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第三卷 九校战篇 上 第二章

    一如往常只有兄妹两人的晚餐结束之后,电话像是抓准时机响起。

    话说回来,正如各位所知,现代的电话几乎都是附带影像的「视讯电话」,所以三流文化人士总是口沫横飞地争论「应该不是电『话』机而是电『影(映)』机」这种没意义的议题。不过在立体影像进入实用阶段的现在,依然还是叫作「电话机」或「电话」。

    ——言归正传——

    深雪正在厨房进行饭后收拾工作。

    她终究没有执着于亲自洗碗盘,而是交给HAR,但家里没有购买最近好不容易普及起来的3H(Humanoid Home Helper,也就是所谓的「家事机器人」)。两人异口同声反对在家里安装烦人的天花板移动式机械手臂,因此餐具必须自己收拾放好。

    ——深雪说,连这种劳动都懒得做,身体会退化。

    ——再度言归正传——

    简单来说,由达也接电话就是这个原因,仅是偶然——本应如此。

    「好久不见……您是故意的?」

    『……慢着,我听不懂你的意思……好久不见,特尉。』

    画面里是一名露出诧异表情的熟识人物。

    「两个月没有直接交谈了,不过……既然使用这个称呼,代表这是机密通讯?真亏您居然每次都能入侵一般的家用线路。」

    『并非易事喔,特尉。依照一般家庭的标准,你家的保全系统太严密了吧?』

    「因为最近骇客猖狂,而且家里伺服器有很多不方便见光的资料。」

    『似乎如此。我刚才差点就遭到反入侵。』

    「这是您自作自受。只要没有试着进入资料库太深的区域,反击程式就不会启动。」

    『这对我家新来的总机,应该是一帖良药。』

    画面上,经过阳光与火药洗礼而成为深皮革色的脸孔,露出坏心眼的笑容。

    达也看到他的笑容心想,话说回来,他从三年前就完全未显老态。

    依照地位以及所属部门,他肯定必须日理万机,却毫无疲惫的神色……在脑中思绪的引导之下,达也如今才回想起来,这位通话对象——陆军一〇一旅独立魔装大队队长风间玄信少校,不喜欢把时间浪费在闲话家常。

    「少校,今天有何要事?」

    『也对,闲话家常到此为止吧。先谈公事。』

    「请说。」

    『今天进行「第三只眼」的改修工怍,把一些零件换成新型规格,软体也配合更新,想请你测试性能。』

    一〇一旅直接念成「一零一旅」,不是第一百零一旅。

    这是从一般编队独立出来,以魔法装备为主力兵器的实验旅,独立魔装大队更是负责新开发装备的测试运用工作。

    和一般的军事机密相比,这里的机密层级还要高出五六级,照理来说,区区高中生不可能和这种部队有所牵扯,甚至不容许知道这个部队的存在。

    但是达也基于某些只能形容为「顺其自然」的隐情,实际上是风间部队的一员。

    「明白了,在下明早过去报到。」

    『……慢着,这件事没有急迫到要向学校请假啊。』

    「不,下周末预定要到研究所测试新型演算装置。」

    『虽然本官没资格这么说……但你升上高中后,越来越不像是在过学生生活了。』

    「在下不喜欢您这句感想,不过也无可奈何。」

    『也对……无论本官忙碌还是特尉忙碌,都是无可奈何的事。那就麻烦明天早上到老地方集合。抱歉本宫无法到场,但我会先跟真田打声招呼。』

    「明白了。」

    达也制式敬礼致意,画面里的风间也制式回礼。

    这样的敬礼没有完全符合军方礼仪,但达也是非正式人员,不会那么严格要求。

    『再来换下一个话题。特尉,听说你也要参加今年夏天的九校战?』

    「……是的。」

    达也片刻才做出回应,不过以这种状况,只犹豫「片刻」是值得嘉许的事。

    他确定成为工程师团队的一员,只不过是三小时前的事情。

    达也知道问了也无济于事,所以暗自压抑好奇心,没有过问少校的消息来源。

    『会场位于富士演习场东南区域,这已经是惯例了……不过达也,你要提高警觉。』

    风间平常说话总是唐突,但今天的唐突程度显然不同。

    他不是以阶级、姓氏或假名,而是以达也的本名称呼,代表这不是以长官身分,而是以旧识的身分警告。以军方谍报网捕捉到的情报提出警告,而且警告对象是一般民众,还是毫无社会地位的高中生,这种事非比寻常。

    达也绷紧神经继续聆听。

    『该区域有可疑状况,也发现非法入侵的痕迹。』

    「有人入侵军用演习场?」

    『这实在令人叹息。此外,附近好几次目击到疑似国际犯罪集团成员的东亚人出没,直到去年都没有这种状况。依照时期推测,可能想对九校战不利。』

    只不过是高中校际对抗赛……达也原本要这么说,却换了一个想法。

    即使只是高中生,但这个国家拥有顶级魔法才华的青少年,将会齐众一堂相互较量。

    比方说,只要在颁奖典礼进行炸弹恐怖攻击,这个国家的人才层面就会受到重创。

    「您说国际犯罪集团?」

    并不是达也在四月接触,类似「Blanche」这种(伪装成反魔法政治团体的)恐怖组织。既然是犯罪集团,应该不会采取这种企图造成伤亡的行动,但如果是恐怖组织就算了,身为军人的风间,在国际犯罪集团这方面应该是门外汉。

    他是以何种方式查出对方的身分呢?

    『我请壬生协助调查,你应该见过他。』

    「是第一高中.一年级学生壬生纱耶香的父亲?」

    『对,壬生退伍之后转调内情(内阁府情报管理局),现在的身分是外事课长,负责国外犯罪组织的事务。』

    「……在下很惊讶。」

    达也不是附和,是真的惊讶。

    少校以电话就轻易透露谍报组织人员的真实身分,令达也感到惊讶;内阁府情报单位总是秉持文武不两立的原则,和军方关系绝不友好,少校却这么干脆委请他们协助善后,也令达也感到惊讶。不过最令达也惊讶的,则是对外谍报负责人的女儿,居然成为和国外地下集团挂钩的恐怖组织帮凶,而且父亲身为不知道是外事第几课的课长居然视而不见,放任的程度简直荒唐。

    『因为犯罪集团和地下恐怖组织由不同部门负责,自扫门前雪是国家机构的通病。』

    风间之所以能够精准说中达也的想法,与其说是交情匪浅,不如说是风间观察入微,而且他也和达也颇有共鸣。

    『不过若是他负责领域的情报就可以信任。依照壬生的推测,可能是香港犯罪集团「无头龙(No Head Dragon)」的基层人员。现在还没查出行事目的,有后续情报会随时通知。』

    「谢谢少校。」

    『明天没机会,不过我们或许能在富士见面。』

    「在下期待那天的到来。」

    『本官也是……喔,似乎讲太久了。新来的菜鸟在慌张,差不多该挂断了。』

    看来网路警察逮到入侵线路的踪迹了。以这种状况,不知道该称赞网路警察的技术,还是为风间部下的技术叹息,这方面很难拿捏。

    『帮我向师父问好。』

    「明白了。」

    『再见。』

    达也还没回应,画面就断讯变黑。

    (刚才那句话,应该是暗示我要知会师父吧……)

    那么,这件事可以透露多少程度呢?达也脑中浮现那位拥有正式住持身分,却很适合以「冒牌」形容的师父脸庞,微微叹了口气。

    ◇ ◇ ◇

    「哥哥,不介意的话,要喝杯茶吗……?」

    不知何时关上的客厅门后,传来深雪的声音。

    她似乎是避免听到交谈内容,在厨房等待达也他们讲完电话。

    原本深雪所处的立场比达也有力许多,无论是军事或外交机密都有资格随意旁听,但是妹妹从未在哥哥面前动用这个权力。

    达也默默走向厨房,在声音再度传来之前开门。

    正如预料,睁大双眼僵在门后的深雪,手上捧着放了茶壶、茶具与茶点的托盘。

    「……请哥哥不要吓我,明明出个声音就好……居然为了嘲笑深雪吓到的样子蹑手蹑脚走过来,哥哥欺负人家。」

    「抱歉、抱歉。」

    深雪闹别扭撇过头去,达也笑着从她手中接过托盘道歉。

    「但我不是故意欺负你,是觉得你肯定双手都端着东西才赶快过来。我不想让可爱的妹妹一直拿这么重的东西。」

    「……我很清楚这种话都是谎言……不过这次就让哥哥骗一次吧。」

    即使依然维持不高兴的表情,嘴角也不禁放松。

    哥哥平凡无奇的一句话就能轻易安抚她。

    但深雪心甘情愿。

    「今天是红茶?」

    「是的,我买到上好的夏摘茶,想说偶尔喝茶也不错。」

    达也点头回应深雪,一到餐桌旁边,就凑到杯子旁边品香。

    「麝香红茶啊,真罕见……买这个得花不少工夫吧?」

    「不,真的是凑巧买到的……只要哥哥高兴,对深雪来说就是最好的嘉奖。」

    达也缓缓品尝一口,露出满足的笑容。深雪见状打从心底开心微笑。

    「嗯,红茶裉好喝,这个奶油酥饼也很好吃。是深雪烤的吧?」

    「是的,那个……看起来不怎么样就是了。」

    「不,我完全不介意,真的很好吃。」

    深雪害羞低头,但哥哥接连拿起酥饼享用的动作,使她跟着抬起头,露出幸福笑容。

    达也没有将风间的电话内容当作话题,深雪也没有询问。

    达也的嘴忙着享用妹妹做的茶点以及妹妹辛苦买到的红茶,至于妹妹的茶点时光,光是看到哥哥满足的表情就别无所求。

    ◇ ◇ ◇

    用不着重新强调,深雪是众所公认的优等生。

    不只天资过人,也努力不懈。

    除了照顾哥哥的生活起居,每天也用功到深夜。

    她今天也是用功到接近凌晨,才终于关闭电子粉流体显示器(也就是所谓的电子纸),将它收进桌子后起身。

    今天还没有很累。

    依照经验,在精神亢奋的状态立刻上床会难以入睡。虽然使用安眠导入机就不用担心,但她哥哥不喜欢这种国内普及率达到七成的机械。既然达也否定这种技术,深雪当然不会使用。

    深雪心想,那就再泡杯红茶转换心情吧。

    这么做当然是为了熬夜的哥哥。

    不枉费自己费尽心思买到罕见麝香红茶之中的极品,哥哥对今天的茶激赏不已。光是回忆哥哥的笑容似乎就能作个好梦,但要是能在睡前亲眼再看一次,并且进一步让哥哥摸头,那就再好也不过了。

    深雪正要前往厨房时,在不经意映入眼帘的镜子前面停下脚步,并且稍做思考。

    深雪微微点头,脸上露出恶作剧的笑容。

    ◇ ◇ ◇

    「哥哥,我是深雪,我端茶过来了。」

    「来得正好,进来吧。」

    深雪几乎每天都会在这个时间端茶或咖啡过来,哥哥也总是抱持歉意道谢,但哥哥今天的回应很明显在等她,使得深雪感到纳闷。

    不过哥哥在等她,反而是令她开心的事情。

    深雪隐约期待哥哥会露出什么样的表情,进入达也当成研究室的地下室。

    「我正好要去找你——」

    ——说到这里,沉默取代了接下来的话语。

    看到坐在椅子上的哥哥转身之后目不转睛凝视自己的表情,深雪有种小恶魔般的满足感,就这么单手捧着托盘,另一只手轻轻拈起裙摆,装模作样屈膝行礼。

    「…………啊,难道是『精灵之舞』的服装?」

    「说对了,哥哥真清楚。」

    缤纷飘逸的丝质薄纱层层叠织而成的迷你裙,搭配上美丽脚线展露无遗的轻薄内搭裤,以及亮皮材质的窄短靴。

    开口在后方的束腰外衣,材质是感觉不到厚度的光泽布料,曲线不是缝制而成,是布料本身就有曲线,精确的立体成形完美包覆胸前双峰。

    外衣底下是和内搭裤相同造型,和手臂完全贴合的蓬肩上衣。不,或许不是内搭裤加上衣,而是整套长袖连身服。如果没有那件外衣,就很像女子花式溜冰的服装。

    固定长长秀发的则是附有羽毛装饰,宛如耳罩的宽型头带。

    考量到空气阻力与胸部保护又兼具华丽的这套服装,肯定是九校战也采用的运动型魔法竞赛重头戏「幻境摘星」——别名「精灵之舞」的服装。

    「这样好看吗?」

    深雪将托盘放在边桌,盈盈一笑转了一圈。

    轻盈飘动的裙子即使很短,搭配柔顺飞扬的秀发,依然散发一股无法言喻的优雅。

    「非常可爱,真的很适合你,而且时机正好。」

    深雪回到正面时停止转动,以双手拈起裙摆屈膝致意,达也对她赞不绝口。

    「谢谢哥哥夸奖……?」

    深雪百分之百确定哥哥会称赞她,致意时说的话语只准备一种,而且一种就足够。

    但她无法理解达也最后那句话的涵义,所以预定之中的回应变成预定以外的问句。

    深雪伸直双腿与腰杆,「仰望」坐在椅子上的达也。

    正要以平常的目光高度询问「时机正好」的意思时,深雪明显觉得状况不对劲。

    她立刻明白原因。

    达也即使坐着,目光却位于平常站立时的高度。

    深雪连忙看向下方,并且咽了口气。

    应该位于下方的东西——椅子不见了。

    达也的右脚叠在左脚上,右手肘撑在右膝上,以像是探出上半身般的姿势……坐在空无一物的半空中。

    「我想让深雪也测试一下这个演算装置。」

    达也维持这个姿势滑向深雪,接近到伸手可及的距离停下来,起身解开交叠的双脚,像是从椅子站立一样伸直双脚。

    经过这一连串的动作,他的身体自然而然重返地面。

    「……飞行术式……常驻型重力控制魔法完成了!」

    愣住的时间只有片刻。

    深雪以像是扑过来的气势,握起哥哥的手表达喜悦。

    「哥哥,恭喜您!」

    这就是达也一直在研究的魔法。

    四大系统八大种类的系统魔法之中,首先列举的就是「加速/加重」系统。

    这是从最单纯的超能力延伸发展,一般认为是现代魔法最基础的系统魔法。

    然而,依照加速/加重系统理论有可能实现的飞行术式——常驻型重力控制魔法,即使从现代魔法学确立初期就提出假设,依照公开发表的资讯,直到今天都没能实现。

    今天午休也在学生会室造成话题的飞行术式,即使理论行得通,却几乎不可能付诸实行,这是现代魔法学的共识。

    然而如今在深雪面前,又有一个现代魔法学的定论被推翻。

    「哥哥再度化不可能为可能了!能够成为这个历史壮举的见证人,创下壮举的人又是我的哥哥,身为妹妹,我感到骄傲无比!」

    紧握达也右手的深雪几乎要扑上来拥抱,哥哥温柔以左手包覆妹妹的双手。

    「深雪,谢谢你,虽然这个术式不是为了飞行本身而设计,古式魔法也已经实现这种飞行术式,不过这样又朝着目标接近一步了。」

    「古式魔法的飞行术式,是只有少数魔法师能使用,限定对象的异能力吧?不过哥哥的飞行术式,理论上只要充填所需的魔法力,所有人都能使用吧?」

    「我姑且是以这个目标制作,希望深雪能帮我测试。」

    「乐意之至!」

    眼神闪亮的深雪大幅点头。

    深雪听过术式说明之后,看向左手刚调校完成的CAD。

    和平常深雪使用的CAD一样,是行动终端装置造型。

    不过尺寸比深雪已经很小的CAD更小,可以完全藏入她娇小的手掌。

    只有行动终端装置造型是唯一相似之处。

    这个CAD是特化型演算装置。

    深雪不熟悉特化型,但操作方式简单至极。

    上面只有开关用的按钮,开放之后只要没有主动关闭,就会自动从使用者身上吸收想子,持续处理启动式,直到电力用尽为止。就某种意义来说是相当暴力的物品。

    不过,装置的想子使用量已压低到极限。

    设计的基本理念,就是要将使用者的负担降低到最小。

    「开始测试。」

    无法压抑的紧张令喉头微微蠕动。

    口腔没有任何能够咽下的水分。

    光是手没有发抖,深雪就想夸奖自己。

    即使测试失败,哥哥也不会责备她。

    相对的,哥哥将会从头设计这种「飞行演算装置」。

    她绝对不愿意因为自己能力不足,拖累哥哥如此逞强。

    深雪按下CAD的开关。

    不用特别注意也知道,演算装置正在吸收体内的想子。

    即使如此,吸收的量却少到必须特别注意才会察觉。

    顶多就是平常释出的过剩想子流量再多一点罢了。

    察觉到这一点时,启动式已经复制存入魔法演算领域了。

    虽然达也有事先说明,但是启动式的规模小得令她惊讶。

    以深雪的处理能力,同时处理几十个相同的启动式也绰绰有余。

    规模虽小,却记述所有的必要条件。

    深雪觉得这是彻底去芜存菁提升效率,洗炼至极的启动式。

    输入资料定义启动式的变数,构筑魔法式。

    一般来说,魔法师不会意识到这个步骤。

    魔法师会藉由语言、方程式或影像,明确构思欲改变的现实事象,送进潜意识领域。

    将想像的光景转换成魔法式输入档,是魔法演算领域的工作。启动式的「变数」指的是魔法师必须特别构思想像的部分。

    魔法师可以感知写入体内的启动式,也可以感知体内构筑中的魔法式。不过构筑魔法式的处理程序是半自动进行,无法以本人的意志干涉。

    要是不这么做,人类的情报处理能力,也无法制作足以改变物理现象的情报体。

    深雪想像自己浮到天花板高度的样子。

    这一瞬间,重力的束缚消失了。

    五感失去体重情报,宛如自己身体消失的错觉,令深雪有些慌乱。

    然而深雪的内心充满更胜于慌乱的快感。

    原来飞翔会带来如此的解放感。

    她差点嫉妒起八成享受着相同快感的太空人。

    也同情他们非得穿上笨重的太空服才能享受这种快感。

    深雪好想离开这种狭窄的地下室,在天空自由翱翔。

    「怎么样?连续处理启动式会不会造成负担?」

    哥哥的声音,将深雪的意识拉回现实。

    自己差点在重要的实验里沉溺于快感,深雪对此感到难为情。

    然而现在不是陷入自我厌恶的场合。

    深雪,你要振作一点——深雪在心中如此斥责自己,并且回答哥哥的疑问。

    「没问题,没有头痛或倦怠感。」

    「太好了。那么接下来缓缓水平移动,习惯后慢慢加速,以你想要的方式飞翔。」

    「明白了。」

    深雪依照哥哥的吩咐,想像自己缓缓水平移动的样子。

    自动展开、复制的极小规模启动式,构筑出将重力方向改为水平的魔法式。

    这个飞行演算装置的构造,是以连续处理启动式的方式连续发动魔法。

    按照程式,只要没有将新的构思想像送入演算领域,变数就会沿袭原本的数值。

    对启动式加入会自我复制的无系统魔法情报,在构筑魔法式的最终编译阶段,将启动式贴入魔法演算领域,即使不操作CAD,也能利用相同的魔法式——若这是循环演算的机制,那么,可以连续读入相同的启动式、建构相同的魔法式,并且自动输入相同的变数,这就是飞行演算装置的构造。

    托拉斯·西尔弗的成名作——「循环演算系统」,和达也这次所发明的飞行演算装置,是成对的系统。

    「会觉得魔法断断续续吗?」

    「不会,不愧是哥哥,计时功能运作得很完美。」

    这个系统的关键,在于正确记录魔法发动时间点的功能。

    人类不适合进行这种数位处理,非得以机械补足这个部分。

    要是执着于只以魔法技能飞行,这个系统终究不可能实现。

    深雪依照达也的指示,缓缓提升回旋速度。

    将地下室的有限空间运用到极限,转身、回旋、空翻,自由自在翱翔飞舞。

    轻盈飘动的裙子、柔顺飞扬的秀发、随着伸展与弓身动作展现的优美线条。

    达也不知何时忘记观测的立场,忘我欣赏着出乎意料的仙女之舞。

    ◇ ◇ ◇

    Four Leaves Technology(直翻就是「四叶科技」,不过登记的公司名称以及登录商标都故意只用「Four Leaves」)——简称FLT的CAD开发中心位于穷乡僻壤,从达也他们家转乘大众交通工具要两小时才能到(其实骑电动机车只需要一半时间,但今天下雨所以搭乘大众交通工具)。达也早已熟悉这段路程。因为已经熟悉,长途搭车反而只令他觉得麻烦。

    「深雪……?」

    「是,哥哥,怎么了?」

    「……不,抱歉,没事。」

    「嗯……?」

    不同于总公司附设的研究室,达也来这间研究所时,深雪大致上都会同行,应该也很熟悉这段路程。但即使天候不佳,她心情依然好得像是来野餐,使得达也不禁想询问原因。

    之所以讲到一半欲言又止,是因为达也重新想想,觉得这个问题很奇怪。

    深雪当然感到纳闷,但很快就恢复为几乎要哼歌的好心情。

    但两人已经进入研究所,她没有真的哼出声音。

    这里是科技企业的研究中枢,也就是FLT的心脏,戒备也相对森严。不只是以机械监视,部署的警备人力也多得过剩。

    然而没有任何人叫住达也他们。

    甚至没在柜台登记,就沿着没有窗户的通道直直走向深处。

    两人最后来到有一面墙都是落地窗的房间。

    玻璃外面是深入地下半层楼,宛如机库的辽阔挑高空间。

    隔着这个空间的另一头,则是和这个房间相同的观测室。

    这里是进行CAD测试的区域。

    十多名技师与研究员在室内忙碌走动、讨论或是操作测量仪器。

    「啊,少爷!」

    即使所有人都在忙碌工作,达也一进入观测室就立刻有人问候。

    说来难得——应该就只有这个地方——众人行注目礼迎接的对象不是深雪,是达也。

    「少爷」这个称呼,当初是揶揄达也以高层干部儿子的特权随意进出,但现在是用为下任领导者的尊称。

    达也对此感到难为情,希望不要使用这种称呼,但如今也知道大家是基于善意这样叫他,所以也不会刻意要求大家别这么叫。

    「打扰了,牛山主任在哪里?」

    投向哥哥的尊敬眼神,使得深雪与有荣焉地欣喜微笑,接连引发众人分心——几乎没有男性能无视深雪的笑容——差点妨碍工作。达也让深雪陪在身后,询问最初搭话的白袍研究员。

    回答这个问题的声音来自人群后方。

    「先生找我?」

    拨开人群现身的,是一名高挑却丝毫没有瘦弱气息,身穿灰色作业服的技师。

    「主任,不好意思,在您百忙之中前来造访。」

    「慢着,先生,这可不行。」

    达也恭敬行礼致意,名为牛山的技师面有难色地摇了摇头。

    「你要放低姿态无妨,但这些人都是你的手下,对手下过于谦卑无法成为榜样。」

    「不,各位都是家父聘请来的,并不是我的部下……」

    「名闻天下的『西尔弗先生』讲这什么话,我们很荣幸能在你底下做事。」

    听得到牛山声音的技师与研究员全部点头同意。

    Four Leaves Technology的CAD开发第三课。

    这里是世称「银式」的开发部门。

    如今世间公认「银式」是FLT技术能力的代表作,集合技术部门超额成员成立的开发第三课,原本只像是叛逆分子的集中营,却在银式问世之后在FLT举足轻重。

    所以这里的技师与研究员,对于开发银式的核心人物——托拉斯·西尔弗「其中一人」的达也,当然抱持极度的忠诚心。

    「真要说的话,你这位『托拉斯先生』才是这里名副其实的领导人吧?你老是耍赖不肯担任主管,第三课才会迟迟没有课长或组长。」

    「请不要这样,我不是当『先生』或『托拉斯』的料,我只是平凡的技师,努力玩零件让你的天才构想尽可能易于使用罢了。这样的我居然并列为共同发明人,最不能接受这件事的就是我自己。我可没有这么寡廉鲜耻。只是因为少爷是未成年的学生,独自享有开发专利会造成一些问题,我才无可奈何挂名。」

    「……要是没有牛山先生的技术,『循环演算系统』就无法实现。我在硬体方面的知识、技能与巧思都不足,无论是技术或埋论,都要设计成硬体普及才真的有意义吧?」

    「啊~别说了别说了,讲道理我果然讲不过少爷,还是讨论工作吧。你应该不可能只是来探望我们吧?」

    牛山搔了搔脑袋举白旗投降,达也同样放松严肃的表情,露出别有心机的笑容。

    「OK,牛山先生,今天的试作品是这个。」

    达也刻意改为不拘小节的语气与动作,递出一个手机终端装置造型的CAD,牛山目不转睛凝视了十秒左右。

    这个名为T—七型的试作CAD,是牛山基于某种目的为达也准备的。

    试作机内部已经安装软体,就代表……

    「难道这是……飞行演算装置?」

    从达也手中拿起CAD的手指微微颤抖。

    「是的,我请牛山先生制作的这个试作硬体,已经写入常驻型重力控制魔法的启动式。这个试作机很容易改写系统,非常好用。」

    「那么测试……」

    「和往常一样,只有我与深雪测试过,但我们毕竟不算是普通魔法师。」

    周围传来屏息声,而且不只是一两人,听到他们交谈的人都绷紧表情凝视牛山的手。

    「……阿哲,研究所现在有几支T—七型?」

    终于,牛山以还算平静的语气询问部下。

    得到「十支」这个答案之后,半闭的双眼猛然瞪大。

    「混帐!只有十支?为什么没补!

    什么?晚点再下单,先把现有的全部装到调校机,完整复制少爷写的系统!

    阿弘,叫所有测试员过来!什么?有人休假?

    管他那么多!

    去捆住脖子拖过来!

    其他的家伙全部停止手边工作,准备进行精密测量!

    你们真的懂吗?这是飞行术式!会改写现代魔法的历史啊!」

    大概是使用内线广播吧。

    不只是这个房间,包含对面的测量室,假日出勤的研究所人员同时忙碌地动了起来。

    这里是占地与高度匹敌大型体育馆的CAD室内测试场,通讯管线从天花板垂下,连结在测试员身上的背心。

    这条管线也兼具安全绳的功能。

    浮游术式已经广为流传,这间实验室也有测试经验,但飞行术式即使在漂浮阶段和浮游术式相同,实际构造却完全不同。也和跳跃与减速降落有所差异,是一种未知魔法。

    测试员紧张得脸色苍白。

    新魔法都是既有熟悉魔法的变化型,却没人知道哪里隐藏着风险。

    魔法师因为启动式小臭虫而丧命的案例真实发生过。

    若是使用全新架构、(就目前所知)史无前例的魔法,再怎么谨慎都不算过头。

    地面切换成缓冲材质,并且进行悬吊测试之后,才终于完成实验准备。

    「实验开始。」

    进入观测室回避——这不只是为了观测员的安全,也是为了测试员的安全——的牛山,下令开始测试。

    测试员戴着安全帽,从俯视角度看不清楚表情。

    然而,不到三十岁就拥有资深经历的这名首任测试员,可以看到他紧咬牙关。

    即使如此,他按下CAD开关的动作毫无迷惘。

    「确认离地。」

    「依照观测,没有任何反作用力造成地面受压上升。」

    还没以肉眼确认,位于测量仪器前方的人员就接连回报。

    「上升加速度的误差位于容许范围。」

    「CAD稳定运作中。」

    测试员的身体缓缓上升。

    如今清楚看得见双脚离地。

    松弛的管线,证明测试员并非以悬吊升空。

    除了观测仪器的运作声与测量结果的回报声,观测室连衣服摩擦声都没有。

    所有人忘记动作,凝视眼前的光景或是测量器的数值。

    「上升加速度持续降低……归零,现在等速上升中。」

    测试员缓缓上升,达到三公尺高的观测室高度。

    「上升加速度进入负值……上升速度归零,确认静止。」

    到目前为止,属于浮游术式做得到的范围。

    「侦测到水平方向加速。」

    某人……应该说任何人都吸气屏息。

    「停止加速,秒速一公尺水平移动中。」

    还没听到观测报告之前,就看得到测试员在空中以明显速度移动。

    「动了……」

    「在飞……」

    半信半疑的低语,反而令人体认到眼前的这一幕是事实。

    『一号测试员回报观测室,我正在空中走路……不对……是飞翔,我自由了……』

    喇叭响起出乎预料的通讯,解放了众人被惊愕压抑的情绪。

    「太棒了!」

    「成功了!」

    「少爷,恭喜您!」

    观测员高呼万岁。

    测试员随意在空中描绘飞行轨迹。

    只有达也一个人不受到众人的火热情绪感染,以冷静观察员的表情,接受研究所成员们欣喜若狂的祝福。

    「你们个个都是傻蛋吗……?」

    牛山无奈地着着魔法用过头而瘫软倒地的测试员们。

    这场测试大幅超过预定时间,持续到九名测试员用尽魔法力。

    不是观测程序遇到问题,是测试员不肯停止。

    在他们的要求之下,兼具安全绳功能的通讯管线改为无线通讯,最后甚至玩起预定之外的天空捉迷藏。

    「常驻型魔法哪可能用得了这么久!」

    现代魔法几乎都是瞬间或是短时间发动。

    效力得以持续的魔法,大部分都是在发动时指定有效时间,很少有魔法师惯用连续发动型魔法。比方说,「高频刃」就属于常驻型魔法,不过实际上,几乎所有使用者都会在每次攻击之后重新发动魔法。

    连续发动魔法的技术,直到最近都视为某些魔法师的特殊技能,直到自动在魔法演算领域复制启动式,藉以连续构筑魔法式的「循环演算系统」进入实用阶段才开始普及。

    「乱来的代价就自己负责吧,我可不会发加班费。」

    幸好没有测试员出现魔法力枯竭的后遗症。

    既然是可一笑置之的范围,牛山哼声粉碎抗议声浪,走向正在审视测试结果的达也。

    「有什么在意的地方吗?」

    转过头来的达也,表情离满足还差得远。

    「真要老实说的话,想改进的地方永无止尽……但依照现在的状况,连续处理启动式的负担还是过大。」

    牛山听到这番话,不知为何露出认同的表情,交互看着达也与他后方的深雪。

    「当然啰,和公主或少爷比起来,那些魔法师持有的想子量微乎其微。」

    依照现代的魔法力标准衡量,达也只是吊车尾的魔法师。

    然而魔法力的标准,会随着魔法的进步与时变迁。

    比方说,三十年前不像现代熟悉启动式的奥秘,从启动式构筑魔法式的速度慢得无法和现在比拟。魔法式的效率不高,要构筑有效魔法式所需的想子是现代的好几倍。

    当时测量魔法师能力的标准,比起魔法式的构筑速度,更重视魔法师体内(包括肉体与精神体的「体内」)的想子量。若以当时的标准衡量,达也与深雪的想子量会得到顶级评价。

    现代因为启动式、魔法式与CAD的进步,想子量不太会直接造成发动魔法时的问题。除了分类在「无系统魔法」直接释放想子的术式,想子量通常只是高了会比较漂亮的数字。

    然而展开启动式或是构筑魔法式时依然会消耗想子,即使每次的消耗量很少,反覆几百几千次依然会造成魔法师的负担。

    「得提高CAD自动吸收想子架构的效率……」

    「……这部分由我来想办法。如果以硬体取代软体来处理,应该会稍微减轻负担。计时功能也设计专用回路比较好。」

    牛山稍做思考之后如此说着,达也随即露出正得我意的笑容。

    「其实我正想商量这件事。」

    「真是光荣。」

    两人咧嘴互相露出同样的笑容。

    ◇ ◇ ◇

    虽然在硬体方面指出几个改良点,不过在术式功能这方面则是得到满足的结果。今天最大的收获,就是确定一般魔法师以市售CAD就足以使用飞行术式。

    事不宜迟,整理本次的实验结果之后,下周就会以托拉斯·西尔弗的名义公布飞行术式的细节。这种事最好是速度重于品质,因为「世界首创」和「世界第二」造成的冲击性完全不同。「首创」的事实就是拥有如此强大的宣传效果。

    另一方面,飞行术式专用的CAD则是要从外观花样开始重新设计,以九月(上半年度会计决算月)为目标上市。

    敲定上述两项进度之后,会议结束。

    达也前往饮茶室,和在那里等的深雪会合,一同踏上归途。

    在百忙之中抽空……应该说硬是前来送行的牛山,满脸愧疚搔着脑袋。

    「不好意思,我姑且也有连络总长,不过……」

    无论在实验时或是实验确定成功时,统括各开发中心的FLT开发总长——达也他们的父亲到最后都没有露面,牛山对此过意不去。

    「请别在意,毕竟今天是假日,即使有上班也应该在总部。」

    坦白说,以达也的立场,没见到他比较轻松。

    深雪甚至不想见他。

    但是这种事当然不能告诉牛山。牛山知道两兄妹的父亲不只在FLT担住要职,也是FLT最大股东。即使牛山是专精研发的技师,主管的家丑也不应该外扬给职员知道。

    达也基于这个想法编出这个藉口回应,使得牛山表情越来越愧疚。

    「……不,其实总长今天在这里……」

    即使达也背对深雪,同样明显感受到妹妹的情绪出现波动,吊起眉头。

    达也自己则是松了口气。

    幸好没有撞见父亲。

    「身为总长,应该没什么时间到现场露面,我觉得他绝对不是瞧不起研发部门。」

    「不,这我明白。何况总长还拨给我们加倍的预算。」

    达也刻意离题,硬是将情况反过来变成安慰牛山。这样对更加惶恐的牛山过意不去,但达也同样有不想聊的话题。

    不过世事总是难如意。

    达也他们和牛山道别离开研究所,在即将抵达玄关大厅的走廊,巧遇不想遇见的人。

    「深雪大小姐,好久不见。」

    亲子三人默默相视的空间里,首先开口的是第四人。这名人物是达也与深雪的旧识,不过这里所说的「旧识」不代表「亲密」。

    「久违了,青木先生。我才该说好久不见,不过在场并不是只有我。

    父亲似乎也别来无恙,感谢您上次打电话过来,但我认为,偶尔向亲生儿子打声招呼也不会遭天谴吧?」

    流利回应的娇怜话语带刺宛如荆棘,但对方的脸皮与防御都厚得不会被区区玫瑰刺伤。

    「大小姐,请容属下直言,本人青木担任四叶家的执事,身负四叶家财产管理一职,您要求我向区区随扈礼貌问候也不太对,毕竟家有家规。」

    「他是我的哥哥。」

    深雪努力维持声音的平静,但至少达也明白她即将达到极限。

    「恕属下冒昧,家中所有人都希望深雪大小姐继承四叶家。他只不过是大小姐的护卫,您和那个人的立场并不相同。」

    「且慢,青木先生,我知道这时候插嘴很没礼貌,但您这番话有失分寸。」

    深雪即将歇斯底里放声大喊的时候,达也以冷漠语气打断妹妹的话语。

    他的声音冰冷至极。

    如此明显侮蔑的言语与态度,也不会影响达也的心。

    达也的心就是这样的「构造」。

    比起侮蔑,达也更想避免深雪代他愤怒而受伤。

    「无所谓。即使只是区区随扈,你依然是深夜大人之子,即使稍微误解礼仪,我也只能不得已容忍。」

    所以达也没空应付对方傲慢的态度。

    「刚才听您说,服侍四叶家的所有人都希望深雪成为四叶家下一任当家,这番话对于其他候选人实在不妥吧?」

    为了不让妹妹代为承受对方向自己释放的恶意,必须发动连环言语攻势,在深雪没有插嘴余地的状况下令对方屈服。

    「姨母应该还没指定继承人,还是说您已经得知姨母内定的人选?」

    看起来精明干练,比起执事更像律师的壮年绅士,对十六岁少年的指摘哑口无言。

    「如果姨母心意已决,我得让深雪进行各方面的准备才行。趁今天这个好机会,还请您务必告诉我。」

    达也以毫无抑扬顿挫的平板语气询问。

    「……真夜大人还没有任何指示。」

    青木以有苦难言的表情回答。

    达也故意瞪大双眼,表达惊讶。

    「这就惊人了!四叶家第四顺位的执事,居然把自己一厢情愿对于家系继承的臆测,灌输给下任当家的候选人?既然这样,违反家规的究竟是谁?」

    达也装模作样地叹了口气,青木满脸通红狠狠瞪他。达也判断青木已经无法据理反驳,准备留下胜利宣言离开现场。

    然而这个判断太天真了。

    「……并非臆测,既然同在四叶家服侍,大致感受得到彼此的想法。即使不是真的看透彼此内心,只要有志一同,即能心意相通。」

    这是抛弃所有理论与道理,虚妄的逃避藉口。然而对方在最后关头准备了禁忌之毒。

    「你这种没有心的冒牌魔法师,应该不会明白。」

    青木口吐恶毒话语的下一瞬间,墙壁忽然跳过结露直接覆盖冰霜。

    空调发出运作声,要恢复急速降低的气温。

    深雪脚边卷起寒气漩涡。

    不过达也伸出左手一指,随着有如录音带高速倒带的轧轧声——不过这是感受得到魔法的人才听得见的幻听——冷气消失了。

    深雪的脸色超越涨红与铁青,化为苍白。达也单手将妹妹搂入怀中,向青木投以严厉如刀的冷冽视线。

    「创造出这个『无心冒牌魔法师』的人正是我的母亲,是四叶家现任当家四叶真夜的姐姐,旧姓四叶的司波深夜。

    使用禁忌的系统外魔法『精神构造干涉』,将意识领域里最能产生强烈意念的『强烈情绪管理区块』格式化,植入魔法演算模拟器,使其成为人造魔法师。计划这实验的人是当时刚成为四叶家当家的四叶真夜,对自己确定没有魔法天分的六岁儿子进行这项实验的人是司波深夜。

    换句话说,以『冒牌』称呼我这个实验对象,就是将四叶家现任当家及其姐进行的魔法实验诽谤为打造赝品,您应该有理解到这一点吧?」

    达也温柔地搂住代他落泪的心爱妹妹。另一方面,对于害深雪流泪的青木则是毫不留情将言语化为刀刃攻击。

    「…………」

    「达也,别说了。」

    至今沉默的达也父亲——司波龙郎,袒护哑口无言僵在原地的青木,出面制止达也。

    「不可以说你母亲的坏话。」

    但他的话语完全偏离主题,牛头不对马嘴。

    这恐怕是避免招惹本家的保身发言。

    这间公司是由四叶家隐瞒身分出资设立,即使他继承已故妻子的股份成为最大股东,实际上的统治权依然掌握在四叶家,所以并不是无法理解他为何低声下气,不过……

    达也忍不住差点失笑。

    「达也,我不是无法理解你憎恨母亲的心情……」

    而且,这名父亲甚至没看见达也现在的表情。

    达也衷心认为,为了彼此的心理健康着想,还是早点道别比较好。

    但达也觉得在道别之前必须补充一句话。

    「老爸,你误会了,我没有恨母亲。」

    「这……这样啊……」

    就只有补充这句话。

    没有说出口的话语,没必要刻意让他知道。

    达也内心没有「憎恨」这种功能。

    没有强烈的愤怒、强烈的悲伤、强烈的嫉妒、怨恨、憎恶、过剩的食欲、过剩的性欲、过剩的睡欲,以及……恋爱的情感。

    他不会因为愤怒而忘我。

    不会活在悲叹中。

    不会因为嫉妒而苦恼。

    没有怨恨,没有憎恶。

    不会倾心于异性。

    有食欲,却不会产生暴食欲望。

    有性欲,却不会产生淫乱欲望。

    有睡欲,却不会产生贪睡欲望。

    全世界只有他母亲会使用的特殊魔法,抹灭了他内心情感与欲望的最强烈部分。

    他没有憎恨母亲。

    也没有生气。

    因为他「无法」真正愤怒,也「无法」真正憎恨。

    她们唯一留给他的「强烈情绪」,是基于达也在四叶一族中所被赋予的义务,而刻意留下的唯一情感。

    当然不是对于这位父亲的亲情。

    达也就这么搂着啜泣的深雪没有告别,直接离开现场。
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