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第十二卷 第四章 出动的帝国

    帝国内有个怪人。

    近藤达也——明明是“异世界人”,却对帝国的阴暗面知之甚详。

    他正是帝都之黑暗。

    整齐的短黑发,轻柔的前刘海,给他那紧绷的印象增添了一丝内敛与柔和。

    乍看上去,是名好青年。

    外表看上去只有二十刚出头很年轻。

    然而,他的本质冷酷无比。

    面无表情的他脸上唯一会发光的眼睛,透露着仿佛能看穿对手一切的尖锐。他的眼神中没有包含任何温柔的光辉,只给人老狐狸般狡猾的感觉。

    这是理所当然的。

    近藤达也通称近藤中尉,年龄并不像外表看上去那样年轻。

    ………

    ……

    …

    在帝都,“异世界人”其实并不怎么稀奇。因为帝国高举保护“异世界人”的方针,从世界各地将这类人聚集了过来。

    达也同样是被这个方针拯救的人之一。

    这个世界存在魔法,正因为如此,他的生命才得以被救下。

    七十年前——

    达也为了祖国不惜性命,参加了针对敌海上打击舰队发动的特别攻击作战。

    这个作战是对是错,达也从未加以评述。只是每当回想起当时的形势,他都觉得除此之外没有其他更好的方法。

    只要想起那些逝去的部下们,达也就渴求能找出那些行为的意义,所以他从未忘记过部下们的事。

    同战友们一起活下去——为了不忘记部下们,他才依旧保留着当时的军衔“中尉”。

    因为参加了特攻队,所以达也正在奔赴死地,但不知为何在爆炸的光与热中他来到了异世界。即使感到死亡近在咫尺,达也还是活了下来。

    将他救下的,正是皇帝本人。

    达也的运气非常好。

    他出现的场所,是只有皇帝和少数心腹能进入的庭院,而正好皇帝又在那休息。

    『——有趣。这大概也是某种命运吧』

    听到这句话后,达也的意识就沉入了黑暗。

    当达也再次醒来时,他身上已经连一处伤口也没剩下了。

    达也被自己的运气救下一命。

    之后,为了报答这份恩义,达也发誓这条一度舍弃的生命要为皇帝而用。

    因穿越世界、接触到死亡而觉醒的力量——达也将其全部奉献给了皇帝,直到今日,他依旧只为皇帝而活。

    决不出现在表面舞台上。

    没有老化的身体,一直保持着当年的样子。

    帝国之黑暗——潜伏在帝都之影中的情报统合本部。

    盘踞于情报之中的怪人。

    潜伏在帝都之影中的人。

    以人之身让魔追随自己的人。

    拥有各种各样“外号”的男人——近藤中尉。

    他正是帝国情报局局长。

    各大军团长无法忽视的存在,真正身份不明的可怕人物。

    ………

    ……

    …

    加德拉为了攻略地下迷宫而把真治他们派遣了过去,帝国情报局已经掌握了这个情报。

    近藤中尉是个沉默寡言的男人。

    「是吗,辛苦了」

    除了这么一句话外,再没有其他更进一步的发言。

    报告者似乎也习以为常,行了一礼后就离开了。

    近藤中尉并不是会向他人陈述自己想法的男人。

    报告书里,记载了与优树的部下们有关的详细情报。

    帝国从世界各地搜集来的“异世界人”,数量已经超过千名。

    这其中,没有觉醒稀有技能的人不到一成,这些人都在帝都过着平稳的生活。

    觉醒了战斗系稀有技能的人在一成以上,这超过百名的“异世界人”,目前根据每个人的个性分属于不同军团。

    剩下的人,帝国根据特长给他们介绍了工作职场,从事着形色各异的工作。

    这次成为问题的,是战斗系的“异世界人”人群。

    优树——神乐坂优树,在西侧诸国创立了自由组合的男人。直到一年前为止他还担任着自由组合的总帅,驱使这份力量努力保护“异世界人”。

    ——至少,优树自己是这么说的,但根据调查这是谎言。

    他加入了罗佐一族,利用了对方的力量。

    在西侧世界执行了禁断的异世界人召唤仪式,征调了大量的“召唤者”。

    不然的话,按道理本不应该会出现这么多特化战斗能力的人。

    此外,若是召唤来的“异世界人”,那么靠“咒言”让对方向自己宣誓效忠就是可能的。召唤原本就最适合用来搜集这种不会背叛的部下。

    这样的“异世界人”,现在分散到了各军团中。

    近藤中尉对这种严重的事态抱有危机感。这个认知确实很正确,所以说他拥有恐怖的洞察力是不会错的。

    实际上,近藤中尉的担心一点也没有错。

    结果就是这份报告书,从优树移居到帝国后的言行和行动推测,近藤中尉断定他近期内发起政变的可能很高。

    此外,优树带来的人也分配完成了。

    因为认同优树的成绩,帝国接受了他的流亡请求。然而优树却忘记了这份恩义,似乎忙着扩大自己的势力。那些加入他麾下的人们,就这么被派遣给了各军团。

    而且,这其中甚至连还染指了几个光荣的近卫骑士。

    其他军团的话还好说,作为守护皇帝陛下立场的帝国皇帝近卫骑士团中居然出了叛徒,这绝对不可饶恕。

    至少在近藤中尉看来,这是不能容忍的事态。

    (很危险啊。神乐坂优树——看来你是必须排除的存在)

    ——近藤中尉做出了这样的决断。

    然而,现在还不是动手的时候。

    已经有了帝国的重臣——大魔法使加德拉老师和优树有关联的情报。这方面虽然也取证完毕了,但两人的关系到了何种程度目前还不明。

    不用说,加德拉老师对帝国而言是非常重要的人物。他因为自己的目的与帝国理念一致而与帝国是协助关系,没人觉得他会轻易背叛,这些近藤中尉都知道。

    既然如此,就得考虑下大魔法使因为某种契机而在利害关系上与帝国对立的可能。

    (如果变成了那样,那个老人也很危险。既然如此——)

    优树和加德拉。

    优树虽然外表看上去像个少年,但行动起来却非常老练。他和近藤中尉一样,如果仅凭外表做判断,是会很危险的。

    加德拉虽然外表只是个老人,但其本质是活了千年以上的怪物。如果打算和他敌对的话,可不能带着半吊子的觉悟去挑战。

    所以,才要先收集情报。

    如果是为了收集证据,现在的情报还远远不足。

    还不能公开行动。

    先将作为优树部下的“异世界人”,一个一个的仔细调查一遍。同时寻找其中没有被“咒言”支配的家伙。

    不过,如果期间发现优树和加德拉有什么不自然的举动……。

    「到那时,公开场合的审判就让人很期待了」

    潜伏于帝国影子中之人——近藤中尉,绝对不会饶恕叛徒。

    「为了帝国舞动吧。你的生命已经在我手中了」

    在帝都的黑暗中。

    眼中浮现出冷酷光芒的近藤中尉这么静静的低语着。

    ●

    在安置了豪华桌子的办公室里,一名独眼的男子坐在高级椅子上。

    这是个左眼被眼罩遮住,外表看上去四十岁左右的纤瘦男子。

    名字是卡里玖里奥。

    是号称帝国内最大势力的机甲军团军团长。

    他面前的桌子上,摆放着好几颗“魔晶石”。

    这是足以作为魔导能力根源的,纯度很高的高品质“魔晶石”。如果再加上优树带来的技术,似乎就能从这“魔晶石”中精制出魔石来。

    对从魔物的核中取出的“魔晶石”进行精制,就可以生产出能直接当做魔导能量使用的魔石。

    虽说魔物身上也会掉落天然的魔石,但如果不是A等级以上、以庞大魔素量为傲的个体就无法进行采集。这种天然魔石往往有着惊人的高品质,比起用作能量源,通常更多是拿去当做装饰品或魔法媒触。

    再说不能定期定量获得的东西本就没有作为能量源的价值。

    卡里玖里奥甚至伸手拿起一块桌子上的“魔晶石”仔细观察,足以看出这些“魔晶石”的品质有多么出色。

    就像舍不得手上的感触一样,卡里玖里奥把“魔晶石”放回桌子上。作为替代,他拿起和“魔晶石”一起送来的报告书阅读。

    这是来自研究所的报告。

    若有这种纯度的“魔晶石”,即便生产一百个帝国制魔石也是可能的。其纯度甚至高到了可以直接拿来转换成能量的地步。想要采集到这种程度的“魔晶石”,最起码也必须打倒B等级以上的魔物才能办到。

    ——报告书上记载了这些结论。

    「可恶的加德拉!居然瞒着我插手这么有赚头的事——」

    卡里玖里奥很愤慨。

    收买研究所成员,再将其培养成有什么事都记得告诉自己的人。这些行动的成果,就是这份报告书。

    这些“魔晶石”是加德拉最近拿来的,采集场所还不明。但只要看到这些复数的成果,研究员就推测大魔法使可能发现了某种魔物的群生地。最重要的是,根据检查结果这些“魔晶石”不管哪块都是一级品,其内在包含的能量也几乎相同。

    从不同种类的魔物身上是无法采集到品质相同的“魔晶石”的,品质的差别无论如何也会出现,所以才必须有精制成魔石这道加工程序。

    本该是如此的,可现在这里的“魔晶石”,品质相似到了惊人的程度,这意味着它们来自相同种族的魔物群体。

    虽然不觉得那些魔物可以拿来饲养,但卡里玖里奥认为即便只是定期对其进行袭击狩猎,也足以改善帝国的能源问题。

    不过要问具体怎么操作,那事情可就复杂了。

    卡里玖里奥的表情因欲望而扭曲。

    若以能源的安定供给为目标,就必须拿下出产这些“魔晶石”的场所——整份报告以这句话作为总结。

    那些魔物的生存区域并非某个不为人知之处,而是一个已经确定的场所。

    那个场所,就是位于魔王莉姆露支配地域的那个传闻中的地下迷宫。

    「最近他只顾着和优树那个小鬼粘在一起,甚至都不来见我一面。原来是在搞这么有赚头的事,不可原谅!」

    这就是卡里玖里奥不开心的理由。

    而且,问题还不仅仅是这样而已。

    从讨好自己的高位贵族那里,卡里玖里奥听到了些有趣的传闻。

    据那些成群结队的跑来,带着讨人厌的笑容向卡里玖里奥报告的人们说,加德拉似乎因为调查迷宫失去了三个自己的弟子。

    如果仅限于此的话,整件事除了让人感到同情外并没有什么特别的地方,但问题在于加德拉带回来的东西。

    老魔法使居然还带回了除“魔晶石”之外的宝物。

    其中之一就是现在装饰在卡里玖里奥房间里的一把剑。

    不仅用品质极高的纯“魔钢”打造,还能看出打造的技术也是很高。是一把能与矮人王国的最高级别工匠作品匹敌的,非常出色的剑。不对,考虑到素材非常优秀这点,这把剑的价值甚至在矮人作品之上吧。

    和帝国内部出品流通的东西完全不是一个境界。

    这把美妙的剑是从某高位贵族那里购买来的,这是买来的三把剑的其中一把,现在交给了机甲军团的技术班进行鉴定。

    当时那个高位贵族,用自夸的语气说着『这剑不仅是珍品,说不定还有什么不可思议的效果哦』的夸张话,仿佛就像是在催促卡里玖里奥购买一样。

    还夸下海口说这是加德拉进献给自己的东西。

    虽然卡里玖里奥也问了加德拉要求什么作为交换的问题,但结果只得到一句『那个可不能说。这是理所当然的吧?』的装傻充愣。

    最后,一把剑一百枚金币,三把剑总共花费了三百枚金币。这些剑确实有让卡里玖里奥在意的地方。

    而且买下了三把剑后,他终于意识到了一件事……。

    卡里玖里奥虽是下级贵族出身,却是个实力足以坐上军团长位子的男人。

    帝国是完全的实力主义社会,所以卡里玖里奥的立场比只有身份的高位贵族更高。

    原本只要张嘴要就没有得不到东西的高位贵族们,面对现在的卡里玖里奥也不得不老老实实的遵守礼仪规矩。

    (不过他们其实在内心里非常看不起我吧,不过那些事怎样都好。比起那些琐事,要怎么高明的利用他们才是最重要的)

    高位贵族是不会无视自身利益行动的,卖剑的高位贵族可不会因为善意来告诉自己这一切。

    就连把剑的出处来自加德拉这样的情报泄露给卡里玖里奥的做法,也是仔细计算过的吧。

    也就是说,优树和卡里玖里奥已经被他们摆放到了天平的两端。

    「那些可恶的贪婪贵族!不过,现在重要的是加德拉。你甚至借用贵族通道,向上面建议让混合军团去攻略迷宫吗!反正都要做的话,推荐我的军团不就好了……。就是说他对我抢走机甲军团这件事,还怀恨在心么……」

    机甲军团能成功近代化,是得到了加德拉的协助。虽然兵力比起创建时膨胀了数十倍乃至数百倍,但加德拉本人对军团没有任何指挥权。

    因为这个缘故,卡里玖里奥一直认为加德拉嫉妒自己。

    「算了。能从贵族们那里得到情报是侥幸。这么一来就能赶在那些家伙前把迷宫的利益抢到手成为我军的东西了」

    当然,拉拢高位贵族也需要资金。

    所以即便卡里玖里奥把利益拿到手,其中的一部分也必须支付给高位贵族们。

    不过卡里玖里奥认为,即便是那样这笔买卖也不吃亏。

    (在迷宫得到的东西并不仅限于“魔晶石”。这把剑的品质也非常出色。虽然只相当于稀少级,但放置百年的话说不定就能成为特质级了。而且用了这么多“魔钢”打造的剑,转变过程所花时间变短的可能性也是有的。光看这一点,这座迷宫也有掌握在手中的价值!)

    正是因为产生了这种想法,卡里玖里奥才下定了成为高位贵族同伴的决心。

    都已经开始算计今后的利益了,但还是有个疑问始终无法从卡里玖里奥脑海中消失。

    (——可是,这个孔洞到底是做什么用的?)

    高位贵族那句『有不可思议的效果』,应该也是从加德拉那里学来的吧。

    不管卡里玖里奥怎么调查,都没有发现有什么特殊效果。

    可是。

    剑身上开个洞这种事,不管怎么看都太奇怪了。

    这个到底有什么意义?

    卡里玖里奥无法做出判断。

    所以才交给了自己手下的技术班分析,但结果到现在也还没得出。

    (算了,反正帝国和西侧不同,已经不是用剑战斗的时代了……)

    所以,不管这剑隐藏着什么样的价值,对已经近代化的军队都是毫无意义的东西。

    能让这剑发挥价值的,只有身手高明的战士。

    对,例如卡里玖里奥本人和他的亲信们。

    带着这种想法,卡里玖里奥满心期待的等着分析结果出炉。

    接着,数日后。

    卡里玖里奥得到了让他震惊的报告。

    「我来说明」

    技术局长亲自进行的讲解内容如下。

    用科学技术对这剑进行分析后,明白了各种事实。

    这个开孔不是装饰。

    而是一种能量吸收装置,也是能够以更高效率发动魔法的媒介。

    也就是说,这并不是剑,而是一种魔法发动装置。

    「魔王莉姆露果然不容小觑,还真是想出了个有趣的东西」

    「就是说啊。以为是剑——也就是近战武器,结果却是以魔法打敌人个措手不及为目的的东西。而且,只要有适合这个孔的能量供给体,术者,这里应该说是所有者吧,就能没有负担的使用魔法」

    对。

    这个武器的最大特征,就是具备能够打破『无法操纵魔力之人就不能使用魔法』这一常识的机能。

    「可是,这个是在迷宫内得到的物品,这件事会是真的吗?」

    「关于这点,我手下的人也暗地里去取证过,加德拉说的似乎都是真的」

    卡里玖里奥也把自己的部下派去了魔都“莉姆露”,命令他们搜集和迷宫有关的情报。

    虽然对迷宫内部的调查只进行到了地下四十层左右,但部下们从商人那里打听到了有趣的消息。

    带孔武器都来自迷宫。这种东西可以高额卖出,又比特质级武器更容易获得。

    「那么,对方的目的到底是……」

    「哼!稍微想想就能明白了吧。我们这边,新兵器不也是先实验一番后才会正式采用的吗?」

    技术局长虽然头脑很好却没什么战术眼光。直到听了卡里玖里奥的说明后,他好像才终于察觉到了其中的奥妙。

    「啊啊,原来如此。给予耗费掉也不心疼的冒险者们,是为了调查其使用效果吗,这么做确实很合理呢。这个孔里镶嵌进魔石后,剑的等级就会上升一级——也就是变成了高威力的魔法剑,而且似乎还有其他用途。为了掌握这些变化,各种各样的实验是必不可少的,而且还必须耗费庞大的时间」

    「没错。所以把剑分配给合适的人,让他们各自去试用。等实验数据出来,过后再回收就好——对方就是这样算计的吧」

    卡里玖里奥可说在一定程度上很正确的读懂了莉姆露的想法,而且从经验角度来看,他也很清楚这样的实验会很花费时间。

    目前来说,这剑还只是实验兵器而已。但如果给对方足够的时间,情况就危险了。

    人类是很有趣的,即便只是一闪而过的事物,有的人也能凭直觉察觉到其本质。尤其是经常置身险境的人群中,拥有这种优秀直觉的人特别多

    「真是高明的主意,居然在谁也不会死的迷宫里进行人体实验啊」

    「但是似乎必须有这个“手环”才行,即便分析后这些也依旧是谜团一块。不过如果传闻都属实,那军事训练也就不辛苦了」

    技术局长拿出一个被严密封印的小箱子给卡里玖里奥看。

    这个小箱子中,收纳了加德拉带回的宝物之一“复活手环”。

    「当然,那种事听着就可疑。但是,如果那座迷宫被我军掌握的话……」

    光是能判明那些传闻是真是假,就已经可以成为一大功绩了吧。

    「吼吼,卡里玖里奥大人真是个野心家呐,您甚至不惜和魔王一战吗?」

    「当然了。无缘无故向对手挑起战斗虽然是下策,但鸠拉大森林本身已经是侵攻路线之一。而且这座迷宫又位于无法忽略的位置上,所以没人把它攻下不行嘛」

    「呵呵呵,看您说的好像无可奈何一样」

    就这样,卡里玖里奥和技术局长一起奸笑起来。

    「“魔晶石”的安定供给,以及确保高效的实验场。如果顺利的话,应该还能夺取敌人的新兵器」

    「那么,无论如何都要让卡里玖里奥大人的机甲军团比其他军团更早的压制那里呢」

    「这还用你说。你就满心期待的等我好消息吧」

    技术局长很愉快的笑了起来,卡里玖里奥也露出微笑。

    「不过,老师也真是年老昏聩了啊」

    「没错。被“魔晶石”蒙蔽了双眼,结果看漏了更重要的迷宫本身,还有这剑的性能」

    「这就是过于依赖魔法的弊害吧。毕竟这种等级会产生变化的武器简直前所未闻」

    卡里玖里奥觉得技术局长说的没错。

    加德拉虽然是个伟大的男人,但现在魔法的时代已经结束了。科学这股新风吹起,并和魔法组合到了一起——这样的新时代已经开幕。

    (所以,我才是与机甲军团地位相符的男人。至于那个老人,如果他老老实实的话我也会献上敬意。但如果他和优树联手搞事的话,我就不需要手下留情了)

    产生了这种想法后,卡里玖里奥脑海里浮现出一个作战方案。

    与复数魔王敌对虽然是愚策,但只有魔王莉姆露一个的话就没有问题了。

    “暴风龙”早就被认定为讨伐对象,毕竟那是帝国长久以来的愿望。而只要有卡里玖里奥开发出的新兵器,即便是“暴风龙”也能将之驯服。

    如果那种做法能够成功,即便多少付出些牺牲也是划得来的。然而,加德拉老师却坚决反对。

    这正是让卡里玖里奥和加德拉分道扬镳的决定性理由。

    (哼!只要能驯服那条邪龙,史莱姆魔王什么的根本不足为惧。现在,正是向大众披露我等作为帝国最强军团的时候!)

    自己的时运来了——卡里玖里奥为此兴奋起来。

    挫败忤逆自己的加德拉的锐气,巩固自己在帝国内的地位。

    为了达成这些目的必须有功绩,所以讨伐邪龙和掌握迷宫这两件工作,一定要想方设法由机甲军团来完成。

    为此——

    「在下次御前会议上,我会提出进军的建议」

    「噢噢,终于……」

    没错,卡里玖里奥带着这样的意思点点头。

    不能等到魔王那边做好完全的准备。只要拿出这个理由,碍事的家伙们就也会闭嘴了吧。

    (加德拉啊,我是绝对不会允许有人偷跑的。还有,优树小鬼啊。你现在正因为把加德拉笼络为同伴而忘乎所以吧?就让我来教教你什么叫自知之明吧)

    卡里玖里奥对愚蠢的同僚们发出嘲笑。

    明明是个得到重要情报的机会,却没有发觉并将其亲手放跑的愚者。

    那家伙,终究也不过是愚蠢的暴发户罢了——卡里玖里奥对自己的这个判断深信不疑。

    即便是在嘲笑同僚的时候,卡里玖里奥的头脑也没有停止思考。

    究竟该怎么做,才能让自己享受到最大的利益。

    深入思考了这件事后,卡里玖里奥总结出一个向皇帝申诉的主题内容。

    ——就以我卡里玖里奥的行动,来推动帝国的运作吧。

    ●

    御前会议开始了。

    这次和平时的状况不同,别说参加的将兵,就连一起出席的文官们也很紧张。

    是察觉到了这股气氛吗,无关人士谁也不敢接近这个大会议场。

    这次的会议不同以往。

    所有人都感受到了这点。

    有人宣告皇帝即将入场后,所有人一齐低下了头。

    帘幕的另一侧,传来某人的气息。

    统一皇帝——鲁德拉·纳姆·乌尔·纳斯卡。

    最强军事大国,纳斯卡·纳姆里幕·乌尔梅里亚东方联合统一帝国的顶点。

    虽然皇帝没有向任何人发出声音,但他的身姿已经出现在帘幕的另一侧。

    除心腹之外,谁也不曾亲眼目睹的至高存在,仅仅是存在于那里就能压倒其他人。

    唯一而又绝对。

    能对皇帝发表意见的人,仅限极其稀少的几个人而已。

    现在会议室里,有将近两百人。

    “三将”——各军团的军团长,及其副官们。

    与他们并列的,是帝国皇帝近卫骑士团的精锐。

    负责国政的大臣们,作为国家中枢的大贵族院。

    所有这些聚集在此的帝国有头有脸的人物,全都低下了头。

    只有衣服擦动的声响,在肃静的大厅中回荡。

    声音消失了。

    以这个为信号,丞相向仪式官使了个眼色。

    「皇帝陛下驾~临~!!」

    听到这句话,在场的所有人一齐向皇帝请安。

    瞬间将寂静打破,犹如怒吼般的大合唱。

    讨论是否要进行足以载入史册的大远征的御前会议,就这么开始了。

    ………

    ……

    …

    御前会议从一开始就很肃穆。

    作为议题的大远征,慎重派以及主战派中的好战者们的意见分为两大类。

    首先,开战的名目是什么?

    愚蠢的问题。

    皇帝希望夺取西方,仅此而已。

    那种事该怎么办到?

    意见的巨大分歧是出现在这里。

    有人主张慎重行事,有人主张从正面进行蹂躏。

    文官们则主张先靠劝降通告和威胁给对方施加压力,从外交交涉方面开始动手。

    开战本身因为是皇帝的意思,所以已经没有提出异议的余地。

    然而,正式的圣旨还未下达,于是所有人都把自己的想法拿到了会议上。

    开战本身只是时间问题。

    关键在于所用的方法。

    支配各地的魔王们应该不会来碍事,他们只要自己的领土不被干涉就不会有所行动。

    会成为阻碍的是“暴风龙”维鲁多拉。

    从这里开始,议题被归总为要怎么对付鸠拉大森林。

    一个人物,突然提出反对战争的意见。

    帝国的大魔法使——加德拉老师。

    「陛下,虽然惶恐,但老夫反对开战」

    加德拉毫不畏惧皇帝的威严,堂堂正正的这么说道。

    「何等软弱!你又想旧话重提吗,加德拉大人?」

    嘲笑加德拉的是“三将”之一的——机甲军团长卡里玖里奥。

    这已经是惯例了。

    这两人,正是慎重派和好战派的代表人物。

    「要击溃西侧,老夫没有意见。但是,鸠拉大森林里有邪龙维鲁多拉在。邪龙在两年前复活这件事已经确认了,那么慎重行事是理所当然的吧!」

    有与他观点相同的意见。

    太软弱了,还有这样嘲笑加德拉的意见。

    维鲁多拉造出的灾祸已经过去了三百年以上,带来的恐怖早已经风化消逝。现在持好战意见的人才是多数,加德拉这边处于劣势。

    卡里玖里奥就是看穿了这点,才会做出煽动一样的发言。

    「老师,您的慎重确有可取之处。但是,我之前也说过很多次了,对付维鲁多拉的策略是万无一失的。只要有我等的新兵器,就连驯服那条邪龙也有可能!」

    「可笑!那连梦话都算不上,卡里玖里奥大人。既然连你都无法否定失败的可能,那当然应该谨慎行事。更不要说,现在还出现了支配那座森林的魔王啊!虽说魔王之间不会彼此支援,但和他敌对也绝非上策。甚至连那条复活的邪龙,好像也和新魔王莉姆露有联手的迹象。和魔王之间保持互不侵犯才是常识吧!」

    如果穿越连接旧克雷曼领的“死之溪谷”,让大军移动就是可能的。但不可能选择那种做法,因为继续前行的话会冒犯魔王米莉姆的支配领域。

    在肥沃的大地上行军速度肯定比穿越森林快很多。但如果占这个便宜的代价是触及魔王米莉姆的逆鳞,那可就太不划算了。

    再说反正走穿越鸠拉大森林的路线同样可以抵达西侧。然而,现在“暴风龙”维鲁多拉已经复活,好像还和魔王莉姆露联手了。

    没有必要特意增加敌人——加德拉的主张就是这样。对这个意见,好几名文官也连连点头。然而,卡里玖里奥却嘲笑着对加德拉提出了新的质问。

    「那么加德拉大人,您是说让我们放弃实现帝国的大愿吗?」

    如果不穿越鸠拉大森林,将大军调遣到西侧就会变得极为困难。正因如此,卡里玖里奥刚才的质问得到了军部的支持。

    「卡里玖里奥大人说的没错,老师。在伟大的帝国军面前,魔王什么的根本就构不成威胁!」

    「您在陛下御前太失仪了!!加德拉大人您难道打算违背皇帝的意思吗——!?」

    「不!你们都仔细思考一下吧,比起和魔王敌对,想办法获得矮人王的协助才是上策。既不会造成损害,掌控西侧也可以变得更简单啊!」

    加德拉一声大喝的提出反论。

    然而,却有人嘲笑加德拉的这个主张。

    「可笑的是你,加德拉大人,矮人王作为剑圣可是声名远扬。虽然上代矮人王也是英雄,但这一代更是拥有前代无法比拟的实力。连他的同伴也是名震天下的英雄,比起新冒出来的魔王,这才是更难对付的对手。我虽然是很想和他比划一下,但现在的正题不是这个。再说比起和英雄战斗,讨伐魔王的才更能获得世间舆论的好评!」

    吼出这番话的,是“三将”中的一人。

    魔兽军团长——兽王格拉蒂姆。

    格拉蒂姆光是站起来,会场里就弥漫起压倒性的威严感。

    正可谓王者风范。

    格拉蒂姆连魔兽也能靠力量驯服支配。是帝国内屈指可数的武斗派,以高强战斗力为傲的军团长。

    阶级,大将。

    有传言说——他是帝国中第二强的男人。

    格拉蒂姆虽然不是“个位数”只是“两位数”而已,但依靠强大的实力他很早就当上了军团长。作为被排除在序列争夺战之外的立场,格拉蒂姆一直抱有『自己才是最强的』的自负。正因为如此,他才对据说比自己更强的“元帅”不抱什么好感。

    虽然有传闻说格拉蒂姆继承了兽人族的血统,但这个传闻的真伪无法确定。不过他的确不管道理属于凭本能行动的类型,所以即便对加德拉来说也是个难应付的对象。

    「格拉蒂姆大人,你那种比较根本就是错误的。老夫刚才的意思,是想办法把伽泽鲁王拉拢成友军!」

    「愚蠢。只要把矮人王国也吞并,那家伙应该就会听你的话了。所以这些事,只要把阻挡帝国霸道的愚者蹂躏一番再降服他,就一切全都搞定了。还有,什么拉拢啊。就因为你们行事那么温吞,局势才迟迟无法从筹备战力转移到开始行动的环节中去——!!」

    「说什么蠢话!矮人王国可是天然的要塞啊!竟然说要攻陷那里——」

    「闭嘴——!!就因为你在陛下御前说这种丧气话,才被罢免了军团长的职位——!!」

    兽王格拉蒂姆这么吼道。

    这是事实。

    直到大约三十年前,加德拉率领的魔法军团还是帝国三大军团之一。然而现在这个军团已经解散,当年军团中有能力的人也被转属到了技术局以及其他各部。

    原因就在于魔法这种力量实在过于依赖个人才能了。

    没有魔力就无法操控魔法。这不是努力就能学会的东西,魔力量也是天生就有限制。

    虽然的确在战斗中十分有用,但帝国还是开发了替代魔法的武器。

    小型魔导兵器——“魔铳”。

    以魔石为能量源,在铳身刻上魔法阵来发动魔法。如此一来,任谁都可以使用的魔法武器就完成了。虽然只能使用一种魔法,但其实用性有多高已经无需多言。

    接近战也有“帝国式魔法剑”。这个是靠相同原理,对武器施加强化魔法的小型魔导兵器。

    正是因为有过开发这些兵器的经验,技术班才能察觉到迷宫产开孔武器的用途。

    结果大家都想到一起去了——也就是这么回事。

    既然现在没有才能的人也可以驾驭魔法,那魔法军团的职责也就结束了。

    魔法的时代仿佛已经被宣告终结,这在加德拉看来应该是很可悲的事吧。

    然后,这么嘲笑加德拉的还有一个人。

    「哈哈哈,老师,您真的是老了呐。老师您的魔法知识是帝国之宝,所以要不要来我的机甲军团协助开发新型魔导兵器啊……不过就像格拉蒂姆大人说的那样,您刚才的发言可有点不妙哦,您怎么变得胆小起来啦?」

    卡里玖里奥轻蔑的发出嘲笑。

    贵族院和军部那边,也传来忍不住的笑声。

    「你们这些家伙,到底明不明白?那条邪龙,可是司掌暴风的这个世界的最强种啊?」

    「老师您才是什么都不明白。帝国军已经和以前不同了。靠着从大量来自异世界的人们那里学到的知识——“科学”,建立了和这个世界完全迥异的技术体系。借助这种崭新的技术,我帝国的军事力量已经比上一个时代增强了几十倍。像老师您这样落后于时代的魔法使,根本跟不上现如今战争的步伐。所以您就接受皇帝陛下的恩情,老老实实的隐居去吧」

    「你,你说什么——!?」

    虽然加德拉一副愤慨的模样,但其实那都是演技。

    说到底,加德拉已经加入了魔王莉姆露的麾下。虽然他会尽可能朝着回避战争的方向进言,但帝国之后会怎样他才懒得再管。

    (这些家伙,真的是太可怜了。科学的确是很美妙的知识,但连那个魔导王朝萨利昂,也有秘藏的知识——『魔导科学』啊。再说莉姆露陛下原本也是“异世界人”,为帝国的优势提供担保的军事力量,根本没人知道对他能管用到什么程度……)

    在知晓了魔国联邦,莉姆露的实力后,加德拉现在对帝国能不能胜利充满了怀疑。

    加德拉并不希望同僚们变得不幸,也还记得皇帝陛下对自己的恩义。所以他才会将会议尽可能诱导到回避战争的方向上去,但如果还是失败了他也另有打算。

    优树应该会掀起政变,他心里想着只要能在发生政变的时候确保皇帝的人身安全就行。

    优树本人大概是打算暗杀皇帝吧。既然他的目的是征服世界,那位伟大的指导者对他而言除了碍事之外就什么都不是了。

    以前的话,加德拉大概根本不会理会这些事,但是现在进行战争的理由已经消失了,那么优树那种让世界陷入混乱的做法,就不是老魔法使能容忍的了。

    (算了,虽然不知道今后的局势会变成怎样,但再继续进言下去也没有意义吧。那么接下来,就该完成莉姆露陛下『想办法把帝国军的注意力吸引到地下迷宫上去』的命令了)

    加德拉秘密下定了决心。

    接着,他把视线转向一直保持沉默的优树。

    *

    看到加德拉陷入了沉默,卡里玖里奥确信自己已经赢了。

    魔法军团已经被解体,进行了军事改编。这之后,加德拉也只得到了个机甲军团的技术顾问这样空有名头的职位而已。

    然而,老魔法使作为英雄的力量众所周知,一个搞不好,他依旧可以保留在卡里玖里奥之上的影响力。

    (推荐优树那种小鬼成为军团长也全是加德拉独断专为完成的,真是可恶)

    对卡里玖里奥来说,这种状况可不怎么有趣。

    大魔法使加德拉——拥有这个名号的英雄已经老了。即便如此,因为他的功绩实在太过出色,所以连卡里玖里奥也认为不得不对他以礼相待……。

    (哼,终究只是过去的人物。现在只是个老不死的祸害而已,吗……)

    时代在前进,战力在增强,然而却无法跟上这些脚步的可悲老人——这说的正是现在的加德拉。

    帝国已经迎来了新时代。

    新生的三大军团,强大到以前的军团完全无法相比的程度。

    ………

    ……

    …

    卡里玖里奥率领的『机甲军团』——

    融合了异世界的科学技术和这个世界的魔法技术,帝国最大规模的军团。

    可动员的士兵总数超过两百万。不过必须在帝国各地待机的战力也被算在了里面,所以机甲军团可以立刻投入军事行动的兵力,实际上只有百万人。

    即便是这样,以百年前的标准来衡量的话,这也已经是规模大到堪称异常的军团了。

    格拉蒂姆率领的『魔兽军团』——

    依靠DNA解析法的这个异世界技术,使得培育捕获的魔兽成为了可能。这些培育出来的魔兽利用各种调教手法强化后,就成了这个军团的核心。

    将迄今为止的常识中不可能驾驭的魔兽培育并驯服。如此一来,强大的魔兽就可以作为骑兽来运用。

    驱使着这些魔兽的,帝国内的英雄们。

    这是将远古时代活跃的英雄们的血统——解析后,将其收为己用的人们。

    他们生来就是强者。

    这样的人觉醒了血统之力后,就成为魔兽军团的英雄。

    这些人的才能被誉为万中挑一,是个只有三万成员的少数军团。然而这些人的骑兽都是A-级别的魔兽,所以当他们成为人魔一体的状态时,其强大程度根本无法计算。

    明明只有三万名成员却能冠有军团之名,帝国引以为傲的最强精锐部队。

    优树率领的『混合军团』——

    因为聚集了一群毫无协调性的不合群者,所以不过是个落魄者的聚集地罢了,世间一般都这么看待混合军团,但这个评价并不正确。之所以无法和他人协调,是因为这些人的能力都高过头了。

    因为坐拥大量个人才能过于突出,甚至达到了无法控制级别的人——也就是“异世界人”,所以这个军团的潜在能力还是未知数。

    拥有进行各种实验后被证明不可能再现的超规格力量的个体——拥有超越A级力量的魔兽,虽然运用起来困难但战斗能力破格的强大。

    为什么会出问题不明,但扔掉又太可惜——有着这样性能的兵器。这类进行各种实验后得到的异类成果,全都被集中到了混合军团这里。

    在迄今为止只受到笼统管制的他们面前,出现了优树这个指导者。其结果就是混合军团的实力提升到了单靠数值无法计算的程度,一跃新生成为帝国的隐藏杀手锏军团。

    总兵力为二十万人。

    这其中有一半是负责情报的将校和普通事务的士兵,所以实际可投入战斗的士兵数应该是十万人吧。

    这其中,还存在严格挑选出来的人构成的特殊部队。

    这些信奉优树本人的人,才是混合军团的根基所在。

    ………

    ……

    …

    这就是帝国的新生三大军团。

    战力极为庞大。

    只要皇帝的圣旨下达,总数达一百一十三万的军队马上就能开始军事行动。

    目前,帝国情报局掌握到的西侧诸国总战力,士兵数量还不足一百万。如果仅考虑可动员的士兵数,搞不好集齐四十万就是极限了吧。

    而且,谁也不觉得各国之间能进行高明的联动,最后得出了西侧即便有士兵也没法进行像样的军事行动的结论。

    对手是只有四十万的乌合之众,相对的帝国这边是数量超过百万的精锐之师。

    这已经可说是压倒过头的军事态势了吧。

    然后,这占压倒性优势帝国军的核心,就是卡里玖里奥的机甲军团。

    卡里玖里奥为这次行动专门准备了战力。

    以动员数在百万以内士兵数为前提的如下几个集团。

    主力的『机甲改造兵团』——

    这些用吸收了异世界技术的魔法进行改造的士兵们。个人战斗能力最低也是C+等级。其中也有达到了A等级的人。

    所属士兵数量有七十万。是无人可以与之并驾齐驱的明星部队。

    决战兵器的『魔导战车师团』——

    拥有两千辆实用化的新兵器——魔导坦克。

    魔导坦克虽然需要五个人才能操作,但可以发挥出的性能足以打破迄今为止的常识。被命名为“魔导炮”的主炮,弹药初始速度达每秒两千米。装弹量有五十发,射速可以做到一分钟内连射五发。威力更是非常厉害,破坏力足以与战术级魔法超高等爆炎术式匹敌。

    顺便说下,这东西虽然是依靠魔法原理发射的,但炮弹本身只是“铁块”而已。所以可以轻易贯穿对魔法结界和对弓箭防御,是恐怖的质量兵器。

    原本只有被称为魔导师的极少数精英才能展现的威力,现在普通士兵也可以做到。而且还极难防御,这代表了多么重大的意义,已经根本不必多言了吧。

    目前这支部队包括整备班在内所属的士兵数量为二十万名,如果坦克的数量增加的话那战力还可以继续增强。

    机密兵器『空战飞行兵团』——

    构成,飞空船四百艘。

    这些可说是异世界知识结晶的飞空船,正是帝国之宝。

    每艘飞空船最大可搭乘数为四百名。

    操纵需要五十名船员,剩下的人都是发动防御魔法和炮击的相关人员。配置了大量魔法增强炮的飞空船,可说是攻防都非常优秀的战舰。

    作为运输手段也很有用。

    这个时代可以说『还不存在制空权的概念』。因为对空中警戒网完全不存在,所以使用飞空船在敌人大意的时候大规模运输兵力是可能的。

    使用飞空船的话,就能轻易实现前后夹击敌人的战术。

    正可谓颠覆现有战术理论的发明。

    所属士兵数十万名,旧『魔法军团』的成员大多转属到了这里。

    可以准备如此庞大兵力,让卡里玖里奥沉浸在万能感当中。

    举例来说,这个世界骑士的平均强度,即便将国家规模的要素也考虑进去,最多也只能达到C级的程度。即便接受武器和防具加成一些并接受严酷的训练,也只能达到B级而已。

    相对的,所属机甲军团的士兵只要自己希望就可以接受魔法改造。对那些在健康诊断中显现出高适应值的家伙,军团甚至会半强制的让他们接受改造手术。

    结果,就是军团整体战斗力的下限成功提升了。

    在这方面,机甲军团驻留在各地的部队也是一样的,所以卡里玖里奥坚信自己的军团犹如帝国的磐石一般不可动摇。

    这次的大远征,魔导坦克和飞空船预定将全部投入使用。

    不管质还是量上,即便其他国家联合起来,也依然会被压倒。

    在此之上,还有各种第一次公开的新型兵器。

    能让世间知晓帝国威猛的,除了机甲军团外再无其他——卡里玖里奥对此非常确信。

    (有了这等军队,维鲁多拉也好魔王也罢都不足为惧!即便光靠我军自己,也能制服这个世界!!)

    卡里玖里奥一边胸怀这样的自信,一边观察加德拉的情况。

    所以他察觉到了,加德拉正在用视线向优树催促什么。然后下一个瞬间,优树像等了很久一样开了口。

    「虽然我也赞成加德拉老爷子可说是慎重过头的意见,但我觉得对“暴风龙”不用过分警戒的哦。就像卡里玖里奥军团长说的那样,对现在的帝国军来说,要解决掉他并不会有什么问题吧?」

    这次的御前会议开始后,优树还是第一次发言。

    因为这段发言包含了赞同自己意见的意思,所以卡里玖里奥产生了警戒。

    (这个臭小子,是打算在这时提议由自己的军团来攻略迷宫吧?虽然你可能以为我还什么都没察觉到,但你太天真了!让我来教教你,不精通情报的人是无法担当军团长的大任这件事吧!)

    带着这样的想法,卡里玖里奥对优树露出惹人厌的笑容。

    虽然也有格拉蒂姆这个例外,不过既然他有那种超规格的实力,那么即便就任军团长也没什么不合适的。但优树这种货色成为军团长的话就太早了,出于这个理由,卡里玖里奥平日里就很敌视优树。

    卡里玖里奥先把这些内在的想法压下去,然后才选词择句的开了口。

    「不愧是优树大人。果然,新进出头的年轻人,气势就是不一样呐」

    「哎呀,其实也没有那么厉害啦。比起这些事,我觉得要进行战争的话必须先仔细调查一番哦?要穿越鸠拉大森林的话,就必须通过魔王莉姆露的支配地域。说起来我听到一个很有趣的传闻呢,那个魔王的都城好像曾经整个城市逃进了迷宫中」

    「嚯,迷宫吗?」

    「啊啊。正确来说,是地下迷宫。虽然不知道是什么原理,但似乎那里有让整座城市消失而在地上只留下大门的机能」

    听到装无知的卡里玖里奥提问,优树一脸得意的告诉了他这个答案。

    (哼,真是没惊喜。接下来他就会说由自己来调查这件事,以此夺取从迷宫中获得的利益吧……所谓肤浅说的就是你这种做法)

    「哦,你要去确认那个情报吗?」

    「如果传闻属实的话,那个地下迷宫就无法忽视了。不然军队通过那里后,有可能遭到来自背后的攻击」

    「说的是呢。西侧也不是笨蛋,他们应该会缩到防卫线后面固守吧。这时如果再被魔王的军队切断补给线的话,我军就会陷入绝境了」

    「所以说,通过鸠拉大森林的做法很危险」

    听到优树的发言后,不少人擅自发表起意见来。大概这些都在预料之中吧,优树本人露出明快的表情。

    「那个情报的可信性也不必怀疑哦。毕竟那可是加德拉老爷子自己亲自出动为我们调查来的嘛!」

    看准时机后,优树又做出这样的发言。然后就这么直接继续说了下去。

    「正因为加德拉老师自己亲眼确认过,所以他才会得出魔王莉姆露是个威胁的判断。然后,还带回了那个传闻。传闻中,那座地下迷宫足足有一百层,其守护者正是“暴风龙”维鲁多拉。虽然这些都没有根据,但调查本身已经因为在地下六十层出现了牺牲者而中断了。再加上连“勇者”正幸也无法突破那一层的说法,我认为整体攻略难度换算过来的话相当于A+级。不论今后我们从哪条路线进攻西侧,都有必要调查这里」

    优树抛开迄今为止那种轻飘飘的态度,用认真的语气这么说道。

    「牺牲者吗……」

    「一定很懊悔吧。优树大人的心情,我们也能够理解」

    「只是调查的话应该没问题。既然如此,那这件事交给混合军团也不错不是吗」

    看着这么七嘴八舌的贵族们,卡里玖里奥胸中升起一团怒气。

    (切,这些被金钱收买了的愚者!可恶的优树,居然搞这种小把戏。这家伙不配做军团长,应该去当政治家才对)

    因为优树的态度看上去很诚恳,弄得现场气氛甚至连那些没被收买的人都要赞同他了。对此感到很火大的卡里玖里奥大叫了起来。

    「请等一下!」

    这么大叫后,卡里玖里奥站了起来。

    然后,他向着坐在帘幕后的皇帝行了一礼。

    「陛下!加德拉老师和优树大人似乎非常惧怕维鲁多拉的样子,但是我不一样。当然,我不敢对您想将西侧如何怎样一事插嘴。让陛下的圣心获得安宁,那才是我的愿望,所以请务必对我卡里玖里奥下达『制服他们』的圣旨!!到时我卡里玖里奥必拼上性命去为陛下您战斗!!」

    卡里玖里奥的上奏震撼了全场。

    居然敢对皇帝直接提要求,这说是大不敬也不为过。

    「什!?你怎么能做出这种——」

    「这可是不能饶恕的行为啊,卡里玖里奥大人!?」

    「卡里玖里奥,你想偷跑吗?陛下,我魔兽军团也随时可以出动。所以请务必对我等下达出击的圣旨!!」

    连格拉蒂姆也跟着主动请战。

    优树也慌忙跟进。

    「既然如此,调查请务必交给混合军团来!」

    连优树都站出来后,就成了“三将”一齐向皇帝低头请愿的事态。

    变成这样后,能镇住这个场面的就只有皇帝了。

    ——不。

    其实还有一人。

    那个人在帘幕的另一侧站起来,露出艳然的笑容。

    帝国军的最高指导者——“元帅”。

    「都安静,你们这些笨蛋。这可是在鲁德拉大人御前」

    对皇帝直呼其名,放在常人身上这属于难以容忍的暴行。然而被授予了“元帅”头衔的人,就是可以满不在乎的做出这种事。

    *

    “元帅”就意味着是帝国的最强者。

    知道其真正身份的,只要极少数一部分心腹。

    甚至连名字都没有公开,只被告知是位一直留在皇帝身边守护圣驾的人物。

    这等人物的发言,让会场一下子变回安静状态。

    在所有人一起拜倒的同时,有声音从天上传来。

    「你们一直在说维鲁多拉如何怎样的。的确它上次曾妨碍了大远征,但帝国有因此动摇过吗?」

    「「「不!!」」」

    「这是当然的。这个帝国,有伟大陛下的加护」

    「「「正是——!!」」」

    已经不是压迫感这种等级,而是绝对不能忤逆某人的气氛,支配了整个会场。

    在这样的气氛中,“元帅”发问了。

    「你,是叫优树来着吧。虽然来帝国还不到一年,你立下的功绩也值得好评。但是,温和,你太温和了。到维鲁多拉复活的现在为止,帝国都没有过任何行动,你知道这是什么原因吗?」

    「因为准备的还不够充分——」

    虽然觉得这种事还有什么好问的,但优树还是这么回答了对方。

    然而,他只得到了“元帅”看似很轻蔑的嘲笑。

    「不是。是因为你们这些笨蛋一直被过去的恐怖囚禁,总是找理由逃避战斗。呐,我说的没错吧,加德拉?」

    「是,是的——!」

    确实是这么回事,在场不管是谁都打心底理解这点。

    就连加德拉,也无法对这个问题给出——『不,不是』这样的答案

    以能不能战胜“暴风龙”为议题,借此发表回避战斗的意见,这些都是事实,所以老魔法使也没有提出反论的余地。

    (——但是,为什么?为什么“她”,会焦急到了这种程度?)

    加德拉是知道“元帅”真面目的少数人物之一。正因如此,他现在才能从平常总是很超然的“元帅”身上,感受到某种类似焦躁的情绪。

    不过,这可不是能在这里问个清楚的事。

    对连理由都不清楚,只是莫名感到不安的加德拉,“元帅”的质问还在继续。

    「和矮人王伽泽鲁进行交涉,应该不可能会顺利吧?这种事你明明不可能不知道,可为什么还那么执着?还是说,你其实是个在我预想之上的笨蛋?难不成,你打算妨碍帝国的霸道吗?」

    这冰冷的声音,让加德拉以为自己的背脊都被冻住了。

    (被看穿了吗?我加德拉,竟被……)

    简直难以置信,加德拉这么想道。

    加德拉是足以担当皇帝顾问一职的帝国老臣。然而这样的加德拉,在“元帅”面前却变得畏畏缩缩的。

    (这么说起来,就连老夫也不知道她的“名字”啊……)

    加德拉得到了皇帝的信任。而且,无疑被对方当做重臣看待。

    然而,说不定这些都其实只有自己是那么认为的而已。想到这里,加德拉不禁一阵愕然。

    然后,帝国——或者应该说皇帝,究竟是什么来头,他此时才第一次产生了这样的疑问。

    把这样的加德拉扔在一边,“元帅”又把矛头指向了卡里玖里奥。

    「那么,卡里玖里奥。对这场战争你应该有胜算吧?」

    「是——!!那是当然的,元帅阁下!!」

    「是吗。那么,就把你想出来的作战告诉大家吧」

    「这,这个……」

    即便是刚才还气势十足的卡里玖里奥,触碰到“元帅”的霸气后也被压制了。

    他此时才察觉到,自己想靠数量攻陷敌人的作战,实在显得过于幼稚。

    关于和“暴风龙”的战斗,卡里玖里奥也有秘密对策。

    他花费漫长的时间,仔细制定了计划。

    卡里玖里奥并不害怕维鲁多拉。

    终究只是条龙吧?

    他就是这么认为的。

    栖息在卡纳托大山脉的飞龙们的确是很强力的魔物。

    栖息在山脚的下位龙或许还不算什么,只要能成长到中位龙的个体,都拥有A级以上的强大实力。

    至于那些持有属性的上位龙,小国的话甚至会将之视为能带来国家颠覆规模危险的对手。

    但如果是帝国的话,光让机甲改造兵团派出大队规模的兵力就能压制这些敌人。作为军事训练,机甲改造兵团已经多次讨伐过飞龙了,只要不出什么太过分的失误就不会产生严重的损失。

    这正是帝国强大的证明。只要有养得起百万将兵的国力在,帝国就算以飞龙群为对手也能打赢。

    不过是一种飞龙而已——对维鲁多拉是这种看法的卡里玖里奥,很自然就会产生『区区一条龙有什么好怕的?』的心境。

    魔物的强大基本都是靠魔素量来维持的。不管是多么强力的个体,这个点也不会改变。

    飞龙之所以那么强,就是因为其身体中秘藏着和身体重量成比例的庞大魔素量。

    强大的防御力,可以进行广范围歼灭的吐息攻击,这些都必须有压倒性的魔素量才能够成立。

    既然如此,就没必要正面和它们战斗。

    卡里玖里奥有这方面的秘策。

    他秘密开发出了被称为魔素搅乱放射的新技术。

    用魔法进行弱化,有时会出现对飞龙不管用的情况。有些个体甚至能让『魔力妨碍』无效化。

    然而,新技术就不会出现这些状况了。

    用魔素搅乱放射进行照射,会对名为魔素的物质本身造成影响。不是操控魔素,而是让其夸张的活动起来。也就是说,可以造成魔素这种物质失控暴走的效果。

    对手是魔法使的话,这种情况下咏唱会被阻碍魔法本身也无法发动。

    对手是魔物的话,因为构成身体的魔素被搅乱会陷入活动困难的状态——也就是弱化,顺利的话甚至有可能无力化。

    这个技术,对维鲁多拉这样的魔素量块肯定特别有效吧,卡里玖里奥的自信就源于此。

    然后,还有魔导坦克这另一张王牌。“魔导炮”的威力非常厉害,甚至可以一击杀掉大型魔兽。根据用捕获的飞龙做实验的结果,即便是A级的成年龙,“魔导炮”也可以一炮就干掉对方。

    最后,作为杀手锏的飞空船也在。

    飞空船,是堪称魔法技术结晶的秘密兵器。

    最高速度甚至可以凌驾音速,活生生的生物,是不可能在这个速度的追击下逃出生天的。

    卡里玖里奥想出来的对维鲁多拉作战内容如下:

    先用动作迅速的士兵把维鲁多拉引出来,然后用配置在森林中的魔素搅乱放射封住它的动作。

    在此之上,飞空船那边也发射大规模的魔素搅乱放射照射,如此一来对维鲁多拉的弱化就完美了。

    最后,由两千辆魔导坦克发动“魔导炮”的齐射来作为最后一击。如此一来,古之邪龙一定会被消灭吧。

    (说不定也有可能生还。不过即便是“龙种”,挨过这么一轮攻击后也不会平安无事)

    所谓战斗,是情报累积越多胜算就越高的东西。靠着葬送大量飞龙,卡里玖里奥在情报方面的积累是万无一失的。

    所以对自己会获胜一事,他拥有绝对的自信。

    然而,卡里玖里奥却无法向“元帅”仔细说明这些。

    「所,所以说,先将坦克部队埋伏好,然后把邪龙引诱到火力圈那里去……」

    因为过于坚信靠数量就能取胜,所以卡里玖里奥计划作战的细节部分要等他抵达现场后再敲定。

    不管路况有多糟糕,有坦克在的话就能穿越森林。

    鸠拉大森林通往矮人王国的道路也开通了,听说,那是连坦克也能轻松通过的开阔道路。

    所以到时坦克部队的展开肯定会轻松的很,但对“元帅”不能只回答这种模棱两可全都只是猜测的答案。

    (因为把心思过多的放在增强战力上,结果就不自觉的看轻了重要的现场调查。这是我的失态啊……)

    做出这样判断的理性,卡里玖里奥至少还是有的。

    「真是无能呢。说到底,你根本就是误会了哦。把维鲁多拉消灭怎么行呢?」

    「——哈啊?」

    因为完全不明白对方问题的意思,卡里玖里奥不由得反问了回去。

    “元帅”冷冷的看着这样的卡里玖里奥。

    「你知道为什么维鲁多拉明明之前已经被封印了,可帝国却没有任何行动吗?」

    「那,那是因为,准备——」

    「不是,笨蛋。帝国是在等那孩子的复活,和他来一场完美的对决哦。然后,借此让全天下知道皇帝陛下的威光。所以说,怎么可以把维鲁多拉消灭呢?打倒他,然后支配他,这才能算得上是帝国的胜利!」

    这番话,将一时间陷入寂静的会场压倒了。

    仿佛所有人的心脏都被握住了一样,恐怖和畏惧的感情支配了全场。

    连加德拉都感到战栗。

    (怎么可能,她是认真的吗?老夫明明已经那么反复强调精神支配维鲁多拉是不可能的了。可是——)

    然而,“元帅”的话却不可思议的很有说服力,不知为何给人一种『说不定真的可以办到』的感觉。

    因为这种感觉,加德拉品尝到了一股难以言喻的恐怖。

    (对啊,仔细想想就能发现很不可思议。“元帅”到底是何方神圣?老夫虽然与她见过面,却到现在居然对不知道她的名字这件事没有任何疑问。这,这难不成……)

    惊人,却不得不承认的某个事实,向加德拉逼来。

    那就是——“元帅”,即便和帝国的大魔法使加德拉相比,优秀的精神支配魔法也更胜于他,不禁会产生这样的疑问。

    这个比起怀疑,已经可以说是接近确信了。

    加德拉睁大眼睛,把视线投向帘幕的另一侧。

    在高价丝绢编织而成的卷帘上,投现出一个平淡无奇的身影。然而在加德拉眼中,那看上去却仿佛是一个超出人类想象的怪物。

    举例来说的话,就是“龙种”化为人型了一般——仿佛要被这种错觉囚禁的加德拉,慌忙拼命摇头将这种想法赶出脑海。

    *

    所有人都不由得吞了吞口水,陷入僵硬的会场中。

    「那么,我有一个作战计划要上奏」

    响起了一个少年的声音。

    是优树。

    光是在这种状况下还敢开口,优树的胆识就值得称赞。

    「说来听听」

    温柔而冰冷的声音,允许了优树发言。

    优树将内心的想法隐藏起来,行了一礼。

    「我觉得现在不是各个军团之间彼此牵制的场合了,所以就让我毫无顾忌的说说真心话吧」

    说完这个前提后,优树带着紧张的神色开始描述自己的作战计划。

    首先,让机甲军团从正面对鸠拉大森林发动侵攻。魔王莉姆露的军队目前正在鸠拉大森林和阿梅尔多大河交差点附近集结,对方似乎决定把位于那个地点的驿站镇作为根据地,然后展开警戒线。

    帝国的进军路线,就选择卡纳托大山脉和鸠拉大森林之间的通道。毕竟鸠拉大森林东部没有道路,直接穿过那里太花费时间。

    抵达矮人王国正面出入口位置后,就沿着阿梅尔多大河南下,最后抵达驿站镇。虽然真正的战斗要到这时才开打,但这里面还有一个问题。

    「等等,优树大人。穿过森林会刺激到多瓦尔贡的!听说伽泽鲁王和魔王莉姆露很要好,两国是同盟关系。按照你说的那样行动,我军不是会立刻遭到夹击吗!」

    卡里玖里奥会提出这样的意见也是理所当然的。

    不走阿梅尔多大河沿岸的道路而是穿过森林,这种思考方式的根本,就是为了避免和矮人王国敌对。

    战斗开始后,矮人王国也会派出援军增援敌方。如果不防备这种情况就会导致军队的补给线被切断,那是绝对不能允许的。

    被森林和大河夹在中间无法自如活动的军队如果再受到前后夹击,就会失去数量带来的优势。即便有飞空船在,这种时候也无法构筑阵地或进行补给。

    所以对卡里玖里奥来说,优树的方案只能当耳旁风听听。

    然而,优树却像这些都在预料之中一样露出坏笑。

    「请放心,卡里玖里奥大人。我瞄准的并不是驿站镇,而是矮人王国。既然伽泽鲁王不回应我国的交涉请求,那么矮人王国就不能算作友邦了吧?所以留他们一命就没什么意义了呢」

    「什——!?」

    卡里玖里奥对优树的发言无语了。

    接着整个会场也骚动起来。

    「你是说要攻打武装国家多瓦尔贡吗!?不,即便最后能打赢,可是天知道会出现多大的损失啊!」

    「到时连攻入西侧的余力都不会剩下」

    「毕竟那个国家,是被犹如天然要塞一般的地势守护着」

    参加会议的人们七嘴八舌的发表各自的意见。听到这些,优树笑的更深了。

    「对,那个国家就像一座要塞一样。因为特化了防守能力,所以迄今为止都被称作无法撼动之地。可是啊,我们这边可是有坦克的哦?既然特化过的魔法防御手段是守护多瓦尔贡的铁壁。那么只要能打穿那个铁壁,攻陷那个国家就轻而易举了吧?」

    「唔唔……」

    对优树的意见,卡里玖里奥觉得也算有道理。

    假设,自己向矮人王国攻击的话?

    会以矮人王国的首都森多拉尔东部为目标吧。但既然要引诱敌人大意,那就别再从帝国接壤的东线位置,而是穿过鸠拉大森林攻到敌人正面入口去就好。

    装成要进攻魔王莉姆露驿站镇的样子,然后直接用坦克部队将森多拉尔包围起来的话……。

    另一方面,只要能阻止来自矮人王国的援军,攻陷驿站镇就是可能的。

    「——原来如此,这说不定是个意外很有趣的作战」

    「对吧?矮人王国陷入危机的话,魔王莉姆露就不得不行动了。接下来,掌握了主导权的我军只要准备好迎击态势的战场——」

    「就能进行对我军有利的战斗了,吗」

    确实可以有——卡里玖里奥点了点头。

    「现在驻扎在驿站镇的魔王军,我想多半只是先遣队而已。即便如此,只要是在鸠拉大森林里开打,就对对方有利,我方无论如何都会出现大损害呢。所以,我们还不如先一口气攻陷矮人王国,然后反过来利用那个天然要塞的地势为我军提供守护」

    其实优树刚才这番话有欺诈的成分在里面。如果真的变成可以用“魔导炮”发起炮击的事态,最初的一轮齐射就足以让森多拉尔陷入毁灭了吧。即便矮人们逃入犹如迷宫般的地下洞窟,洞窟入口附近的市区肯定要会遭到巨大的损毁。

    即便将来矮人王国被吸收后帝国会对这里进行重建,至少这次的作战里也无法拿来再利用了。虽然卡里玖里奥也察觉到了这点,但现在还是接受了优树的说法。

    「虽然我觉得未必能那么顺利,但这个作战的确有值得采纳的地方。比起在烦人的森林中追逐老鼠,还是布下陷阱等猎物上门,再将其一网打尽的打法更爽快。之后,我军只需要堂堂正正的以魔国联邦首都为目标开进就好」

    「在那之前,我的作战还要再继续。就像各位都知道的那样,我的混合军团比起集团战更擅长个人战。正因如此,我觉得我们最适合迷宫调查的工作。刚才也说过了,有传闻说那个迷宫的地下一百层是维鲁多拉在镇守。即便仅仅是为了弄清这件事的真伪,也必须进行调查吧?」

    来这一手吗,卡里玖里奥内心中发出嘲笑。

    卡里玖里奥从一开始就不认为优树会放弃自己的利益,所以这番话都在他的预料之内。

    「没有这个必要。如果你们无视驿站镇以魔国首都为目标,就有可能遭到两面夹击。既然如此,就让我军西进,在没路的地方踩出路来直抵地下迷宫比较好。说到底,一整个都市都消失这种事,如果不能亲眼见证任谁也不会相信吧。当成魔王军的本队正在那里埋伏,在战术上也是正确的嘛」

    听到卡里玖里奥这么反驳,只有一瞬间优树露出了懊悔的表情。

    卡里玖里奥并没有看漏这点。

    (库库库,你还太嫩了。以为所有剧本都会按照自己所想的那样发展吗,别自恋了小鬼!)

    卡里玖里奥边这么想,边沉浸在愉悦中。

    接着——

    「看来你们终于开始进行正经的军事会议了呢。好吧,既然卡里玖里奥这么有自信,那魔王莉姆露就交给你了」

    凭“元帅”的这一句话,由机甲军团负责侵攻鸠拉大森林的作战就此敲定。然后,“元帅”又接着说了下去。

    「不过光这样还不够。既然要进攻多瓦尔贡,那么还是给东线施加点压力比较好。这件事就交给混合军团了。防卫首都的任务也要包含在内,该怎么将军团分队就由身为军团长的你自己想吧」

    「……遵命」

    优树虽然想提出异议,但最后还是没说出口。他从“元帅”的口气上察觉到这些都已经是决定事项。

    作为代替,最后一名军团长格拉蒂姆叫了起来。

    「请,请等一下!您的意思是说,要让我魔兽军团负责留守吗!?我向您保证我的军团一定能派上用场,所以请务必——」

    格拉蒂姆表情险恶的对着幕帘另一侧大叫起来。如果真的被命令留在帝都的话,数量上处于劣势的魔兽军团就没有出场机会了。如此一来好处会全被他人抢走,格拉蒂姆也会失去任何立下战功机会。

    这是格拉蒂姆绝对无法容忍的,所以他才这么拼命。

    「不要慌,笨蛋。你的出场机会,我也准备好了」

    「什么!?那,那么,我的职责是?」

    「你率领魔兽军团全军,向北推进」

    即便是干劲十足等着“元帅”回答的格拉蒂姆,也因为这个突兀的答案而惊讶。

    魔王莉姆露和伽泽鲁王都会专心于本国的防御,如果瞄准这个破绽同时对两边发起侵攻的话,大意的西侧诸国肯定会被吓破胆。

    接下来只要在西方诸国评会做出对策前,迅速建出进攻的桥头堡就好。

    「北进!?您是说要我们越过卡纳托大山脉吗?」

    理解到“元帅”发言中含义的格拉蒂姆动摇起来。

    道理不是不明白,这不仅是两线作战,已经是三线作战了,帝国确实是有能达成这样作战的战力没错。

    然而,在战术层面上,这个作战实行起来会遇到极多困难。要让上万人的军队踏破卡纳托大山脉,让人怀疑提出这种想法的人精神是否正常。

    格拉蒂姆也很犹豫要不要指出这点,但他又听到“元帅”的一阵笑声。

    「没错哦。格拉蒂姆。你就通过海上攻下印古拉西亚的王都吧。至于复兴中的法尔姆斯之流,只要攻陷了多瓦尔贡随时都可以击溃呢」

    「哈,哈啊!?经过海上!?不是,可是,我国没有可以进行大规模兵力输送的海上战舰……」

    「有哦。呐,我说的对不对?卡里玖里奥」

    被直接点名的卡里玖里奥,领悟到这下真的敷衍不过去了。虽然对军团长直呼其名很失礼,但事到如今说这个也没意义。再说卡里玖里奥现在也没有这个抱怨的想法。

    他对“元帅”发出的威压就是感同身受到了这种地步。

    「正如“元帅”阁下所说。我军已经开发出了名为“飞空船”的最新兵器。如果能够运用这最新兵器的『空战飞行兵团』,输送魔兽军团就是可能的」

    听到卡里玖里奥的发言,会场内一下子沸腾起来。

    不必经过鸠拉大森林也能攻入西侧诸国的手段现在存在了。

    也难怪他们会这么兴奋。

    「但是,这种新兵器是对“暴风龙”战所必须的王牌,所以在魔兽军团这边运用时最多只能帮忙运输而已,请问这样也可以吗?」

    卡里玖里奥的这番发言,是对格拉蒂姆说的。

    卡里玖里奥手头上已经留好了百艘最大武装化的飞空船。即便只靠剩下的三百艘飞空船,最大运兵数也在十万左右。一艘飞空船可以输送的士兵数是四百名,即便除去操控的船员数,一艘飞空船也可以运载三百五十名士兵。

    而魔兽军团——是由三万名英雄和他们各自的骑兽三万匹组成的,总数只有六万的军团。即便还要加上能让他们保持完全状态的支援部队以及各种补给物资,有三百搜飞空船的话也足够运输了吧。

    虽然飞空船自身的战斗能力无法期待,但只是运输魔兽军团的话就轻而易举了。

    所以,卡里玖里奥迅速将自己绝对不会退让的底线提出来摆到格拉蒂姆面前。

    格拉蒂姆对这些也十分理解,于是开始仔细衡量思考。

    能和魔王莉姆露或“暴风龙”战斗的确是武人的荣誉。虽然放跑这个荣誉很可惜,但“元帅”提出的作战也是非常有魅力的。

    将既有概念打破的闪电战。

    粗心大意的西侧诸国,应该根本无法应对格拉蒂姆的魔兽军团吧。

    从理论上来说,这个作战是注定会成功的。

    最重要的是,西侧似乎还有被称为圣骑士团的英雄们存在。传闻中那是个人战斗能力特化过的,同时集团战也是最强的集团。

    与之成对存在的法皇直属近卫师团听说也很厉害,毕竟日向·坂口人就在神圣法皇国鲁贝里欧斯。

    既是法皇直属近卫师团的首席骑士又是圣骑士团团长的日向,实际上就是西侧最强骑士。其威名在帝国也是响当当的,不过,最近有传闻她和魔王莉姆露打了个平手。

    既然如此,那种没用的最强骑士,根本就不是格拉蒂姆的对手。

    驱逐日向率领的英雄们,蹂躏圣都。

    格拉蒂姆感觉流淌在自己身体里的兽之血开始发烫了。

    「好吧!既然你说能将我等平安无事的送上战场,那我不就只能接受这个作战了吗!!」

    听到兽王格拉蒂姆咆哮般的回复,大会场的现场气氛变得更加热烈起来。

    「赢了,这下毫无疑问能赢了!」

    「胜利是我等帝国的囊中之物了!」

    「皇帝陛下,万岁——!!」

    在这种背景下,甚至连已经陶醉于胜利想象的人也开始出现。

    就像为了回应这份热度一样,卡里玖里奥和格拉蒂姆定下了约定。

    「走海路的话,就能回避和飞龙的战斗了吧。你就带着乘上大船的心情,把一切都交给我卡里玖里奥好了」

    其实,这条进军路线原本就是卡里玖里奥想出的计划中的一环。

    考虑到飞龙的最大飞行距离,海路可说是远在“龙之巢”的势力圈范围外。此外,乘坐飞空船的话就连麻烦之极的大海兽也不必在意了,所以帝国军这下可以相对比较安全的抵达西侧。

    只是,这个进击方法无法和坦克部队形成联动。所以卡里玖里奥才认为将其上奏还为时尚早。

    不过,事前调查已经进行的很充分了。

    虽然这次以意想不到的形式使用了这个手法,但卡里玖里奥觉得这样也不错。

    (有趣。用飞空船运输魔兽军团到战场,然后只需专心负责支援和补给就好。这么看来,不必承受损失光是抢占好处的情况说不定也是有可能出现的。最重要的是……如果有庞大军队突然从北侧出现的话,西侧联合军肯定会被打个措手不及。这么一来,魔王莉姆露也会因为无法向这些乌合之众派出援军而慌乱起来吧)

    只在鸠拉大森林方向维持警戒的西侧诸国成员,肯定会为这个意想不到的事态困惑不已。如此一来,卡里玖里奥本队的作战也能更加顺利。

    卡里玖里奥这么想到。

    自己把精力全都集中到地下迷宫和“暴风龙”上就好。而帮忙实施这个作战的话,自己甚至可以获得更进一步的大战果,他就是这么算计的。

    「还有什么问题吗?」

    「——没有。既然已经和格拉蒂姆大人有了协议,那我就来制定一个可以达成的作战吧」

    「唔嗯。只要你能平安把我等送到战场,到时我等也会尽全力发挥自己的力量!」

    「那么我就努力重复对矮人王国进行示威行为吧」

    「等森多拉尔之战开始后,东线应该就不会有什么动作了吧。但是——」

    「那仅限于矮人没有昏了头对这边发起袭击的情况下——对吧?我知道了啦」

    即便面对的是“元帅”,优树也没有改变自己轻浮的态度。

    包括其他军团长在内的在场所有人,都用奇异的眼光看着他。

    这家伙到底是迟钝的要命还是根本是个笨蛋啊。虽然众人的视线里带着这样的意思,但优树对此毫不在意。

    「很好。那么,你们就快点各自去做准备吧!」

    「「「遵命——!!」」」

    命令已经下达。

    皇帝鲁德拉本人虽然从头到尾没说一句话,但帝国同时从三个方向发动侵攻的作战就这么定了下来。

    这天,以皇帝之名的开战圣旨被发布了。

    帝国被热气所笼罩。

    经过漫长的蛰伏期后,帝国再次展示其武威的时刻已经来临。

    ●

    御前会议结束后,优树安心的叹了口气。

    在迄今为止的会议里,“元帅”从来没插嘴发表过意见。可是这次,对方却积极的对会议进行了干涉。结果因为这个缘故,优树的计划也必须多少做出些改动……。

    (算了,这也不是问题。我的军队就按照预定,在帝都附近展开。势力最大最碍事的机甲军团,已经大半出击去侵攻鸠拉大森林了。维加潜入的魔兽军团也会出击,这事虽然在预料之外,但光靠混合军团政变也能成功吧)

    优树原本的计划,是让维加担当发起政变的主力,如果万一失败了,就把所有的罪责都推到他身上。

    当然了,优树的部队也会在暗地里进行支援。不如说维加那边只是佯攻,真正的主力是优树这边。

    虽然这个方案现在不得不作废了,但优树判断这也不是什么大问题。

    帝国的笨蛋们已经像优树所想的那样行动起来了。

    卡里玖里奥,比起武人更应该称其为军人。他虽然战斗起来很强,但是个拘泥于必胜策略,不会做出冒险行为的男人。不过他非常贪婪,同时存在着只要有值得行动的理由,就不计较损失的一面。

    简单来说,就是只要给他动起来的理由就好。

    魔国联邦有钱,然后还能从那里夺取新技术。

    只要告诉卡里玖里奥这些好处都藏在地下迷宫里……。

    当然了,如果直接说的话会引起怀疑,所以优树的目标是让卡里玖里奥自己产生盯上迷宫的想法。

    利用加德拉带回的物品和情报,优树漂亮的让机甲军团长按照自己所想的起舞了。

    然而,即便是如此。

    「一脸严肃的,有什么问题吗?」

    优树对坐在自己对面的人物——加德拉这么问道。

    「唔嗯。是关于“元帅”的……」

    「元帅?」

    「唔嗯。她居然会焦急到那种程度,我觉得其中肯定有什么理由」

    「焦急?我怎么完全看不出来啊?」

    看加德拉一副冥思苦想的表情,结果却是为了这么微小的理由。在优树看来,这属于根本不必在意的小事,但老魔法使就总觉得很在意。

    「嘛,经过今天我也这么觉得了——元帅是相当程度的怪物呢。老实说,要是不实际交手一下我根本就不知道自己能不能打赢她,我说真的哦」

    优树原本具备不战斗就能看穿大部分对手实力的能力。在觉醒了究极能力的现在,他甚至连对手刻意隐藏起来的实力也能看穿。

    连这样的优树都看不透实力的对手,她到底有多么危险也就不用再多说明了。

    「“元帅”的职位,每次换代时都由鲁德拉陛下亲自指名任命。这一代“元帅”也是,前代“元帅”,以及更前代的“元帅”,都总是留在皇帝陛下身边守护圣驾。因为只有具备君临整个帝国顶点的实力,才能被任命为“元帅”呐。然而即便是如此,就老夫所知,过去还从没出现过“元帅”军事行动插嘴的记录。本该是这样的,可这次却为何——」

    帝国有“元帅”这么麻烦的存在,在优树看来也是失算。

    不过,这也早在预想之内。

    毕竟,帝国看上去似乎能够和那个最强的魔王奇伊·格里姆松分庭抗礼。所以即便不是优树,也能明白这其中肯定有什么缘故。

    那么以强大自傲的奇伊·格里姆松,为什么会一直放着帝国不管?

    是因为有让那个傲慢的魔王也无法行动的理由。

    例如,有什么连魔王奇伊也要警戒的人在这里,优树是这么认为的。现在,如果有人说这个人就是“元帅”的话,优树肯定会抱着也许就是这样的想法坦率承认吧。

    (反正,最后战争扩大成为乱世的话,就肯定会发生什么不得了的事态吧。变成那种局面的话,说不定就能看到帝国一直在隐瞒的东西了呢!)

    让思绪完全沉浸在『今后可以做什么』想法中的优树,因为愉悦不由得偷笑起来。

    看着这样的优树加德拉叹了口气,但他还有其他很多事要去烦恼。于是作为心情切换,老魔法使和优树聊起了关于今后预定的话题。

    「那么优树啊,老夫这边就和预定的一样。既然现在对西侧进行复仇的理由也消失了,所以老夫想尽可能回避战争爆发这种事态」

    「那种任性的心态是行不通的吧?毕竟您迄今为止在帝国到处煽动开战嘛」

    「嘛,关于这点老夫也不否认」

    加德拉基本上也是个很任性的男人,不管被旁人怎么说他都不会放在心上,只要自己和关心的同伴们没事,他才不管其他人会如何怎样。

    加德拉虽然是伟大的魔法使,但并不是神。

    他并没有傲慢到认为自己是无所不能的,而是会把能办到的事和办不到的事清楚的区分开来。

    正因为加德拉是这样的人,所以他才出于最后再为帝国奉公一次的想法,拼命的主张回避开战。

    可说是人类之敌的魔王。

    魔王是绝对者,贯彻和他们基本互不干涉的方针才是聪明的做法。

    就是为了不和魔王敌对,加德拉才会去和现在已经灭亡的魔王克雷曼接触,期间和优树建立了交情。

    所有一切,都是为了把帝国的力量集中到打倒西侧,打倒露米娜斯教上面。

    魔王虽然会支配富足的领土,但对他国不会抱有领土上的野心——至少表面上没有过,所以加德拉的方针无疑是对的。

    虽说现在这一切都已经毫无意义了,但也正因如此,加德拉才更希望尽可能的阻止帝国继续在错误的道路上走下去。

    更不要说,加德拉已经亲眼见过魔王莉姆露了。

    那个魔王性格非常温厚,会让人产生普通的和他共存才聪明的想法。在那边的朋友——阿达尔曼虽然变成了和生前完全不同的模样,但似乎也生活的很快乐。

    比这些更让人吃惊的,是那个国家的战力。

    加德拉认为能和自己实力相当的阿达尔曼,现在也不过只能担当地下迷宫的六十层守护者而已。虽然听说他出人头地被提拔到七十层了,但即便如此迷宫中仍有地位在他之上的人。

    那么理所当然的,魔国正式的干部们肯定更厉害。

    (和那样的国家敌对,简直愚蠢至极)

    加德拉对这点很确信。

    所以,他才会这么想——

    这次的战争,帝国会大败。

    虽然不知道真治他们是怎么想的,但加德拉自己对魔王莉姆露的实力,就只有深不见底的感觉。即便只因为这个,他也要大力提议反对开战。

    虽然最后的结果让人遗憾,但总算是履行了和魔王莉姆露的约定。

    帝国军的目的已经被加德拉成功引向了地下迷宫,剩下的只需要考虑怎么让自己从帝国脱身就好。

    「那些听不进别人意见的家伙今后会怎么样,老夫是不会再管了。老夫准备最后再见陛下一面,然后就出发前往魔物之国」

    「您还真是堂堂正正的做出了背叛宣言呢」

    「这不是背叛,老夫只是在用自己的方法活下去而已。优树啊,老夫并没有切断和你缘分的意思。遇到什么困难时,尽管来依靠老夫吧」

    加德拉虽然任性,但对自己身边的人却相当亲切。他似乎很中意优树,所以才说出这番话。

    「啊哈哈,那到时就拜托啦!」

    优树苦笑着点点头。

    「嘛,不过老夫在那个国家里也还是新人。接下来必须好好积攒信用才行。所以你要是想利用老夫捣什么鬼的话,老夫觉得那都是没用的哦」

    「好过分啊!这种事就算想到,也不会直接说出口的吧?」

    「别装傻。像你这样厚脸皮的家伙,不先这么敲打一下可不行。对了,说到厚脸皮还有那些小丑们呢,老夫也得和他们道个别才行呐。不过那些家伙大概现在也在什么地方使坏呢吧?」

    「算是吧。不过要是告诉现在的您详情,感觉过后肯定会让莉姆露桑知道所以我不能说呢」

    「哇哈哈哈!说的也是呐,那么老夫就不问了。记得告诉他们有什么为难的事来依靠老夫就好」

    「谢谢您,那我就那么做吧」

    这么回答后,优树也露出坏笑。

    其实优树也很中意加德拉。这老人对自己十分诚实的生存方式,甚至让他觉得有点耀眼。

    一唱一和的笑过后,两人的手握在一起。

    「那么,老夫要出发了。优树啊,你尽情去大闹吧,要发起政变还是别的什么都随你。但是!」

    「知道知道。只有杀掉皇帝陛下这件事绝对不行,对吧?」

    「唔嗯,你明白就好。那么,后会有期了!」

    就这样,加德拉与优树道了别。

    ●

    加德拉提出的与皇帝会面的申请被受理了。

    该怎么向皇帝进谏呢——带着这种想法,加德拉紧张的等待着会面之日到来。

    即便直接上奏,也不知道皇帝会不会听自己的。然而就算是如此,加德拉也认为应该为自己长久以来一直侍奉的,同时对自己有恩义的皇帝最后再奉公一次。

    「陛下正在等你」

    听带路的人这么说完后,加德拉在遮住脸的近侍带领下走入通道中

    从有风吹过的走廊里,可以看到淡红色的樱花。

    万年樱。

    这一树不会散落的花朵,正可说是帝国荣华的象征。

    「还是这么美。不过,从异世界来的人却给了它差评」

    「——是吗?」

    「唔嗯。记得是叫“静寂”来着还是“破灭的美学来着”。说所谓樱花,正是因为会散落才如梦似幻,才显得美丽。大致就是这么一种观点。是有这么回事吧,近藤大人?」

    「……」

    樱树之下,出现了一名精悍男子的身影。

    「我本打算一直掩藏气息的」

    「是吗。其实老夫完全没察觉到什么。不过,这大概就是所谓的莫名其妙的预感吧?老夫总觉得……对了,总有种莫名危险的感觉呐」

    加德拉边这么回答,边取出惯用的魔杖。

    「我不会让你见陛下」

    「为什么?」

    「我没打算告诉你,你就算知道了也毫无意义」

    相应的,近藤中尉也拔出了闪着黑光的铁块。

    南部式大型自动手枪——日本最初的自动手枪。

    041

    「你想杀了老夫吗?」

    即便被加德拉眼神尖锐的这么质问,近藤中尉也毫无动遥的迹象。

    「近藤……你——唔!?」

    就在打算进一步提高音量质问的瞬间,加德拉因为胸口的剧痛倒在了地上。

    加德拉并没有大意,而且他对枪这种武器也很熟悉,他没感觉到近藤中尉手指有任何动作的气息,也没听到枪声。

    然后,最重要的是——

    这个胸口的剧痛是从背后传来,不是子弹而是一把匕首的刺入造成的感觉。意识开始变稀薄的加德拉做出了这样的判断。

    就是说这并不是近藤中尉做的,而是别人——

    「你为什么要出手?」

    「这个男人很危险。再说背叛者也不可饶恕,他会妨碍到陛下的下一次治世」

    不明人物的声音,加德拉过去曾经听到过。然而那却是来自一个让老魔法使难以置信的人物,甚至让他怀疑这些是不是自己临死之际产生的幻听。

    「但是,这个男人也是陛下的朋友——」

    加德拉的意识正在远去,连近藤中卫的声音也已经听不到了。

    等着加德拉的,是确实的死亡。

    (毒吗,还真是毫无疏漏啊。这也全都是老夫背叛鲁德拉陛下的报应吗……。但是——)

    这么下去肯定会死。

    在美丽飘舞着的不会枯萎的樱花中,加德拉开始了最后的赌博。

    让事前施加在自己身上的魔法发动——

    加德拉的意识就此中断。
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