白色光芒收缩成好几条,贯穿暴风大妖涡。那些光逐渐侵蚀,不给暴风大妖涡「超速再生」的机会。此外,五十公尺的巨躯不堪一击,眨眼间消失殆尽。

    幸好这里是空中。要是来到地上,肯定会让地形大翻盘。这强大到不行的攻击就是那么杀。

    我们花时间慢慢磨只磨出三成伤害,蜜莉姆却打一发就让暴风大妖涡死透,破坏得一乾二净。

    超乎想像的强——这句话简直是为蜜莉姆而生。

    暴风大妖涡的巨大躯体消失无踪,剩小碎片坠往地面。不,那不是碎片,而是被附身的魔人——法比欧。蜜莉姆遵守约定,确实没把法比欧杀掉。这哪是控制力道,根本神技。

    我赶紧朝法比欧飞去,在他冲撞地面前出手救下。

    法比欧还活著。

    虽然救得岌岌可危,但这样一来,我的目的就算达成。

    我尽量不想让大家看到这段过程,立刻加快脚步处置。

    对法比欧的状态「解析鉴定」后,已经有九成处于融合状态。这样下去暴风大妖涡很可能再度复活。

    为了阻止它复活,这项工作不能少。

    「你打算做什么?」

    「你看就知道了。按目前状况无法解放法比欧吧?所似说,我要来个彻底处置。」

    我随口对蜜莉姆应个几句,开始著手进行。

    这项作业在于让法比欧跟暴风大妖涡完全分离。

    我的独有技「异变者」具「整合」、「分离」能力。这次要活用「分离」能力。将暴风大妖涡从法比欧身上「分离」出来,不过,直接实施会让精神生命体暴风大妖涡逃走吧。

    这里就要请出独有技「暴食者」。

    「大贤者」再怎么强,还是无法整合独有技。但在「大贤者」的控制下,我可以同时启动两个独有技。

    真正做起来跟手术一样精密,但可行性不等于零。一旦失败就得连同法比欧一起收拾掉,还会跟魔王卡利翁产生嫌隙。因此,这项工作无论如何都要成功。

    我集中精神,倾尽全力作业。

    慢慢「分离」过去,从剥离的部分逐步「捕食」。「大贤者」负责控制技能,这工作必须由我自食其力完成。

    跟暴风大妖涡一战总觉得有种事不关己的感觉。理由我心知肚明。因为有蜜莉姆在。

    她的魔素量高出我十倍以上,是力量强大的魔王。多亏魔王蜜莉姆在场,我才能用平常心面对暴风大妖涡。

    明知它很危险,却觉得有难求蜜莉姆就行了,脑海某个角落仍存有这种天真想法。才会害我丧失危机意识吧。

    眼下情况则不一样。

    这工作无法推给别人。要是我搞砸,或许会成为新的导火线也说不定。所以说,为了把责任全都揽到自己身上,总不能让大家一起来这当观众。

    话是这么说啦,旁边还有一个蜜莉姆兴致勃勃地盯著看……

    后来——

    《宣告。从个体名:法比欧身上「分离」个体名:暴风大妖涡的魔核……成功。第二阶段,「捕食」个体名:暴风大妖涡的魔核……成功。魔核「解析鉴定」……部分失败……先「隔离」再续行「解析鉴定」。获得下列技能——》

    成功了。

    作业时间漫长得近乎永无止境,不过,赶在为蜜莉姆发动攻击而前往避难的人马回归前,工作顺利结束。

    大把情报流入我的脑海里。部分失败让我很介意,但大家正赶来这边,我决定延后处理。虽然只是猜测,反正都「隔离」了应该没危险才对。

    接下来只剩一件事,趁我还记得,快让衰弱的法比欧喝回复药。

    喝下我调配的特制完全回复药,法比欧的情况总算安定下来。

    再来就等他转醒。

    如此这般,朝我们逼近的威胁——暴风大妖涡彻底遭到讨伐。

    *

    「可以请您说明一下吗?」

    天翔骑士团团长德鲁夫劈头第一句话就是这个。

    啊,嗯。对喔。他需要一个解释。

    「没啦,就那个……好吧。其实这名少女是魔王蜜莉姆……啦?」

    我试著做出解释。

    「哈哈哈,看样子利姆路先生很喜欢开玩笑呢。既然你们有那种高输出魔法兵器,希望您一开始就坦白告知!关于这件事,嗣后再请您正式说明。」

    他的眼神完全没有笑意。

    德鲁夫绷著脸厉声道。

    他会这样情有可原,我也不打算辩解。

    「话虽如此,能打倒对人类来说亦为灾祸的暴风大妖涡算我们运气好。我也要回去跟王禀报才行,这次先就此失陪。」

    说完,他用略为柔和的表情向我一鞠躬。

    「这次你们贡献良多。至于盖札王那边,我也会跟他说明的。」

    我也跟著回礼。

    面对魔王级的怪物,他们毫不胆怯地挑战。少了他们的帮忙,我肯定不会发现法比欧被当成基底。

    若情况糟到不行,我们应该会拜托蜜莉姆处理,到时她会火力全开灭掉一切。我八成不会阻止她,法比欧一定会死。

    多亏天翔骑士团争取时间,我才会察觉法比欧跟暴风大妖涡之间存在些许偏差。

    「要谢就谢盖札王吧。还有——这些是我自言自语——」

    德鲁夫先行提点一下,接著就压低音量对我轻声细语:

    「若您要向吾王报告,可否亲自来德瓦岗一趟?上次以令人遗憾的形式收场,吾王也很挂怀。他已经撤回流放外国、不可停留国境的处置——」

    德鲁夫支吾其词,开口招待我们去矮人王国。

    这不是德鲁夫的个人意思,他是在替盖札王的心情著想吧。

    「知道了。那我就去一趟顺便报告这次的事,希望你们发出正式的邀请,再麻烦你替我跟盖札王说一声。」

    「噢噢!吾王肯定会很高兴。对了,凯金跟葛洛姆等人的流放令也解除了。既然如此,您要带他们同行也成。」

    听我答应过去跑一趟,他喜出望外地告知这些。凯金他们八成也很想回故乡看看,带他们去或许不错。

    这才是德鲁夫真正的目的,从他现在的表现可以看出。看起来为人认真,私底下其实很善解人意。

    后来,他们还答应替我们准备正式的国宾级待遇邀请函。

    简洁扼要地商讨完毕,德鲁夫等人慌忙踏上归国之路。

    他们无人伤亡真是太好了,我打心底这么认为。

    *

    危机已过,我变回史莱姆。

    正当我们也打算回家时——

    「唔,这里是……哪?我……我究竟……」

    一道混乱的呢喃声传入耳里。

    法比欧醒了。

    红丸跟紫苑正保持警戒,但法比欧现在已经没力气战斗了。身上的伤虽痊愈,魔力却见底。此外,暴风大妖涡已完全去除,如今的法比欧只是高阶魔人。至少不是我的对手。

    「嗨,你醒啦?还记得自己做了什么事吗?」

    我慢条斯理地搭话。

    法比欧的意识原本还朦朦胧胧,却因我的话逐渐苏醒。再来,他似乎想起自己干过什么好事,突然飞奔到我跟蜜莉姆面前,对我们下跪。

    「抱、抱歉!不,对不起!我对蜜莉姆大人做了天大的坏事……还给你们添麻烦——」

    他脸色铁青,劈头就对我们道歉。

    看样子,法比欧这个魔人比想像中还要真性情。按个性推断,他引发这么大的骚动还满奇怪的……

    我才正要问他为何要干这种好事,德蕾妮小姐就一针见血地问了:

    「为什么……你会知道暴风大妖涡封在哪里?可别说是偶然发现的!」

    这话问得有道理。

    这家伙似乎是自尊心很强的魔人,就算要找蜜莉姆报仇好了,他这类型人肯定会靠自己的力量搞定。但他为了报仇,不惜让遭受封印的暴风大妖涡附在自己身上,想来很不自然。

    我从刚才开始就一直对这件事很在意。

    「喔,这是因为——」

    法比欧不打算隐瞒,将事情原委一五一实道出。

    他遇到自称中庸小丑帮、戴著面具的可疑一一人组,这两人还说要帮法比欧。

    「戴面具的可疑二人组——?勇者将封印之地托付给我们,那秘密地点在哪里只有我们知道。居然能找到那个地方,他们似乎不是泛泛之辈……对了,还有戴面具啊。里头该不会有人戴了左右不对称的面具,样式看起来很嘲弄?」

    德蕾妮小姐状似苦恼地沉思。

    接著,她好像有眉目了,拿那句话问法比欧。

    「没、没有。出现在我面前的是泪眼面具少女,另外就只有戴了生气面具的胖男人。我记得他们说自己叫蒂亚和福特曼啦。」

    「蒂亚和福特曼……不是那个奇怪的男人……」

    看样子德蕾妮小姐认错人了。

    话说回来,戴了谜样面具的魔人吗……

    咦,等等——?

    「这么说来,红丸他们好像说聚落毁灭时有看到那种人——」

    「对喔。我也想起来了。一个胖魔人戴著表情很愤怒的面具。肯定没错,操纵半兽人王的事他也有份。」

    该面具魔人还害我跟红丸一行人打起来,听起来确实是他没错。

    「没错。猪头将军率领先锋部队跟我分头行动,喀尔谬德雇了高阶魔人当保镳陪同。那个魔人就叫『福特曼』。」

    红丸一发话,盖德就给出肯定答案。

    此外——

    「听你们这么一说,过来帮我的拉普拉斯先生也替喀尔谬德工作……我记得他还自称『万事屋中庸小丑帮副会长』。另外……他戴了德蕾妮小姐提的『左右不对称嘲弄面具』。」

    这时戈毕尔丢出爆炸性发言。

    剎那间,发生于各地的事件——这些点串成一条线。

    「——原来如此。那个人叫拉普拉斯是吧。」

    「——原来,福特曼啊。这名字我记住了。」

    德蕾妮小姐的目光顿时凌厉起来,红丸则扯出一抹危险的笑容。

    没想到德蕾妮小姐也跟那个什么中庸小丑帮有过交集,但她神出鬼没,大概是不小心在哪遇上吧。

    看在红丸等人眼里,福特曼本身并未出手,不过,他依然是故乡毁灭的原因之一。

    我不确定福特曼是否完全站在跟我们敌对的立场,可以确定的是他跟这件事有某种关联。

    谜样的万事屋,中庸小丑帮。

    好像很难对付。

    我顺便问问蜜莉姆,看她那边有没有什么线索。

    「嗯嗯?我没听过什么中庸小丑帮。利用那种集团制造种族对立,当初说明时完全没讲到啊?要是一有这么好玩的家伙在,我还真想见见他们。」

    看样子蜜莉姆什么都没听说。基本上,她不清楚作战计画的细节。

    听起来一手包办半兽人王计画、拟定计画的都是喀尔谬德……

    喀尔谬德向她说明粗略的计画概要,却没说他有雇用万事屋中庸小丑帮。

    「或许喀尔谬德并非主使者,是克雷曼那家伙私底下计划。如果是他,有这种帮手一点都不奇怪。」

    蜜莉姆若无其事地道出这句话。

    「克雷曼?他是谁?」

    「嗯?就其中一个魔王喽?他最喜欢玩这种计谋了。」

    喂喂喂,你若无其事来个随兴大爆料,所以咧?不能光怀疑就把人当犯人看吧……

    据蜜莉姆所说,魔王克雷曼嫌疑很大。

    理由并非喀尔谬德不中用,他搞不好想瞒著其他魔王,让事情进展有利于己。

    半兽人王计画由三名魔王策划,为求公平起见,他们交由喀尔谬德全权处理作战的事……要说谁会偷跑非克雷曼莫属,蜜莉姆如此断言。

    我对这件事不予置评,决定先将它记在脑袋的某个角落。

    还以为话题谈到这宣告结束,没想到还有后续。

    「有件事让我在意……那个叫拉普拉斯的人,他说自己不是魔族。」

    听蜜莉姆说完,德蕾妮小姐立刻向我报告这档事。

    印象中,这个世界的魔族是人类大敌的总称。他说自己不是魔族,等同昭告自己不是人类的敌人。

    前提是他没说谎。

    但光就未敌视人类的点来看,有跟我想法类似的魔人也不奇怪,这方面应该没什么好在意……

    不,先等一下?

    「他说自己不是魔族吗?」

    我突然对这件事很在意,马上跟德蕾妮小姐确认一下。

    「是的,利姆路大人。或许人类社会那边另有人帮他也说不定。」

    果然没错,这下麻烦了。

    那样问题就大了……话虽如此,我们无从查证。

    既然没证据,在这讨论也生不出个所以然。我们决定今后对那伙怪客多加留意,接著就结束对法比欧的质询大会。

    *

    我们已经掌握某种程度的情报。

    根据上述情报综观这次的事件,某结论出炉。

    这群中庸小丑帮会假装协助特定对象,藉此靠近他们。借刀杀人,间接达到他们的目的。

    回顾半兽人王事件,目的在于挑起种族纷争。

    这次则派暴风大妖涡来找我们——又或者是派它跟蜜莉姆对战。

    感觉起来,法比欧只是被那些家伙姿意摆布罢了。也就是说,真正的幕后黑手另有其人。

    「你好像被利用了。下次要更小心,别被人给骗了!」

    也不是说法比欧完全没罪啦,但真正的犯人另有其人,抓他来处置是满奇怪的。再说,我不想平添更多的争端。

    若他发誓今后不会找我们麻烦,把他放走也没差。

    「……什么?不,我罪不可赦吧。不过,这次的事完全由我一人所为。魔王卡利翁大人与此事无关。所以,希望你们只取我一人的命,别深入追究——」

    法比欧继续跪著不起来,铁了心昭告。他明明跪著却给人很帅气的感觉,真不可思议。

    「不,就说用不著偿命了。对吧,蜜莉姆?」

    「嗯,当然喽!本来想轻轻打一下啦,但我已经是大人了。现在完全没有生气的感觉,就原谅你吧!」

    原来你想打他……都说那种话还号称长大,完全没说服力可言……

    算了没关系。

    「哎呀,蜜莉姆都说要原谅你了,你就别放在心上。」

    「——可是,我都气到付诸行动了……」

    「重点就在这里。我想,大概是那个怒脸男干的?那家伙利用你的情感操纵你。」

    法比欧听我这么一说才恍然大悟。

    「这么说来……他说过『被愤怒和憎恨的情感吸引过来』……」

    看样子法比欧心里有数了,他神情愕然。我随便找话说服他,却不小心说到重点。

    「你看?就别介意了。」

    「对啊。卡利翁也比较喜欢这样吧?」

    嗯,卡利翁?

    像在替我解惑,有个男人从树丛后现身。

    有品味的服装穿得随性,看起来野性十足。短短的金发倒竖,让那锐利的目光更加英气逼人。

    「哼,原来你发现啦,蜜莉姆。」

    「当然。」

    我想也是——那个男人简短回应。

    跟蜜莉姆应对轻松自在,再加上他还叫卡利翁。

    看看这名高大男子,宁静的气质下有一股力量暗潮汹涌。论大小比不上暴风大妖涡,猛烈的压迫感却让人觉得他比暴风大妖涡更具杀伤力。

    原来如此——这家伙就是「魔王」卡利翁吗?

    暴风大妖涡确实有魔王等级,不过,真正的魔王果然不一样。

    「嗨,本大爷是魔王卡利翁。你不仅没杀那家伙还救了他,本大爷要跟你说声谢谢。」

    魔王卡利翁目不转睛地直视我,嘴里道出这句话。

    现场一度紧张。

    面对让人喘不过气的压迫感,我是半点声也吭不出来。他让我明白魔王不是当好看的。

    但我身为大家的主子,可不能任对方吓唬。

    「真没想到你会亲自前来。我的名字叫利姆路·坦派斯特。是本森林魔物共组的『魔国联邦』盟主。」

    我鼓起勇气,堂堂发表宣言。

    「哼!区区一个魔人竟敢创立国家?若是以前就算了,现在像你这样简直不要命。本大爷接获报告,说谜之魔人败在半兽人王手里死了,看样子那情报并不正确。你就是杀了喀尔谬德的面具魔人吧?」

    看到我是史莱姆才往那方面联想吗?也罢,我想不到其他原因了……

    毕竟蜜莉姆也在,要是他看到我跟暴风大妖涡对战的经过,会发现是很正常的事。

    「嗯,没错。」

    我边说边变成人型。

    「所以呢,因为我把喀尔谬德杀了,你来替他报仇吗?」

    他应该不是为这个来的,但我姑且问问看。

    被我这么一问,卡利翁痞痞地笑了。

    「呼哈哈哈哈!真有趣,怪不得蜜莉姆喜欢你。」

    这笑声吹散现场的紧张气氛。

    他持续大笑一阵子,接著就换上严肃的表情。再来又采取出乎大家意料的行动。

    居然承认自己有错。

    「抱歉。本大爷的部下好像失控了。都怪本大爷监督不周,希望你原谅。」

    虽不至于低头赔不是,卡利翁还是用他的方式道歉了。

    此外——

    「这次的事算本大爷欠你。往后遇到麻烦尽管来找本大爷。」

    甚至连这种话都说了,展现最大限度的诚意。

    魔王卡利翁比我厉害许多,却对我这种小角色展露诚意。这表示卡利翁的胸怀深不可测。

    欠我一次吗?既然他这么认为,我倒有件事想拜托他。

    「那么,若你愿意跟我们缔结互不侵犯协议,我会很开心。」

    「——只要这点小事?没问题。以『魔王』——不,以兽王国犹拉瑟尼亚『狮子王』卡利翁的名义发誓,绝不对你们刀剑相向。不过,前提是你们没有发兵进攻。」

    卡利翁爽快承诺。

    这方面的表现也不边多让,他的器量之大令人佩服。

    当前的决定只是草案,我们之后会派使者过去详谈。

    不知道这份协议的可信度有多少。但他可是那个真性情法比欧的主子,卡利翁这号人物应该也很正直吧?最起码,今后暂时不会遭他们干涉才对。

    往后再看看情况,要是能跟兽王国犹拉瑟尼亚一并缔结邦交就太好了。

    事情就这么说定。

    法比欧还被卡利翁打,再度因重伤濒死,想必是爱之深责之切。

    教训完毕,卡利翁把法比欧扛到肩膀上,用传送魔法走人。

    那我们也回去吧。

    发生了大大小小的事,不过,一连串状况总算告一段落。
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