关于我转生变成史莱姆这档事 > 第四卷 第一章 与兽王国交易
背景
18号文字
字体 夜间模式 (配合「夜间」使用)

第四卷 第一章 与兽王国交易

    孩子们欢快嬉戏的模样映入眼帘。

    有三个男孩、两个女孩。

    他们一看到我就开心地跑来。

    然后——

    『老师!今天要做什么?』

    大伙儿睁著发光的眼说道。

    有看起来很好强的男孩。

    懦弱的男孩。

    沉默寡言的男孩。

    活泼的女孩。

    聪明的女孩。

    大家都是可爱的学生。

    我则怀著悲喜交加又难受的心情——

    『哦,这个嘛。今天该做什么好呢?』

    ——陪这些孩子。

    那是不久之前的日常生活,自己亲手舍弃、再也找不回的日子。

    ——不过,其实这不是我……是那个人的记忆才对。

    曾任教官的她仍对此依依不舍。

    不想连累他们——我懂这种心情。

    可是,被拋下的孩子们或许正在哭泣,因为老师拋弃他们。

    就算他们不哭,还是会……

    嗯?

    还是会怎样?我现在在干嘛……

    此时我清醒过来。

    ——求求你。将那些孩子—

    那些孩子?在说梦里的孩子吗?

    ——请你拯救那些孩子。

    拯救……?从哪里救?

    没人回答这个问题。

    但我知道话里意思是希望我做些什么。

    然而,一切就此打住。

    对方没有再多说什么,那道声音消失于黑暗中。

    梦的残渣淡去。

    这份心愿也遗留在梦境中……

    *

    好久没作梦了。

    自从变成睡不著的史莱姆后,要梦游仙境得等魔力用光光的非常时期才有机会。

    我自认这样下去不行便发愤图强,每天都努力让自己睡懒觉。

    为了偷懒而努力。

    乍看之下满矛盾的,实则不然。

    放松心情是件好事,努力朝目标迈进一点也不痛苦。最后这些努力总算开花结果,我学会能失神放松一下子。

    也就是说,实验成功。

    我成功凭藉个人意志作梦了。

    虽然内容忘得一乾二净,但那没什么大不了。

    反正作梦就是这么一回事嘛。

    「这样我就能每天懒洋洋——」

    「您在说什么傻话,利姆路大人?」

    被骂了。

    朱菜笑著发飙看起来好可怕。

    我在朱菜的催促下爬出被窝,心里一面想著。

    白天按白老的指导进行战斗训练,要不就是去视察工程进度等等,忙得不可开交,晚上偷点闲应该不至于遭天谴吧。

    从暴风大妖涡身上弄来的能力也已「解析鉴定」完成,眼下没什么要紧事待办。

    顺便说一下,我从暴风大妖涡那弄到「魔力妨碍」和「重力操作」,两者都是追加技。「魔力妨碍」跟「分子操作」整合,进化成追加技「魔力操作」。

    它还跟「多重结界」连结,让我的防御力大幅提升。

    这样一来,我就能抵挡魔法攻击。戈毕尔他们进化成龙人族时曾获得「魔法抗性」,将这招一起用进去,就算遭魔法正面攻击多半也能抵挡得了。

    不过,我有「暴食者」,能将进入视线范围的魔法攻击吃掉,让它无效化就是了。话虽如此,多了其他手段来抵挡突击依然意义重大。

    另一项能力是「重力操作」——

    这就满有研究价值的。

    没能夺取喀尔谬德的「飞行魔法」固然令人失望,但弄到「重力操作」问题就解决了。不需要事先咏唱咒文,可以按自己的意思随性疾飞。

    这次我不急。因为我还记得刚获得「水压推进」时曾有过什么惨事。

    想到什么做什么,最后会整个搞砸。基于上述想法,我每天晚上都花时间慢慢验证能力。

    先从浮空开始,逐步练习飞行。我藉著翅膀多少学会一点控制技巧,所以练起来比想像中简单。

    如今我不用翅膀就能飞。

    空气阻力还能靠「多重结界」抵销,过一阵子大概能练出超音速飞行。

    今后再来慢慢练习。

    看我在想些有的没的,朱菜傻眼地叹气,开口朝我搭话:

    「利姆路大人,您又在发呆了。今天要替家兄红丸跟利格鲁先生送行。请您收拾心情,摆出有威严的样子。」

    「是吗?原来是今天。我知道了。」

    对喔。

    今天是红丸他们动身踏上旅途的日子。

    *

    蜜莉姆走后,又过了好几个月。

    日子过得很安稳、平顺。

    虽然还是一样忙碌,但每天都很和平。

    在这样的日子里,既是兽王又是魔王的卡利翁派使者过来。

    双方并没有靠正式文书签定协议,可是卡利翁似乎打算遵守约定。

    使者说「两国各派遣使节团出使,来评估缔结邦交是否有利」。

    我二话不说地赞成,对使者的提案表示首肯。

    时间点来到今日。

    朝兽王国犹拉瑟尼亚派遣使节团,是值得纪念的一天。

    使节团团长是我的左右手红丸。

    我任命利格鲁德的儿子利格鲁前去辅佐他。主要目的在于今后处理国家营运事务前,希望他先拜访其他国家增广见闻一下。

    其他另派数名人鬼族干部候补当使节团班底。

    朱拉·坦派斯特联邦国——简称魔国联邦。

    那是我们的国家。

    这个国家刚建不久,各方面经验都不够。为了补足这些缺失,大家团结起来孜孜不倦地努力。

    正因他们还在学习阶段,我想兽王国犹拉瑟尼亚应该能带给大伙儿宝贵经验。

    此外,对魔王卡利翁派来的使节团亦安排完美招待行程。

    希望他们能认识我们国家,接纳我国的长处。若进展顺利,今后或许能维持良好关系,展开贸易。

    那样一来,正式缔结邦交的日子就不远了。

    总之先按部就班来。

    第一步就是调整心绪,来去替他们送行。

    我振作精神,接著变成人型。

    等一下还要参加典礼,得换穿跟该场合相衬的体面礼服。

    如今有礼服换穿,才觉得以前衣服少得可怜的日子挺令人怀念。如今他们替我准备各式各样的衣服,服装选择比从前在日本生活时多更多。

    至于生活方面,以前那些日子根本无法相提并论,我过得很豪奢。

    课题之一的砂糖精制问题也解决了。

    还多了炖煮料理,目前种类并不多,但已经连零食小点心这类玩意儿也做得出来了。

    如今我已学会睡懒觉技能,接下来该为娱乐层面做打算。

    我的目标很远大。

    各种想法接二连三冒出,实在很辛苦。不管我再怎么努力,欲望依然永无止境。

    边啃洋芋片边打游戏打到爽,这样的日子究竟何时会来?

    但即便如此,我还是不放弃地定立远大的目标。

    为了实现目标,必须请使节团好好加油,确保未来交流顺利。

    我身穿礼服,站在聚于广场的众人面前。

    魔物们一口气骚动起来。

    那里有各式各样的魔物,目睹我难得一见的人化姿态似乎都很兴奋。

    原本以为这阵骚动会持续一阵子,不过……

    「大家肃静!」

    随著紫苑的怒吼声一出,大伙儿瞬间沉默下来。

    不愧是紫苑。

    像这样耍起狠来特别有一套。

    看到我便难掩兴奋的魔物们归于沉静,所以我开始跟大家致词。

    「各位,你们一定要好好努力!」

    我用话激励他们。

    「——就这样?」

    朱菜语带困惑地提问。

    嗯——太短了吗?

    校长致词致太久就没人听,我想在其他人面前演讲应该也是一样的道理……看样子大家一直很期待听我说话,出乎意料地期待。

    「话好像说太少了。那不然,我再多说一点——」

    先行告知一下,接著我就开始说明去对方国家后该注意些什么。

    魔王卡利翁,既是魔王之一——还是彻头彻尾的武斗派。一个国家由那样的卡利翁治理,基本上是否为法治国家都让人存疑。

    「你们听好。该国由『力量就是一切』的魔人组成。千万不能被他们小看。一旦显露怯意,就会被他们牵著鼻子走。打起来或许不是他们的对手,但你们要努力不在气势上输人!有我跟伙伴替你们撑腰。一别忘了这点,将自己的想法确实传达给对方知道。还有,若真的要开打就逃回来吧。此行的部分目的在于观察,看看今后是否有机会继续跟该国交好。我们不屈就就没交流可能,那种关系大可不要。我们是否能在零负担的情况下缔结友谊,希望你们亲眼看个仔细。拜托各位了!」

    讲到最后用这句话做结,整个广场立时欢声雷动。

    就好像偶像的现场演唱会。

    依我看,致词内容说什么根本不重要。他们单纯只是想听我说话罢了。

    使节团成员好像都听得很认真,其他人则光顾著凑热闹。

    算了,没关系。仅只于认真听讲也好,以素无纪律的魔物来说已经是一大进步了。

    正好有这个机会,就顺便叮嘱重要事项吧。

    「对了还有一件事……些许失败没关系,但绝对不可以主动找碴喔!特别是红丸,没问题吧?」

    刚才致那些词都是以对方找碴为前提,要是我方主动找麻烦就好笑了。所以我必须耳提面命,要他们千万别犯这种错。

    「呵,包在我身上。我个人也长进不少。看看蜜莉姆大人,任谁都知道不该做些没大脑的事啦。」

    红丸答得自信满满。

    就是那股自信可怕……

    他拿蜜莉姆来比,这也是我没办法彻底放心的原因之一。跟那种人比出自信,根本谈不上保障啊。

    也罢,至少胜过紫苑。

    看紫苑听了红丸的话大力点头,我在心里悄悄地发出叹息。

    说老实话,我原本想派紫苑当代理人,不过……这个赌注危险性太高。

    不……仔细想想,红丸着起来粗鲁归粗鲁其实挺会瞻前顾后,拿来跟蜜莉姆、紫苑比实在太失礼了。

    「就拜托你喽。照理说应该由我亲自出马才对……」

    「不。直到确认安全无虞前,您都不该踏入魔王的领地。」

    红丸斩钉截铁地否认我的话。

    他还是想亲眼确认卡利翁这号人物是否足以信赖吧。不仅要品评卡利翁,红丸甚至打算将该国的废人悉数评定一轮。

    评估成立邦交是否对我国有利。最重要的是,得看看对方有无加害我的意思。

    我很高兴红丸有这份心。也因为这样,内心的担忧更加强烈……

    怕他不是出于紫苑式要笨,而是刻意找麻烦试探对手有几斤几两重。

    话虽如此,只派利格鲁等人出使魔人王国又让我放心不下。必须派战斗能力优越的人充当护卫陪同。

    苍影负责暗中守护我国,白老则忙于指导士兵。

    当工头的盖德分身乏术,戈毕尔正努力萃取高阶回复药、量产低阶回复药。

    紫苑就别提了,这样一想只剩红丸可选。

    「好吧。那么,就交给你去办。」

    「遵命!」

    「利格鲁等人也要加把劲!好好学习人家的优点。」

    「明白。我来去增广见闻一番!」

    利格鲁睁著亮晶晶的眼回话。

    那眼神充满干劲,想挑战新事物的意愿确实不假。

    这样就没问题了,我对他有信心。

    「兰加,你潜入红丸的影子跟去。希望你待在影子里避人耳目,暗中守护大家。」

    「遵命。请您放心,头目!」

    听从我的命令,兰加闪身潜入红丸的影子里。红丸的妖气替他隐匿踪迹,希望大家不会发现兰加。

    「好!就让我们用大排场欢送他们吧!」

    此话一出,朱菜就偷偷朝旁边使眼色。某样东西配合暗号做出回应,即由一群精挑细选的人组成乐队,再由乐队演奏。

    奏得很盛大、磅砖。

    接著,在镇上居民的目送下,使节团开始昂首阔步。

    每一步都通往充满希望的未来。

    还望在这些日积月累的交流下,终有一日能正式缔结邦交。

    如此这般,初试啼声的使节团就此踏上旅途。

    *

    替红丸等人送行完毕,后面还有一堆待办事项等著。

    我是想快点去人类城镇逛逛,但工作接二连三冒个不停,害我抽不出空。

    做任何事都是开头最重要。

    工作也一样,一开始偷懒到最后往往会大难临头。至于国家营运,应该用不著多说了吧。

    想出去玩是一回事,我可不能在这个节骨眼上摆烂。

    警备部门和军事部门的顶尖人才拔去当使节团成员,必须填补这个空缺才行。

    警备部门交给苍影处理。军事部门则由白老代为操办。

    这样暂时可以放心。

    再来要准备迎接兽王国犹拉瑟尼亚派的使节团。

    要说目前不方便给他们看的有哪些,就是希波库特药草培植场和回复药生产处。其他区块对外公开不成问题,所以我们决定对封印洞窟进行重点遮蔽。

    入口只有一个,拿大石堵住便无法入侵。戈毕尔他们能用传送魔法阵移动,故我狠下心封住洞口。

    我有点担心氧气浓度的改变,但洞里到处都开著气孔,应该没问题。

    此外,培斯塔还知道很方便的魔法。

    「空气吗……我知道有种魔法可以感知环境变化。另外还有魔法能在生命活动即将发生障碍时做出警告,请您别担心。」

    他用这串话打消我的疑虑。

    培斯塔,好一个精明能干的男人。

    要是他的个性没那么扭曲,早就变成盖札王的左右手,如今仍在发挥所长吧……

    不过呢,他目前在我底下卖命,对我来说算美事一桩啦。

    基于以上杂七杂八的理由,封印洞窟的入口就被封了。

    对了,谈到培斯塔还得再提一件事。

    除了刚才那些就没其他不可告人之处,因此我打算来细细稽核迎宾准备的进展状况……

    我们新建供宾客使用的迎宾馆,让宾客入住过夜。跟卡巴尔三人组、尤姆一伙住的宿舍不同,是装潢气派、媲美豪宅的旅馆。

    不光著重外观,连人才都一并培训。

    朱菜的徒弟全都升格为一流厨师。如今甚至能凭直觉判断该增减多少才算适量。火候控制及菜刀使用上驾轻就熟,不管派去哪里都脸上有光,俨然是独当一面的厨师。

    女性们也拿卡巴尔、尤姆等人当练习对象学习待客之道。要招待王公贵族还很吃力,但她们受的培训已足够应付一般人和冒险者。

    到了最后一个环节,我们选出成绩优秀的人实际接待客人。毕竟之前只招待过粗鄙之人,实在不放心把来宾交给她们。

    这时大显身手的就是培斯塔。

    我没有相关知识,遂拜托如假包换的贵族培斯塔出面指导,教授我不清楚的部分。教到最后,被选为礼宾员的人全都做得有模有样。

    「很好。持续精进肯定能有所成长,到时无论招待哪一国的王族都不逊色。期待你们今后的表现。」

    的确,这是连神经质的培斯塔都点头称是的顶级接待阵容。

    「「「感谢您拨空指导。」」」

    大伙儿朝培斯塔整齐划一地鞠躬。

    培斯塔则听得一脸满意。

    「真有一套,培斯塔。拜托你果然是对的。」

    「不不不。这工作很划得来,您何时需要尽管吩咐便是。」

    听我出声慰劳,培斯塔爽朗地笑了。

    为了聊表谢意,我给他免费入住的豁免权。培斯塔入住可起到视察效果,顺便确认大家的螺丝有没有上紧。简直是一石二鸟。

    如此这般,迎接使节团的准备工作确实就定位。

    还有另一件大事。

    应该说这才是重点。

    矮人王国——去武装大国德瓦岗的考察行程已排妥。

    曾派使者互通有无,日期也敲定了。这件事对我国来说是至关重要的喜事。

    武装大国德瓦岗正式承认魔国联邦是一个国家,此为对外公告的好机会。

    不只立文书缔定邦交,还能藉这类活动让其他各国认可我们,希望对今后的国家营运有帮助。

    魔物创立新兴国度,不晓得人们是否能接受这件事。

    这是最大的课题。

    话虽如此,先是让尤姆成为英雄,费兹又替我们放风声美化,人们已开始认定我们是出力帮助英雄的友善魔物集团。

    在这样的氛围下,大国正好开口邀请我们。可以藉此一鼓作气博得信任,算是千载难逢的好机会。

    直到博取信用行动尘埃落定前,都不能掉以轻心。至于去人类城镇游玩的事,等国家营运上轨道再谈也不迟。

    「无论如何都要成功!」

    听我这么一说,朱菜跟紫苑纷纷点头。

    「这是一定要的。」

    「包在我身上。紫苑身为您的秘书,一定拚尽全力!」

    她们振作精神,开始处理公事。

    我则干劲十足,边处理目前想到的一切问题,边等待逐渐逼近的命运之日到来。

    *

    有徵兆显示使节团即将到来。

    跪在我跟前的德蕾妮小姐带来这个情报。使节团一进入朱拉大森林,她第一个动作就是跑来知会我。

    「感谢你特地跑来通知。」

    「别客气,区区小事不足挂齿。」

    说著,德蕾妮小姐露出微笑。

    笑起来还是一样美丽。那白皙明亮的面容透著神秘感,看的人将为此迷醉。

    假如我不是史莱姆,大概早就陷进去了。

    喔,不行,盯著她看太久,朱菜跟紫苑会不高兴。我明明是没眼睛的史莱姆,她们却神奇地知道我在看哪儿。

    是有超能力吗,还是女性直觉?

    总之,别挑起无谓的纷争才是上策。

    「以后有事再拜托你。」

    「当然好。那我先告辞了。」

    留下一抹微笑,德蕾妮小姐当场消失不见。还是一样神出鬼没,这名女性真让人猜不透。

    如此这般,我接著通知大家使节团会在几天后抵达。

    碰巧就在那时,尤姆一行人来造访本镇。

    如我所料,尤姆在法尔姆斯王国以英雄之姿飞黄腾达。虽然这个男人当上英雄了,但他还是想来本镇作真正的自己自由自在放松一下。

    嘴上说来找白老练功——揭个冠冕堂皇的名目,可是我早就看出他真正的目的是吃美食泡温泉。

    尤姆说这次要住上几天,我不忘提醒他少惹麻烦。

    「听好,魔王卡利翁的部下要来这出使,你们几个小心别跟他们起冲突啊。」

    「喂喂喂,少爷你把我们当什么了?该不会以为我们会笨到找魔王爪牙麻烦吧?」

    尤姆耸耸肩回话。

    话是那样说没错,不过,世上确实存在超乎想像的白痴……

    「对了,先别管那个。为什么魔王的部下会造访这个城镇?」

    我都还没回答尤姆,他就先丢问题问我。

    魔王卡利翁底下有个重要干部,曾变成魔王级魔物「暴风大妖涡」的基核。经历一场大混战后,我将他从核心分离出来、救他一命,才有机会跟兽王国犹拉瑟尼亚建立邦交……但尤姆等人当时并不在场。所以说,他们并不清楚后半段如何发展。

    我自己也拿不定主意,不确定是否该把真相说出来,一直都没说明事情原委。

    「也对,还是跟你讲一下好了。既然这样,等你泡完澡就来接待室一趟吧。」

    「好,我知道了。」

    待尤姆回应完毕,我就跟他约时间。

    紫苑用熟练的动作记下预定行程。她说要从外在观感做起,没想到愈做愈有秘书风范。

    接下来,该怎么对尤姆说明才好。

    如果只有尤姆一人,依我看还是说说来龙去脉会比较好。打定主意后,我决定跟他坦白某种程度的内情。

    简单说明我的身家背景,以及跟魔王有何渊源。

    该说多深入得好好琢磨一番,可是问我这事情传出去会不会觉得困扰,倒也不会。正好相反,就算我说自己原本是人类,他们多半也不会采信吧。

    趁这个机会说清楚讲明白或许不错。

    人家才刚入镇就拉他站著说话也满过分的,这类话题还是整顿好再谈会比较妥当。怀著如上想法,我才要尤姆等会儿单独一人进屋。

    卸除行囊、洗完热水澡,尤姆来到接待室。

    时间在晚餐后,按当初指定的时间抵达。

    「好了,你要跟我说什么?」

    「哎呀,别这么著急嘛。」

    我请尤姆就座。

    坐上有靠背有椅肘、铺了皮料的柔软长椅(沙发)。

    接著我也挪到对面的椅子前。

    「先跟你说一声,可别吓到喔!」

    「吓到?我怎么会——」

    无视正要发表意见的尤姆,我变化成人类姿态。与其用说的,还不如给他看更快。

    「什么!」

    尤姆吓到哑然失声。

    所以我才提前给忠告嘛,好像没起到半点效果。

    「就跟你说别吓到了。」

    嘴里说著,我比照办理朝椅子坐去。

    彷佛算好时间,朱菜进到屋里来。

    都按计画跑。

    跟我们打过招呼,朱菜替我和尤姆准备饮料。端出矮人三兄弟次男多尔德作的精美玻璃杯,倒入些许无色透明的液体。

    朱菜再度跟我们点头致意,随即退到我后方待命。

    以这动作为起头,我伸手拿取玻璃杯。

    品尝那股芬芳,确定成品无虞后,我建议尤姆「来,先喝一杯吧」。

    尤姆被我的人化吓到,又看朱菜的可人模样看到入迷,一直处于定格状态。只不过,一听到我的劝酒声,他总算有回神迹象。

    「没、没问题。抱歉,那我就喝他一杯——」

    他一边说并一口气乾杯,最后噎个正著。

    「——咳咳、咳!咕喔喔,这什么玩意儿?」

    朱菜赶紧奉上清水,尤姆则一鼓作气喝乾。稍微咳了一阵子,症状好不容易才消停。症状刚停,他就一副很在意自己喝了什么东西的模样,启齿拿那句话问我。

    「你喝不惯蒸馏酒吗?以前我们跟矮人王国的成员一起办过宴会,当时他们对于没酒可喝的事好像颇有怨言。所以他们之前就带麦酒跟葡萄酒来,可是他们说这种酒喝不醉,一直猛灌酒。所以说,我才想让他们喝喝本人熟悉的酒。这个是试作品一号。」

    整人计画圆满成功。

    尤姆曾夸口说他是酒国英豪,我就找他来当实验品。

    刚才尤姆喝的是白兰地,葡萄酒的蒸馏品。

    手法有点龌龊就是了,拜「解析鉴定」所赐,我顺利重现顶级风味。卑鄙手段再加码,我的独有技「暴食者」还加进来大显身手。

    不是发酵就是腐败,差别在于一个有害一个无害。

    拿「大贤者」控制「暴食者」的腐蚀效果,结果我在未精制对人体有害物质的情况下腐蚀成功。

    换句话说,它发酵了。

    有这能力可用,要精制酵母或麹易如反掌。

    我已经把酵母交到朱菜手里,往后餐桌上将多出面包。酒就不需多做解释了,排在眼前的东西即是成果。

    面还有很多问题待解决,目前正在研究。但不久后,甚至能造出日本酒和味霖、味增吧。要是能弄到黄豆,应该有办法制造酱油,

    这些技能强到能让我画大饼。

    我个人有点怀疑发动技能满足兴趣真的没问题吗?结论是没问题。有效运用才能突显它的价值,发挥真正的长处。

    先弄出第一阶段的发酵酒,之后就简单了。

    白兰地不是唯一,我还准备蒸馏麦酒制成的威士忌。

    两种酒的酒精浓度都偏高,喝不惯的人大概会觉得喉咙很烧。不过,对嗜酒者来说可是难以抗拒的美味。

    对尤姆进行这类解说之余,我一面示范正确的品酒方法。

    只可惜我这副身体喝不醉。即便如此,八成是回忆起从前那些感受的关系,心情上有办法模拟喝醉酒的感觉。

    「原来如此。这个喝起来真的很美味呢,少爷。」

    「对吧?」

    「硬要选边站的话,我比较不喜欢加水,只加冰块更对味。」

    「你真内行,尤姆老弟。」

    看准紧张氛围卸得差不多了,我开始切入正题。

    「那么,现在就来——」

    我接著将至今的事约略说给尤姆听。

    包括转生的事、其他各类细节,就不晓得尤姆能听进多少。都喝酒了,搞不好一宿醉全忘光光。我是觉得这样也好,才硬要上酒啦。

    还有另一个原因,总觉得聊这种事扳张脸不太好。

    像是跟几位魔王纠缠不清啦,不用打哈哈的方式实在说不出口。

    但尤姆他……

    「不,我相信你。毕竟魔物在盖城镇,照常理想根本不可能嘛。」

    他三两下用话乾脆带过。

    这家伙的适应力还真强。

    眼下尤姆仍对白兰地颇有爱,完全不呛咳地喝得一脸美味。

    「不是吧,你相信我?」

    「都说我信啦。话说回来,你刚才提到魔王……来人是魔王的部下,实力肯定不容小觑。」

    「嗯——谁知道。他们又不是来打架的,只是来调查双方缔结邦交够不够本而已。」

    「可是,这边不是派红丸先生过去吗?会这么做应该有所考量,是为了方便对付突发状况吧?也就是说,对方会基于相同考量,派实力坚强的魔人来访吧……」

    「搞不好会,但不干我们的事。假如我们这边先出手,到时就没戏唱了。跟魔王卡和翁敌对一点好处都没有。我想对你说的只有一句话,白天也已经说过了——别找使者麻烦。你的部下也要确实遵守。我希望这次能和平共处!」

    「我知道啦,少爷。就跟你说了,我们也没蠢到会主动跑去招惹危险分子嘛!」

    说得也是。

    我接受他的说词,防找碴对谈到此结束。

    酒类颇受好评,到时拜访矮人王国应该能当不错的伴手礼。

    之后我开始跟尤姆天南地北地闲聊,那天晚上一整个耗到很晚。

    *

    时隔数日。

    不出原定日程,兽王国犹拉瑟尼亚的使节团来访。

    迎宾人由史莱姆状的我打头阵,其次是朱菜和紫苑。还有连同利格鲁德在内的负责国家营运工作的滚刀哥布林长老们。

    苍影透过他们的影子观望风吹草动。要是有什么万一就能即时飞出。

    此外更有尤姆一行人加入迎宾行列,排场看起来还满浩大的。

    在我们列队迎宾的这段时间里,使节团现身。

    有成排的豪华马车,用黄金装饰。

    大型魔兽白雷虎拉著那些马车。身上缠著放出青白电光的雷,光是远看就很雄壮威武。

    不用马改抓虎来拉车,是不是该叫虎车才对?

    按那股强大力量来看,换个装饰或许叫战车也通用。

    「不愧是兽王国……」

    「没什么大不了的。在利姆路大人的威严下,率领那点程度的魔兽连虚张声势都不够格。」

    我发出感叹声,却被紫苑狗眼看人低的字句盖掉。

    不不不,紫苑小姐?

    有什么大不了吧。

    「不管从哪个角度看,那都是在对我们展现实力吧。呛人家的金碧辉煌没什么大不了,听起来好像我们在打肿脸充胖子,反而不好看喔!」

    「会吗?装饰那一大片又怎样,战斗时根本派不上用场吧?」

    「不不不,现在的情况跟作战八竿子打不著边啊……」

    紫苑还真是……满脑子尽想些打打杀杀的事。

    那些应该是魔王卡利翁精挑细选的人马,竟然因为对方不著重战斗实用性就把他们当白痴看,未免太糟糕了。

    「不过呢,工艺方面的艺术性有待加强。仍不及多尔德的手艺。再说还有凯金跟葛洛姆等人帮忙,我们算运气很好喔。」

    「听您这么说真让人欣慰,少爷。」

    「我们也跟著颜面有光呢。」

    听完我的感想,人在后方的凯金跟矮人三兄弟引以为傲地笑了。

    说老实话,他们每次都配合我的任性要求,真的帮了我很大的忙。工作态度值得更进一步的嘉许。

    还在对该国行头品头论足,马车队列已静静地进到城镇里。

    特别豪华的领头马车车门开敢,两名女子从车上下来。

    第一人生著直顺的光亮白发,是四肢纤细修长、睁著猫眼的美女。一看就知道此人是女性,但身上的妖气相当凶猛,很像勇猛的武将。

    第二人顶著金与黑交错的双色发,是走妖艳路线的美人,一对蛇眼如宝石般美丽。乍看之下优雅贤淑,却带著冷酷的冰寒气息,给人难以亲近的感觉。

    两名魔人显然非比寻常。

    照身上的魔素量推估,跟之前来过的法比欧并驾齐驱。换句话说,这两人恐怕……

    「初次拜会,朱拉大森林的盟主。我是阿尔比思。人称『黄蛇角』阿尔比思,魔王卡利翁大人麾下的三兽士之一。」

    不出所料是重量级角色,没想到核心干部会亲自出马。

    这么说来,另一人也——

    「哼!没必要跟这些小角色打招呼,阿尔比思。原本还在好奇朱拉大森林盟主是何许魔物,看了才发现是弱小的史莱姆。把人当白痴耍也该有个限度!」

    「别这样,苏菲亚。你这种行为会令卡利翁大人蒙羞——」

    「阿尔比思你少啰嗦,不准命令我!矮人就算了,竟然跟区区人类——渺小奸诈卑鄙的人类打交道,有失魔物格调!」

    看样子魔人苏菲亚很讨厌人类,一开口就大吐苦水。

    只看轻我大不了忍忍就过去了,她却辱骂在场人类——也就是尤姆他们,不可原谅。

    再加上我原本也是人类,更不可原谅。

    尤姆怕他们会成为破坏友好关系的导火线,不管被人讲成怎样都照单全收忍气吞声。有把我的忠告听进去。

    仔细想想,尤姆这几个月来实力大幅提升。不该像这样被人单方面看扁。

    「我说你,未免把人类看得太扁了吧?给我适可而止。对吧,尤姆?一直被人瞧不起很不是滋味吧?我准了,就让他们见识你有多少斤两如何?」

    人家尤姆都忍住了,我却忍无可忍。

    有什么办法。毕竟尤姆是曾经跟我一同在白老门下修行的伙伴。虽然修行内容天差地别,相较于我和红丸等人受的磨练根本微不足道……

    话虽如此,多亏他好强又天不怕地不怕的个性,才能闷不吭声地挺过白老的训练课程。

    尤姆还让我想起日本的学弟田村。

    田村是个自以为是又可爱的学弟。尤姆叫我少爷还很崇拜我,对我来说也是很可爱的学弟。比起学弟更像——对了,我们同样拜白老为师,尤姆就好像我的师弟。

    见他被人酸成这样,我心中那把火烧得比自己遭贬更旺。稍微能体会盖札王的心情了。

    「咦,我吗?」

    面对怒火中烧的我,尤姆大吃一惊地回问。

    干嘛一副没进入状况的吃惊样。快点给他们好看。

    「就是你。只要没死都能替你疗伤,快让她尝尝你的厉害!」

    「喂喂喂,我说少爷……你不是想和平进行避免冲突吗?」

    「笨蛋!少说那么天真的鬼话!我们是没有主动出手的意思,但对方过来找碴就奉陪到底。」

    没错,有人找碴就该奉陪。

    再说还有另外一件事有点让人在意。

    「老大,你快点干掉她!」

    「一直被人看扁,感觉很逊耶!」

    尤姆底下那群暴徒似乎也有意奉陪。

    「啧,真拿你们没办法。少爷,记得替我收尸啊!」

    说完这句话尤姆撇嘴一笑,动作流畅地拔出爱剑屠龙刚刀,将刀握好。我的话起到激励作用,他好像燃起斗志了。

    「我办事你放心。这里有一堆回复药,你别担心尽管上!」

    「了解!」

    尤姆应完便向前走去。

    相对的,苏菲亚一脸愉悦地高笑。

    接著道出那句话——

    「哈——哈哈哈哈!很好,人类。就不晓得你能不能满足我?」

    战事当前,苏菲亚这一声喊得兴高采烈。

    就在这时——

    负责抱住我的紫苑似乎有什么想法,将我交到朱菜手里。

    咦,难道说……

    才想到这儿,紫苑就做出预料中的举动。

    「等等。我一直在旁边听都没出声,却听到一堆骂利姆路大人的难听话……因为利姆路大人说不可以出手,我才拚命忍耐,看样子没必要忍了。你的对手是我!」

    紫苑的眼神充满杀气,瞬间采取行动。

    尤姆出手还在容许范围内,但紫苑出马肯定会搞得很难看……

    唉,没办法。

    照这样看来不可能挡得了紫苑。事情来到这个地步,只能顺水推舟了。重点是对方也干劲十足,不适合在这个节骨眼上收回作废。

    「有趣!史莱姆的手下有多少斤两,就让我——『白虎爪』苏菲亚亲自鉴定一下!」

    苏菲亚显露凶猛的虎族本性,大声吼叫。依循最原始的斗争本能,紫苑和苏菲亚展开激战。

    现场眨眼间沦为战场。

    另一方面,来看看尤姆。

    「——受不了。苏菲亚真让人头大。克鲁西斯!你去对付那个人。」

    无视交战的紫苑和苏菲亚,「黄蛇角」阿尔比思对其中一名魔人下令。

    「就算我在兽王战士团里敬陪末座,要我对付人类也太……好吧,就陪你这个人类玩玩!」

    嘴里边发著牢骚,一名外貌精悍的年轻人出列。

    灰发灰眼,褐色肌肤,身材属于精瘦型。

    双手拿著大型刀具把玩,用锐利的目光紧盯尤姆。

    态度上把尤姆看得很扁,然而他目光锐利,恰似凝神品评猎物的猎人。

    跟脱口的话相反,丝毫没有松懈迹象。

    不愧是卡利翁的部下。

    虽然说自己敬陪末座,却是一流的战士。

    我记得好像听人说过卡利翁率领兽人族。

    蜜莉姆跟我透露不少资讯。

    一开始还要说不说的,结果我才稍微秀一下甜点,她就改口:「其实真的不能讲啦,但我可以破例说一下。」然后说得超钜细靡遗。

    兽人顾名思义就是可以变身成野兽的亚人。

    除了狗、猫、猴、熊、蛇、鸟这些代表性类别,还有象之类的大型稀有种。

    再者,猪头族或狗头族这些低阶魔物无法变身,属于劣化兽人。结论就是兽人在魔物里属于高阶族群。

    同时具备人与魔的性质,一生下来就等同低阶魔人。

    一旦变身,将能发挥与本身特质相应的能力。

    天生就是骁勇善战的战士,在这个弱肉强食的世界里有一定地位。

    若她提供的情报正确,兽人应该能从人型姿态「变身」成具野兽特徵的模样。兽化姿态似乎才能展现真正的实力,表示对手虽没掉以轻心却不打算认真作战……

    苏菲亚目前也还处于人型状态。

    紫苑究竟能不能打赢她?

    不管结果是输是赢——

    紫苑对苏菲亚,尤姆对克鲁西斯。

    两起战事已经点燃战火。

    我被朱菜抱在怀里,于一旁静观其变。

    *

    紫苑和苏菲亚的作战过程只能用精彩来形容。

    双方都对打斗这码事乐在其中——讲自点就是战斗狂,光顾著出招出到浑然忘我。

    目前两人的速度及力量不相上下。战况一度陷入胶著。

    不过据我观察,苏菲亚的魔素量远比紫苑还多。继续打下去,紫苑肯定会屈居下风。照理说应该是这样……

    紫苑没拔大太刀,赤手空拳对付苏菲亚。

    这表示她不打算取人性命,还是没认真打呢?对手是实力在自己之上的魔人,现在不是装从容的时候……

    我没料到紫苑会跳出来参战,不过既然事情都演变成这样,总该拚尽全力,以胜利为目标。

    「紫苑那家伙没问题吗?连刀都不拔,感觉好像在让对手……」

    「没问题的,利姆路大人。别看她那样,紫苑可是仅次于哥哥的强者。」

    朱菜对我的自言自语做出回应。

    她似乎早就看出紫苑在鬼人里算第二强者。如今更掌握紫苑等人的战况走向,独有技「解析者」并非浪得虚名。

    讲归讲,朱菜应该也看出苏菲亚颇具实力。但她却不担心紫苑,这就证明她对紫苑很有信心吧。

    「——的确如此。正面硬碰硬,紫苑比我还能打。虽然很不想承认就是了……」

    潜伏在我影子里的苍影亦心不甘情不愿地表示赞同,想必紫苑真的很强。

    她不只是一个很令人遗憾的秘书小姐。

    我们边聊这类话题,边观望战况。

    紫苑和苏菲亚忙著搏斗。互以技量、力气较劲,逐步逼出对手的实力。

    两人谁也不让谁,战火持续延烧——

    再来看另一边的尤姆等人。

    他们两个一开打就祭出高难度技巧。

    尤姆真的变强了。跟数个月前的他判若两人。

    这些日子他巡回本镇和法尔姆斯王国周边都市、村庄,退治魔物之余顺便让英雄的名声远播。经历诸多战斗,相对累积不少经验。实力等级大幅攀升。

    如今已是无可挑剔的A级强者。

    乍看之下会让人以为他发动攻击是靠蛮力挥动沉重的屠龙刚刀。然而,这想法大错特错。那只是他精心计算的开场攻击。趁对手避开这一击出现破绽时,直接来个回马枪,进行多段攻击。

    尤姆挥起屠龙刚刀轻松自在。运用超乎常人的超强技巧和力量对敌方魔人展开追击。

    敌方魔人——克鲁西斯也不是省油的灯。

    尤姆的斩击似要将对手一刀送上西天,他却在紧要关头避开。不仅如此,他更以变幻自如的动作反击尤姆。

    双手拿著大型刀械,展现惊人的高速连攻。动作美得像在跳舞一样,将猎物逼至绝境、撕成碎片。

    可以看出克鲁西斯这个魔人对速度多有自信。

    虽然与飞毛腿魔人克鲁西斯为敌,尤姆依然笑得很乐在其中。发挥十足十的实力与魔人作战,或许让尤姆对自己有所成长的事多了实际体认吧。

    一攻一防,攻守在眨眼间几番轮替。

    此时克鲁西斯朝尤姆丢刀。

    尤姆不以为意地避开。接著就地挥动屠龙刚刀,朝克鲁西斯砍出夺命一击。

    但克鲁西斯朝前方地面滚动,闪身避开此劫。还从尤姆脚边溜过,漂亮地绕到背后。

    尤姆为了进一步追击转头看去,而克鲁西斯丢出的刀正好化作回旋镖转回他手中。

    双手刀交叉挥舞。

    一把大剑接下那记劈砍。

    实力不相上下。

    让人不由得发出感叹,是场精彩的胜负。

    「尤姆这家伙,还真有一套。居然跟那个名叫克鲁西斯的魔人打成平手呢……」

    「说得是。这场战斗真的很精彩。」

    我怀著佩服的心夸奖尤姆。抱著我的朱菜似乎也颇有同感。

    看样子,尤姆比预料中成长更多。

    哥布达也一样,白老在指导时最看重速度。反应稍微慢一点,就会付出惨痛的代价。若不想吃鳖,免不了要磨练洞察力。

    这就是尤姆反应飞快的秘密。

    另外还有一点。

    我送给尤姆的骸甲全身铠也藏有秘密。

    此铠甲的特徵在于重量轻,防御力极高。但更棒的是,它能与装备者的动作相辅相成,具提高反应能力的效果。

    武器及防具一旦沾染魔素,性能就会随持有者契合度产生变化。用得愈久,该性能就愈高。

    这套骸甲全身铠也不例外,大概跟持有者尤姆产生默契了。

    表示在最近几个月以来的战役里,尤姆已经彻底驾驭骸甲全身铠。

    有这两大要素加持,尤姆才得以练就不逊于魔人克鲁西斯的身手。

    就这样,两对人马的交战热度持续增温。

    途中——

    紫苑和苏菲亚似要互探彼此的底细,攻击越发猛烈……

    「哈哈哈!居然能让我打得这么尽兴。」

    「哼,你这兽人可别小看我!鬼人的力量足以粉碎天地,现在就让你瞧瞧!」

    「哈哈哈哈哈,好啊,就让我瞧瞧!再替我多找点乐子吧!」

    决胜时刻即将到来。

    苏菲亚面带笑容,伸长双手的指甲砍向紫苑。那些指爪放出蓝白色光芒,还带著电。或许身为白雷虎的饲主就该这样吧,她八成能操控雷电。

    不过,紫苑也不输人。

    她没有拔出大太刀,用双手接住苏菲亚的电爪。一接下电爪,情况就如雷电通过避雷针,电流自紫苑体表流窜而过。

    苏菲亚那电爪没有撕裂紫苑的皮肤,被紫苑接住了。电流更导入地面,并未对紫苑造成致命伤。

    发现电流被人导开,苏菲亚「哦」了一声,看似佩服地眯起眼睛。

    刚才紫苑用的是「气斗法」技艺之一,名叫「金刚法」。操纵气,让身体变得如钢铁般坚硬。再用斗气护住体表,分散敌方的攻击力。

    可想而知,这种技艺没那么好练。而紫苑漂亮地运用在实战上,完美程度堪称典范。

    「觉悟吧!接下来轮到我——」

    「好啊,放马过来!我也开始觉得热血沸腾了!」

    继苏菲亚之后是紫苑。

    明明就没讲好谁先谁后,紫苑却一脸理所当然地摆好架式。

    白老也大致教过赤手空拳的格斗技巧,但紫苑用的不是那个。她似乎打算击发只著重威力的超大型魔力弹。实在太疯狂了,紫苑正马力全开凝众妖气。

    话说白老教的技艺,通常会在战斗过程中自然而然定敌方生死。不会像紫苑那样,明目张胆地凝聚全身妖气击发。要是在战斗中出现这种破绽,敌人就会有攻击自已的机会。

    然而苏菲亚却把集气动作视为理所当然,张开双手,一副要等她集完再接招的模样。

    我完全无法理解战斗狂在想什么。

    紫苑好像准备就绪了。

    这段时间在战场上足以使人丢掉性命,对观战者来说却只是一小段时间。

    紫苑集气时,苏菲亚一直带著愉悦的笑容,没有挪动分毫。

    对此,紫苑扯嘴一笑。

    「让你久等了。来,接招吧!」

    妖气在紫苑的双手间凝结,眼看她就要击发蕴含凶恶破坏力的凝聚物——

    「到此为止!」

    这记声响替争斗划下休止符。

    一把金色锡杖突然窜至紫苑前方。

    是阿尔比思出手制止她们。

    *

    企图释放妖气弹的似乎不只紫苑一人,阿尔比思的尾巴亦扫至苏菲亚面前。

    尾巴。

    没错,阿尔比思是半人半蛇的兽人。上半身仍维持美丽的女性姿态,唯独下半身变成黑色巨蛇。

    她在无人察觉的情况下「变身」回原型——也就是「兽化」。接著悄声无息地移动,干涉紫苑和苏菲亚的战事。

    身上完全没走漏半点妖气。就连我都没办法彻底压抑妖气,可见这人本领高强。

    三兽士果然名不虚传。关于这点是该放开心胸褒奖一下。

    听到阿尔比思出声制止,克鲁西斯也从战斗中抽身。尤姆跟著顿住,改用困惑的眼神看我。

    我也朝尤姆点点头。

    「觉得还满意吗?那么,我们是不是够格了?」

    「当然,我方人员都很尽兴。对吧,苏菲亚。这样你就没话说了吧?」

    「没话说。我也很满意。确实够格跟我们平起平坐。我已经确定了。」

    苏菲亚答话时笑得极为爽朗。此外——

    「你们也没意见吧?往后再敢因对方的人类身分说三道四,老娘可不会随便听听就算了!」

    她还对兽人族同胞放话。

    跟尤姆交手的克鲁西斯颔首并开口答话。

    「苏菲亚大人说得对。能跟我打到这种程度的人没几个。大伙儿听好,要对此以礼相待!」

    说完,克鲁西斯放声大笑,还对尤姆伸手。

    尤姆亦苦笑应允,两人来个大力握手。

    ——双方在这瞬间达成和解。

    阿尔比思的反应让我确定一件事,这些家伙的目的果然不出所料。

    讲白点,他们在试探我们。故意挑衅我们,看我方会做出什么反应。

    开始产生疑问的时间点是苏菲亚骂我是史莱姆、看不起我时。

    魔王卡利翁看过我史莱姆的姿态,知道我原本是史莱姆。他一定对部下提过。

    而且——

    他以自己的名号发誓,约好要与我方缔结友谊,总不可能又看轻我这只史莱姆,临时反悔吧。

    所以我灵光一闪,猜想苏菲亚可能是为了挑衅我方才借题发挥。她认为只要贬低对方的主子,肯定会有人大为光火。

    另外还有一个理由。

    就是这些兽人……在我看来实在老实得过分。

    例如称号。

    阿尔比思自称「黄蛇角」,看到她现在的模样就明白为何那样叫。因为她下半身是蛇,头上长两根角。分枝的龙角散发金色光芒,看起来很有玄机为其特徵。

    苏菲亚也是。

    按「白虎爪」这个称号做联想,肯定是虎类兽人。刚才作战时曾用电爪当武器,我想得应该没错。

    依我看八九不离十,先前来的「黑豹牙」法比欧也不例外,大概是黑豹兽人,擅长用牙攻击。也有可能是拿黑牙当武器的豹类兽人啦……

    诸如此类,该种族八成很老实,老实到拿本该暗藏的特徵当称号。

    老实说我有种感觉——战斗时正面对决、不要小手段,这对兽人族来说想必是很光荣的事吧。

    这样的种族,不可能违背主子魔王卡利翁的命令。

    而我的推测一语中的。

    接下来,还剩另外一批人没处理。

    「紫苑,你是不是也能接受这样的结果?」

    我朝仍操著巨大魔力弹的紫苑出声,结果她不知所措地回看我。

    「是没问题啦……但利姆路大人,这个该怎么办?」

    「这个」是指魔力弹吧?

    「没办法消掉吗?」

    「——消不掉。该说我已经没力气消了。」

    仔细一看,紫苑整个人都在细细发颤,魔力弹随时有击发可能。她眼里还含著泪水。

    看也知道她筋疲力尽撑不住。

    一票人哗的一声,从紫苑身旁散开。

    「紫、紫苑。冷静。动作轻一点。轻轻地将那样东西往上抬。」

    我想最紧张的人莫过于靶心苏菲亚吧。

    至于阿尔比思嘛,她速速将锡杖收回手中,完成避难动作。跑路速度真不是盖的。

    ——虽然她是蛇,没脚就是了。

    苏菲亚也想向后撤退,没想到跟紫苑之间啪出一道电光,害她逼不得已停下脚。看样子苏菲亚身上那些电跟紫苑的妖气起反应,产生绝妙的力场。

    「喂,你要撑住啊!」

    她拚命替紫苑打气。这件事攸关自身性命,声音里听得出苏菲亚喊得很拚。

    真拿紫苑没办法。

    居然出全力聚气聚到连自己都控制不住……

    「紫苑,用那个打我!」

    我从朱菜手中跳离,迅速跑到紫苑和苏菲亚中间。然后就地人化,举起左手朝紫苑大叫。

    「可是——」

    「没问题。相信我!」

    「是!」

    虽然她惊惶失措举棋不定,但不管怎么说,要撑也撑不下去了。

    巨大魔力弹就此射出。不过,它只留下短暂的光芒,被我的左手吸得一乾二净。

    我发动独有技「暴食者」吞掉魔力弹。

    兽人族一行哑然失声。

    紫苑安心地瘫坐在地。

    我则愣愣地吐出叹息。

    再来换盛大的欢呼声涌现。

    就这样,战场总算归于平静。

    顺便说一下,我有点好奇要是我们没中激将法,他们会怎么做。

    「要是我方没中激将法,你们打算怎么办?」

    「嗯?那就麻烦了。不过,碰上连应战都不敢的软脚虾,我们绝不会把对方当朋友看。缔结邦交的事大概会作废吧,我想卡利翁大人应该能够谅解。」

    带他们前往城镇的路上顺便问问,结果对方的回答还挺简洁有力。

    面对这群人用不著猜心思,个性上都很正直。

    这样一来,今后的交流应该会进展愉快。

    想到这儿,我的心情顿时轻松许多。

    *

    当天夜里我们举办欢迎晚宴。

    朱菜使出浑身解数烹制菜肴,让我对这场晚宴相当期待。

    各种酒类也跟著解禁。

    一道道热腾腾的料理排妥后,宴会正式开始。

    结束巡视工作归来的哥布达跳起滑稽舞蹈,逗得大家呵呵笑。

    白老则表演剑舞,赢得兽人族尊敬。

    矮人们更对朱菜示好,抱著必死的决心。每次总会落得狂喝闷酒。

    以及尤姆他们堂而皇之地开起赌盘。以前我想说玩个游戏打发时间,曾经教他们打过麻将。

    目前看来,刚才跟尤姆对战的魔人克鲁西斯似乎满感兴趣的,跑过去加入他们。

    那我也来插一脚好了,没想到朱菜对我大发雷霆。

    她说:「利姆路大人不擅长赌博,请您要有分寸。」

    我自己也心知肚明。

    我这人一陷下去就不知节制。

    「大贤者」明明在脑袋里劝我《南家可能在听这张牌——机率百分之九十九。》结果我自认「现在出才叫男子汉!机率都给我去吃屎啦!」,把牌出出去还放枪。

    上述情形屡见不鲜。

    正所谓喜欢却不擅长的兴趣吧。

    至少可以确定开「大贤者」一定百战百胜就是了……

    赌博这档事,认真就输了。道理我懂,但就是学不乖。

    每次都这样。

    是说这次的目的在于招待客人。

    就听朱菜的劝,今日来当兽人的顾问好了。想著想著,我跑去找阿尔比思跟苏菲亚——

    一去就看到喝得一发不可收拾的醉鬼两枚。

    使者们拚命制止,嘴里说著「请您别再喝了!」。不过,他们的主子只把忠言当耳边风。

    阿尔比思用蛇尾抱住酒桶,整颗头直接塞进去喝。那是苹果白兰地,酒精浓度很高。

    又甜又顺口,我本想之后慢慢品尝才偷藏这种顶级酒。

    「是谁把酒桶交给她的……」

    我怀著悲伤的心情,朝另一名醉鬼看去。

    只见那里有只白色巨虎。不是我乱讲,看起来真的很大。

    苏菲亚已经跳脱兽人领域,变成彻头彻尾的野兽。

    这边这位正在舔装满大杯子的蜂蜜酒。

    舔得好专心。

    ——这样下去不行!

    以上是我的感想。

    倒在一旁的酒桶已经超过十个,两人到底喝多少一目了然。

    话虽如此,还在忍受范围内。用的是蜂蜜没错,却非阿毕特采到的稀有物,而是来自巨蜂巢的蜜。用天然素材制作的酒无法生产太多,但这点程度的东西以后再补作就是了。

    问题在于兽人应该藏住真实面貌,她们却大大方方露个彻底。

    「喂喂喂,兽人的,变身。姿态随便露给别人看不太好吧?」

    我赶紧提问。

    来自蜜莉姆的情报应该不会出错才是……他们的回答却让我很惊讶。

    「原来是利姆路阁下,抱歉让您见笑了——」

    有人难为情地答话,是名叫安利欧的兽人。他是法比欧的心腹,这次似乎特意来找我道谢。一直低头谢我救助法比欧。

    这位老兄安利欧向我说:

    「的确,兽化姿态每个人不尽相同,但并没有规定不能让其他人看到。不过呢,这姿态如您所说,不会随便在自家人以外面前展现。」

    说词如上,这件事被人云淡风轻地带过。

    不仅如此,安利欧还针对蜜莉姆爆过的料进一步做详细说明。

    「喂喂喂,这不是兽人族的秘密吗……」

    「不,没那回事啦!这又不是什么重大机密,只要是高阶魔人都知道。」

    因为我们不擅长隐瞒嘛——安利欧接著笑说。还真的,听起来在兽人圈里根本不算什么秘辛。

    也就是说蜜莉姆那家伙——明知内容没什么大不了,却假装在秘辛大爆料,把我骗得团团转……

    看样子我彻底中了被人拐带甜品的技俩。还以为她单纯好骗就小看人,没想到蜜莉姆魔高一丈。

    以后一定要小心,我在心里默默发誓。

    我请兽人族移驾到别的房间。

    新房间里也有准备酒桶。毕竟虽然不是秘密,女人家露出那种样子还是不太好。而且希望其他同行成员也能悠哉地放松一下。

    如此这般,欢迎会顺利结束。

    时间来到隔天。

    两名美女带著爽快的表情坐在早餐桌前。

    苏菲亚跟阿尔比思看上去完全不受昨晚的酒精影响。这已经超越酒豪境界了,我边想边故作镇定。

    「昨天晚上真的好像在作梦一样。宴会棒得没话说,我一定向主子传达这份感动。」

    「对啊,我也一样,第一次喝到这么好喝的酒。光品尝那好滋味就知道,跟这个国家交流真是选对了。」

    「别这样,苏菲亚。那种说法很失礼。不过……昨天的酒确实很好喝。真的,那么浓郁的滋味,我,活到这么大还没尝过。对了,料理当然也很美味,但还是酒比较——」

    两人不约而同大赞那些酒,菜肴的事则被晾在一旁。

    聊著聊著,我提到目前仍无法插手水果栽培工作,故水果产量迟迟无法提高。

    事实上,现今的粮食产量已大幅改善。然而这跟我们重点栽培可以当主食的小麦大麦等谷类,以及生产效率高又能当副食的薯类有关。

    除了这些,我们还试著栽培稻米,首要之务在于米的品种改良。

    我跟费兹等人打探过,但他们说不清楚有哪儿在种稻米。既然如此,只能自食其力种种看。一旦种植美味稻米的技术有了眉目,我就要将种麦的耕地改成水田,来个大规模种稻。

    推行种稻计画绝对不是用来满足我的一己之私。米的营养价值很高,听说跟麦类混合摄取能促进饮食均衡。

    如果是具备肉体的魔物,身体结构就和人类差不了多少,所以我们要努力朝饮食均衡的方向迈进。

    不过呢,只要弄到米,量产日本酒将不是梦,本人的确怀有这份小小希望啦。

    一部分理由在此,才没空插手水果栽培,也分不出时间开垦新耕地。工程计画又塞得满满满,目前都靠盖德硬撑。

    我对用来当甜点的水果有一股渴望在,但填饱五脏庙的手段尚未臻于完善,因此我先把水果的事搁在一旁、告诫自己不能太贪心。

    我针对这些点稍作说明。

    紧接著阿尔比思就——

    「原来如此,是这样啊。那我就帮忙周转一下,把上缴至找们犹拉瑟尼亚的水果运来这里。所以说——」

    ——你就用那个造酒,再分一些酒给我们——

    好像有这么一句副声道音效窜入耳里。

    「——比例怎么配?」

    问题一出,苏菲亚就笑著回答。

    「这种小事随你决定!我只要能喝到美味的酒就行了。魔王领土的果实品质一级棒,敬请期待!」

    她掀几下嘴皮,所有的杂事就落到我身上。

    我个人也觉得这问题难以决定,她的回覆可说正合我意。

    就算没有要卖只是自用的,要搬一堆成品酒依然工程浩大。

    假如能让货币流通,我就不必为这种以物易物行为烦恼了……

    兽王国知道货币流通的好处,却因非必要而不予采用。

    不透过货币交易,感觉好麻烦。

    这时我突然想起某些专家专门处理那类麻烦事。

    话说狗头族商人——代表人称作柯比——他们好像说过有时会去魔王领土走卖。我看就跟他们商量一下好了。

    事不宜迟,赶快派人去请柯比吧。

    柯比通常待在商人办事处,随叫随到。

    「利、利姆路大人,有何要事——」

    「来说一下,我会派这位柯比率领的狗头族商人过去,若你们肯核发通行证会比较方便。」

    「没问题。我们能保障他们在犹拉瑟尼亚境内的人身安全。」

    「啊,咦,什么!这不是三兽士吗?」

    「这样我们就好办事了。对喔,除了酒以外若还有其他喜欢的东西,我们也愿意卖喔!」

    如何?我用眼神询问,阿尔比思马上插嘴,脸上写著「就等这句话」。

    「关于这点,是有中意的东西没错。你们穿在身上的衣服,布料看起来很好呢。昨晚睡觉用的棉被也很棒,摸起来很舒服,我们非常喜欢。希望贵国可以卖这些东西给我们。」

    看来阿尔比思对最近量产成功的地狱蛾魔绢极有好感。我请人拿一匹魔绢布给她,结果阿尔比思双眼发亮,看得如痴如醉。

    「务必卖这样东西给我!」

    这素材不单美丽好摸,防御力还很高。要点头应允可没那么简单——我在做生意呢。

    「他们好像要这个耶,柯比。果然大美女对这类东西很没抵抗力呢!」

    「不,不是指这个!请、请等一等!现在是什么情形——」

    「柯比也说过,那是我国的特产,数量稀少又昂贵。有没有什么东西跟它价值相当呢?」

    用来交换水果,是可以拿适量的酒跟少量魔绢支付啦,可是我想硬起来讨价还价。这样一来,对利益敏感的柯比一定能谅解吧。

    「要找我们能拿来支付的东西,就属这类用于装饰外表的石头吧。」

    说完,阿尔比思拿出色彩缤纷的美丽石块。

    看起来很家「魔晶石」或萃取物「魔石」,但颜色不黑八成不同。

    我拿起一颗做「解析鉴定」,成分显示为宝石。

    可想而知,这个世界有宝石也是很自然的事。

    「哦,原来是宝石啊。既然要换,我比较想要黄金啦——」

    「利、利姆、利姆路大人,怎么可以对三兽士大人——」

    「黄金吗?好像有吧。」

    「是的,我们有。除了装饰宫殿没有其他用途,缴来的黄金都直接入库保管了。」

    「喔,那我想换那个。」

    黄金有很多用途。可以用来加工,还能直接跟矮人王国贸易,或是拿来当金币原料。

    柯比从刚才开始就兴高采烈,想必对这笔交易很满意。

    尾巴一直开心地摇啊摇,肯定没错。

    「加油吧柯比。有大买卖喽!」

    「所以说,利姆路大人!这买卖大过头啦——!」

    虽然柯比在大声哀号,我却笑著装作没听到。

    *

    一会儿后柯比大概心情放弃地转为冷静,人已经心如止水。

    他明白这件事木已成舟,决定往积极的方向看。心情转换得好快,不愧是商人。

    接著我们开始讨论细节。

    杂项取决似乎是随从的工作,改由魔人安利欧出面对应。看开的柯比展现商人本色,与对方大胆交涉。

    随商人柯比自由发展,我们开始品朱菜泡的茶顺便喘口气。

    一直以来,狗头族商人似乎都不被允许进入兽王国犹拉瑟尼亚。此举并非针对狗头族,所以兽王国犹拉瑟尼亚才会成为远近驰名的不允许弱者进出的修罗王国吧。

    在魔王卡利翁治理的魔王疆域里,一切财富都要缴纳至中央国库。因此在通常情况下,中央政府的需求都能获得满足。

    狗头族商人会巡回中央以外的被支配种族城镇或村庄,工作就是为他们配送欠缺的生活必需品。

    从这种等级一口气升至御用商人,怪不得柯比会吓成那样。

    其他魔王领土似乎也是如此。

    说到「天空女王」魔王芙蕾的领土,甚至连都市都不给靠近。

    那是座天空都市——天翼国弗尔布罗,听说将没翅膀的人全拒于门外。

    根据传闻指出,该城贯穿高耸入天的山脉中腹,形成层积型都市空间。

    我生前的工作和建设有关,实在很想去参观一次,但听起来好像很难进去。

    而魔王蜜莉姆的疆土离这里太远,连去那做生意都很困难。

    唯一例外的是魔王「操偶傀儡师」克雷曼,允许全境商人自由出入。

    好像还对经济学很有一套,境内以货币当贸易媒介。

    传闻跟东方帝国有贸易关系,让人觉得这个魔王很懂得运筹帷幄。

    只不过,听说这些魔王邻居的相关情报后,就属这个魔王克雷曼最有可能在背地里操纵猪头帝。

    有财力、能替半兽人准备各种装备,感觉只有魔王克雷曼才办得到。

    可是,我没有证据。

    再说我也怀疑此事不是魔王干的,而是人类从中作梗。

    总之,眼下先把这件事摆一边。

    品茶时,我从阿尔比思和苏菲亚那听说这些。

    在我们闲聊的这段期间里,杂项讨论也顺利告一段落。

    「利姆路大人,小人柯比对您的感谢难以言表。我族一直以走商为业,竟蒙您交办如此重大的买卖——」

    柯比跪在我面前,说得感激涕零。这次尾巴就真的摇得很厉害了,摇到都快断掉。

    「柯比。好好加油吧。可惜还要过一阵子才能修整道路,目前你们移动起来可能会很吃力。」

    我要盖德整顿通往矮人王国的道路,接著修建连通布尔蒙王国的街道。同时修建更多的路会让盖德负担过重。

    「别在意!那是我们该操心的事!」

    像要替我挥去担忧,柯比笑脸迎人地回应。

    虽然长著一张狗脸,但他看起来真的很高兴,显然是真心话。他们习惯往险恶之地做买卖,到时移动起来应该不会有太大的痛苦才是。

    「人手够吗?」

    现在才问好像有点晚,但我还是问了这个重要问题。

    「这方面也没问题。多亏利姆路大人同意我们在镇上设置据点,于朱拉大森林活动变得很顺利。人员上绰绰有余。」

    「是吗?那就好。既然这样,由我来安插护卫吧。」

    「谢谢您。真是帮了大忙!」

    柯比先是跟我连续道了好几次谢,接著就换上严肃的表情、充满决心的眼神,拔腿朝他们的据点跑去。

    面对新到手的大生意,他似乎打心底充满干劲。

    很好。真是太好了。

    一旦确定要交易哪些商品,是能用传送魔法阵传送,不过,要定量很难又有其他限制。少量还行得通,如此庞大数量的商品基本上得以搬运为主。

    此外,若不实际鉴定商品、进行等价交换,恐怕会埋下纠纷的导火线。

    这种情况下,拜托有可信度的人居中周旋是最保险的。单就该点来看,跟哥布林族长时间有交情的狗头族商人接下这笔买卖当之无愧。

    该说他们是最棒的人选。

    我也能因此放心,不必为烦人的以物易物苦恼。

    魔国联邦与兽王国犹拉瑟尼亚就此正式展开贸易。

    *

    之后又待了几天,三兽士苏菲亚和阿尔比思启程返回兽王国犹拉瑟尼亚。

    身为部下的魔人安利欧和其他随从仍留在镇上。听说上头的人交代他们来学习我国各类技术,所以这些人每天都很努力学习。

    他们看到凯金和矮人三兄弟的工房觉得很佩服,参观施工的建筑物时不忘热心调查强度。另外还跑去视察街道整顿工作,似乎对效率之高啧啧称奇。

    更甚者,他们还说哪天有机会想亲自进场体验一下。

    「若您准许,我们也想一起工作。」

    后来这伙人开口提出请求。

    并说滞留期间没有规定长短,一直到交接人抵达前都想住在城镇里。

    我跟利格鲁德讨论后,决定应允他们的提议。

    此后还不到一个月,他们就加入大家,正式协助作业。

    这些人比想像中还要来得认真,个性随和。

    而兽人中唯独某人单独行动。

    是克鲁西斯。

    安利欧等人奉命前来学习技术,克鲁西斯则不同。

    「闭门思过的『黑豹牙』法比欧大人对我下令,要我帮忙利姆路大人。希望能报答您的恩惠——」

    说完这些,克鲁西斯就自愿加入城镇护卫队。

    话是这么说,我只看到他跟哥布达等人一起巡逻、跟尤姆等人一起接受白老的特训,好像爱干嘛就干嘛。

    没关系,看他混得很开心,依我看没什么大问题。

    ——就这样,来自兽王国犹拉瑟尼亚的使节团和魔国联邦成员自然而然地打成一片。
← 键盘键 << 上一章 给书点赞 目录 + 标记书签 下一章 >> 键盘键 →