关于我转生变成史莱姆这档事 > 第四卷 第七章 灵魂的救赎
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第四卷 第七章 灵魂的救赎

    我们前往别的地方。

    来到迷宫深处的「精灵神域」。

    无论出现什么结果,我都要保护孩子们。

    不单是我,菈米莉丝也打算出面协助。

    别看她这样,原本可是精灵女王。虽然跟德蕾妮小姐转述的威严风貌天差地远,我还是相信她。应该啦。

    就算转生,菈米莉丝的自我意志仍会代代相传。因此她也认识德蕾妮小姐等人。

    还说「哦,那些孩子也活得很好嘛!她们以前都是又小又可爱的精灵喔!」。菈米莉丝认为,自己堕落成妖精时或许对她们产生影响,她们才会变成树妖精。听起来满像一回事。

    变成妖精后,每当菈米莉丝的魔力高到一个极限,就会诞下分身。分身即是新的菈米莉丝,继承一切自我。有该机制加持,成长后的能力将高过生母。

    缺点是成长前很弱。

    在进化与退化间游走——是魔王里唯一走世袭制的。

    听说从前不需要世代交替,但她堕落成妖精,老是怨叹身体没以前来得方便。

    目前的菈米莉丝还是小孩子,让我超不安……但有总比没有好。

    聊著聊著,我们抵达目的地。

    门前方出现空荡荡的辽阔空间。这里与「精灵神域」相通,是降灵场所。

    宽一公尺左右的光道自该处延伸,绵延二十公尺。道路前端架著直径五公尺的圆形踏台。

    不晓得用什么材质制成的,看起来好像浮在半空中。

    「大家听好!你们要站到圆形足台上,从那呼唤精灵!」

    「要怎么呼唤?」

    「都可以。像是『救救我!』或者『来玩吧!』。诱感兴趣的精灵出现就算成功。」

    「……不知道他们会不会来?」

    「会啦!老师,他们会来对吧?」

    「会吗?」

    孩子们似乎感到不安,纷纷抬头仰望我。

    应该OK啦。要是运气真的那么背,看来的是恶魔还什么妖魔鬼怪通通收服就对了。

    「……欸,你表情很邪恶喔!」

    菈米莉丝这家伙,洞察力意外敏锐。

    无视她的吐嘈,我开始激励孩子们。

    「没事没事,总会有办法的!」

    为了在精灵没来时做出应变,我打算跟去。

    「我会跟你们一起去,别担心。」

    「……是可以啦。要几个人去都行,但那里会变很窄喔!我也会跟去,孩子们就一个一个来吧。

    嗯。叫精灵也是一对一比较好吧。

    视情况而定,或许需要进行交涉也说不定。

    我个人很想尽量避免诉诸武力啦……

    「好!那每个人轮流过去。谁要先去?」

    紧接著,我们开始讨轮谁先谁后。

    一号是最年长的盖尔。

    二号艾莉丝。

    再来是剑也跟良太。

    最后是克萝耶。

    经历一番争辩,顺序就这么定了。

    整个空间静悄悄。

    没有半点声响,充斥淡淡的微光。这里跟维尔德拉待的洞窟内部很像,充满自然能量。

    唯独脚步声显得格外清晰。

    「老师,假如我出事……大家就拜托你照顾了。」

    哎呀,别这么严肃嘛。你太紧张了。

    我默默地抚摸盖尔的头。

    两人来到圆形的大厅里。

    给人一种浮在半空中的错觉。

    我原本想踏出脚步,却在紧要关头顿住。因为眼前的地板消失不见。

    然而,「魔力感知」告诉我那里有地板。这是透明玻璃吗?还是压克力板之类的?

    我带著惊愕的心情踏出脚步。

    盖尔很害怕,但我对他说「别担心,这里有地方踩。不管发生什么事,我都会救你的。」,这句话让他下定决心并踏出步伐。

    走得战战兢兢、慎重其事。

    我们来到中央地带。

    「好啦,到这就可以了!不知道会叫出什么样的精灵,好期待喔!」

    菈米莉丝快乐地笑著。

    我拍拍盖尔的头,盖尔则闭上双眼祈祷。

    单膝跪地,摆出对神祈祷的姿势。

    我盘起双手,开始静观其变。

    过了一会儿,上方陆续涌现光球。

    宛如飞散的雪花。然而,光芒散发微弱的力量,没有意志。

    盖尔没有发现,继续他的祈祷。

    回应呼唤的并不是高阶精灵,而是没有自我意志的低阶精灵。

    那是自然能量的碎片。与魔素似是而非。

    这些能量碎片是否会聚集在一块儿,凝聚自我意识,变成高阶精灵?就算不具备自我应该也会持续扩散,再合而为一,最后会生出某种精灵吧。

    小小精灵现身,却没有出现更进一步的变化。看样子高阶精灵没有回应盖尔。

    我知道精灵召唤不是件容易的事。不一定会叫出大精灵。

    话虽如此,既然没主动出没就来生新的精灵吧!

    假如这些小精灵来自大精灵,是盖尔唤来的大精灵碎片……那我可以收集起来,让它们进化成一位——更正,进化成一尊精灵。

    《提问。要让「暴食者」进行「捕食」,「整合」精灵吗?YES/NO》

    「盖尔,你继续祈祷!」

    我二话不说吞下精灵。

    「等、等等!你做什么!」

    「别激动,你安静看就是了。我有个点子。」

    我不慌不忙地发动「大贤者」。

    知道我想做什么,「大贤者」开始进行高速运算。它瞬间导出最佳方案,开始进行「整合」。

    《宣告。独有技「异变者」发动,已「整合」成高阶精灵。属性为「地」。分析焰之巨人自我意志相关资讯,制作辅助的模拟人格……成功……赋予人格。要让完成的「拟似高阶精灵『地』」跟盖尔·吉普森「整合」吗?YES/NO》

    我的手朝盖尔头顶搁去,在心里默念YES。

    「大贤者」制成的「拟似高阶精灵『地』」依令行事,顺利整合到盖尔身上,开始履行它的职责。

    我满怀期待「解析鉴定」盖尔的状态,原本处于异常状态的失控魔素完全安定下来。「拟似高阶精灵『地』」似乎完美控制他身上的魔素。

    状态相当良好,想必盖尔以后能在某种程度上自由操纵曾经失控的魔素。随著肉体一天天增长,他应该会陆续获得技能。

    手术成功!就这样,我在脑里跟「大贤者」握手。但那都是我一个人的幻想,对「大贤者」来说或许是种困扰。

    「好,可以停止祈祷了。你很努力喔!」

    盖尔一直带著不安的表情祈祷,我则出声唤他。

    换算成实际时间不过短短几秒钟的事,盖尔好像没什么感觉。他错愕地抬头看我。

    我对他大力点头。

    「已经没事了。身体再也不会坏灭,我跟你保证!」

    盖尔因这句话眼泛泪光。任他再怎么逞强仍是孩童。这下放松心情,才情不自禁吧。

    「老师,谢谢你!」

    「别客气。当老师保护学生是应该的。」

    我摸摸他的头、试图掩饰自己的害羞,不忘将他带回大家身边。

    听说我们大功告成,大伙儿全都开心地发出欢呼。不过,事情还没完。没有全员过关便毫无意义。

    「现在高兴还太早。等大家都成功再高兴也不迟!」

    大家听了我的话纷纷点头。眼里的不安逐渐逝去,开始染上希望的色彩。

    好了,来处理第二个吧。

    接著是艾莉丝。

    她怕走在细细的道路上,我就抱著她前进。

    克萝耶跟艾莉丝在那之前好像吵了一会儿,是孩子特有的激励法?

    我不当一回事,抱著艾莉丝前往大厅。

    希望这次也能顺顺利利……不,非成功不可。

    在我们的注视下,艾莉丝也如祈祷般闭起双眼。双手交握,抓住膝盖上的裙襬。

    这次又出现跟盖尔雷同的现象。不久之后即上演刚才的戏码,上方开始降下光球。

    既然这样,要做的事只有一件。我迅速吸收出现在祭坛上的精灵。

    菈米莉丝欲言又止地看我,但我装作没看到。

    正所谓一回生二回熟。

    《宣告。独有技「异变者」发动,已「整合」成高阶精灵。属性为「空」。继续制作「拟似高阶精灵『空』」……成功。另,「解析鉴定」「空间属性」后,「影瞬」进化成「空间移动」。要让完成的「拟似高阶精灵『空』」跟艾莉丝·伦多「整合」吗?YES/NO》

    看样子艾莉丝叫出的精灵是空间属性。我「捕食」它进行「解析鉴定」,本身技能也跟著进化。

    一不小心就发生了。「空间移动」似乎也是很方便的技能,太好了。

    精灵跟艾莉丝的「整合」亦顺利结束。

    「艾莉丝,你很努力!已经没事喽!」

    我把她抱起来,对她这么说。

    她睁开眼睛微微一笑,朝我的脸颊亲吻。

    喂喂喂,这孩子未免太早熟了。受九岁的小孩子欢迎,总觉得一则以喜一则以忧。不,应该是喜比较多……

    我虽然绅士却不是变态(萝莉控),大家别搞错喔。

    「谢啦!」

    摸摸她的头道谢,我将艾莉丝带回大家身边。

    一被我放下,她就跟克萝耶吵成一团,两人感情好真让人欣慰。

    接著带剑也折回大厅。

    好啦,大家都多了自信。事情进展顺利。

    还剩三个人。原本想说有状况就强制召唤,先修理一下再放到孩子身上,看样子没必要了。

    不过,这样也好。「整合」低阶精灵时,消耗的魔力出乎意料地多。是说后面只剩三人,应该能撑过去。

    剑也才要开始祈祷,连眼睛都来不及闭,光球就开始朝祭坛洒落。不仅如此,我还读到远胜先前感受的压迫感。

    怎么了?刚才那些家伙都不是它的对手耶!——最后,眼前的祭坛出现一个人——不,是一位精灵。

    在那的精灵是……男孩子?

    「唷——!大家过得好吗?我过得很好喔。今天心情不错就跑来了!」

    招呼打得好轻浮。

    它有自我意志耶。肯定是高阶精灵。

    「啊、啊——!你干嘛没事跑到别人家?」

    菈米莉丝怒眼逼近少年精灵。

    两人好像认识。

    「喂,那边那位是?」

    我一提问,菈米莉丝还来不及介绍,少年精灵就抢先回答。

    「嗨!初次见面,我是光之精灵!跟那只堕落成魔物的邪恶妖精不同,是纯种光之精灵喔!」

    对方先跟我们打招呼。真令人惊讶,剑也成功召唤光属性的高阶精灵。

    我们互相问候一下,跟光之精灵对谈。

    据光之精灵所说,剑也身上似乎有某种资质……

    「就是这样,所以我才跑来救剑也!」

    以上是它的说词。

    一般而言,光与暗之高阶精位阶最高,是立于金字塔顶端的精灵……看它的性格轻浮成这样,都没什么庄重感。

    它还有重要职责,要选出勇者并给予祝福。

    光、或者是暗——驯服其中一种精灵,代表该人有「勇者」资质。

    我曾听蜜莉姆说过,随意自称勇者是非常傲慢的大忌,

    这么说来,人在英格拉西亚王国的勇者正幸,他也被精灵看出具备勇者资质吗?我认为不是那样,单纯想耍帅才自称勇者吧……

    不管了,眼下那种事不重要。我又不认识他,干嘛替他担心。

    「所以说,在剑也长大成人之前,我会负责保护他。搞不好剑也会当上『勇者』喔!」

    光之精灵一席话让我回神。

    剑也当勇者,这还真是——

    无视惊愕的我,光之精灵擅自寄宿在剑也身上。

    过程简单到不行,剑也的状态也趋于安定。

    「老师……?」

    「嗯?喔,没问题。一切都按计画进行!」

    最好是!我很想吐嘈自己,但认真就输了。

    我决定照单全收,快点帮下一个才是真的。

    剑也对我的话半信半疑,然而他似乎明白自己的身体已经安定下来。没有进一步追问,选择接受现状。他独自一人回到大家身边,亲口对他们说明。

    真没想到,这家伙挺坚强的。

    换下一个,好像是良太。

    良太比较内向,究竟会叫出什么样的精灵呢?

    虽然对细小的走道感到害怕,他依然自食其力走来。可见已有相当程度的决心。

    办到第四个人的我驾轻就熟,立刻要求良太祷告。

    来看看会出现什么。

    这次一直没看到光。我等得不耐烦了,强制召唤高阶精灵的念头刚闪过脑海,蓝与绿的光球就从空中螺旋下降。

    它们好像在争谁去谁不去。

    但这两只并非高阶精灵,我装作若无其事,二话不说「捕食」它们。时间宝贵。

    赶快来「解析鉴定」一下。有水跟风两种。哪种精灵比较适合良太呢?

    总之,这种时候派「大贤者」就对了。

    《宣告。独有技「异变者」发动,已「整合」成高阶精灵。属性为「水」、「风」。继续制作「拟似高阶精灵『水风』」……成功。另,目前已针对「地、水、火、风、空」五属性做过「解析鉴定」——「量子操作」……获取失败。要让完成的「拟似高阶精灵『水风』」跟关口良太「整合」吗? YES/NO》

    我默念YES,让它跟良太「整合」。「拟似高阶精灵『水风』」好像有两种属性,魔素方面却跟盖尔及艾莉丝的量不相上下。唯独剑也的魔素量特多,不过,或许是光之精灵的力量使然,魔素控制得相当完美,剑也本人并未出现任何异状。

    良太的附身过程跟大家一样顺利,目前就剩最后一人尚未处理。

    话说回来……

    刚才装作没听到,但那可是「量子操作」。

    感觉这技能很猛,连我都猜不到它的用途。

    基本上,技能的概念如下,有股强烈念头像是「搞不好行得通」、「如果可以该有多好」,并赋予技能类似的效果。

    我想要什么效果,「大贤者」会让那种效果具体化、转变成可以使用的技能,若我不懂自然变不出来。

    这或许是进化失败的原因。

    ——换句话说,等同一心希望就有机会实现……

    最后一位是克萝耶,她也感到害怕,所以我抱著她前往大厅。

    克萝耶很开心。

    说害怕好像是骗人的。

    「老师,那个……我喜欢你————!」

    她红著脸,在我耳边告白。

    我也喜欢你啊。不过,至少等个八年,可以的话十年后再跟我说吧。

    那都是其次,我比较希望生前能听到这种话……

    生前的我——交不到女朋友就死了,是个可怜的男人。

    多亏那场生离死别,我获得很棒的力量——独有技「大贤者」。至于我配不配——本人持怀疑态度。

    话说回来,感觉挺不赖的,小孩子真的很率真。

    现在说这个或许有点晚,但想玩就要趁学生时代尽量玩。毕竟中学时代有要中二特权。

    目前的场面看来不适合谈那个。克萝耶的话让我有点难为情,陷入慌乱状态。

    那么,来看看克萝耶会叫出什么样的精灵。

    这是最后一个孩子。小心对应吧。

    *

    她循前人的脚步展开祈祷。

    ——异变在这时发生。

    该怎么形容才好。

    具体来说,好像整座天顶向下沉的感觉。

    一位美丽女子出现,散发沉重的压迫感与鲜明圣辉。

    黑与银交错的柔顺长发摆荡,身边银光四射。

    这股能量——非精灵所有。一方面又不是实体……?

    《答。它与高阶精灵同为精神体。能量非比寻常——无法侦测上限值。》

    又来了,又是无法侦测。继蜜莉姆之后,这是第二人。「大贤者」说明如下,这个世界有三大存在。

    包裹灵魂、最为脆弱的星幽体。

    蓄积力量的基盘,精神体。

    与这个世界直接联系的物质体。

    人类的身体由上述三大要素构成。

    高阶精灵是具备自我的能量体。也就是说,由构成灵魂的自我——星幽体守护的核心控制精神体。

    维尔德拉这种「龙种」就是那样。只不过,维尔德拉并非单纯的精神体,他还吸收周围物质创造物质体,并控制那些物质。

    高阶精灵没有如此强大的力量,离开精神世界将导致能量逸散,难逃消灭的命运。这就是精神生命体的宿命,天使族与恶魔族也不例外。

    为了防止扩散消灭,必须藉著缔约找到宿主,或找一个容器来装。由此可见这个世界的物质体有多重要。

    出现在眼前的黑银发女性肯定不是人类。大概是某种跟高阶精灵很像的东西,能量高到连「大贤者」都测不出来。不过,它并非物质体。继续待下去终将消灭,但这个「精灵神域」充斥能量,目前应该还撑得住。

    连高阶精灵都相形失色,力量特别强大。

    那家伙先是盯著我好一阵子,接著突然朝我抱过来。还拿嘴吻我。

    可惜她比较贴近幽灵,亲起来没任何触感。好可惜。

    如果是这样的美女,就算是幽灵也——不对!她想干嘛?

    拥有黑银发的美丽女子遗憾地看著我,转而触碰克萝耶。

    这时——

    「等等!你休想,我不会让你得逞的!」

    菈米莉丝一直在旁边观望,当下却突然出声制止。然后举起双手,摆出备战姿态。

    表情不若之前轻松,看起来很认真。

    「咦,喂!怎么突然说这种话?」

    「别吵!这家伙很危险!你看不就知道了!」

    「我怎么可能知道!危险在哪儿?」

    趁我俩一来一往时,该名女子随心所欲地移动。

    结果居然直接附到克萝耶身上。

    完全来不及阻止。

    就连准备就绪的菈米莉丝都来不及。

    「啊——!太迟了。完了完了。不干我的事喔!」

    她鼓起脸颊,开口大叫。

    我赶紧对克萝耶进行「解析鉴定」,那股异常庞大的能量已消失无踪。

    看起来没什么异状……

    克萝耶的状态安定下来,魔素失控的危机远离。

    我根本来不及反应。

    克萝耶好像也很惊讶,眼睛眨啊眨。

    「——刚才那是什么?」

    菈米莉丝没有回答我的问题。

    克萝耶则睁大眼,看看我又看看她。

    她好像一头雾水,其实我也摸不著头绪。

    我再次逼问菈米莉丝。

    「天晓得!我也不清楚详细情形。不过,那样东西八成在未来出生。来自未来,跟精灵很像。真让人不敢置信,它寄宿在这孩子身上似乎是想生下未来的自己……?啊啊啊啊——太莫名了!虽然莫名,那家伙却拥有莫大的力量。未来它一旦降生,可能会发生很严重的事。难道说……时空大精灵……祝福过它——?」

    唔——

    听完说明,我的脑子更混乱。

    我也没概念。还是放弃解读好了。

    结局圆满。克萝耶没事就好。

    未来的事充满不确定性,现在用不著想那么远。

    「太好了,克萝耶。一切都照安排走!你跟大家一样,成功避开危险喽。」

    说完,我一把抱起她。

    「真的有照安排走吗?」

    唔咕,说到痛处了。当初我可是用那句话骗过剑也耶。

    「有、有啊。当然有!」

    听我这么说,克萝耶总算露出欣喜的微笑。

    看我们这样,菈米莉丝无奈地叹气。

    「唉,我看算了吧。一附到那孩子身上,我就不是它的对手了……」

    她说完将脸撇向一旁。

    「哎呀,这样不是挺好的吗?最后那只让我有点紧张,但孩子平安无事。总算让大家顺利通过考验。谢啦,幸亏有你才能拯救孩子们!」

    回去找大伙儿时,半路上我不忘向菈米莉丝道谢。

    全员到齐后,孩子们也对她道出感谢的话语。

    「「「谢谢您!」」」

    「唔!用不著跟我客气啦!」

    菈米莉丝羞红著脸,害羞地飞来飞去。

    她居然是魔王,这个世界到底怎么了。

    其他的跟班妖精追随菈米莉丝飞翔,看上去俨然一幅奇幻景象。

    好一个高高在上的嚣张魔王,笑起来却很可爱。

    就像在祝福孩子们——

    大伙儿全都燃起喜悦的心情。

    脸上自然而然浮现真挚的笑容。

    如此一来,我总算履行救助孩子的诺言。

    *

    脱离阴霾后,我们决定返回校园。

    「哎呀,菈米莉丝。这回受你照顾了。我们有缘再见!」

    我跟菈米莉丝道别,正想就此离去……

    「等等!给我站——住!」

    她慌慌张张地叫住我。

    这家伙真是一刻都不得清静。

    「我说你,是不是忘了什么?」

    用力抓住我的衣襟,菈米莉丝大吼大叫。

    被人绞脖子很不妙。但我不需要呼吸,感觉不痛不痒就是了。

    「什么事?这次又想抱怨什么?」

    「才没有!是这件事啦,你约好要给我那个、就那个!」

    约好?这家伙在说什么……?

    「……咦?」

    「你该不会忘记了吧?不是说好帮忙就送我新的魔偶吗——」

    「啊!」

    「还『啊』,你真的忘了?」

    「唉唷,菈米莉丝。也不想想我是谁?我没忘记跟你的约定啊!」

    我想起来了!为了拐骗她,我随便丢个饵、把她吃得死死的。

    「我有出手帮忙,答谢是应该的吧!当然,心意有到就好喽?话是这么说,这次我们有约在先,应该可以有所期待吧?可以吧?」

    我把菈米莉丝的话当耳边风,赶紧用捏黏土的手法在「胃袋」里加工「魔钢」。虽然有点浪费,但我这边没其他素材只好拿来用。

    接著,我循记忆重现一只机器人,不著声色地将那玩意儿递给菈米莉丝。

    「喔,抱歉。那这个给你吧——」

    我依约用「魔钢」做出人偶——简称魔偶。

    「咦,这是什么?」

    人偶高约三十公分,大小跟菈米莉丝差不多。菈米莉丝接下人偶反而被人偶抱住,整个人动弹不得。

    「就这样,再见!」

    我已经履行约定喽,本想装没事走人,不过……唔哇————!一声,菈米莉丝的吼叫令我停下脚步。

    「你这家伙,打算破坏约定吗?」

    「不是给你魔偶了吗?」

    「才、没、有!我要的不是这个——不对,它看起来是很帅气啦,但这不是重点,你把圣灵守护像毁掉,这下没人保护我啦!你不替我做可以保护我的东西,我绝不放你出去!」

    菈米莉丝泪眼汪汪地喊叫。

    最后还威胁我,说不放我出迷宫。

    「啊,没问题。我已经学会『空间移动』了,应该可以从这里出去。」

    万万没想到事情会变成这样,刚才碰巧学的技能正好派上用场。

    「唔哇——等等,先别走!真的啦,这样我会很危险!你看,我还是小孩子啊!很弱喔!所、以、啦!我很困扰!替我想想办法啦——!」

    讲著讲著她开始嚎啕大哭。

    这样也叫魔王,真让人头痛。

    唔——好困扰。

    你活该!是可以用这句话堵她啦,但我确实把东西弄坏。

    再说,孩子们的眼神让我坐立难安。有种欺负弱者的错觉。

    当初干嘛让魔偶不留痕迹蒸发啊?老实说,我没想到黑焰狱的威力这么强,这才是真相……

    「魔钢」拥有高度抗魔性能,硬度无人能敌。不过,金属都存在沸点。我想说魔钢很坚硬,一不小心就做过头了。

    事实上「大贤者」大大一直表现出游刃有余的样子,害我以为不会出事,结果却变成那样。

    我第一次拿缩小版「黑焰狱」战斗,调节威力的时候没拿捏好。往后应该没什么机会用到,但我还是稍微调低威力好了。

    接下来,有关魔偶的替代品……

    「真拿你没办法,要重现那种庞然大物不简单耶?」

    「不用大成那样啦?只要力量够强能保护我,什么都行喔!」

    好。既然菈米莉丝愿意妥协,应该有办法解决。我身边有不少「魔钢」,可是,用在这种地方满可惜的。圣灵守护像的表皮全都是「魔钢」,想重现肯定得耗掉一大堆。

    嗯——……只要够强什么都行吗?

    做个跟人类等身大的人偶,再让精灵附身施以动力好了……等等,有没有合适魔法可用?

    《答。已搜得创造魔法「魔偶」。判定可行。魔偶的威力取决于「素材」强度、附身的「精灵」或「恶魔」。另,钢材、石材、木材、黏土这四种为常见素材。外表可随术师的想像更动——用「素材」制作素体再进行「附身合体」也没问题。待条件齐备,请默许执行。》

    不愧是「大贤者」,发现比〈刻印魔法〉更厉害的〈创造魔法〉。它眨眼间就从大量的魔法书中找出这样东西。

    这个魔法相对简单。当初考冒险者测试时已经学会召唤魔法「恶魔召唤」,召唤恶魔易如反掌。如果是精灵,召唤出来似乎难以使唤,还是选恶魔好了。

    精灵讲究跟术师之间的羁绊,恶魔则是支付代价任君差遣。

    除此之外,若要拿精灵当守护者,不是高阶精灵就没用。不具自我意志的精灵派不上用场。

    基于上述原因,让恶魔附身比较好吧。

    乍听之下颇有遭恶魔背叛的疑虑,实则不然。召唤是一种契约,受召者不会背叛召唤主。前提是不能违背正当性。

    若愿望超过契约范围,契约会就此终结。此外,内容一旦违背正当性,契约将自动中断。因为恶魔公事公办,信用第一。

    恶魔跟恶不能划上等号。

    方针已定。

    来用「魔钢」打造素体,让恶魔附身,著手制作魔偶吧。

    搞不好会造出比A级魔物强上许多的魔偶喔。

    *

    「好啦。我知道了,菈米你稍安勿躁。听好,我会做出很强的守护者,你就别抱怨了。当作交换,下次可不可以教我精灵工学?」

    凯金跟培斯塔大概会对圣灵守护像感兴趣,等我重现守护像再拿到镇上,大家一起研究看看。这样一来,把素材拿出去就不会觉得可惜了。

    当作报偿,我要准备像样的守护者给菈米莉丝才行。

    「是可以啦……你该不会又想骗我吧……?」

    这魔王疑心病好重。

    为什么就不能敞开心胸相信他人呢?

    「我没有骗你的意思。我国镇上有矮人工匠驻扎,还是『魔装兵计画』的成员之一。想说机会难得,可以拿回去跟大家一起研究。」

    「老师,我们也想研究!」

    「我也要!」

    连孩子们都吵著要跟。

    也对,可以搭乘的魔装兵,听起来很浪漫啊。

    「也就是说,你想弄成这样?」

    菈米莉丝朝我递出刚才做给她的人偶。

    「这个嘛,弄成这样好像满帅的。」

    「老师,我要第一个搭!」

    「我也想坐。」

    内向的良太都说想搭了,一定要把这样东西弄出来。

    想著想著,我打算从菈米莉丝手中接过人偶。

    结果她咻的一声,将人偶藏到身后。随从精灵们全靠了过来,大伙儿一起将那样东抱住,上演逃亡戏码。

    「……喂。」

    「你已经把它送给我啦!才不还你哩!」

    这家伙好任性。

    口口声声要我准备守护者,又不把刚才的人偶还来。

    此时某个念头掠过脑海——总觉得一堆魔王都爱耍任性。是谁姑且不提,反正那家伙很任性就对了……

    算了不跟她计较。毕竟骗人的我有错在先。

    「那这样好了,你到时一定要帮忙喔!」

    「包在我身上!对了,你要替我打造什么样的守护者?」

    「嗯?这个嘛,有打算做比之前那只败仗者更强的家伙啦……」

    「真的?其实你人很好嘛!」

    就这样,我开始准备要给菈米莉丝的守护者。

    先进行前制作业。

    我从「胃袋」取出「魔钢」,将它们排在一起。

    魔钢从我身上汲取大量魔素,目前处于便于施法的顶级状态。

    孩子们也兴致盎然地看望。

    「你……你从哪里变出这些东西啊?唔,算了……」

    菈米莉丝还想说些什么,却半路上顿住。

    她的表情好无奈。

    看样子她没意见了,赶快来开工吧。

    我将取出的「魔钢」加工成各个部位。

    说到人偶,自然要用球体关节。这点不容妥协。成品依想像刻划,完成度之高连我自己都觉得吃惊。

    于各处融入原创要素,慎重组装可动部位。

    生前很羡慕某些朋友会作模型,只可惜本人不中用,顶多做个自组模型。

    不过,现在不可同日而语!

    有了「大贤者」的辅助,我可以自由自在加工。

    这家伙在搞什么鬼——菈米莉丝原本用上述怀疑目光观望我的一举一动,看到一半突然兴奋地嚷嚷起来。

    「不、不会吧!这个好厉害!居然有这种事!你做的东西好棒喔!竟然做出可动性这么高的东西?」

    她兴奋不已。

    我这个创造者也没料到自己会做得如此精细。纯粹的「魔钢」能在某种程度上随意捏造,部分原因或许出在这里。

    就这样,我完工了。

    至于完成的人偶长什么样子—

    脸跟我的面具长得一模一样,体格像人。身体细长,身高一百八十公分左右。

    我对这样作品很有自信。

    「好了,完成啦!接下来只剩召唤恶魔附身,绝对不能拿去干坏事喔!我已经以制偶师身分下令,一旦出奇怪的命令就会遭到拒绝!」

    「0K、OK——!没问题!如果在这,可以拿它来玩吧?」

    「嗯?可以,在迷宫里没问题。别给其他人添麻烦就好!还有一件事,我猜它应该满强的,胡搞瞎搞小心受伤啊!」

    待菈米莉丝应允,我便著手进行最后的工作。

    就是召唤恶魔,让它附在魔偶上。

    花这么多心力,制生的魔偶应该会比用创造魔法「魔偶」一口气造出的成品还强,威力凌驾数倍。

    我张开双手,假装自己在咏唱召唤咒文。

    地点在刚才的祭坛上。担心会有危险,我先让孩子们找个地方避难。

    当跟屁虫跟来的只有菈米莉丝。

    希望可以成功,但我怕自身实力不足害恶魔失控。到时必须打到它听话,或者放弃并解除召唤。只好祈祷事情别落到这种地步。

    一连串工作大量消耗我的体力跟魔力,拜托不要再让我遇上麻烦事。

    我随意咏唱的咒文,地上跟著出现魔法阵。其实不咏唱也没关系,可是这样比较有气氛。

    我打算叫出比低阶恶魔更强的个体——高阶恶魔。等级A-,以魔物来说算超级大咖。

    话虽如此,不小心来个没有自我意志的小嫩嫩就好笑了,所以我边祈祷睿智的古老个体前来,边进行召唤。

    最后来了一个货真价实的高阶恶魔。

    跟以前见过、没术师控制就会暴走的低阶恶魔不同,眼里透个智慧之光。

    两者差别有多大,看行为举止就知道。

    它在我面前下跪,毕恭毕敬地低头。

    「您在呼唤我吗,主人?」

    召唤好像成功了。眼前的高阶恶魔对我表示恭顺。

    身材比低阶恶魔还壮、筋肉结实。虽说用魔素创造的魔体会随时间流逝消失……

    漆黑表皮外套著破腾的高级服饰。从衣服的状态看来,它肯定活很久。

    性别不详。头部两侧刺出的角一副雄伟样。

    是说恶魔会长肌肉喔?

    这种不痛不痒的问题先摆一边。

    看看跪在眼前的高阶恶魔,我开的条件全数达标,本人很是满意。

    「嗯。把你叫来不为别的,都是为了创造魔偶。这边这具人偶想赐给你当肉体,让你附在上面。报酬是我的魔素。至于要订多长的契约,我想想……」

    讲到这儿,我朝菈米莉丝看去。

    菈米莉丝慌的不得了,赶紧比手指算年数——

    「我想订一百年!再过一百年,我就长大了!」

    她这么说。

    「契约期间为百年。时效一过,那具人偶送你当身体也无妨。如何?」

    如此奇怪的契约很棘手。

    若菈米莉丝要它「立刻打倒眼前的敌人!」,契约会立刻终止,加上期限就不一定了。

    如果要它守在身旁,只要定期供给魔素即可,不过,未附身实体的情况下将会消耗过多魔素,那可不行。

    若当下已经召唤一只,通常都不能追加召唤别的魔物。虽然有偏门可走。

    这次必须让它就地答应当菈米莉丝的守护者。

    因为那些原因使然,一定要跟它缔结契约。

    「求之不得,我主!另外,报酬已经收到了。」

    它爽快答应,太好了。契约顺利成立。

    话说回来,真没想到召唤耗掉的魔素正好足以支付报酬。

    刚才确实少了一大块,但我魔素量很高没问题。

    大方多给果然是正确的选择。怪不得它毕恭毕敬。

    订合情合理的契约不至于出事,假如用一丁点魔素召唤还强人所难,有可能被恶魔当场杀掉。

    唯有召唤条件与契约相符合才能完全放心、确保安全。还是小心为妙。

    好啦,恶魔召唤成功。

    性格既不急躁也不鲁莽,这家伙给人冷静睿智的感觉。还好出现的恶魔不错,有达到要求。想必它会一并遵从制作人命令。

    接著,我让高阶恶魔附到刚作好的人偶上。

    简单来说,就是降灵。

    人偶之于高阶恶魔尺寸过小,但它马上就习惯了。自主脱离魔体,与新的肉体彻底融合。它顺便确认身体的使用状况,看起来一切安好。

    头明明跟我的面具一模一样,待恶魔附身却出现邪恶的表情,真有趣。

    它脸上流露又惊又喜的感情。

    「真不错,不愧是召唤主。我原以为要动这具身体需消耗魔力,让关节变形。这样一来,我就能随意操纵它。由它当宿体相当理想!」

    喜欢就好。

    在那之后,我按菈米莉丝和高阶恶魔的要求进行微调。

    前前后后折腾一番,菈米莉丝的全新守护者终于诞生了。

    「感觉怎样?」

    「是。一句话,感觉很棒。物理干涉力的数值很高。相较于附在人类或魔兽身上,这具容器的攻击力自然不在话下,物理防御力更非那些容器可比拟。太棒了!这具身体真的很棒!」

    它动动身体,边确认情况边向我回报。

    恶魔若想对这个世界进行干涉,必须进行降灵。通常是动物或魔物当容器。这次改用「魔钢」造的人偶,好像没什么大碍。

    用金属做也就罢了,还是最高硬度的「魔钢」。防御力自然偏高。

    顺便补充一下,稀金属的沸点约莫高达五千度。相对的,「魔钢」对将近一万度的超高温亦有耐受性。还是具备自我修复能力的优质金属。

    事实上,要循物理手段毁坏毁掉这具守护者极其困难。

    确认完毕,高阶恶魔向我下跪。

    「我对这具身体发誓,定会有所贡献。待守护该名妖精的百年契约终止,请让我在主人底下工作。」

    它突然道出这句话。

    百年后……到时我是生是死都不知道。此外,它搞不好会在百年服侍期内宣誓效忠菈米莉丝。别小看她,她好歹是个魔王。

    「假如我到时还活著,是可以啦……」

    「哈哈哈,您真爱说笑。不过百年时光,主人不可能死去。有了这项约定,我不收追加报酬。」

    我的寿命——对喔,有多长啊?

    我很少想这方面的事。没差,注定会死就会死。毕竟我都被随机杀人魔杀死过。

    是说它好像很喜欢我。

    或许我是容易让魔物亲近的体质。

    既然它预计跟随我,没名字很不方便。

    我的魔素只剩一半左右。依之前的「命名」经验来看,高阶魔物往往会从我这刨走一大坨。

    高阶恶魔算高阶魔物。

    实为A-,降灵对象强大就会加到足以匹敌A级的程度。以此类推,就这次的情况看来,它明显超过A级。

    没差,都好啦。

    「好!那么,你从今天开始就叫『贝瑞塔』。今后要效忠我跟菈米莉丝!好好努力。」

    我灵光一闪替它命名。

    因为它外观美丽,让我想到某把名枪也这么美。

    一命完,无力感果然又来找我。这次我勉强撑住。燃料快没啦。

    这家伙,居然不动声色夺走三成以上的魔素……

    不简单。感觉它变超强。

    我一替它「取名」,贝瑞塔就展开进化。各关节的球体成为核心,连接胸、头、腰、手、脚,如今球体表面出现一层皮膜。

    看起来酷似人类。

    那些透明皮膜相当通透,再加上内部的美丽构造,让人看得入迷。

    面貌与我的面具相仿。

    褪去漆黑色彩,长长的发丝焕发银色光芒。

    人型恶魔释放奇妙的美感。

    变化结束后,一件衣服套到它身上。

    面具的眼窝处有红光闪耀。进化似乎告一段落。接下来,看看它从我这学到什么能力。

    贝瑞塔起身,朝我深深一鞠躬。

    「我乃『魔将人偶』贝瑞塔。此后将听令行事。」

    那里出现一具诡异的人偶。

    头是面具模样。无人知晓其真面目,破坏力强大。

    接著它转向菈米莉丝,对她一鞠躬。

    「菈米莉丝大人。您的命令即我主之声。容我保护您。」

    菈米莉丝整体气势矮人一截,点头如捣蒜。

    「知、知道了!就让你保护我!是你拜托我的喔!」

    她努力摆出威严姿态,开口回应道。

    就这样喽。

    拿它来当圣灵守护像的替代品毫不逊色。

    战斗力更高出两倍以上。

    如此一来,我总算履行跟莅米莉丝的约定。

    虽然它有点嚣张,变成出乎我意料的强大守护者。

    刚刚动手做人偶时,菈米莉丝一直挑三拣四。结果把我惹毛,不小心卯起来做。各类武装全经贝瑞塔的魔力强化,强度上应该能让她满意才对。

    我费了九牛二虎之力才创出贝瑞塔,希望它或多或少能帮上一点忙。不过,贝瑞塔拿出真本事作战的画面让我不敢想,这是真心话。

    当我忙著制作人偶时,孩子们正好睡著。

    紧张和恐惧轮番找上他们,现在一放松就觉得安心。

    至今强忍的苦楚找到解药,他们才会放宽心。

    一帮小家伙枕著兰加发出安稳鼻息。回过头想想,我不需要睡觉,对孩子们来说睡觉却是工作之一。

    睡好觉,快快长。

    先等孩子们起来再说。打定主意后,我也跟著放松歇息。

    隔天一早。

    带著精神饱满的小朋友,我们一行人离开「精灵神域」。

    孩子们顺利唤得精灵寄宿,性命不再垂危。

    还实现静小姐的心愿,问题全都解决了。

    这下我总算能放心返回魔国联邦,原本是这么想的……

    *

    离开迷宫后,我用刚学的追加技「空间移动」带孩子们折返英格拉西亚王国。连通空间需耗时数分,可是去过一次的地方能立刻重新前往,是非常方便的技能。

    我不忘收回事前设置的逃生口魔法阵。我的「空间移动」用不到魔法阵,那样东西被我收回「胃袋」里。往后大概不会有机会用到。

    一回到学园里,我马上联系优树。

    跟他回报旅途发生的种种。还针对孩子们的未来发展细细讨论。

    我曾想过把他们带回去,但给孩子学习环境更重要。

    幸好这里正是一所学园,有不少优秀教师,基础教育自然不在话下,连魔法都学得到。

    孩子们自个儿讨论亦做出决定,要留在这里学习。因为他们看我用那些魔法,知道学魔法有多方便吧。几个小毛头以为我会继续当教官,听我说要回国立刻哭了出来。

    大伙儿打起精神对我说「毕业后一定会去看老师」。当然好,我很欢迎。

    孩子们已经没事了。魔素量也压在平均值多一点点,得以过上寻常生活。就算有鉴定能力的人来看,应该也看不透真相。

    这方面我已经跟优树深入讨论过。

    「各国已经拋弃他们了,应该不会再次伸出魔爪绑人。那么做违反国际法,还会与我们自由公会为敌。」

    「那不然这样好了,核发冒险者专用的身分证给孩子们,让他们当公会成员如何?」

    「也对,如果那些孩子愿意,这么做或许不错。」

    「都可,他们当学生的这段期间可以慢慢考虑。」

    「说得也是。」

    他们目前还是小孩子,但这个世界的成人年龄为十五岁。马上就会长大,可以加入自由公会。能凭自己的意志选择,抬头挺胸过自由自在的生活。

    话说优树问过好几遍,问我最后是怎么解决的。

    我没告诉他。优树以为孩子们只是变成一般人回归正常,这样就够了。

    真相是精灵控制魔素并中和,不过,我没必要说。我怕他们被国家盯上,衍生新的问题。

    孩子们今后的安排、教师移交皆顺利解决,我的任务也宣告结束。

    他们有在进行基本的战斗训练,跟「拟态精灵」的沟通也逐渐习惯。

    我趁这段时间出外踏青,卡巴尔他们还跑来找我玩。

    商业买卖亦进展顺利,我去拜访摩迈尔时受到热情招待。他赚了一大票,令我感到欣慰。

    每次回魔国联邦就会看到前来办事的冒险者增加,感觉很热闹。是说我差不多该回去了,不回可能会出问题。

    ——踏上归途的时刻来临。

    启程当天。

    「老师……你要走了吗?」

    「克萝耶,不可以逼老师留下。」

    「对啊!其实我也——」

    「可是……」

    看克萝耶都快哭了,我的心跟著痛起来——

    开玩笑的。我会回去啦,反正随时都能用「空间移动」过来玩。

    「哈哈哈,克萝耶还是一样爱哭。这个给你,打起精神吧!」

    说完,我摘下戴在脸上的面具,再递给克萝耶。交出静小姐的遗物——曾经毁损又重新修复的「抗魔面具」。

    不知为何,我自然而然将它交到克萝耶手中,克萝耶也毫不犹豫地接下。

    「啊啊啊——!我也想要那个——」

    「欸嘿嘿~被我拿了!」

    克萝耶不再哭泣,这样就好。

    至于一脸不甘的艾莉丝,我拿朱菜准备的学园制服送她当礼物。

    「啊!」

    「这些……该不会是要给我们的?」

    有剑也跟盖尔的份,当然,也有帮良太准备。

    五人的制服乍看之下跟其他学生没两样,却是用特殊布料加工制成的上等货。大伙儿兴高采烈地收「C卜。

    「听好,要努力读书喔。离别是很心酸没错,但我们还有机会再见。放假记得过来玩。」

    「「「是!」」」

    孩子们破涕为笑,纷纷向我道别。

    在笑容的环绕下,我启程离开王都。

    *

    人类城镇的生活晃眼即逝。

    辛酸在所难免,不过,我得到无可取代的羁绊。

    变成魔物后,要跟人类孩童接触难上加难。

    一切都顺利无比。

    ————不对,事情顺利过头了。

    在世上,羡慕、嫉妒等负面感情,常在当事人不为所知的情况下,悄悄酝酿于关系者的心中。

    为了避免招人羡妒,我自认一路上走得步步为营。

    不过,输入错误的资料,答案会跟著错乱。难得「大贤者」有办法沙盘推演,要是我问错问题,答案也会是错的。

    魔国联邦一旦兴盛起来,某些势力就会因我国兴盛蒙受损失。我当然明白其中的利害关系,不料事情的发展速度、规模远远超乎预期。

    最终导致——

    我来到这个世界转生成史莱姆,才会憧憬人类生活。

    以及跟异界访客交流。

    希望能实现这些渺小愿望,打下让另一个故乡「魔国联邦」进一步发展的根基。

    从某个角度来说,我成功了,却又失败得很。

    我只是一般人,还不了解政治跟国家是怎么一回事。不懂冷酷的利己主义——马基维利(君主论)。

    命运加速催化事态进展,决定我今后的动向。

    和平的时代落幕,战乱之世来临。
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