关于我转生变成史莱姆这档事 > 第四卷 第五章 被召唤的孩子们
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第四卷 第五章 被召唤的孩子们

    某人脸上挂著沉稳的笑容,出来迎接访客。

    他略施小礼请对方就座,催促来人吐实。

    「哎呀,真失败。窝们的作战计画好像一败涂地哩。这下克雷曼要觉醒成真魔王又得多等一段时间。」

    来访者——拉普拉斯应邀坐下,轻松回报长年酝酿的作战计画告吹。

    「哦——原以为放猪头帝暴冲,至少杀个一万人不成问题。可是呢,好像还得具备其他条件,要取得力量没那么简单。」

    屋子的主人听完也没有放在心上,认为那些事不痛不痒。

    「是说,就算不靠光怪陆离的力量,那家伙还是很强啊。感觉他对雷昂的恨意很深哩。」

    「克雷曼也不例外,他还太嫩。还有吗?今天只有这件要事禀报?」

    屋子主人用愉快的语气诉说,拉普拉斯跟著扯出痞痞的邪笑应答。

    「怎么可能!刚才的报告只是顺便而已。话说,克雷曼应该跟你提过了吧?窝只负责从旁相助,细节不清楚啦。更重要的是——窝最近偷偷追踪圣骑士团的动向。果然没错,维尔德拉不见以后,他们就很嚣张哩!」

    「哦——如我所料。那你知道他们有什么目的吗?」

    「知道就不会这么辛苦了。西方圣教会这个组织真的很难搞捏。」

    拉普拉斯说完便耸耸肩。

    表情被面具藏起、看不真切,态度则与谈话内容背道而驰,从头到尾吊儿郎当。

    「确实很棘手。他们对外宣称自己是『守护弱者的正义化身』,在我看来做的事毫无善意可言。让人看不透这个组织。」

    「速啊。不过咧。他们开始动作频频,表示窝们有机会抓把柄吧?这组织历史悠久,连要渗透他们的高层都办不到。可是,善用这次的行动机会,搞不好能渗透成功喔!」

    拉普拉斯再度显露笑意,嘴里续道。

    「所以搜,窝要卯起来当间谍。暂时不能跟你联络,这样可吗?」

    「可以,没关系。对了,若你成功揭露西方圣教会的真面目,我就替你实现一个愿望。」

    听到这句话,拉普拉斯开心地笑了。

    「真的吗?窝要热血沸腾了!」

    「嗯。你可别拚过头,到头来一场空。」

    「这份担忧是多余的。那窝走啦——」

    此时拉普拉斯起身,作势离开房间。

    对方朝他的背影拋出一句话,声音里透著喜悦。

    「喔,差点忘记。还有一件事。破坏你们计画的元凶好像来西方诸国喽。事情开始朝有趣的方向发展了。」

    「什么——?怎么费!那只笨蛋史莱姆应该在朱拉大森林当盟主啊?中间出了什么差错,怎么会跑到人类王国?」

    「啊哈哈哈哈!看你惊讶的,那只魔物八成很特别。叫什么名字啊——?」

    「好像叫——利姆路,印象中是这个名字啦。」

    「原来叫利姆路。那就没错了。他好像在几天前进入布尔蒙王国。」

    这下换拉普拉斯傻眼。

    「——不管了。跟窝没关系。是说,危机意识薄弱成这样的魔物好少见,真的。」

    留下这句话,拉普拉斯扬长而去。

    房间主人则笑得一脸愉快。

    接著——

    「但他的行为很奇特,应该不是寻常魔物。难道说……前世的记忆还在?或许有利用价值。来试探一下——」

    他开心地自言自语。

    ●

    朱拉大森林周边坐落各式各样的国家。

    有不久前停留的布尔蒙王国。

    旁边的大国法尔姆斯。

    还有许多类同英格拉西亚王国的小国。

    这些国家群聚在一起,组织评议会。各国遴选评议员当国家代表,重大决策须由评议会论定。各国遴选评议员的手法不尽相同,实际上他们大多推选继承顺位较低的王族。

    正式名称为「西方诸国评议会」。

    按初期构想看来,原本是对付魔物的互助组织。然而不知不觉问,他们开始警戒东方帝国,名字才会改成西方诸国评议会。

    如今统称评议会,或西方评议会。

    某些列强国家并未加入评议会,例如魔导王朝萨里昂,但这类国家毕竟是少数。这个世界的生存环境严苛,世人皆知不互助合作就无法求生。

    而评议会的核心国家正是英格拉西亚王国。

    会选他们自然有其道理存在。

    英格拉西亚王国所在地对各国选出的评议员来说最方便当集合点。自由公会本部会来这个国家驻扎,可以说是一种必然结果。

    从角力层面剖析,在评议会加盟国里国力第一的就属法尔姆斯王国。然而,其他国家怕他们一国独大,才以交通网发达为由一致推举英格拉西亚当核心国。

    这件事似乎成了导火线,法尔姆斯王国和英格拉西亚王国一向水火不容。

    关键点还有一个。

    只有英格拉西亚王国未与朱拉大森林相邻。

    因此他们不易遭受魔物侵扰,占有国情安定的优势。

    基于上述理由,评议会本部才设在英格拉西亚境内。

    那么,评议会的作用在哪儿?

    一言以蔽之,就是国家之间的调停。

    出面管理、调整各国的利害关系,避免他们起冲突。

    权限除了经济面还扩及政治领域,让评议会握有莫大的权力。举例来说,就像前世的联合国集权强化版。

    跟联合国一样,评议会不具武装力量。

    不过,那不成问题。

    理由在于,评议会堪称自由公会的上级组织。冒险者讨伐魔物会获得报酬,这些钱来自评议会。

    背后含意即评议会能对自由公会下令。

    各加盟国会依发言权多寡缴纳分摊金,该金额为评议会的财力来源。拒绝缴纳与脱离评议会无异。

    总而言之,评议会拿安全保障当免死金牌,逐步提升他们的发言权。

    许多国家都会委托公会讨伐魔物,各国之所以尊重评议会裁定也是基于这点。

    说到安全保障,我还听说另一项趣闻。

    西方诸国能合作无间都拜宗教所赐。

    这个世界活在魔物的阴影下,宗教不只是心灵支柱,还是守护生命的最后堡垒。

    例如视唯一神祇鲁米纳斯为真神的西方圣教会。

    是西方诸国的宗教代表。

    换句话说,教会的势力范围涵盖西方诸国。

    且西方圣教会把神圣法皇国鲁贝利欧斯定为圣地。

    此事有点吊诡,因为西方圣教会并非神圣法皇国鲁贝利欧斯的臣属机关。

    它是独立的宗教团体。

    不过,他们选定神圣法皇国鲁贝利欧斯的法皇当神明代言人,听取法皇的指示。

    那不就等同下级机关吗?尽管心里纳闷,各种吊诡安排还是让我摸不著头绪。

    向我说明的费兹似乎也不大清楚,用「总之就是这么一回事」带过。

    就当是那样好了。

    不只西方圣教会,还有其他信仰土著神或他神的宗教存在,唯一真神鲁米纳斯的信徒却特别多。

    理由只有一个,就是武力。

    他们握有最强的人类战士——甴众多圣骑士组成的圣骑士团。

    据说骑士都超过A级,人数达三百以上。这些魔物克星信奉的教义是歼灭魔物,堪称人类救世主。

    是真是假不得而知,听说该组织基于守护西方诸国的「善意」成立。

    世人称圣骑士为「正义使者」,对他们敬爱有加。

    只不过——

    这个唯一真神鲁米纳斯不承认其他神祇。

    特地在神前面冠「唯一」,看也知道。

    因此,该教不会对土著神或他神信仰者伸出援手。

    某些评议会加盟国信奉「鲁米纳斯」教以外的国教,圣骑士不会外派到那些国家去。

    不信本教神祇的人不配得到救赎,这么说也有道理,我不打算指责他们啦……只觉得这样很不像「正义使者」的作风。

    说归说,这是我的个人感想罢了。

    顺便说一下,魔导王朝萨里昂没有信奉国教。

    皇帝自称是神的后裔,一概不准设立国教。

    但他却认可国民有宗教自由,可谓宗教观相当特殊的国家。

    更坚决不加入评议会,形成自成一派的势力。

    萨里昂没有施行锁国政策,一方面又不想和其他国家积极交流。

    我对该国很感兴趣,满想造访看看。

    听完解说,总觉得国家氛围和前世的日本相仿,造访的念头越发强烈。

    差不多这样,以上就是我在布尔蒙王国学到的知识。

    西方诸国有经济和宗教两大主力,体现坚韧的国家羁绊。

    我总算有概念了。

    这个世界危机四伏,人类国家鲜少派兵攻打对方。

    对了,再来说说我学到的另外一件事。有个让人惊讶的传闻。

    跟坂口日向有关。

    她居然是圣骑士团的首领——圣骑士团团长。

    记得维尔德拉曾经说过,「异界访客」到这个世界会获得特殊能力。她是否靠那股力量登上地表最强骑士团的顶点?

    离开静小姐的时候已经够强了,不晓得现在强到什么境界……

    仔细想想,现在的我是魔物。随便找她碰面可能会沦为讨伐对象,还是小心行事好了。最起码在我掌握坂口日向的本性前,都该跟她保持距离。

    基于这类考量,必须先收集情报。

    *

    前往英格拉西亚王国的旅途一路顺遂。

    狼车重新出动。

    道路已经整好了,还没铺装。

    用膝盖想也知道。要铺完所有的路,一般都需要庞大的预算和时间。

    这次负责拉车的是迷你兰加。

    外表看起来跟大型黑狼相去无几,让迷你兰加拉车应该没问题。

    出全力会把车拉坏,所以他小跑步前进。

    时速不知道有没有达四十公里。未铺的路没办法跑更快。

    不过呢,让卡巴尔等人打分数,这样旅行起来算很舒适了。

    跑在街道上偶尔会撞见骑马巡逻的士兵。

    这一带魔素浓度较低,少有魔物出没。

    听说强力魔物很少现身。

    话虽如此,这里换其他歹人出没。

    就是强盗和盗贼等恶徒。

    然而,我们却没被这些人盯上,没遭受袭击。

    那是当然的。车子的跑速在我看来算慢,但要追也追不上。骑马另当别论,可是持久力绝不是兰加的对手。

    为此我们的旅途平安顺遂,仅仅三天就抵达英格拉西亚王国的王都。

    入门审查比矮人王国更严。

    分三阶段确认,第一阶段要出示身分证。

    若在这卡关,就要去别的地方排队等待后续审查。

    无法提身分证的人要重头来过,去跟长长的人龙一起排队。假如二度审核又踢铁板,当事人要接受三度盘查,此时他们会把那号人物当罪犯。该国认为这人不择手段也要进去,将施以残酷对待。

    但事实上想入王都的人好像不少。

    由此可见这个国家充满魅力。

    多亏身分证的庇荫,我不费吹灰之力过门。

    幸好有身分证。

    少了它,我肯定要等更久,比当初在矮人王国排队还久。

    至于我还有什么不满—

    「喂喂喂,小姑娘你是冒险者吗?作假戏弄大人不好喔!」

    ——就是我被人当小姑娘对待。

    「我不是小姑娘啦。废话少说快审。」

    「受不了,正值人小鬼大的年纪呢。声音明明就很可爱,却戴那种怪面具装大叔口吻……」

    审核人员一开始还碎碎念吐嘈个没完,拿疑似魔法装置的东西扫完身分证立刻态度一百八十度大转变。

    「失、失敬!您是B级冒险者利姆路大人吧?欢迎莅临英格拉西亚王国!诚挚欢迎!」

    就这样喽,他火速放行。看卡巴尔三人组那副德性完全不会朝这个方向联想,但B级冒险者似乎颇具威信。

    「少爷你别生气嘛,那些卫兵没有恶意啦。」

    紧接在后入门的卡巴尔朝我安抚道。

    我没生气,只觉得他们把我当小姑娘对待有过分到。

    是说……这声音。

    怪不得大家误会我是女孩子。

    还以为用面具遮脸就没事了,没想到声音让人觉得很少女。

    平常都没发现。这么说来,之前在布尔蒙王国也被人叫小丫头……

    是否该对声音动手脚,来个成熟嗓音?

    不过,现在弄太慢了。

    感觉好麻烦,就维持这样吧。

    我的身高只到一百三十公分,装身材有点娇小的少年好了。

    反正我的心一直都很少年情怀,设定上完全没问题。

    戴著面具的谜样少年。不会有事的,这个世界有魔王勇者等像中二病的拉拉杂杂一大堆。

    多我一个也不奇怪。从今天开始就决定用那个设定。

    一进到里头,该国发展便令我大开眼界。

    内部宽广得要命,城镇周围有巨大外墙围绕。想进城得在两道门之间二选一。

    外墙足以将这片辽阔悉数环绕,光造那面墙就要耗费可观的时间与金钱吧。

    入城又是一番绝景。

    虽说没有高楼大厦林立,为数众多的庞大建筑却非布尔蒙城镇可比拟。高达五楼的石造建筑随处可见。

    其他更有砖瓦屋、木造建筑等等,琳琅满目多采多姿。

    最猛的在这,顺著规划上井然有序的城镇看去一眼便知,城镇中央有座雪白城郭耸立。光看它的威容就心里有数,这个国家肯定驻有建筑功力了得的人。

    那座城就是这么美丽。

    更引人注目的莫过于城堡地基。城镇中心有一座大大的湖泊,它就盖在湖中间。

    那模样彷佛浮在水面上,让造访者叹为观止。

    走道从城堡四面延伸出去,跟街道做连结。危急时刻能把架来当通道的桥拿掉,护城免受外敌侵扰。

    似在夸耀自身国力,城堡造型相当庄严。

    我发自内心赞叹。

    警备层面亦不马虎,镇上各大要点都派骑士驻扎,负责维持治安。

    若有人企图在镇上干不法勾当,没必死决心肯定干不来。

    不愧是设有评议会本部的都市。

    各国政要出事将构成国际问题,警备网必须做到滴水不露。

    兰加在王都附近潜影,车重新收回「胃袋」。

    他们不可能让我带狼入城,这也是逼不得已。

    本人没那么白目,不打算当奥客硬闯。

    也因为这样,我们没出什么大纰漏。

    一行人深感佩服地散步参观。

    好久没瞎晃了。

    厉害的不只城镇景观,该国文化也发展得很棒。

    有个地方宛如大型体育馆,旁边是怎么看都像露天音乐会场的设施。

    镇上醒目处架有大型画作,应该是剧场看板。

    这里的纸或许比较便宜,我还看到有人在发传单。

    不夸张,这才叫大都会。

    让我嗅到睽违已久的都市气息。

    太扯了!让我惊到差点迸出这句话,他们还有贴玻璃的建筑。

    看起来像展示橱窗,里头陈列物品。话说它就是如假包换的展示橱窗。

    陈列架上主要展示武器和防具,这方面跟前世很不一样。

    一些店面摆著洋装和西服,都集中在城镇中央、邻近城堡的高级街区。

    跟庶民的店有所区隔。

    依我看光在高墙内部生活就属富有人家,但八成只有贵族能靠近城堡置产。

    该处俨然是贫富差距的翻版。

    想想也对。缴的税金不同,待遇自然有差。再加上贵族的工作地点在城堡里,划距离职场最近的黄金地段给他们住也不为过。

    参观内容大致是这些,看完就去找住宿的地方。

    城镇约略划作四个部分。

    有商业区、观光区、工业区、住宅区。

    以城堡为中心向外划,城镇呈放射状扩散。愈靠近中央地带就愈高级。

    简单明瞭。

    有卡巴尔等人当导游,我们顺利前往观光区。

    不出所料,这一区旅馆林立。后方是酒吧街。

    心里有种雀跃的感觉。但我们今天不是来饮酒作乐的。

    虽然可惜还是得放弃,我们开始找投宿的旅馆,确保这天有地方睡。

    *

    隔天。

    我们一大早就往自由公会本部去。

    接近外墙的观光区有杂技摊位和摊商,还开了一些机动小店。

    中间有外交官的住所或会议厅等主要建筑。还设了学校。

    四个区域里,这区的警备最为森严。

    自由公会本部也设在中央地带。

    「往这边,少爷。」

    「话说回来,这个城镇真的人满为患,好有大都市的感觉:」

    「大家要小心扒手喔!这里层层戒备,反倒让很多人疏于防范。」

    基多要大伙儿小心防范,但我的贵重物品都收在「胃袋」里,用不著担心。

    要说谁该提高警觉就只有爱莲。

    卡巴尔朝市中心挺进。

    白城堡相当醒目,不可能迷路。

    该建筑又大又气派。造型很现代,已跳脱中世纪框架。

    日本还在明治时代,美国就盖了一堆高楼大厦。说老实话,那是因为他们的国力远远超越日本,这个英格拉西亚王国则有美国的影子。

    自由公会本部旁边也盖了看似庄严的建物。

    屋顶上建有美丽的女神像及圣十字象徵物。外观不输自由公会本部。

    我看八成——

    「那是教会吗?」

    「没错。西方圣教会英格拉西亚分会,感觉更像本部。」

    是这个城镇里最该注意的地方——教会。

    「本部?」

    「是啊,教会运作满复杂的啦——」

    基多跟我透露,教会本部在神圣法皇国鲁贝利欧斯境内。可是,那边好像专门用来举行仪式,实际业务都搬到英格拉西亚王国处理。

    「总之他们谢绝闲杂人等,对教会来说这样也比较方便吧。」

    最后不忘补上这句。

    反正我又不需要进教会处理事情。该说我是无砷论者,这辈子都不想加入教会。

    再说这间教会还把魔物当眼中钉……

    撇开日向的事不谈,照理说我该尽量避免引人注目才是。

    不过,真没想到它会跟自由公会建在一起。

    没差,我都用面具阻绝妖气了,不至于露出马脚吧。

    担心也没用。

    真的露馅再说。

    公会本部的入口嵌有玻璃。

    下重本喔。

    讲真的,我没想到可以在这个世界遇见玻璃门。不愧是「异界访客」出没的据点。

    我猜他们对这种小地方就是有股莫名执著。

    看样子我的热情还不够。

    做任何事都一样,有志者事竟成。

    能不能成是其次,有心做才是最重要的。

    我要多学著点。

    边想些有的没的,我不经意往门口站去。

    刚站过去,某种力量就跟著扫瞄我的身体。

    门在同一时间自动开启。

    居然!先扫描人,让门自动开启。把高端技术用在这种地方。

    没想到能重现到这种地步。

    旁边的教会是木门,当然得用手开。

    「跟隔壁差很大,差很大啊!」——感觉怨念重到让人在内心OS这句。

    「才两年而已,变化好大……」

    爱莲也很吃惊,看样子这类变化是最近的事。

    我可不能认输。

    既然被我看到,回去一定要认真规划摩天大楼建设案。

    一进到里头,好几道目光就朝我扫来。

    稍微观察一下,大家的等级都有一定水平。本部不是叫假的,工作人员多为不容小觑的家伙。

    「欢迎光临!请问您今天要办什么事?」

    在门边待命的小姐开口问我。

    时机抓得恰到好处,给人误入高级饭店的错觉。这么说很失礼,但布尔蒙分会差远了。

    「喔,我想见自由公会总帅。这是引荐函。」

    说完,我将引荐用的介绍信递给她。

    「容我确认一下。请您在这儿稍候。」

    接待小姐留下这句话离去,此时一名男子靠过来。

    该不会要……

    「喂喂喂,小屁孩来这干嘛?」

    猜中了!他来找碴的。

    开头最重要,被人小看就输了。

    打定主意后,我准备展开反击——

    「哦,这不是格拉斯吗!你也当上B级冒险者啦?」

    此时卡巴尔状似熟稔地叫住找碴男。

    「啊!原、原来是卡巴尔先生。好久不见!」

    格拉斯——他整个人僵住。

    枉费我想就地来个下马威,好可惜。是说我老在紧要关头漏气,就算了吧。

    一来一往间似乎让其他公会成员注意到卡巴尔等人,开始像老朋友般聊起天来。接著就开始说当年勇,我则坐在沙发上等接待小姐叫人。

    工作人员还端红茶给我。

    礼数非常周到。

    享用红茶的香气时,我不经意问出刚才就很好奇的事。

    「卡巴尔,你怎么知道那个叫格拉斯的人升上B级?」

    格拉斯跳出来替卡巴尔抢答。

    「喂喂喂,小妞,直呼卡巴尔先生的名字很没礼貌耶!看你不了解这栋建筑物,肯定是新手吧?要尊敬前辈啊?」

    「格拉斯,别对利姆路少爷说那么失礼的——」

    「卡巴尔先生,这小鬼该教训一下吧?这栋建筑只放行B级以上的冒险者,才带进来就跩个二五八万。不给点排头吃,以后出社会肯定吃鳖啦?」

    「所以才要你闭嘴啊!这位大人是靠本身实力进来的!」

    爆著青筋,卡巴尔要格拉斯住口。念完还向我赔不是:「真是不好意思。我会好好说说这家伙……」只要他别狗眼看人低就好,话说居然连这里的人都叫我小妞……

    好吧。光靠本体直接变身就是这副模样,维持这样最轻松。

    「我不是女人也不是小孩,拜托别乱讲。」

    最后我只回这句。

    不过呢,格拉斯一席话让我茅塞顿开。

    入口那好像会扫描身分证,判定是否符合资格。

    门不会对资格不符者开启。

    这里虽然是本部却不见戒备森严,原因在此。

    爱莲告诉我,未满B级者会找城镇出口附近的办事处。那边住起来比较便宜又方便。

    听她说完我总算有点概念。先拿到B级资格果然是对的。

    想著想著,刚才的招待小姐正好回来。

    她笑著跟我打招呼,并说:「让您久等了。这次只能让利姆路大人独自前往,请往这边走。」

    周遭人士纷纷紧张起来。

    「总帅要接见他?」

    「这么说来,那封引荐函是真的喽……」

    「不不不,就算有引荐函,也没那么容易见啊!」

    大家开始交头接耳。

    卡巴尔他们则向公会成员引以为豪地放话「就跟你们说了,利姆路少爷有特权!」,再说下去我会羞死拜托快住口。

    「那我先失陪一下。」

    丢下这句话,我逃离现场。

    在接待小姐的带领下,我朝通道深处前进。

    我们停在某个房间前,她敲敲门。

    无人回应。

    小姐不以为意地开门入内,要我一起进去。

    一进房间就看到地上画著魔法阵。

    跟培斯塔画的很像,应该是同一类型。

    她要我进入魔法阵,我进去跟小姐排排站。

    魔法发动的感觉微微掠过,一下子就没了。

    我们应该没移动多远。

    有种密闭空间特有的压迫感,搞不好跑到某个地下室也说不定。大概在防间谍之类的歹人吧,做得好彻底,彻底到非学不可的地步。

    传送目的地是接待室。

    接待小姐驾轻就熟,人走之前行了个礼外加把我留在房间内。

    我也不知道该怎么办才好,索性坐在椅子上等待。

    过了一会儿门开敢,一名少年进入房间。

    黑发黑眼的他容貌俊秀,仍保有些许稚气。

    若说他还是高中生,那年轻模样有十足十的可信度。

    「初次见面,我是自由公会总帅神乐坂优树。请多指教,利姆路先生。我已经听人说过你的事了!别跟我见外,叫我优树吧。」

    少年说著笑脸迎人地打招呼。

    「初次见面。我是利姆路·坦派斯特。在朱拉大森林建立新的魔物王国,在那儿当盟主。你也别见外,叫我利姆路就行了。」

    我跟著做简单的问候。

    这就是我与神乐坂优树的初次见面。

    *

    结束自我介绍后,我们彼此探询心中想问的问题。

    先是闲聊一会儿,互探虚实。很快的,我对优树卸下心防。

    优树是平易近人的好家伙。

    照理说应该有二十几快三十了,外表却停留在高中阶段。

    询问理由得知,那好像是一种诅咒。

    当初来到这个世界时,优树并未获得独有技或特殊能力,唯独身体机能异常发达。

    「哎呀,说来丢脸。老实说过了五年才惊觉不对,发现自己有这种才能……」

    他边搔头边笑说。

    因为这样,他好像没跟女人交往过。

    这家伙确实让人颇有好感。

    「哦——这样啊?好遗憾。哈、哈、哈。别担心,以后肯定会有好事发生的!」

    我没憋住一涌而上的笑意,发自内心安慰他。

    「听你这样说,我完全没受到安慰耶……?」

    虽然优树开口抱怨,但那只是错觉啦。

    我们两个三两下打成一片。

    「话说回来……你这只魔物居然会盖城镇?」

    「咦?没什么啦,会盖城镇的魔物又不稀奇?」

    「不……从没听过……我想今后也不会有机会听到吧?」

    「不一定吧?」

    「绝对不会……」

    我们互看一阵子。

    没关系吧,魔物盖城镇又不会怎样。优树这家伙太在意那些小事了。

    魔物盖镇的事被我们轻轻带过,两人开始揭露自己的过往。

    谈话告一段落时,优树切入正题。

    「对了,利姆路先生不是魔物吗?费兹跟我说过,你能不费吹灰之力通过公会本部的结界,真让人吃惊。是用什么方法混进来的?」

    「嗯?对啊,我是魔物。真面目是史莱姆。要替我保密喔!混进来全靠技能『万能变化』的效果。我可以变成被我吃掉的魔物。另外还靠这张面具的力量。」

    话声淡去,我随之摘下面具。

    今后还得跟自由公会总帅打交道。

    要是与这个人为敌,我们的国家将难以被人类接受。

    现在的所作所为将左右命运。

    为了冲淡魔物城镇给人的负面观感,还是对他吐实吧。

    「变成被你吃掉的魔物——那张脸是……静老师——!」

    优树的双眼浮现杀意——事情就发生在剎那问——

    他的身影从桌子对面消失。

    我的脚与优树的腿交差相击。

    紧接著,桌子因冲击力道一分为二。

    好强的打击力。不像人类所有,腿踢得又重又猛。我的脚不会感到疼痛,但虽然只有短短一瞬间,仍麻到无法动弹。

    「别激动,小鬼头——」

    我用冷静的语气诉说。

    回过头想想,静小姐单凭我散发的气息就看出我是日本人。

    她其实不简单。

    一般而言,谁会想到「异界访客」能转生成史莱姆。

    优树已经敛去眼中的杀气,但他仍小心翼翼维持战斗姿态。

    「可以告诉我细节吗?」

    他说完就目不转睛地和我对看。

    坏掉的桌子原封不动,我跟优树再度面对面坐下。

    好了,来保持平常心解释一下。

    「老实告诉你。我是『外星人』——」

    「说什么蠢话。给我认真讲啦!是说都这种情况了,亏你还能开玩笑?」

    糟糕,优树气炸。

    我想消除紧张气氛,才稍微开个小玩笑耶……

    「好、好啦。我会认真讲。你消消气——」

    别再耍智障,该用严肃的态度摊牌才对。

    「话说来这以后……我第一次听人说自己是『外星人』。难道……」

    都还没讲,优树就看出我的真面目了。

    所以,我决定从头跟他说起。

    「事情是这样的,我被随机杀人魔刺杀——」

    之后我花了好长一段时间,将自己的身世钜细靡遗告知。

    「这样啊……果然没错,利姆路先生是日本人……」

    呵呵,如我所料……

    看我丢出同乡才知道的哏,一发命中。

    乍看之下只把对方惹毛,其实是用来让他及早发现本人真实身分的策略!我这么说大概没人会信吧……

    玩笑话先摆一边,幸好优树相信我。

    在那之后,我们聊了许多事情。

    包括来这个世界有何遭遇、彼此吃了哪些苦头。

    还有静小姐是怎么死的。

    「静老师居然……她的确提过,说自己不喜欢这个世界——」

    优树说著说著便垂下眼帘。

    一直聊负面话题也不是办法。

    我试著提另一个世界的事。

    听到我讲漫画和动画的结局,优树立刻探身追问。

    「师父!拜托您,请您一定要告诉我结局是什么!」

    「呵、呵、呵。很想知道吧?你问的漫画和动画几乎都完结喽!当然,本大人都没有漏看。能追多少尽量追,这才叫绅士的兴趣!」

    「师父真有一套!请您一定要告诉我!」

    他求得好拚命。

    接待小姐半路上端来茶跟轻食,人吓到目瞪口呆不打紧,容器还差点从手上掉落。

    我好像玩过头了。

    「那就让你看后续吧,有纸吗?」

    「要纸啊?」

    「嗯。」

    优树虽然觉得纳闷却没问出口,准备一些纸交到我手中。

    我将那些纸吞进「胃袋」——

    「好了。完成啦。」

    伴随这句话,弄好的成品被我取出,再递给优树。

    「唔、唔喔喔喔喔喔——!您这魔术是怎么变的,师父?」

    优树惊得有道理。

    因为我给他印刷好的漫画。

    其实这是彻底活用「大贤者」能力的成果。我把纸吞进去,比照记忆印制。

    这样很浪费才能。不过,一方面也是很有效率的活用方式。

    「来吧,多准备一些纸。如果你还想看后续!」

    这时优树闷不吭声地起身,不找刚才那位接待小姐,改叫另一名女子拿纸来。

    脸上表情相当认真,看起来像秘书的女子见状赶紧准备一大堆纸。

    之后我便忙著印制记忆。

    剩下的纸当福利收下。纸价目前还很高昂,这些不失为一种财产。我还想用于正当用途,再多的纸都不嫌多。

    优树也没说什么。

    毕竟他之前都不能看喜欢的漫画后续,肯定会耿耿于怀。这下有机会看后续,自然没意见。

    「谢谢师父!」

    还对我表达感激之情。

    是说那堆漫画里不单有完结作品,更包含进展龟速的系列……

    愈拖的愈有趣,我这样做算很坏心。

    某些作品让我很想看后续,期待十年后有同好「异界访客」从日本过来。

    结果我妄想到一半,优树突然对我丢出这句话。

    「利姆路先生,有件事我很好奇……」

    「什么事?」

    「你去公会登记时,字是怎么写的?那不是日文,又没时间学这个世界的语言吧?」

    被人戳到痛处了。

    「呵、呵、呵,你想太多。当然要归功于每天努力不懈,把这个世界的语言学起来啊。」

    其实是「大贤者」大大替我解读并临摹文字得来的。

    卡巴尔他们有教过我基本文字,事后写起来就简单了。

    「真的吗?你没动什么手脚……?我来这边以后,下最多苦心的就是学当地语言……」

    「爱、爱说笑?人要活到老学到老啊!」

    虽然慌了手脚,我还是想办法蒙混过去。

    优树用尊敬的眼神看我让我坐立难安,但那不算说谎所以没关系。

    记文字学语言的都是「大贤者」,可是那算我的技能之一。只是我为了方便省略主词不说,并没有造假。

    *

    用完晚餐,我们再度聊起正经话题。

    聊接下来的打算。

    「利姆路先生,这次你不惜冒险前来王都,都是因为静老师透露有我这个同乡吧?当然,我很乐意继续助你一臂之力,但你的目的只有这些吗?」

    「什么意思?」

    「我还以为你有其他打算。像是找方法回去之类的?」

    优树对我提问。

    回去。

    的确,我有想过。

    然而我最终还是选择放弃。

    另一个世界的我早已丧命,遗体也火化了吧。如今回去没我的容身处,反倒会引发混乱。

    只要偶尔想到我、缅怀我就够了。

    不过,对年纪尚轻的「异界访客」来说,回去才是最大的目标吧。

    「有办法回去吗?」

    面对我的问题,优树沉默以对。

    看样子,要回去不是件容易的事。

    有办法回去早就回了吧。所以我猜应该回不去。

    「好像只能进不能出。因为这个世界疑似半物质界……」

    接著,优树开始讲解目前获悉的情报。

    简单来说,前世那边算物质界。没有魔素的世界。

    相对的,另外有一个精神世界。住了精灵跟恶魔、天使这类精神生命体,充满神秘能量。

    两者性质恰恰相反,却又紧密相连。

    再来是这里——混沌世界。

    兼具物质世界和精神世界的特性,是极其特殊的世界。

    整个世界充满魔素,连精灵或恶魔、妖精、妖怪等精神生命体都能显现在外。是说这方面我已经亲身体验过了……

    既然脱离物质世界来到这边,就表示肉体曾经毁灭、经历半物质化。

    照理说,应该没办法回到原来的物质世界。

    「不过,我不认为可能性是零。日本也有关于鬼或恶魔的传说,类似的神话逸闻遍及世界各地。所以说,若满足一定条件,或许有机会传送过去。」

    他说得没错。

    关于这个问题,我也想过。

    当时的记忆模模糊糊,只觉得很热很痛苦,但在前世遇刺后,我确实开始听见「世界之声」。

    这个世界跟原生世界确实有某种连结。

    「对了……利姆路先生会用魔法吗?」

    优树突然改变话题。

    「会,有人教我几招。」

    听我这么一答,他便羡慕地眯眼道。

    「真好……其实我当初也想学魔法……」

    照他的话听来,来这样的世界令优树感到无奈,但同时也对未知力量「魔法」抱持憧憬。

    我跟他一样。

    只要喜欢漫画或动画,任谁都会想用用看魔法。

    「我也很想学,却不知道为什么都用不出来。大概是这些身体变化害的。难得有机会浪漫一下……」

    没错。这才叫浪漫。

    机会得来不易,真的会想试试看。

    然而,优树却因体质的关系无法用魔法。

    现实好残酷。

    「可是,拿来研究没问题。我发现一件事,魔法在这个世界代表『法则干涉力』。这个世界有不可思议的法则『世界之声』,获得新能力就能升级,形同一种进化,世界之声会告知上述讯息。再来谈魔法。它跟『世界之声』依循相同法则,藉著咏唱咒文让现象实体化。反过来说——」

    优树说到这里顿住。

    听了优树的话,我已经猜到他接下来要说什么。

    反过来说,意思就是——

    「若原因和结果存在因果关系,加以解读并厘清法则就有机会找出回去的方法,是这个意思吧?」

    「世界之声」——我也过过。

    话说我的技能「大贤者」,就是运用这种声音跟我说话的。

    正因为我跟它很熟,才会想到那去。

    「——不愧是利姆路先生。真让人惊讶……我一直针对该内容做研究,没想到你一下就看出端倪。」

    回归是一种现象,先将它换算成法则,再转为「世界之声」——说起来容易,但要研究该现象理出法则,肯定得穷其一生,耗费大把精力。

    不,就算耗费这么多精力好了,能不能发现仍是未知数。

    ——话虽如此,若能进一步干涉「世界之声」——

    《……………………》

    想太多,哪来这种技能。

    我看今后还是老实做研究比较实际。

    「总之,我要一一剖析法则求证,再多的时间也不够用。」

    下完结论,优树脸上泛起苦笑。

    这是他的目标吧。未来应该会持续做研究。

    「我会在可行范围内尽量帮你,收集一些资料。」

    对优树的决心深感敬佩之余,我不忘提供协助。

    「利姆路先生的目的不是回归,那你想做什么?」

    话题再次拉回。

    接获他的提问,我开口告知自身打算。

    「我呢,只要能悠哉过活就心满意足。城镇已经盖好,我想跟大家一起过快快乐乐的生活。不过,有件事让我挂念……」

    其他目的。

    采买魔石顺便去王都参观。去看看他们有多文明,这点很重要。

    但我可不能遗漏最重要的目的。

    就是在梦里见到的孩子们。

    「……原来如此,是静老师挂念的孩子啊。可是那些孩子……没什么,若这是静老师的意思,我也要麻烦你帮忙。」

    接著——

    优树对我说明那些孩子的详细状况。

    *

    结束漫长的对谈,我离开公会本部。

    为了让卡巴尔等人久等的事跟他们致歉,顺便请吃晚餐。

    「没关系啦!」

    他们异口同声说没关系,但晚餐时间早就过了。我跟优树从早聊到晚,花了一整天。

    我没想到会聊这么久,觉得很对不起卡巴尔他们。

    我们没回住的旅店,改至王都里赫赫有名的餐厅报到。

    不仅在那享用美味的餐点,还向卡巴尔等人告知我们俩的商谈结果。

    「就是这样,再过一个星期我要去学校当老师。」

    「啊?」

    「怎么突然提这个?」

    「少爷真爱说笑!」

    三人听了一时间反应不过来。

    拿他们没辙,从头说一遍好了。

    「简单来说,我从明天开始要住学校宿舍的空房。来这里的路上不是跟你们提过我作了哪些梦吗?优树知道那些孩子面临什么状况,才拜托我当老师。」

    我长话短说解释。

    之后就被问了好几个问题,我也一一回答。

    接近用餐尾声,三人终于明白我在说什么,纷纷摆出惊愕的表情。

    「话说回来,没想到少爷会当老师……」

    「好难想像……」

    「俺很担心那些孩子。」

    你们是怎么看我的……?

    「总之就是这么一回事,导游只要当到今天就可以了。」

    「——太突然啦。」

    「咦,可是……我们的工作还包括护送你回去喔!」

    「没问题!我早就料到可能有这种需求,才设置传送魔法阵啊?就我一个人,随时都能回魔国联邦或布尔蒙王国。你们要回去还比较麻烦吧?回程要加油喔!」

    「等等,你讲真的?我以为回去也可以搭那辆车……」

    「他是认真的!听到这种话,一想到要回去就觉得好闷。」

    「受不了,卡巴尔大哥跟大姐头太养尊处优啦。嘴巴上这么说,其实俺想到要搭不舒服的马车回去也好闷。」

    这些家伙……

    说到最后都要负责保护我的安全,讲得冠冕堂皇,结果背后原因是为了自身的旅途舒适快乐。

    还真像这三人会干的事。

    这天我跟他们一起喝酒喝到很晚,用来排遣落寞的心情。

    隔天一早,我们来到城镇边边。

    三人组因宿醉摇摇晃晃,我则向他们道别。

    「有什么状况就马上跟我们联络吧!」

    「不陪你真的没问题吗……?」

    「虽然有点寂寞,但少爷要保重!哪天回镇上记得来找俺们!」

    「好喔。到时有事再拜托你们。」

    说完这句话,我从「胃袋」拿出那辆车。

    远方有马商牵两匹马朝这里过来。

    「咦,少爷……这是做什么?」

    「难、难道说!」

    「不会吧!」

    无视惊讶的三人组,马商照我的指示将两匹马接到车上。

    「您马的马已确实送到!」

    我在收据上签名,付钱给马商。

    此时此刻,卡巴尔等人似乎也看出我的用意。

    「对了,这辆马车送给你们当饯别礼。以后不想要就牵去还给利格鲁德。」

    「怎么可能不要,少爷!」

    「利姆路先生,你人真的好好喔!」

    「太帅了。希望费兹大哥跟你看齐,学习当个慷慨的人。」

    三人组感动万分。

    成功让他们惊喜到。

    再来就是——

    「车子里有放些谢礼。还有——」

    等一下再看——话才讲到一半,他们三个就先动了。

    「唔、喔——!看看这盾牌!」

    「呀、呀啊——————!好棒的杖!」

    「这、这是!看起来很锋利的短刀……是魔法武器耶!」

    喂喂喂……动作会不会太快了点。

    本来想等到我离场再放他们自顾自惊喜,这下苦心整个白费。

    「你们几个真是的……算了不重要,这是谢礼。卡巴尔配鳞盾,爱莲配树妖精手杖,基多配暴风短刀。要爱惜使用喔!」

    「这是一定的,少爷!」

    「那还用说!你知道我想买杖才……谢谢你,利姆路先生!」

    「可是,这些全都上看……特质级!俺长那么大还是头一次见到这么棒的装备,真的可以收吗?」

    「当然。反正材料不用钱。就只有爱莲的杖是跟德蕾妮小姐拜托才求到的,请她分树枝给我们作,一定要好好珍惜喔!」

    「我一定会珍惜!」

    基多不安的疑问被我轻轻带过。

    爱莲一直用脸颊磨蹭手杖,看起来相当中意,没我的叮咛也会珍惜使用吧。

    卡巴尔跟基多的武器是量产品,树妖精手杖就只有那么一个。弄丢弄坏肯定会被德蕾妮小姐骂。我还跟她挑明是送爱莲的礼物,有种格外忧心的感觉。

    卡巴尔的鳞盾出自葛洛姆之手,用暴风大妖涡的鳞片加工制成。是拥有抗魔防御效果的一级品。

    基多的暴风短刀也采用鳞片当材料,由黑兵卫出手锻造。附了风之魔法,能提升持有者的敏捷度。

    跟暴风大妖涡交战后,我们收集一堆来自它身上的鳞片。其实我还送好几百片给盖札王当伴手礼。

    其中一部分被我吞下,几近毫发无伤并保留原始品质。我们朝制成装备的方向努力研究,最后造出这些试作品。

    基多说对了,性能有到特质级。

    多亏三人组开心到不行的表现,我才得以拋开离别的伤感。

    所以我保持平常心,顺利目送离去时裉有精神的他们。

    我讨厌寂寞,这样子快快乐乐最好。

    卡巴尔等人收到礼物好像特别愉悦,连宿醉都没了。

    但他们毕竟是卡巴尔三人组。

    大概过不久又会捅什么娄子,过来找我帮忙。

    所以很不可思议地,我目送时怀著快乐的心情。

    *

    送完他们三个,我立刻展开搬家行动。

    说是搬家,其实就只有去宿舍报到拿钥匙。

    我办完入住手续,告诉他们今晚将会入住。

    优树曾开心地解说:「当老师有配专用宿舍、附三餐,还有银币十枚当日薪!」我入住的条件果真如他所说,对方还替我在今天之内打扫完成。

    顺便补充一下,听说王都里的平均日薪是银币七枚。看样子老师的待遇意外优渥。

    在这住的旅店一晚纯过夜要花四枚银币。内装确实很漂亮,跟农村的旅店一比却显得昂贵。还是早点入住优树替我打点的宿舍较划算。

    我看过内部装潢,不输昨晚的旅店。这样就够了。

    就按之前跟卡巴尔他们提过的日期安排,七天后开始上课。但我要先过去办交接等事宜,六天之后就得去学校报到。

    因此从今天起算,我有五天的自由活动时间。

    虽然有五天,第一天却拿来采买日用品。

    我在那选购喜欢的商品,请人帮忙搬去宿舍。顺便在王都里看看转转,才会耗掉一整天的时间。

    第二天整理搬来的货物。早知道会变成这样,我很后悔当初没叫卡巴尔他们留下来帮忙。

    接著是第三天。

    这天我朝图书馆去。

    在学校里该教些什么,目前还未听说具体内容。

    优树现在八成正忙著替我张罗。有鉴于此,我想事先充实一些知识,到候要教什么都能应付。

    但还有更重要的东西该学——就是一开始最想学的魔法。

    机会难得,我想在这间图书馆里尽可能多看一些魔法书。

    魔法书陈列室有入室限制。

    不过,B级以上的冒险者可以提交身分证明查阅。

    我提交身分证,顺利进入陈列室。

    里面的书严禁携带出场。我打算利用待在王都的期间看完这些书,如此一来势必得列为首要任务。

    名唤王都图书馆,却与王立图书馆有所区隔。王立图书馆位于城堡内部。

    那边的书仅限王族、在王宫里工作的魔法师阅览。如果是A级以上的国宾级冒险者,透过申请或许能看也说不定……然而目前的我没必要想到那儿去。似乎每个国家都大同小异,王立图书馆藏有堪称国家机密的魔法,不大可能对其他国家的人放行。

    现在有这个图书馆可用就该满足了。

    此外,这座图书馆还藏有相当贵重的书籍。

    如今我就在该图书馆里,这里放有冒险者收集的秘术。自由公会冒险者发现的古文书好像也放在这里。

    论这座图书馆的价值,果然足以匹敌各国的王立图书馆。

    真棒。

    来王都不久就走这种好运,我是个幸运儿。

    肯定跟我平常乐善好施有关。

    事不宜迟,快来看魔法书。

    若读得很仔细,花一辈子也没办法看完那么多的书。

    世上发愤图强苦读的大哥大姐们,对不起啦!

    我在心里赔不是,开始用「大贤者」加速阅读。

    看在旁人眼里,我只是随手拿书翻翻就放回架上。实则不然,我边翻边将资料输入体内,彻底记下内容。

    同时发动「大贤者」跟「暴食者」,对魔法书进行高速复写。

    待日后再详读内容即可。该说这件事交给「大贤者」就行了。

    我只顾著从架上拿书并把书放回去。

    或许这样就够使魔法……

    《答。可透过「解析鉴定」精读内容,由「森罗万象」网罗。网罗至记忆区块后,即可靠「咏唱排除」发动魔法。》

    咦……真的喔?

    也就是说,我只需要默念想用的魔法?

    好强大的技能。看来我一直小瞧「大贤者」。

    这样一来,事情就好办了。我连标题都不看,直接把所有书全扫过一遍。

    那些书都会转换成知识。光想到这点就让我干劲倍增。

    连同这天在内连续三天,我像个狂人般火力全阅读书,总算把所有的书记下。

    如此这般,我的休假宣告结束。

    图书馆管理员跟其他访客都用看怪人的眼神冷眼看我,但我一点也不后悔。

    我的目的是学习魔法,那些相较之下只是一点小事罢了。

    *

    再来看上班第一天。

    跟大家打完招呼后,学园里的教务主任针对注意事项对我做约略说明。

    优树早就跟我提过了,说工作内容不轻松。

    他不仅是自由公会总帅,还兼任自由学园的理事长。本人自称挂名理事长,但我觉得他很厉害。

    来这才十年左右,他就带领自由公会发展壮大,还经营这所学园。

    从某个角度来说,这男人可以说是冒险者的榜样。

    这所学园同时是公会成员养成机构。

    跟公会一样,有多个部门供选择。

    除了一般通识课外,还分成魔法学、魔物学等修习专门知识的静态课程,训练战斗技巧、生存技巧的实战课程。

    制度近似前世的大学,能自由选择想上的课。

    我接的是这个,有别于上述选修班的特教班。

    通称S班。

    专收问题学生,是定位特殊的班级。

    前任班导——让学生闻风丧胆的魔鬼教官井泽静江因私人问题请辞,之后该班就落人没导师带领的无政府状态。

    她是人称「爆焰支配者」的英雄,来接手的老师肯定会很难熬。症结可能在于怎么比都比不过静小姐。

    他们全都败在学生的恶行恶状之下,从学园逃之天天。逃跑的人不乏前B级冒险者,搞得学园现在不知该如何教导这个班级。

    去教职员室打招呼时,那些人告诉我这些情报。

    跟优树说的差不多。

    有五个孩子就读那班……此时我想起先前跟优树谈过的事——

    ………………

    …………

    ……

    那些孩子全都是「异界访客」——也就是说,五人都是我们的同乡。

    当时说完这句,优树接著道。

    「利姆路先生,我想问一件事……你知道坂口日向吗?」

    为什么在这种时候提日向?

    算了没差,反正我也想问日向的事。

    「只知道有这号人物。她既是静小姐的徒弟又是『异界访客』吧?还有,此人悟性很高,比静小姐还强,大概就这些吧。」

    「严格说来,其实比全盛时期的静老师还强……那么,你知道静老师有多强吗?」

    静小姐有多强?

    她能召唤高阶精灵焰之巨人并与它「同化」。散发的热量相当惊人,若我没有「热变动抗性」肯定会输。

    「她能役使A级以上的焰之巨人——」

    「是啊。全盛时期的静老师有办法彻底掌握焰之巨人。照我定的基准换算等同A+,在A级中属于高手才有的特别分阶。日向年仅十五岁就很强,比A+的静老师还强。光凭这点就能想像她有多强大。」

    我嗯了一声,跟著点头。

    完全无法想像——但这句话还是别说为妙。

    「你或许觉得我提这些事很奇怪……先跟你提一下,让你明白我们这种人,也就是这个世界的『异界访客』差异在哪里。有跟日向一样力量强大又特别适合拿来战斗的人,也有像我这样零技能的家伙。之中各有差异,『异界访客』无法一概而论。目前我很喜欢的咖啡厅老板也是『异界访客』,但他什么技能都没有。大多数的『异界访客』都会获得某种特殊能力,获取率却不是百分之百。」

    原来如此,横渡世界造访这里时,大多会获得某种技能。然而,并非每个人都能拥有。

    优树继续说明:

    「不过——重点就出在这儿,看你是自然而然过来的,还是被人召唤,两者有差。」

    维尔德拉有跟我提过这些。好像是——

    「跟偶然来这的『异界访客』不同,被人刻意叫来的『召唤者』一定会获得某种独有技。只不过,召唤成功率极低——」

    好像是这样。

    若受召者的「灵魂」没有强到足以撑过召唤过程,召唤将宣告失败。我将当初听说的资讯原封不动告知优树。接著——

    「你好清楚,跟我查到的资料一致……」

    他惊讶地睁大双眼。

    这不是我的知识,其实是从维尔德拉那里现学现卖啦。

    「你说得没错,基于某种目的受召的『召唤者』必定获得与目的相符的能力。例如人类最后的王牌『勇者』。横渡世界时肉体会毁灭呈现半物质化——换句话说肉体具可塑性,这时会吸取大把能量,因而获得能力。所以说,少了强韧的意志,就会被那股能量吞噬、灰飞烟灭——」

    日向偶然来到这世界,获得超乎常理的强大力量。换作用于特殊目的的受召者,很难想像他们会获得多么强大的力量。优树想说的是这个吧。

    不过——优树紧接在后的话让我浑身发毛。

    「——那么,召唤出现瑕疵会有什么后果?」

    「召唤出现瑕疵?」

    「对,就是字面上的意思——」

    后来优树为我进行说明,光听就觉得恶心。

    一般而言,狙击各项条件进行召唤时,需超过三十人的召唤师通力合作,耗时七天举行仪式,但成功率不到百分之一。

    不仅如此,进行过召唤仪式后,同一人要再度举行召唤仪式前得隔开一段时间。间隔相当漫长,听说少则三十三年多则六十六年。间隔愈长,愈有机会集齐召唤要件。

    那没齐聚要件就进行召唤会有什么后果?

    要件将大幅打折,只要隔一小段时间就能再度进行召唤。简单来说,同一个术师可以挑战好几次。

    然而,召唤成功率将无从提升。不单成功率低,就算顺利召唤也多半是孩童受召。即使如此,依然有一定的诱因让术师选择这种召唤方式。

    至于那些受召的孩童……

    他们拥有强韧的意志,横渡世界时汲取大量魔素,却没获得跟灵魂相衬的技能。

    肉体仍在成长途中,却汲取跟身高不成正比的大量魔素。最后那具身体将被无处可去的魔素烧个精光……

    「咦,等等。听你这么说,那五个孩子不就……」

    「——如你所料,他们都是受召者。」

    「喂,那他们没事吧?」

    优树没有回答。

    然而这阵沉默已经给出答案。

    他继续把话说下去。

    「这些孩子就是瑕疵受召者——没能成为勇者的缺陷品。」

    「你说勇者?这话什么意思?」

    「我不是说过吗?勇者是人类最后的王牌。这个世界的魔物势力异常庞大。人类可以说随时处于险境。他们力量薄弱,才会一直渴求能点亮希望的勇者。」

    「搞什么,所以人们才进行召唤……叫勇者来对付魔物——?」

    「看法正确,利姆路先生。牺牲众多人命在所不惜,只为换来一个『勇者』——那就是这个世界做出的抉择。」

    优树的声音让人发寒。

    世界的抉择——这话让我无从反驳。

    与其疼惜陌生人的命,还不如救救自己人——我有权利谴责这种想法吗?

    倘若眼前出现两个亟欲寻求帮助的人,但我只能救一个又该如何选择?其中一人如果是我的亲朋好友,我肯定会毫不犹豫地救他。

    「这些孩子是各国秘密进行的勇者召唤瑕疵品。静老师带走他们,努力拯救他们的性命。」

    「各国?国家有插手这些仪式?」

    「正是。刚才也提过,那是整个世界做出的抉择。强化对抗魔物的军队不如召唤一个强力『异界访客』来得有效,人们似乎是这么想的。看到静老师如此强悍,你应该能明白其中奥妙吧?」

    听他这么一说,我顿时了然于心。

    焰之巨人当前,纵使有千军万马也不是对手。

    若与猪头魔王为敌,像卡巴尔三人组那种B级冒险者成群结队出击仍无法取他性命。

    碰到这种情况,一旦人们知晓世上有静小姐或日向这种特别强大的「异界访窖」现身——

    「再说这个世界的『勇者』得来不易。要自称勇者,听说需具备背负一切罪孽与谴责的觉悟……没有那份决心,似乎无法通过精灵的试炼。是说也有阿呆头脑简单,不怕触怒精灵,硬是自称『勇者』的人啦……」

    原来是这样,把事情全推给「勇者」未免太不负责任,话说「勇者」的出现机率好像很低。

    ——被「世界之声」承认的正牌「勇者」。

    因此——各国不惜触犯禁忌,也要仰赖不该使用的召唤魔法。成功唤来的「召唤者」会受到英雄式礼遇,大国似乎都有好几名成功受召者滞留。

    这个世界的魔王太强了,要对抗他们必须不择手段。各国会争相网罗「异界访客」合情合理。

    「话说回来,边境城镇跟村庄都没看过异界访客……」

    「这是因为那些『召唤者』都受命保护王族或权贵。」

    是喔,维尔德拉好像也说过类似的话……

    「『召唤者』叫来要当兵器用,为了让他对召唤主言听计从,会用魔法对灵魂下咒。」

    我不由得呢喃出声,语气尽是不齿。

    「原来你知道,利姆路先生!」

    我知道。

    虽然知道,却忘得一乾二净。

    难怪……怪不得静小姐讨厌这个世界。

    「对了,那些孩子怎样了?」

    「——目前获得证实的最长纪录是五年。这是瑕疵召唤的生存率。还没有找到防止坏灭的方法。十岁以下的孩子受召几乎无一幸免,还没获得独有技就死了……」

    优树解说时一脸懊恼。

    接著又浮现自嘲的笑容,续道:「幸亏如此,各国都毫不犹豫地交出孩子。」

    这些失败者活不久,不需要特意花心思照顾他们是吧。

    「关于这件事,那个什么西方圣教会没表态吗?他们不是有最强的圣骑士?」

    「圣教会默许,现状就是这样。对教会来说,歼灭魔物才是首要之务吧。」

    「这算什么。哪门子『正义使者』,真让人不敢领教。日向也没意见?知道同乡的孩子沦为牺牲品还忙著打怪,她真的这么想?」

    「日向……她是现实主义者。追求合理性,只要有效,就会不择手段去做——」

    我实在搞不懂她——优树这么说道。

    就他所知——日向并没有往各国奔走,试图阻止召唤行为。

    「是吗?那我要怎么对待这些孩子,她都不会有意见吧?」

    「你打算做些什么吗?」

    「对。既然是静小姐的遗愿,我就要替她延续下去。」

    我与优树四目相对,一字一句说得清清楚楚。

    这是静小姐没能完成的工作吧。如此挂念,甚至出现在我的梦里拜托……

    那么,我就要回应她的心意。

    虽然没办法当面对她说「包在我身上」。

    此时优树点点头。

    接著——

    「拜托你了,可以的话,希望你救救那些孩子……」

    他低头恳求,对我这么说。

    我会尽我所能。

    过去是这样,未来也不改初衷。

    ………………

    …………

    ……

    就这样,我接下在这所学校里照顾孩子们的工作。

    不像教师,更像教官。

    不同于单纯教书的老师,我会跟学生一起生活并督导他们。

    换句话说,所有的课都跟学生一起上。吃饭也陪在身边,怪不得附三餐。

    能教的科目就自己来,不擅长的科目则辅助其他老师教学。总而言之,我负责照顾这些特别的学生。

    「——不是我爱泼冷水,看你是理事长介绍来的,很想对你有信心,但就连B级冒险者都难以照顾那些孩子。再说你也是小孩吧。要是你现在请辞我们也不会为难你喔!」

    「没问题,包在我身上。」

    「这样啊?话虽如此,若是你实在撑不下去,要早点说喔……」

    诸如此类,教务主任很担心我。

    就算真的有问题好了,对手是小孩子我拿什么脸示弱。这句话在心里打转……

    第一天上课的日子到来。

    「哈啰——!我是今天开始当你们班导的——」

    我亲切地打招呼,不料回应我的是火焰神剑。

    「小剑,你好帅喔————!」

    「那不是必杀技吗?你终于练成了!」

    「可是,续航力好像不够。刚才没打中吧?」

    看我慌忙闪避非但没有出言关心,孩子们还充满敌意地喧哗。

    喂喂喂,你们的命不是所剩无几吗?

    居然精力过剩,在那里大肆捣乱——!

    我闪过攻击,后方的黑板断成两截外加熊熊燃烧。

    糟透了。糟糕透顶。完全不尊重老师好咩!

    害我迸出怪怪的关西腔。

    好想立刻走人。

    这里是异世界,就算老师诉诸武力,社会舆论也不会贴上体罚标签吧?

    我眼前有五个孩子——问题「召唤者」儿童。

    是优树从各国带回、予以保护的孩子们。

    三崎剑也——男,十岁。

    关口良太——男,十岁。

    盖尔·吉普森——男,十一岁。

    艾莉丝·伦多——女,九岁。

    克萝耶·欧贝尔——女,十岁。

    这些小毛头大概中、小学年纪,但他们似乎满有力的。毕竟被静小姐锻炼过,小看他们可能会受伤。

    老实说,我太小看他们了。

    还以为他们会更乖一点。

    望向眼神敌意全开狠瞪我的孩子们,久违的忧郁情绪浮上心头。

    *

    大家都是十岁左右的稚儿。

    盖尔的体格酷似中学生,实际年龄才十一岁。

    边浏览从教职员室接收的资料,我看著他们一一点名。

    没反应。

    奇怪耶?连回都不愿意,很难继续下去……

    没办法,来呼唤可靠的助手吧。

    「叫到名字请答有。」

    我语气温和地提醒大家,此时剑也用快哭出来的声音抱怨。

    「喂!这只狗……不对,是狼?我不管啦,快收回去!」

    「小、小剑,你没事吧?」

    「别、别过来!可恶,居然乱放狼!」

    「等等!我会乖乖的,会当乖宝宝!」

    「我是兰加。不是狗也不是狼喔!那不重要,小鬼头,头目要你们回话。最好乖乖照办,不然——」

    哎呀,兰加真受欢迎。

    他陪孩子玩得好开心,看上去好温馨呢。

    「好啦,我会听话!」

    被兰加一吓,剑也立刻泪眼汪汪地点头。

    感觉心不甘情不愿,但他总算安分下来。

    「这样就对了。小孩子就是要听话!」

    我跟著面露笑容,开始替他们点名。

    听说这群小毛头很黏静小姐。其二只听优树的话。

    他们曾经有过那种遭遇或许情有可原,不过,能不能容许调皮捣蛋又是另一回事。

    只要我还在这当老师,就要好好教他们做人的道理。

    「我是从今天开始负责指导你们的教官利姆路。没静小姐那么温柔,希望大家记住!」

    就这样,我先教他们打招呼。

    接下来——

    虽然一改反抗态度,他们眼里仍充满敌意。

    教室内鸦雀无声。

    静到能听见咽口水的声音。

    兰加则摇摇尾巴,一面朝我跑来。

    「好乖好乖。那么各位,快回到位子上坐好。」

    我用爽朗的笑容宣告,在场没半个人移动。

    真让人头痛。

    他们对人的恨意已经深到骨子里,很难博取信用。

    如果我是他们,或许会在心里默念「这王八蛋看我宰了你」,但那姑且不谈。

    这个世界跳脱不了弱肉强食。

    打不过兰加,他们几个要性子也于事无补。

    要恨就恨自己无能。

    既然这样——

    「好!我看各位好像很不服气,现在就来考试吧。」

    我搬出这句话。

    「欸!根本牛头不对马嘴吧!」

    率先发难的人是艾莉丝。

    「考、考试?」

    「唔欸——!」

    良太怕怕地回问,旁边的剑也则老大不愿地嚷嚷。

    「我讨厌考试——」

    「太突然了。给我一个说法!」

    克萝耶大声表态,盖尔保持理性,要我给个交代。

    反弹声浪此起彼落。孩子们都好有个性真有趣。

    嗯。考试这种东西,不管到哪都惹人厌。

    「哎呀,别紧张。我不是不能理解你们的心情。但你们要听话。等一下要做的事对你们来说很重要喔!」

    「干嘛啊?反正我们迟早会死!读书又没意义!」

    「对、对啊……之前那些老师都拿玩具跟绘本过来,随我们爱怎么玩就怎么玩……」

    「我们来这边从没念过书好吗……」

    「我想看更多绘本。」

    「我说,你算老几啊?不过驯一只有点强的狗罢了,少往脸上贴金!」

    大伙儿你一言我一句地抱怨。有精神比什么都重要。

    不过,这是必经过程。可惜了,我并不打算妥协。

    「大家乖喔,放心吧。说是说考试,其实我们要来玩好玩的游戏。各位——不,你们这些家伙有何不满大可宣泄出来。从现在开始,跟我一对一打模拟战。规则很简单。你们想尽全力攻击我也行,打赢我就算考过。可是,我若逃个十分钟都没中招就算我赢。很简单吧?」

    「就这样?」

    「对。简单吧?」

    「十分钟?」

    「假如你们嫌太短,拉到一小时也行。」

    「不必——!只要你不派那只狗出战,打赢你要不了十分钟!」

    「好,我答应你不派他。你们也一样,观战的人出手帮忙算犯规喔!」

    「知道了!」

    「嗯。」

    「嘿嘿,没那只狗肯定是我赢啦!」

    「我比较想看绘本……」

    「那么,要去哪边打?」

    「去哪嘛,操场好了。对了,大家都清楚规矩了吧?明白的话就换场地然后顺路决定谁先谁后。」

    说完,我带著孩子们往操场前进——现在要改口叫学生。

    跟我们擦身而过的人全都惊愕地看向这边,但我不当一回事。

    要来场简单的模拟战。

    我不打算出手。只想确认这些孩子有多少能耐。

    他们并未获得独有技,无法消耗足以毁灭他们的魔素量。既然如此,能不能让孩子们全力迎战并消耗魔素?首先要确认这种做法是否可行。

    静小姐跟优树应该不至于没发现这种方法才对,但我还有「解析鉴定」,可以进一步详细观察。

    补充一下,魔物依魔素量多寡界定强度。相对的,冒险者分等则以实力为基准。

    有时C级冒险者的魔素量会比B级冒险者多,让我一直纳闷不已。

    当我亲自接受冒险者测验后,对这方面才有概念。

    一般来说魔物都靠本能战斗,无视技巧经验。因为这样,才会以魔素量界定吧。

    ——话虽如此,某些魔物仍具备高超的手腕。

    我还发现另一件事。

    拿冒险者跟魔物做比较,魔物的魔素量相对庞大。

    以此为前提思考……再怎么磨练技量仍有极限,这样大家就明白人类之于魔物有多脆弱了吧。

    各国之所以会实行禁忌的召唤仪式,理由在这。听得我满肚子火,无法原谅他们的所做所为……却没办法断言这么做是错的。

    再来看看这些孩子——

    「解析鉴定」结果让我吓一跳,测到的魔素量超越魔物等级A。其中那个克萝耶更蕴含跟高阶精灵不相上下的能量。

    这点确实不正常。

    假使那股力量运用得当,他们肯定是强劲的对手。然而,事情究竟会往什么方向发展……

    顺序好像排好了。

    剑也带著干劲十足的表情上前。

    年仅十岁的顽皮鬼一个。是所谓的孩子王吧?

    「喂,我可以用这把剑吗?」

    态度真够嚣张。

    「我说过啦?尽全力攻击就对了。话是这么说,输了要对我有礼貌喔!」

    「哼!就连大人都不是我们的对手了。除了静老师,我从来没打输过!」

    「是喔——要说大话等打赢我再讲吧?」

    我们俩唇枪舌剑一番,测验就此展开。

    打讯号的工作就交给孩子们处理。我递出昨天准备的沙漏,向他们说明使用方法。

    那么,该开打了。

    「开、开始!」

    听到良太叫比赛开始,剑也立刻有所行动。

    以小学生来说动作精良。该说连大人都相形失色。

    不过呢,在我看来不怎样。

    「小剑加油————!」

    「别输给他!」

    剑也回应大家的支持,使尽浑身解数。

    他拚命发动攻击想打中我,但我连预测都不用就将他的动作看得清清楚楚。

    五分钟过去,他带著快要哭出来的表情击发火焰。

    嗯。这火焰威力满弱的。

    不经咏唱施放固然厉害,要打哪里却能轻易预测。我虽然没有接下,不过爆发后的余波换算成体感温度也满低的。

    比B级冒险者爱莲的火焰大魔球还差。

    把剑也相当于A级的魔素量考量进去,能源使用率非常低落。

    他没有放水,症结在于有样学样只学个皮毛吧。完全没活用自己的能力。

    「喂。别执著在火焰上,直接灌魔素射。」

    我提出建议,可是剑也没听进去。

    「少啰嗦!静老师用的技能超厉害!鬼才听你瞎讲!」

    这小鬼真的很嚣张。

    他没听我的劝,到头来十分钟过去。我赢了。

    「好啦,结束!日后要乖乖叫我老师。换下一位,请上场。」

    剑也整个人垂头丧气,无精打采地回到在一旁观战的同伴身边。

    唉,要是我输给小学生,打击肯定更大。

    接下来换克萝耶,欧贝尔。

    她是一名十岁的少女。

    发色很罕见。黑色与银色交杂——总之,是拥有奇妙发色的美少女。

    似乎还混有日本血统,散发中西合璧的神秘气息。

    好了,来打吧。

    话说我要是输给这种美少女会很糗。绝不能大意。

    「克萝耶,别太勉强自己啊!」

    「小心别受伤,克萝耶!」

    孩子们不讲「加油!」,要她「别受伤!」的声援占大多数。

    这也难怪。她看起来不怎么强悍。

    宣告开始的呼喊声传来。比赛开打。

    克萝耶究竟会发动什么样的攻击呢?

    她好像很喜欢书,手上老拿著书。

    是那个吗?要用书角敲我的头,还是拿书丢我?

    莫非这不是书而是钝器?小学生应该不会想出那种点子才对。

    我还在想些白痴问题,「流动的水啊,替我捉住敌人。」这句咒文咏唱声便传入耳里,我的脚在同一时间遭现身的水捆绑。

    我用「热源感应」测试,那些是如假包换的水。

    继剑也之后是这个孩子。都能自由自在操纵魔法。

    好厉害,他们该不会是天才吧?

    现在不是佩服的时候。水的流速变快了,变成罩住我的水球。

    我用手指碰水球球体,指尖有种被切开的感觉。跟我的「水刀」一样,藉著水流高速循环维持球状。

    是满厉害的,但她接下来打算怎么办?

    「这个魔法接下来会变形,朝被捕者倾泻!只要你认输就解开,不认输会死喔!」

    这孩子,小小年纪就这么可怕!

    跟刚才的剑也不一样,耍小手段耶。只可惜,这点程度打不倒我。

    「魔法很厉害,可惜对我起不了作用。不过你把这个魔法用得很好。今后要继续努力钻研!」

    我从水之牢狱脱身,伸手摸摸克萝耶的头。

    牢狱?那种东西,用「魔力操作」爱怎么变就怎么变。

    这技能在追加技里搞不好是最强的一个。是足以匹敌独有技的强力技能。魔法藉操控魔素产生现象。所以只要用更强的力量干涉魔素,破除魔法效果易如反掌。

    克萝耶吃惊地瘫坐在地,红著脸,眼里泛起泪水。

    原谅我,这样已经算拿捏力道了。要是被看扁,你们就不会听话,必须在这让你们见识彼此的实力差距有多大。

    克萝耶丧失斗志。是我赢了。

    她按住被我摸过的头,不知为何,脸上挂著看似欣喜的微笑。

    接著上吧!

    盖尔·吉普森好像是接下来的对手。

    最年长的十一岁。茶发的高大少年。还是轮廓深邃的美少年。

    等这家伙长大,肯定是不输给男明星的美男子。

    我要毁掉他——没啦才没这么想呢。只不过,我这个大人要稍微让他见识一下社会有多残酷。

    「死了请别怨我喔。」

    盖尔没耍小心机,拿出真本事,毫不犹豫地施放攻击。看刚才那两人被打得落花流水,八成对我改观了。

    换作一般导师——B级冒险者也可能丧命,他朝我招呼威力相当可观的魔力弹。

    我当初可是费好大一番功夫才学会使魔力弹耶……

    这击似乎用尽全力。

    他做出正确的选择。但很遗憾,对手太强了。击发系技能伤不了我。

    理所当然地,魔力弹被我的「暴食者」吸收。

    「这算什么!好卑鄙!」

    嗯,真的很卑鄙。我也这么觉得。

    「听好,大人是一种卑鄙的生物。不择手段取胜!这就是所谓的大人。」

    这样跟小孩子作对满幼稚的,但现在不是吝于出招的时候。

    事实上,要我用其他手段对付他也行,可是我非得尽量表现出从容的模样,跟他分个胜负。

    别看我这样,那么做并不容易。

    盖尔懊恼地咬唇,往拳头集气再朝我打来。

    没轻言放弃确实令人钦佩,然而事情演变至此,他已经毫无胜算可言。

    步上剑也的后尘,这场由我制霸。

    良太好像是很内向的少年。

    总是跟剑也腻在一起,替剑也加油。

    该说他们是性格互补的搭档吧。但良太没什么特别之处,看起来就是一个很普通的少年。

    然而,身上的能力却——

    「良太,快替我报仇!」

    一听到剑也的叫喊,良太就眼神大变地攻过来。

    魔法?不,比较接近紫苑的「身体强化」。不需透过咏唱,速度和力量瞬间爆增数倍。还将魔素转换成斗气来保护身体。

    乍看是很棒的强化效果,差就差在失去意识。

    战斗中失去冷静,通常只会不利于己。那样一来就跟魔物没两样,失去知性这个唯一优势。

    良太的能力并非「身体强化」,而是「狂战士化」。

    这样就没意义了,必须进行矫正。

    动作丝毫不拖泥带水,若对手不是我大概能打一场不错的仗。

    只不过,可惜了!

    在那十分钟内,我老神在在地避了又避。

    最后是一名少女,艾莉丝·伦多。

    年纪最小只有九岁。生著既美丽又柔顺的笔直金发,发丝长及腰际。说她长得像洋娃娃一点也不为过,是绝世美少女。

    跟文静的克萝耶恰恰相反,这女孩的个性似乎很泼辣。

    「总算轮到我了!你们这些没用的家伙,睁大眼看我大显身手吧!」

    艾莉丝信心十足地宣告。

    还以为头头是剑也,搞不好这个年纪最轻的女孩才是真头目。

    不,应该算隐藏魔王吧。是什么不重要,无法让这孩子信服,我的抢救威信大作战将有可能告吹。

    来认真对付她吧。

    此外,从刚才开始就有其他学生和老师陆续跑来观战。在操场上做这么显眼的事,有人感兴趣前来观战实属正常。

    再说还要让这些观众目睹我在收服孩子,把他们当学生对待才行。

    好啦,来看看这孩子有什么能耐吧?

    只见艾莉丝露出傲然的笑容。

    接著把背在背上的大批玩偶朝空中一扔——

    「去吧——各位!给我痛宰那家伙!」

    她喊出这句话。

    啊?我纳闷地抬头仰望,碰巧看到注入生命的玩偶朝这发动攻击。

    有狗、猫、鸟,甚至连熊都有。

    玩偶们打出意外有份量的攻击。

    艾莉丝是操偶师。

    应该是从前看过静小姐役使精灵,才动这种念头吧。虽然是孩子的构想,却不容小觑。

    用玩偶就有这等战斗力,那换成特殊合金打造的傀偶不就变兵器了……

    她的能力在五人之中搞不好居冠。

    不过呢,要逃还是有办法啦。

    「欸,你不要到处逃啦!」

    这类抱怨声传入耳里,但我听听就算了。

    乾脆放火烧光它们——该想法窜过脑海,我忍著没发作继续逃。

    《警告。个体名:艾莉丝·伦多哭泣机率……达百分之百。》

    既然都收到这种预测通知了,怎么可能付诸实行。

    安慰比对战更麻烦,观众也会觉得我太小家子气。

    到最后,十分内成功逃脱的我又赢了。

    *

    总算勉强保住面子。

    总而言之,如此一来那五人就能认可我的实力。

    「那个面具教官真厉害。看起来像小学生,却把这群问题儿童吃得死死的!」

    「听说他是B级冒险者?怎么可能。有这种实力,简直跟静教官没两样啊!」

    观众群发出诸如此类的评语,很好,看样子我表现得很成功,

    话说回来,这些孩子的能力感觉很松散。

    毕竟不是他们发自内心渴望的力量,都在学静小姐吧。

    除此之外,我想确认的事已有明确结果。

    想说让他们尽全力战斗,体内的魔素量或许能多少降低一些……结果只耗掉一点皮毛,根源魔素完全没出现消耗迹象。

    看他们出的攻击都没什么威力也知道。结论就是,靠上述方法无法阻止坏灭。

    再来能想到的方法就是运用自身独有技「异变者」进行「分离」,并以独有技「暴食者」「捕食」或「隔离」。但恐怕——

    《答。跟灵魂融合的魔素不可分离。》

    果然不行。

    我刚才边打边做详细观察,发现魔素已经融到无法分离的地步。

    看是要助他们习得独有技,还是摸索其他手段都好……

    时间所剩无几。

    若存活时间最长不超过五年,这些孩子只剩不到一年可活。

    在剩下的时间里,必须找出方法防止身体被失控的魔素毁掉。

    我用的手段很极端,却得以确认他们目前的状态。

    诱发孩子出全力并非解决之道。然而,释放过剩的魔素多少能延缓坏灭。

    定期诱发他们使出浑身解数就当是一种疗法,边引导边思考对策好了。

    替操场善后并返回教室,我一路上都在想这些。

    场景来到教室。

    「那么,你们今天也亲身体验过了,我很强。但我答应你们一件事,我一定会救你们。就拿这个面具发誓。」

    我当著孩子们的面宣示。

    大家都变乖了,愿意认真听我说话。

    第一阶段成功。未对话者敞开心胸,只会把他的话当耳边风。

    纵然我的手段有些强硬,依旧掳获孩子们的心。

    「对了,那个面具……是不是静老师的?」

    此时艾莉丝突然轻声问我。

    「没错。静小姐把它托付给我。当我接下这个面具,你们就变成我的责任。」

    我如此应答。

    其实最近才梦到你们……但那不重要。

    听我这么说,艾莉丝状似满意地点头。

    「好。我相信你。」

    「那、那我也——」

    「我一开始就相信你啦!」

    艾莉丝、良太、克萝耶依序应声。

    这三人似乎开始接纳我了。

    「搞什么……那好吧,我跟大家一起……」

    「很好啊,剑也。如果是这个人,相信他也无妨。」

    剑也跟盖尔似乎也没意见。

    我总算博得孩子们的信赖,被他们当老师看待。

    但说到面具……

    刚才,我的记忆好像闪过什么重要片段。

    静小姐拜托我——去揍魔王雷昂。

    既不杀魔王又不需要打倒他,只要揍就行了。

    咦?难道说静小姐的目的不是去找魔王报仇?

    好像喔。仔细想想,她真心想报仇应该会在全盛时期采取行动。

    还有——等等?

    静小姐好像说过,来这里的时候不满十岁……

    她怎么没事?

    快想。我们没深入详谈,可是话中好像藏有提示。

    基本上,静小姐丢下孩子们先去办自己的事,这点实在很怪。

    会不会有个理由,让她非得在当下采取行动不可?

    ——快点!

    啊啊,我懂了……

    她接下这些孩子、想帮助他们,才跑去找雷昂。想去给雷昂好看,一方面又想拯救孩子们。两者指向相同的目的。

    ——魔王雷昂知道拯救孩子的方法。因为他救过自己。

    原来这才是她真正的想法。

    既然这样,方法又是什么?

    我发动「大贤者」,全力思考。

    就跟平常一样,「大贤者」没有让我失望。

    魔王雷昂是否真心想救静小姐,那种事与我无关。

    重点是救她方法。

    《答。推测魔王雷昂,克罗姆威尔拯救井泽静江的方法……成功。依据读取情报获得的间接证据推论如下——》

    「大贤者」导出的答案在我心里响起。

    这赌注对孩子们来说过于艰辛困难,成功率极低。然而,就我看来是不费吹灰之力的试炼。

    问题在于……

    「各位,我一定会救你们。所以你们要对我有信心,当乖孩子喔!可以吧,静小姐把你们托付给我,我一定不会丢下你们不管!」

    我自信满满地放话。待在孩子面前,可不能摆出不安的模样。

    孩子们用认真的眼神看我——

    「「「拜托你了,老师!」」」

    看完对我这么说。

    老师吗?听起来真开心。

    这任务就交给我吧。

    就在刚才,孩子们终于把我当老师看待。

    一定要拯救你们。

    我在心里立下誓言。
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