第一卷 第一章

却说太祖打江山,江建国已经快100年了,些年虽偶有战火,却未曾动摇国根本,最近的一次全国旱已是在5年前,除却一些穷乡僻壤,田,故部分年景总是未曾丰收。部分方竟是连着几年风调雨顺,全国一片欣欣向荣景象。

古,江浙便是鱼米乡,民众富足不说。且仓廪足知礼仪。故才子名臣,别处或是稀罕,在两处,百年间,数的名号的,纵是不江鲫的词儿形容,一“不胜枚举”确实绝不分的。

任巡盐御史的林海林人,年是江浙了名的才子,是位昔日探花郎,今虽已是官居三品的兰台寺夫,又深受圣人信任被点了兼任巡盐御史(*注1)几年却接连丧子丧妻,昔日的长身玉面的林探花,今不四十有二,头却已白了半,腰背不那挺直了。

一日正在林海正在衙中值,贴身的长随福顺走了进,禀:“人,是月初的邸报,另有姑娘捎的信笺正了”说吧双手呈一一两信封。

略略翻翻邸报,似是什紧的消息,便先放一边,拿另一信封,林海叹息一声,己的女儿一年前被岳母遣人接走,山高水长,一年不收了四封信封信,虽说女儿信中句句是甚,请父亲莫牵挂云云,父女连,己又怎不知女儿早慧,就算不甚,不特的说让己担。幸毕竟是女儿的亲外祖,就是不在,有岳母护着,最就是跟表姐妹拌拌嘴,受不什委屈。总比在己身边,无人教养,说不婚的强。

忙完一日情,便直接向宅走。林海住的是官邸,前面是衙门面便是宅,所班班倒是方便很。

日贾敏逝,林海哀伤度,几乎万念俱灰,又因早认定了己合该命无子,送了女儿走,林海索将那些侍妾通房通通散,留了年贾敏进门便在他身边伺候的笔墨丫头,今年近半百的一老姨娘帮他管理内宅,说是管理内宅,其实不是月钱,着仆妇丫鬟莫偷懒罢了!今整宅子剩林海一主子,位孟姨娘又素是与世无争的,尽管早抬了姨娘,却一直己仍是林海身边那笔墨丫头,人极简朴。因在扬州住的是官邸,所半的人是采买的,贾氏夫人故,姑娘又被送外祖,中的姨娘几乎走了,的人就显了,林海便宅不着的采买的仆妇丫鬟散了半。宅除己身边伺候的几丫鬟,原伺候女儿的几丫鬟嬷嬷,除此外,便留洒扫粗活并厨及宅门的十几婆子罢了。

辰早,林海便先进了书房。正翻书,却听己的书童禀告说孟姨娘了。林海情知孟姨娘准又是拉己园子散的,虽并不情愿,却是孟姨娘一片意,便唤了进。

果不其,孟姨娘一进,便笑:“今日气正,老爷何不湖边走走,晒晒日头。”说罢,不管林海应承了否,径搀了他向门外走。倒不是林海孟姨娘何千依百顺,是曾说譬公务繁忙譬晚了譬气不类的借口搪塞,孟姨娘平说不聪明,偏偏关乎林海身体的情,是半点不肯含糊,你若说公务繁忙,便守在一边等着;你说晚了,便执灯笼;你说气不,便:“不老爷在屋中打圈五禽戏?”此。若是换了别,恐被说声逾越,林海生洒,又识歹,孟姨娘非是巧言人,般宁惹了他不快非他走动一番,所的,无非是他的身体,故又怎不知歹?所虽有些不耐,却随了。

孟姨娘陪了林海在湖边走了一圈,因色沉,又因入秋,湖残荷败叶,不萧瑟,又见林海眼中似是有了悲切意,略一思索,便:“日姑娘启蒙不久,读一句‘留残荷听雨声’,说是喜欢,老爷便叫婆子莫收拾些荷叶,由它,我虽识几字,却不懂什诗,偏句诗,记甚是清楚。今像是雨,老爷听听雨落残荷的声音,却不知全诗是怎写的?”

“竹坞无尘水槛清,相思迢递隔重城。秋不散霜飞晚,留残荷听雨声。”一打岔,林海便萧瑟意暂抛了,却轻声给孟姨娘讲诗。“是李商隐的《宿骆氏亭寄怀崔雍崔衮》不独黛玉喜欢,夫人日,是极喜欢句的,黛玉倒是像母亲。”说此处,本散半的悲戚意又袭:“夫人在,与听荷叶滴滴的雨声,甚是惬意,现在了一池残花败叶,觉萧瑟了。”

孟姨娘一见又触了林海的哀思,有些技穷。本就不是伶牙俐嘴人,便是了林海的身体着,每日缠他散,是靠了水磨功夫,更因林海知是意并不特难与,才每每随他。至解忧思,甚或特讨林海喜欢,确是甚办法——不话说回,正是因是一人,林海才留在身边。

两人静静走在湖边,林海忽:“香墨,我教人在你老买了院子,有三百亩。”孟姨娘一惊,扭头向林海,却见林海扭头不再:“我着人打听了,你娘虽了近亲,同族有些人口,有几父母不在的孩子,人品尚,我让李先生陪你回,替你挑挑,哪孩子你喜欢,便商议了养在膝,你老年有依靠……”

孟姨娘恸:“老爷何此言,老爷在儿呢,我什别人养活!”

林海手指微颤:“你依靠我几呢?是我的不是,耽误了你许年,日张秀才不在了,我就该帮你继情的儿子,二十年说不你早就做了祖母,在顶虚名,陪我干熬,我若是死了,你无亲无靠的,怎办?”

“老爷!”孟姨娘抽泣一声,哭:“我本就是苟延残喘的人,日景明跟沐哥儿了,我就该随他一走,我咽不口气!害了我丈夫孩子,我若闭眼死了,谁我丈夫孩儿报仇……说甚继!明明是被恶人纵马踩死,不五福的叔伯兄弟,拿了人几钱,便一逼我一寡妇认命!些狠贼的,谁养!不是贪我那一点嫁妆,又有谁真愿意叫我一声娘!等我走了,谁记给我那夫君儿子一炷香!就是老爷夫人日不收留我,我一头碰死在他张的祠堂前,绝不遂了他的。老爷切莫再说什日怎!我命苦,又与老爷有什相干,若不是老爷,我早就被那些杀的逼死了!今仇早就报了,我身无长物,甚本,盼着伺候老爷的身体,待姑娘回,找人嫁了,等老爷做了外祖父,若我顺眼,我就接着伺候着,若不着我了,就给我寻清静庵堂让我老爷太太姑娘念佛!总了老爷太太的恩德!”

林海不禁老泪纵横:“你是何苦,我活几?”

“老爷本什病,若您姑娘,保重身体,就长命百岁!若是老爷己非往死路逼己,那是直接送我庵堂吧!省了伤!”孟姨娘一向温文,何曾此尖刻?话一口悔了,却不知怎圆回,低低的抽泣。

两人隔了半丈远,各哭各的,一亡妻已,独女又不在身边;一记己一夜间丈夫儿子了,孤零零又混了二十年又有什意思……一间竟是谁顾不谁了,顾哭痛快。是亏林府今人很少,每傍晚两人散步是不带丫鬟的,所闹了半晌竟是无人。

哭了半晌,是孟姨娘缓劲,掏帕子擦了脸,又拎新帕子递与林海,两人相视一眼,皆方不复年青春的面容,林海不禁泄了气:“咱头白了的人,又是闹哪般?”

孟姨娘觉甚是意思,抽回帕子,怒:“谁闹!几十岁的人了!整日死啊活啊的,不怕让人笑话。”

“不是今日说说罢了,怎又了整日?”林海倒不恼:“三十几年你哭了,记次生气,是我画了你一脸乌龟呢!”

“在有比你淘气的了……”孟姨娘悠悠叹:“说我哭?我那候才几岁?七八岁的丫头,被你画了一脸乌龟,洗洗不掉,不是哭?你是哪的淘子,谁知人嘴最是稳重的少爷背淘气!”

两人念念叨叨,倒是不少童年趣。孟姨娘本就是林海的丫头,格很是果决,日不愿意留在林府做一辈子奴才,便赎身嫁外面做了正头娘子,谁知造化弄人,了几年安生日子,便落孤零零一人,受尽了磋磨,被贾敏接回府,因亡

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