魔法科高中的劣等生 > 第四卷 九校战篇 下 第九章
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第四卷 九校战篇 下 第九章

    九校战第五天,新人赛第二天早晨。

    达也来到正在进行准备的新人赛「冰柱攻防」竞技场。

    野战特殊工程车的大型机械悬臂,将长宽一公尺、高两公尺的冰柱等距离并排。近距离目睹这种光景,就觉得上个世纪的机器人动画,即将在不远的某一天成真。

    「……前提是无视于效率。」

    「哥哥?您是指什么?」

    用来否定荒唐妄想的话语,似乎成了自言自语脱口而出。

    「不,没事。」

    毫无意义的回答没有再度引发询问。

    「差不多该走了。」

    「好的。」

    原本就只是在前往参赛途中稍微停下脚步。

    达也催促深雪,一起走向「高台」基座旁边的待命室。

    ◇◇◇

    今天最早的比赛——第一轮第一场比赛的开始时间,距离现在还有三十分钟以上。

    达也预留相当充裕的时间进场。

    「早安!」

    ……本应如此,但是第一场的参赛选手已经抵达。

    「早安……抱歉,让你等我。」

    「别这么说,是我太早到。」

    女子组「冰柱攻防」第一场比赛的选手——明智英美笑着摇头,单手撩起盖住脸部,散发红宝石光泽的红发。

    「艾咪早安,你来得好早耶。」

    「深雪早安。我闹钟还没响就醒了,看来昨天的兴奋情绪还没退。」

    她的另一个名字是艾米莉雅·格尔迪。全名是艾米莉雅·英美·明智·格尔迪。英美是英格兰血统的隔代混血儿,「艾咪」这个昵称与其说来自「英美」(Eimi)这个日本名字,应该说来自「艾米莉雅」(Emilia)这个英国名字。

    魔法师的能力,大幅受到遗传天分的影响。

    随着魔法和国力逐渐密不可分,各国严格管制魔法师血统,公开或非公开禁止魔法师的跨国婚姻(表面上标榜婚姻自由的国家就是「非公开」禁止)。

    但是达也他们祖父母的世代,是同盟国奖励魔法师跨国婚姻的时代。藉由「优秀血统」的「交配」,「开发」更加优秀的魔法师。

    结果导致魔法科高中欧籍或印籍血统的学生比率,大于所有高中的平均值。

    雷欧是其中之一,明智英美这名女学生也是其中之一。

    从她本人这番话就知道,她也有参加昨天的「精速射击」。连续两天和达也搭档的她,除了深雪她们三人,是女子组最早和达也相处融洽的人。对达也来说也是能轻松相处的对象。

    两名女孩简单交谈作为问候,旁边的达也则是从手提箱俐落取出CAD,大致检查外观之后递给了英美。

    那是一把不适合少女的手,全长五十公分且造型冰冷,霰弹枪造型的特化型CAD。

    无须考量反作用力,所以材质重量和真枪相比大幅减轻,但若和手枪造型的CAD相比,就如同外观所示颇有重量。英美像是西部电影那样俐落耍枪,再朝着窗外摆出瞄准架式。

    「……艾咪,你其实不是英系血统,而是美系血统吧?」

    「我明明就已经否认过好多次了,连深雪都这么说?我奶奶的家系从都铎王朝起就受封『爵士』称号喔。」

    英美的语气平易近人,和她述说的内容相反。

    她维持这个姿势将想子输入CAD。安全装置不知何时已经解除,这种CAD操作手法,和森崎的「迅发」属于不同意义的精湛。

    「怎么样?」

    「唔~……我能理解雫的心情。」

    大富豪北山家的千金积极想要「延揽」达也,这件事已经在一年级女子选手间传遍。

    「没问题?」

    「嗯,无懈可击。」

    英美解除架式,露出甜笑。

    除了红宝石色的头发与苔绿色的眼睛,她的外表明显反映日本人的血统,给人的印象与其说是同学更像孩子。刚才的笑容也是天真无邪,比起女孩更想令人形容为女童。

    「自己感觉不到吗……」

    这张笑容在达也纳闷地自言自语时也没有消失。不过主要是她听不懂这句话的意思。

    「我稍微调校一下,可以请你戴上检测仪器吗?」

    「咦,为什么?」

    「艾咪……其实你不是早起,而是昨晚没什么睡吧?」

    出乎意料的这个指摘,终究令她无法维持笑容。

    「……看得出来?」

    达也默默点头回应英美的惊讶询问,从她手中接过CAD安装在调校机,

    「……你搞不好比我爸妈还敏锐。」

    英美乖乖戴上测量仪器,以「败给你了」的语气呢喃,将双手放在测量板。

    达也看着接连显示测量数值的萤幕,表情逐渐严肃了起来。

    而且就深雪所见,英美随着达也表情的变化逐渐蜷缩身体。

    「那个……哥哥?」

    深雪没有提出任何具体的询问,不过达也听到声音就回神拾起头,一边露出客套的笑容,并以手指抚平眉心。

    「难道说,艾咪也没有使用安眠导入机?」

    「『也』的意思是……司波同学也一样?」

    达也以稍微柔和的表情,点头回应英美的反问。

    「哇喔,我们是同志。那东西该怎么说,不觉得挺恶心吗?会发出诡异的声波。」

    「厂商姑且宣称不会影响健康就是了……我对你所说的恶心有同感。不过在无论如何都睡不着的时候另当别论。尤其是隔天要上场比赛的状况。」

    「是~」

    英美的回应如同被家长责备的孩子,使得达也只能回以苦笑。

    「那么,我稍微提高回髋强度……或许会觉得刺激比较强烈,但你要忍着点。你不想被别人说成因为睡眠不足而输吧?」

    「我会忍耐,所以拜托了!如果发生这种事,我会变成大家玩弄的对象啊。」

    光看字面没有特别的含意,但是英美说话时脸蛋红通通,还把手按在马裤的敏感部位,使得达也整整愣住一秒。

    「我不愿意讲得好像在怀疑什么,不过深雪……你们都在房里做什么?」

    「讨……讨厌啦,哥哥,深雪没有做任何亏心事!」

    「这样啊,原来深雪的房间是安全地带。」

    「艾咪!别在哥哥面前乱讲话!」

    令人不自在的沉默笼罩室内,要打破僵局非得唐突转换话题。达也在心中轻声说着这个不晓得对谁讲的藉口。

    「……幸好是早上的第一场比赛,比完务必在第二轮之前小睡片刻。深雪,不好意思,可以麻烦你安排『隔离舱』待命使用吗?」

    「明白了,我立刻回来。」

    达也送深雪出门办理知觉隔离舱(完全隔音、防震、遮光的封闭型睡床)的借用手续,并且开始进行CAD的细部调整。

    ◇◇◇

    第一场比赛有点像使用了兴奋剂的感觉,但还是在己方阵地剩三根冰柱时勉强获胜。

    顺带一提,这个反作用力使得英美现在无暇抱怨「好黑喔~」或「好窄喔~」,就进入近乎熟睡的睡眠。

    这里是第五场比赛——对于第一高中女子组来说是第二场比赛——开始前的待命室。

    (记得最近才讲过类似的话。)

    达也如此心想,但还是忍不住说出接下来这句话。

    「雫……你真的要穿这套衣服比赛?」

    「是啊。」

    雫以「哪里奇怪吗?」的表情反问,使得达也好想抱头烦恼。

    「冰柱攻防」这项竞赛,选手必须在四公尺高的平台上,保护己方二十公尺见方阵地设置的十二根冰柱,并且先推倒或破坏敌方十二公尺见方阵地设置的十二根冰柱。

    选手纯粹以远距离魔法较量,完全不需要用到身体。

    换句话说,选手穿任何服装都不会影响竞赛(会妨碍CAD使用的服装自然不成)。

    比赛规则对服装只有一项限制:「不得违反公序良俗」。

    这样的比赛性质,必然——虽然很不愿意认定是必然,但女子组的「冰柱攻防」,不知何时开始呈现出时尚服装秀的样貌。

    顺带一提,在第二天与第三天的正规赛上场的花音,身穿和便服没什么两样的运动服装。也就是韵律短裤、完全套住身体如同迷你连身裙的上衣、长达大腿的膝上袜与球鞋。

    英美身穿白色高领上衣、红色骑士外套、白色窄管马裤、黑长靴加上同为黑色的马帽,整套都是骑士风格。

    不过到目前为止都是常见的比赛穿着,并非相当抢眼的类型。

    然而雫的服装是……

    「那个,雫……」

    「什么事?」

    「那套长袖和服……不会造成妨碍?」

    是的,毫无疑问是长袖和服。

    「放心,袖子比较短,而且我会襷(注:固定衣袖的带子)固定。」

    雫说完就在达也面前俐落绑上择。

    看雫流畅的动作,就知道她很习惯穿和服。

    然而——

    (既然必须用襷固定袖子,一开始别穿长袖和服不就好了?)

    达也依然忍不住在心中吐槽。

    比赛当前,不可能有什么充裕的时间,因此达也立刻放弃说服——既然她说这是用来振奋精神的「正装」,达也就只能让步。

    雫所选择——应该说达也让她使用的CAD是泛用型。

    这代表达也选择的战术,是将实力均衡分配在攻守两方面。

    达也并非老是使用奇计。应该说,达也没有意识到自己在玩弄「奇计」。

    以达也的立场,他只是提供选手最合适的道具及活用道具的作战。因此如果正攻法最有效,他就会毫不犹豫地采用。

    本次就是如此。

    或许是因其造型与众不同,常雫出现在舞台的瞬间,观众席议论纷纷。

    但她本人而不改色,视这阵喧嚣为无物,绑上襷而裸露在外的左手移到胸前。

    雫的CAD和平常使用的相同,是操作介面位于手臂内侧的机种。

    最近连女性魔法师都是以操作介面朝外的机种为主流,雫爱用这种介面朝内的女性化机种,或许该说真不愧是千金大小姐吧。但是老实说,平常沉默面无表情却偶尔毫不留情吐槽的她,使用这个机种颇为突兀。

    要是把这种感想告诉她本人,大概会被她默默挥拳修理吧。达也在脑中一角抱持这个感想,并且将监视器对焦。

    接下来的时间——

    雫的职责是将注意力集中于战场。

    让她集中注意力则是达也的职责。

    ◇◇◇

    「深雪……你不去达也同学那里吗?」

    深雪并非在一般观众席,而是在选手与后勤人员专用观战区等待开赛。因此身旁的穗香如此加以询问。

    英美上场的第一场比赛,深雪也是在达也进入监视室之前和哥哥道别。

    既然是同校选手,她在监视室加油也不奇怪,但是——

    「『冰柱攻防』是个人赛,我迟早会和雫交战。要是偷看对方的底牌就不公平吧?」

    想看底牌的话,练习时应当有许多机会看得见。即使是第一高中,能练习这种竞赛项目的大规模设施也不多。

    所以深雪真正想说的是另一件事。

    应该是考量到达也正在辅助迟早会和她交战的选手,避免达也因无谓的事情而分心。

    而且也是考量到雫,避免雫因为她的存在而分心。

    穗香与雫从小学时代就是好友兼劲敌。直到国中时代,穗香的最好对手都是雫,雫的最好对手也是穗香。

    在她们的交友圈,没有其他孩子的魔法天分匹敌她们两人。

    升上高中之后,穗香与雫开始正式学习魔法,并且希望遇见彼此之外能够切磋琢磨的劲敌。然而她们的内心一角也同时认为,或许无法遇见天分更胜于她们的人。

    至今没有十师族的孩子和她们就读相同学校或补习班,但她们认识几位「含数家系」的百家子弟,其中还是没有同学值得称为劲敌。

    然而她们这份「自大」,在高中的入学测验完全遭到粉碎。

    原因就是身旁这名过于美丽的少女。

    穗香在段考的实技成绩,仅次于深雪、雫与森崎位居第四。但是先不提雫,穗香并不认为自己输给森崎。

    高中第一次段考的课题,是十个工序的单纯术式(不过这是因为穗香天分很好,才会把十工序的术式形容为「单纯」)。

    只是因为处理过程不会造成负担,单纯在速度上输给森崎,如果是工序更多的复杂术式,穗香认为自己明显在森崎之上。

    然而深雪处于不同的「次元」。

    她压倒性的天分与实力,甚至让嫉妒成为愚蠢的行径。

    若有人说她是十师族直系后代,穗香应该会率直相信。

    甚至认为理所当然。

    ——穗香在入学测验会场首度看见深雪的魔法时,就如此认为。

    穗香不知道内幕就已经得到正确答案,深雪的魔法就是如此震撼,凌驾于众人。

    入学至今四个月,这份印象从来没有减弱,反而越来越强烈。

    穗香认为即使是我行我素的雫,要是在近距离感觉到深雪的存在的话,也无法让魔法发挥原本的威力。

    因为穗香自己得知深雪取消参加「幻境摘星」的新人赛转正规赛,不会和她直接交战后,她不由得松了一口气。

    穗香回想起入学测验的这段往事,连带回想起首次见到「他」的往事。

    穗香注意到达也的契机,其实不是新生说明课程那天发生的摩擦。穗香当时想对艾莉卡他们使用违反校规的魔法攻击,在差点被风纪委员长带走时受到达也搭救,但是穗香在那个事件之前就已经见过达也。

    入学测验当天不只是深雪,达也同样凑巧和穗香同组接受测验。

    这对兄妹的外表并不是非常相似。

    穗香也没有余力记住所有人的名字。

    所以她注意到达也,并不是因为他是深雪的哥哥。

    达也的实技成绩很平凡。

    包括速度、威力与规模都没有亮眼之处,甚至低于平均。

    但是,他的魔法非常「美丽」。

    穗香不像达也能够分析魔法式。

    也不像美月对于想子或灵子,拥有特别敏锐的知觉。

    不过,擅长光波振动系统魔法的穗香,比起一般魔法师,对于行使魔法的副作用所形成的光波杂讯很敏感。

    过剩的干涉力与无谓的魔法式会震撼空间,令光子产生反应,释放光波杂讯。

    达也的魔法完全没有让穗香感受到杂讯。

    代表达也的魔法式毫无累赘。是将魔法力全用在改变事象,计算到极致的精致魔法。

    穗香认为好美丽。

    觉得是前所未见的美丽魔法。

    甚至在后来看到深雪技压群雄的魔法也无法忘怀。

    因此,在新生说明课程那天,穗香看见达也的制服左胸没有八枚花瓣的徽章时,有一种遭受背叛的感觉。

    那一天,穗香对达也等人抱持过度的敌意,正是基于这个原因。

    ——你为什么在(二科生)那边?

    ——你为什么不在(一科生)这边?

    穗香为这种不讲理的愤怒所困。

    达也的魔法无论是速度、威力与规模,确实远远不到(一科生的)及格标准。

    但是,能够编组那么美丽的魔法的「他」,居然甘愿成为递补的「杂草」,穗香认为这是难以原谅的背叛。

    「……穗香,怎么了?」

    穗香恍然回神转头一看,深雪正以诧异——质疑的眼神看着她。

    大概是觉得交谈到一半沉思的穗香有点怪,

    「抱……抱歉,没事。」

    若是其他人跟自己说话时陷入沉思,自己也会觉得很疑惑。自己现在的举动、当时的「恼羞成怨」,以及意识着「他」的这份心意,这三个原因使得穗香红着脸低下了头。

    ◇◇◇

    「终于轮到北山上场了。」

    「这次似乎是普通的CAD。」

    两名女性干部再度凑到总部萤幕前方观看,忙着将接连送来的比赛结果整理归档的铃音,看到这一幕不禁叹气。

    但即使像这样可以表达不满,两人也完全不为所动。

    「这次会让我们见识什么样的奇计?」

    「不,这很难说喔。或许会一反我们的猜测使用正攻法。」

    真由美与摩利正在注视大型萤幕显示的「冰柱攻防」赛场,眼神就像是聚集在爱看的影片前方的小孩子。

    铃音死心再度叹气,回去处理没人帮忙的工作。

    真由美与摩利看到雫的服装,连眉毛都不动一下。

    对于第三次参加九校战的她们来说,长袖和服不是非常奇特的服装。

    反而觉得「哎呀,今年特别的服装真少耶」这样。

    总之正因如此,每年都来欣赏九校战的雫,才会毫不难为情地选择这套服装吧。

    「喔,开始了。」

    两人稍微将脸凑向萤幕。

    ◇◇◇

    赛场两侧的灯杆亮起红光。

    红光灯成黄色,再变成蓝色。

    这一瞬间,秉的手指在CAD操作介面舞动。

    己方阵地的十二根冰柱。

    雫将所有冰柱当成施展目标,投射魔法式。

    下一秒,对方选手的魔法式袭击雫的阵地。

    这是以移动系统魔法推倒敌方阵营冰柱的普遍战术。

    然而对战选手的魔法,无法撼动雫的冰柱分毫。

    ◇◇◇

    「喔,情报强化?」

    各校总部的萤幕具备附属功能,可以分析正在发动的魔法,如同热像图那样以颜色显示魔法种类与强度。

    这项功能说明了这段攻防的详情。

    情报强化。

    这是一种「对抗魔法」,将记录目标物现状的个别情报体,进行部分或完整复制并加以投射,抑制目标物本身个别情报体的可变性。复制部分属性的情报强化,拥有可以阻止同属性魔法修改目标物的功能。

    萤幕显示雫的魔法强化冰柱的位置情报——也就是「存在于此处」的属性,使得敌校选手使用的移动魔法无效。

    「还真的是正攻法。」

    「摩利猜对了?」

    听到这段对话的铃音在心中吐槽「我们拟定作战又不是为了违背你们的预测……」但是专心观战的两人当然听不到。

    「不过,北山学妹这种干涉力特别强的魔法师,我觉得与其使用情报强化,使用领域干涉更像是正攻法。」

    「就昨天所见,北山的魔法容纳力很优秀。复制个别情报体应该不是难事。何况如果要妨碍特定魔法系统,情报强化的效率比领域干涉高。」

    画面中,对方学校再度使用移动系魔法攻击,却和刚开始一样徒劳无功。

    就在攻击魔法失败而终的瞬间空档……

    敌方阵地接连有三根冰柱粉碎。

    「……刚才是怎样?真由美,有没有看到?」

    摩利疑惑地询问,真由美投以不太有自信的表情。

    「这只是我在萤幕前面的推测……」

    即使分析图几乎是同步显示,相较于在现场直接感受魔法还是有所差异。

    「不过,我想应该是『共振破坏』的应用。」

    间接设置的魔法不会在目标物显现魔法效果,必须从周围影像推测选手使用的魔法。

    「或许是她在敌方阵地施展振动魔法,将频率改为无段变化,等到地面和柱子产生共鸣时固定频率,猛然提升输出功率,藉以产生共振状态。」

    「原来如此……为了回避对抗魔法,所以不是直接向冰柱施加魔法,而是以地面为媒介啊。即使同样以地面为媒介,相较于花音以蛮力强攻的『地雷原』,这是更讲究技术的高明术式。搞不懂谁才是高年级。」

    「寻找共鸣点得花一些时间,所以她使用情报强化争取时间。也就是说,操作振动频率对她来说轻而易举?」

    「是的。」

    真由美与摩利都回想起达也当时打倒服部的无系统魔法——精密控制想子波振动频率创造合成波的那项技术。

    萤幕上头所显示出来的这个技巧,与其说是雫自己的技术,更像是改编达也的构想。两人对此深信不疑。

    ◇◇◇

    (不愧是雫,完成度好高。)

    达也注视着监视选手状态的萤幕默默点头。

    敌方阵地已经剩下四根冰柱。

    己方这边十二根都完好无缺。

    萤幕上的生物节律曲线显示雫只有稍微疲劳,维持着完全不会影响魔法行使的水准。

    缺乏睡眠的英美那种状况不佳的徵兆,丝毫没出现在她身上。而且「情报强化」与「共振破坏」都和练习时一样……不,比练习时发动得更加顺畅。

    真由美她们只猜对一半。「共振破坏」是雫的母亲擅长的魔法,雫也是和达也搭档之前就熟练使用,在高中生之中拥有卓越水准。

    但是原本的「共振破坏」,是直接朝目标物施展频率逐渐无段提升的魔法,在固有频率一致、对「使之振动」这种事象修改的抵抗力最低时固定频率,以共振破坏目标物的两阶段魔法。若是直接朝目标物施展振动魔法,可以感应个别情报体对魔法式干涉的抵抗强度找出共鸣点,但如果是间接设置,就必须额外观测目标物的共振状态。

    观测的部分不仰赖机械,而是写入启动式成为魔法工序,这就是达也的巧思。

    把达也熟悉的魔法当成新工序追加而成的「共振破坏」衍生术式,雫用得相当得心应手。看她熟练的样子就知道,抛不只是在学校练习,在校外也自己进行相当程度的练习。

    敌方阵地一根冰柱粉碎的同时,己方阵地也有一根冰柱倒下。

    然而这只不过是对方「最后的垂死挣扎」,达也对此一目了然。

    对方选手将所有魔法力灌注在刚才的攻击。大概是承认无法免于败北,至少要避免自己连一根都没推倒,惨遭完封败北的下场。

    达也不透过监视器,以自己的双眼观察雫的背。

    她释放的想子波毫无乱象。

    没有动摇或亢奋,而是维持步调保护己方阵地的冰柱,攻击敌方阵地的冰柱。

    她大概原本就没有完封胜利的奇怪欲望,在战场上的表现令旁观者安心。

    用尽全力之后的敌方选手,不可能做得出有意义的抵抗。

    敌方阵地剩下的三根冰柱,如同被浪涛卷走的砂城脆弱崩塌。

    ◇◇◇

    深雪的比赛是第一轮的最后一场。

    从早上推算就是漫长的等待时间,但中间包含午餐时间,当事人应该不会觉得等太久。

    至于达也,他从早上到现在是第三场比赛,所以没有「等待」这回事。

    选手待命室有深雪与达也。

    没有穗香与雫的身影。

    她们在午餐时间提到会在观众席加油,现在应该和艾莉卡他们会合了。

    虽然不能形容戍取而代之,不过五十里与花音,甚至真由美与摩利也前来助阵。

    (好盛大的啦啦队……)

    达也在心中夹杂着无奈的心情低语,但他说出口的当然是不同的话语。

    「很高兴各位前来加油……不过委员长,您不用躺着休息吗?」

    三天前的「冲浪竞速」准决赛,伪装成意外的妨碍行为害摩利受伤,要一周才能完全康复。即使魔法治疗产生效果,只要不乱来就不会影响日常生活,躺在床上静养肯定比较好。

    「怎么回事,连你也把我当成重伤息?我没在蹦蹦跳跳,所以没问题。」

    「这样啊……」

    达也吞下「不,但您姑且身负重伤」这句话,转儿询问真由美。

    「会长不用在总部坐镇?记得男子组也在比赛……」

    「不要紧,那边我交给范藏学弟处理。毕竟我下下个月就要卸任了,我觉得事情由我一手包办不太好。」

    论点非常正确,但听起来实在像是睁眼说瞎话。

    不过她们并不会妨碍竞赛,而且继续问答毫无助益。

    「深雪,啦啦队阵容坚强,但是不要反而过度紧张啊。」

    响起某人轻声笑出来的声音,达也当成没听到。

    应该是有人觉得这样保护过度。但是对达也来说,妹妹过多久都是妹妹(应该是)。

    「有哥哥陪在我身旁,所以不要紧。」

    而且,抱持全盘信任仰望哥哥的深雪,不可能听到这种杂音。

    ◇◇◇

    深雪一走上舞台,观众席一片哗然。

    「那个样子确实会令人惊讶……」

    「不过很合适喔。花音不这么认为?」

    「我的意思是,那样的打扮过度合适到令人惊讶。」

    达也将花音与五十里的对话当成背景音乐没听进去,俐落地准备监视器。他眨眼之间设置完成,看向深雪不经意心想:「奇怪,为何要惊讶成这样?」

    深雪的服装是白色单衣和服加上红色女用裤裙,以白色缎带将长发绑在颈子后方。

    是的,即使绑头发的方式严格来说不一样,不过这是巫女造型。如果她换掉CAD改拿杨桐枝或铃铛会更加赏心悦目。

    原本就工整过度的美貌,搭配这套衣服之后,甚至酝酿出神灵降临的气氛。不,这已经超越神灵降临,形容为通神也不为过。

    「对战选手好可怜,气势都被盖掉了。」

    「这也没办法吧。即使是我,或许也会有点退缩……啊,难道这是故意的?」

    真由美与摩利从身后传来的声音无疑是投向自己,因此达也全身转过来回答。

    「您说这是故意的?但我觉得以魔法仪式的穿着来说,这样的打扮并不稀奇。」

    只不过,这个回应显示双方的问答牛头不对马嘴。

    「……达也学弟是神道家系?」

    被反问的一方似乎较困惑。真由美颇为犹豫地再度体温,达也则是毫不犹豫地摇头。

    「不是,但我是日本人。」

    「……或许……吧。」

    达也看到真由美支吾点头,认定「这个话题就此结束」,再度转身面对监视器控制台。

    达也的说法姑且合理,难以反驳。

    但如果有人全程旁观今天发生的事情,肯定会发现他的态度前后不一。

    同样是和服,达也看到雫的长袖和服有所抗拒,却对妹妹的巫女造型完全不抱持疑问——客观来看,这样的感性果然有某些问题。

    ◇◇◇

    深雪丝毫没想到后台上演这样的短剧——这也理所当然——静心等侯比赛起始讯号。

    偷跑是严重犯规的行为。

    干劲提振过度就会下意识发动魔法,深雪充分自觉到自己这样的坏习惯,因此在等待比赛开始的这段时间,她不像其他选手用来提高斗志,而是专注克制自己。

    ……不过在他人眼中,这样的她散发着「宁静祥和」的气息。

    赛场两侧的灯杆亮起红光。

    深雪微闭的双眼睁开,眼神笔直投向敌方阵地。

    观众席传来赞叹声。

    不只来自一处,是来自观众席多处……不,几乎来自全场。

    观众陶醉仰望深雪释放坚强目光的双眼,而且年轻女性出乎意料多于年轻男性。

    会场已经不再是欣赏比赛的气氛。

    虽然对不起对方选手,但观众的目光已完全被深雪的一举手一投足所吸引。

    红光变成黄色,再变成蓝色。

    这一瞬间,强烈的想子光辉不分敌我阵地覆盖整座赛场。

    接着赛场——分成两个季节。

    深雪的阵地覆盖极冻寒气。

    敌方的阵地扬起隐约摇曳的热浪。

    敌方阵地的冰柱全部开始融化。

    对方选手神色紧张,拚命构筑冷却魔法,却毫无效果。

    己方阵地化为超越严冬的冻土地狱。

    敌方阵地化为超越酷暑的焦热地狱。

    然而连这副景象也只是过程。

    片刻之后——

    己方阵地逐渐覆盖冰雾——

    敌方阵地开始受到升华的蒸气所覆盖。

    ◇◇◇

    「这难道是……」

    「冰炎地狱……?」

    摩利与真由美的惊叹声,从后方传入达也耳中。

    达也心想「她们真清楚」,但没有回头。

    他的目光在监视器与深雪背影之间来回。

    中规模区域型振动系魔法「冰炎地狱」。

    将目标区域一分为二,降低其中一个空间所有物质的动能与热能,将剩余能量放到另一个区域加热,藉以符合能量守恒原剐,是一种颠覆热熵的魔法。

    这项高难度魔法,偶尔会在魔法师证照测验当成A级检定考题,使得许多考生含泪败退,但是对深雪来说,只是理所当然能够使用的魔法。

    这原本就是区域魔法,不用担心有效范围越线犯规,不需要对此紧张兮兮。但所谓的魔法,即使是再简单的术式也严禁粗心大意。达也守护着深雪,并做好心理准备。要是发生任何危险状况,即使会被判定失去资格,也要不择手段介入战局。

    然而这应该只是无谓的担心。

    敌方阵地的气温已经超过摄氏两百度。

    急速冷冻制作的冰柱,是内部包含许多气泡的劣质冰块。结构受热弱化的冰柱,在气泡膨胀之后出现裂痕。

    忽然间,气温停止上升。

    下一瞬间,一道冲击波从敌方阵地中央扩散。

    是深雪切换了魔法。

    空气的压缩与释放。

    敌方阵地变得脆弱的冰柱无法承受冲击,轻易地崩塌。

    ◇◇◇

    选手三百六十人,技术人员七十二人。有些学校不会带作战人员参赛,不过九校选手团人数合计超过四百五十人。如果是派对(或称宴会)模式就可以同时应付这么多人的饮食问题,但是大会期间也不能每天举办宴会。

    早餐是先来先用的自助式,午餐基本上是提供便当让选手拿到各校帐幕、工程车或房间吃,晚餐则是以学校为单位,在三间餐厅每小时换班进行(各校分开是为了防止作战外泄)。

    其实晚餐时间是同校成员每天唯一齐聚一堂的机会。

    一个小时的晚餐时间,也是为当天战绩共同分享喜悦、分担懊悔的时间。

    至于第一高中今晚的餐桌,明显分成忧喜各半。

    忧的是一年级男子选手聚集的一角。

    喜的是一年级女子选手聚集的一角。

    至于达也,则是以万绿丛中一点红的颠倒型(或许应该说万红丛中一点绿?),位于女子选手集团这边。

    「深雪那招好厉害喔~」

    「那叫作『冰炎地狱』吧?学长姊们都吓了一跳。听说那招就连A级魔法师,也不太容易施展成功呢。」

    「艾咪打得挺顺利喔。不过第一场让人有点紧张。」

    「骑士装加上使枪动作好帅气。」

    「雫也好迷人!不只是长袖和服很出色,把对方逼到无计可施的战斗风格也好酷,」

    新人赛女子组「群球抢分」是亚军与入选(前六名的意思)各一,算是「普普通通」的成绩,但新人赛女子组「冰柱攻防」参赛选手全部晋级第三轮,是仅次于「精速射击」的佳绩。使得女子选手们沉浸在庆祝情绪之中。

    「冰柱攻防」淘汰赛的进行方式,是参赛的二十四名选手在第一轮进行十二场、第二轮进行六场比赛。三人都晋级第三轮,就代表该学校在前六名占了一半。

    决赛将由第三轮赛程的三名胜利者争冠。看来这下真的有可能创下同校学生独占决赛名额的壮举,所以要她们别乐昏头或许比较难。学长姊们也是露出「拿你们没办法」的笑容,守护她们开心的模样。

    「司波同学,雫的魔法是『共振破坏』的变化型吧?」

    提出这个话题的是达也没负责的一年级女子选手。虽然知道对方的长相与姓名,却不是非常熟稔。坐得有些不自在地(即使想换座位,深雪也不会允许)默默用餐的达也,忽然成为目光焦点而退缩,但还是勉强以正常的语气回应。

    「答对了。」

    这声回答听来冷漠,但还是比以往柔和。对方即使同校又同为一年级,却是平常几乎没机会来往的一科女学生。达也至少还懂得贴心避免吓到对方。

    然而这份贴心导致喧嚣声增幅。

    「启动式果然是司波同学改编的?」

    「雫在『精速射击』使用的术式,是司波同学独创的吧?」

    「能够写出『冰炎地狱』,也是因为司波同学吧?」

    「听说穗香的眩目作战也是司波同学想出来的。」

    众人接连表达意见,连逐一回答的时间都没有,使得达也在内心不敢领教。但是她们正处于一种躁动状态,在比赛持续紧张的现状,这种类似庆典的嬉闹可以大幅转换心情。这些夸张的赞美反过来看,是一种增加自信拭去不安的自卖自夸,达也能够理解这样的心理,所以只有默默聆听,不会刻意泼她们冷水。

    「真好……要是我也请司波同学辅助,或许也可以得第一。」

    但这番话终究讲得太过分,不能视若无睹。

    即使如此,若由达也出言告诫会造成摩擦。达也悄悄以眼神朝邻座的深雪示意。

    「菜菜美,这种说法有点问题喔。」

    委婉劝诫后,这名女学生立刻察觉到,这番话有可能解释成自己对工裎师表达不满。

    她不只是表现出惊慌的态度,还发出惊慌的声音起身,在学长姊之中寻找负责她的责任工程师。看到当事人笑着向她挥手,才露出松一口气的表情,大幅鞠躬致意之后回座。

    「啊,急死我了。」

    「菜菜,不可以把自己实力不足怪罪给CAD喔。」

    「嘿嘿嘿……我会反省。」

    少女们交谈的音量稍微降低,但要形容成讲悄悄话还有一大段距离。

    「不过多亏司波同学,我们才得以发挥更胜以往的实力,这是事实,」

    在「精速射击」拿下第三名,姓灌川的这名女学生说完之后,英美夸张点头。

    「调校CAD基于某种意义,必须把自己的内在展露无遗吧?居然让男生工程师对我们做这种事……我刚开始是这么想的,但是能让司波同学负责调校,我真的很幸运!得感谢那个把司波同学让给我的男生才行。」

    蕴含天真笑容的天大误解,使得达也只能苦笑。

    然而,也有人无法以苦笑带过。

    「啊,喂!」

    一名男学生发出粗鲁的撞击声起身。

    虽有人出声制止,森崎依然头也不回拿着用过的餐具前往配餐区,就这么离开餐厅。

    ◇◇◇

    恰巧在同一时间,横滨的中华街。

    虽然称不上满汉全席,但桌上摆满远胜高中生餐桌的高价食材制作的中式全餐,一群人以阴郁又烦躁的表情围坐。以红色与金色为主的豪华色彩装潢,甚至凸显出这些男性的坏脸色。

    「……新人赛不是对第三高中有利吗?」

    他们是以英文对话。

    「难得逼渡边选手弃权,但要是维持现状,最后会是第一高中优胜吧?」

    然而他们明显具备欧亚混血东方人种的特征。

    「要是赌盘的大热门胜利,我们庄家就会全赔啊。」

    「这次的赌盘尤其吸引了许多大客户。即使是我们,要支付的赌金也绝对不是小数目。本期的营收将会出现大缺口,这么一来……」

    男性们以沉重的表情相视。

    「……在场所有人将成为总部肃清的对象。依照损失金额,首领可能会亲自动手。」

    其中一人仰望着飞龙在空中盘绕身躯的金线刺绣挂轴,压低声音如此低语。

    喘不过气的沉默,从众人的头顶袭击而来。

    「只是没命还算好……」

    某人脱口低语。

    声音因为恐惧而颤抖。

    ◇◇◇

    魔法竞赛不像非魔法的运动竞赛,性别差异的影响不大。

    即使如此,考量到「冲浪竞速」或「群球抢分」这种竞赛会因为体能影响胜演,因此新人赛从今年开始男女分开进行。

    反过来说,新人赛是今年首度男女分开进行。

    直到去年都是男女混合赛,所以自然分成「冲浪竞远」与「群球抢分」由男子选手参加,比较不受体能影响的「冰柱攻防」与「精速射击」则是女子选手参加(甚至有些学校的男子选手比例偏高),观众也不会因为同时举办男子组与女子组竞赛而分散。

    至于男子组竞赛与女子组竞赛,哪一边比较受欢迎呢?

    历年的正规赛,一般观众倾向于观看女子组竞赛。军警、消防、大学等相关人士则是集中在男子组竞赛,

    ——说到今年的新人赛则是……

    「好多人……」

    「不过男子组那边似乎很好找空位。」

    两名少女身在和拥挤无缘的大会参赛者专用观战区,正以同情的眼神,注视着座无虚席的一般观众席。

    是真由美与摩利。

    「总觉得大学的相关人士相当多。」

    真由美将目光移向贵宾席低语。

    「看到昨天那场之后,当然无法只看影片就满足吧?」

    摩利以这番回覆表达赞同之意。

    「说得也是,我们也是为了重新亲眼见证而来。」

    为求选手身体状况的公平性,比赛顺序和昨天相反。

    大会第六天,新人赛第三天。

    「冰柱攻防」第三轮第一场比赛。

    真由美看向时钟,等待深雪上场。

    ◇◇◇

    时间稍微往前推。

    达也与深雪前往「冰柱攻防」待命室时,两名第三高中的学生挡住去路。

    都是男生。

    其中一人体格近似达也,身高与肩膀宽度看来也几乎一样——不过长相是对方远胜。

    另一人稍微矮一点,但可能因为该校秉持重视战斗实技的校风,不会给人孱弱印象。

    对方似乎也同时察觉,笔直走向达也他们。

    「我是第三高中一年级,一条将辉。」

    比较高的男生首先开口。

    对初次见面的人使用这样的语气有点傲慢,但奇妙的是达也没有感到不悦。

    同为一年级学生的一条将辉,有种自然就居于领导地位,令人觉得他以领袖身分行事相当自然的风范。

    他的双眼笔直注视达也。

    「我同样是第三高中一年级,名字是吉祥寺真红郎。」

    比较矮的男生以礼貌的语气但挑衅的眼神,说出自己古典风格的姓名。

    「我是第一高中一年级的司波达也。所以,『染血王子』与『始源乔治』在比赛之前找我有何贵干呢?」

    感觉不到恶意。

    也和敌意有些不同。

    然而肯定不是友善的态度。

    真要形容,就是毫不遮掩的斗志。

    达也和将辉一样,以对初遇的对象来说有些粗鲁的平常语气回应。

    达也认为这时候以假惺惺的礼仪伪装,反而对这两个人失礼。

    「喔……不只是我,你连乔治都知道,那就可以长话短说了。」

    「司波·达也……我至今没听过这个姓名,但是今后我再也不会忘记。你恐怕是九校战开办以来前所未见的天才技师。虽然比赛前这么做可能很失礼,但我们是来见你一面。」

    「年仅十三岁就发现始源码之一的天才少年将我评为『天才』,我实在不敢当……但确实是超乎常理。」

    达也直言不讳回应对方的任性藉口。

    然而彼此都没有动气的迹象,而是抱持坚定的意志注视敌人。

    「深雪,你先去准备。」

    看来得稍微应付一下才行。如此判断的达也,没有移动目光就向深雪下达指示。

    「明白了。」

    深雪向达也行礼致意之后,如同将辉他们不存在般,看都不看一眼就进入待命室。动作看起来没有刻意移开目光,是自然又完美的无视。

    将辉的目光瞬间跟着深雪移动,但立刻移回达也。

    「……『王子』,你们不是也快比赛了?」

    然而达也瞬间看出这份不可能看错的动摇与依依不舍,感到有些泄气。

    达也的视线没有隐瞒傻眼的情绪,使得将辉迟于回应。

    「……我们会在明天的『秘碑解码』上场。」

    吉祥寺代为回应。

    吉祥寺是新人赛男子组「精速射击」冠军,将辉是新人赛男子组「冰柱攻防」最热门夺冠人选。各校会派王牌参加「秘碑解码」早已在预料范围之内,无须强调。

    「你呢?」

    达也很想反问这是什么意思,但差不多该走了,时间可贵。

    「我没负责那个。」

    虽说如此,达也不愿意只有自己详细回答,所以同样回以抽象的话语。

    「这样啊……真遗憾。很想找机会和你的选手交战,不过获胜的当然会是我们。」

    吉祥寺的话令达也感觉「这是在挑衅?」但他立刻改变想法,这两人确实是来挑黉。

    「耽误你的时间了,我期待下次的机会。」

    达也还没回应吉祥寺,将辉就对达也这么说,并且和吉祥寺经过达也身旁而去。

    ——这家伙直到最后都很高傲。达也如此心想却没有回头,走进深雪等候的待命室。

    「所以,他们到底来做什么?」

    走出更衣室的深雪,开口第一句话就是询问刚才那一幕的事情。

    「侦查……吧?但我觉得没意义。」

    达也歪头选择无关痛痒的语句回应,把深雪换衣服时准备完成的CAD交给她。

    比赛当前,对无谓的事情分心只会是负面影响,所以达也已经想结束这个话题。但深雪听到达也的回答,若有含意轻声一笑。

    「哥哥,我觉得是宣战。」

    达也并不是听不懂妹妹的意思,他自己也感觉受到挑衅。

    但达也认为这样很奇怪。

    「……您不相信?」

    即使深雪扬起双眼投以闹别扭的视线,达也依然无法轻易认同。

    「慢着,可是……我甚至不是选手啊。那两人超越魔法科高中的范畴,已经在魔法师世界确实享有名声,我不认为他们会敌视我。」

    这里所说的「敌视」,是将对方视为旗鼓相当的敌手。

    客观来看,达也的地位远不及他们两人。至少在表面上,即使讨论彼此地位都是自不量力。虽说如此,他们也不像是知道达也的底细。

    依照常理,「染血王子」与「始源乔治」不可能把我视为劲敌——这是达也的想法。

    达也不是谦虚,而是真的如此认为。妹妹看到这样的哥哥,深深叹了口气。

    「……哥哥,在这种状况之下,过度低估自己会导致误判战况。您受到何等注目、成为何等焦点、别校被哥哥——被哥哥的技术与战术激发出何等的对抗心态,我认为哥哥应该以更加客观的态度认知。」

    深雪难得提出如此直截了当的谏言。

    达也受到深雪出乎意料的魄力责难,不禁倍感惊愕。

    ◇◇◇

    深雪第三次以神秘的美貌掳获观众席上的众人,以如同神助的压倒性实力蹂躏敌阵。

    同一时间,「冲浪竞速」的水道,正要进行女子组准决赛的第一场比赛.

    选手已经就起始位置。

    穗香也在其中。

    「唔~」

    「…………」

    「这有点……」

    「…………」

    「唉,那个,是啊……」

    「…………」

    「你们两个,从刚才就怎么了啊?」

    猾杵住起跑线并排的三名选手,使得观众席上的艾莉卡发出头痛的声音,身旁的美月哑口无言,雷欧则是一脸无奈地询问她们。

    「总觉得啊~不觉得很奇怪吗?所有选手都戴墨镜。」

    「艾莉卡,这时候要讲『护目镜』啦……」

    是的,如艾莉卡与美月所说,这次不只是穗香,另外两人也戴着深色护目镜。

    「这是理所当然的吧?要对抗光井同学的眩目魔法,这是最简单确实的方法。」

    干比古回以基于常识的推论,艾莉卡随即发出松懈笑声,像是在说「很无聊耶!」。

    「……你有什么不满?」

    「因为啊~这样应该正合达也同学的意吧?选手在『冲浪竞速』不戴护目镜,是因为不愿意水花沾上镜片影响视界。明明有这个重要的理由,却因为看到对手使用一次眩目魔法,没有多想就戴上护目镜……明明有其他方式可以防范眩目魔法……」

    「所以穗香同学这次会用水花妨碍视线?」

    艾莉卡听到美月的询问,露出对比赛失去兴趣的表情点头。

    然而……

    「这就难说了……我不认为达也会使用这么单纯的计策。」

    「……或许吧。」

    干比古的指摘,使得艾莉卡好奇心再度高涨。

    这一次,开赛的下一瞬间没有发出闪光。

    「慢了一步?」

    「不,紧跟在后!」

    穗香经过起跑线前方的平缓蛇行弯道,第二个切入最初的急转弯。

    「咦?」

    领先的第一名选手展现奇特的过弯方式。

    她大幅减速,在弯道「中央」转弯。

    穗香同样减速,擦过弯遒的内线过弯,超越「绕了大弯」的选手取得领先。

    「刚才是怎么回事?」

    一般来说,不是大幅减速擦过内线,就是避免减速沿着外线转弯。

    刚才那样大幅减速却远离内线过弯,只能说不上不下。

    「……弯道好像有影子。」

    雷欧的询问,使得艾莉卡锐利眯细双眼低语。

    「啊,又来了!」

    这次是平缓的曲线大弯道。

    穗香刚才超越的选手,留下过度宽裕的空间预防出界,将速度减到无谓的程度过弯,结果更加落后穗香。

    「……原来如此,是这么一回事啊。」

    「啊,什么?」

    艾莉卡询问点头的干比古。

    「艾莉卡的推测没错,达也的目的是让其他选手也戴上遮光护目镜。」

    干比古甚至忘记平常和艾莉卡在情绪上的争执,以兴奋的语气回答。

    「不过并不是为了以水花阻挡视线,是让对手难以辨识暗处。」

    「对喔!幻术居然可以这么用……」

    「嗯,光是调整明暗度,就可以控制对方的行动。魔法真的是端看如何使用……」

    「……你们两个不要自己认同,告诉我是怎么一回事啦。」

    雷欧不满的声音,使得差点沉浸在自己世界的干比古恍然回神。

    「抱歉抱歉。换句话说,达也的作战是……」

    ◇◇◇

    「司波学弟的作战很单纯。

    以光波振动系魔法调整水道的亮度。

    深色护目镜就已经让视界变暗,光影界线会让对方选手误以为是水路边界,避免进入暗处。换句话说就是缩减对方选手的水道宽度。」

    克人前去男子组「冰柱攻防」观战,代为坐镇在总部的服部,以及跟他前来的桐原,全神贯注倾听铃音的说明。

    「即使心里明白水道应该更宽,却很难抵抗眼睛传送的情报。而且无论是任何选手,在狭窄赛道的速度绝对比不上宽敞赛道。让对方选手无洼发挥实力是战术的基础。」

    「……可是光井学妹本身不受影响吗?」

    「因为她为此反覆练习过。」

    回答服部的这番话非常简洁。

    「……一般来说,术士本人都会认为自己不会受影响而放心吧?」

    「这部分不能放心。司波学弟要求过,既然水道宽度固定,那么就不能依赖眼睛,而是要以身体记忆。」

    铃音的回答令桐原发出声音思考。

    「……看起来是奇计,其实是正攻法……看来他差劲的不只是个性。」

    桐原脱口而出的感想,使得铃音发出笑声。

    ◇◇◇

    上午竞赛项目结束,第一高中的帐幕完全处于庆贺状态。

    新人赛女子组「冰柱攻防」第三轮,三场比赛都获胜。

    下午的单循环决赛,由第一高中的参赛选手包办。

    穗香也晋级「冲浪竞速」决赛。这样的成绩很适合形容成「势如破竹」。

    只不过,一年级男子组的十名选手,无法和她们一起开心。

    要是发挥原本的实力,男子选手们得到的成绩应该不会比女子选手逊色,却因为干劲空转造成失误连连而败退,招致进一步的焦虑,完全陷入恶性循环。

    在这样的气氛中,女子组「冰柱攻防」的三名选手——深雪、雫、英美,以及责任工程师达也,四人不在总部帐幕里,而是被叫到旅馆会议室。

    「时间不充裕,所以我长话短说。」

    找他们过来的是真由美,只有她独自在会议室等待。

    「本次是历年来首度由一所学校包办单循环决赛。司波学妹、北山学妹、明智学妹,你们真的表现得很好。」

    恭敬、平静、慌张,三人的反应各有不刚,但同时行礼回应真由美的赞许。

    「大会委员会对于这次首创的壮举做出提议。无论单循环决赛名次为何,本校得到的总积分都一样,所以提议取消单循环决赛,由三人并列冠军。」

    三人面面相觑,达也则是扬起嘴角嘲讽。

    大会委员会的真意显而易见。表面理由再怎么冠冕堂皇,也只是想让自己乐得轻松。

    「是否接受大会委员会的提议,我交由各位决定。但是没办法给你们太多时间考虑,请现在当场决定。」

    真由美这番话,使得英美心神不宁,视线开始游移。

    她非常清楚自己的实力,对上深雪或雫都没有胜算。

    英美直到刚才都认为得到第三名就非常满足。然而即使只是并列,只要有可能名列第一,要求她克制野心是强人所难。

    深雪看着达也。

    而雫看着深雪。

    「达也学弟,你的意见如何?要是三人都要交战,我想你应该也难以行事。」

    达也心想:「原来如此,真由美也希望以并列冠军的方式收场。」

    站在代表队队长的立场,这确实是她最欢迎的结果吧。

    「老实说,以明智同学的身体状况,最好避免继续比赛。刚才的第一轮是一场激战,我不认为光是一两个小时就能恢复。」

    不过对达也来说,他不认为需要考虑这种事,只告知他所知道的事实。

    「这样啊……明智学妹,达也学弟这么说。你呢?」

    「那……那个……我听到刚才的提议之前,就觉得弃权也无妨了。我身体状况确实从刚才就很差,原本想和司波同学商量之后再决定……毕竟司波同学比我更明白我的身体状况。」

    她的语气有些愧疚,大概是觉得自己顺水推舟赞成大会委员会的意图颇为奸诈。这也是她静不下心的主要原因。

    「这样啊。」

    真由美露出慰劳的微笑点头,将视线移向深雪与雫。

    「我……」

    先开口的是雫。

    「我想战斗。」

    她蕴含坚定意志的双眼,笔直看向真由美。

    「能够和深雪认真较量的机会,今后不晓得还剩几次……我不想放过这个机会。」

    「这样啊……」

    真由美看向地面,轻轻叹了口气。

    「深雪学妹的意思呢?」

    「既然北山同学期望和我比试,我就没有拒绝的理由。」

    真由美也早就明白,实际上个性非常强悍的深雪会如此回答。

    「明白了……那么明智学妹弃权,由司波学妹与北山学妹举行决赛,我会把决议转达给大会委员。决赛应该是下午立刻进行,最好现在就开始准备比赛。」

    达也率先向真由美这番话行礼致意。

    他转身离开会议室,深雪与雫立刻向真由美行礼之后跟着离开,英美也慌张说声「告辞了」低头致意。

    ◇◇◇

    观众席大爆满。

    新人赛女子组「冰柱攻防」的单循环决赛告示牌改为决赛,并且刻意和其他竞赛时间错开,在下午第一个时段举行。

    不只是一般观众席,与会人员的观战区也座无虚席。

    达也同样在这里,坐在真由美与摩利中间。

    调校完两人CAD的达也,没有陪在深雪或雫身旁,而是坐在与会人员观战区最后排。

    他已经对两人告知自己的所在处。

    并且对两人都说了一声「加油」。

    「但你其实想陪在深雪学妹那边吧?」

    不过,真由美露出坏心眼的笑容如此询问,就像是要破坏这难得的「佳话」。看来她的小恶魔个性,在达也面前会更加明显。

    「是的。」

    就某方面来说,肯定是因为捉弄起来毫无效果而赌气吧。

    「……承认得真干脆。」

    总是扮黑脸,实际上却比真由美善良许多——或许如此——的摩利叹气吐槽。这已经逐渐成为她的制式反应。

    「你知道『恋妹情结』这个词吧?」

    「我无法理解,比赛时为亲人加油,为何会联想到恋妹情结?」

    这也是逐渐成为惯例,睁眼说瞎话的中肯反驳。

    但真由美她们终究有所成长了。

    「晤哇,摩利,听到了吗?这孩子恼羞了耶。」

    「病入膏肓,大概不可能完全康复吧?」

    不同于以往的「欺负学弟」新方式,使得达也无奈地心想,这种讲给别人听的悄悄话,要是当事人在场应该毫无意义。

    这样的中场短剧,只是最后高潮开幕前的缓冲。

    如同要证明这一点,两名选手走上舞台的同时,观众席鸦雀无声。

    两名少女隔着戟场对峙。

    一边是入目冷洌的白色单衣和服加红色裤裙。

    一边是入目清凉的水蓝色长袖和服。

    深雪没有束起头发,雫没有绑上襷。

    长发与长袖和服的衣袖,随着夏日微风摇曳。

    两名少女释放出紧绷的寂静。

    这是没有夹带狂热的冷静「战意」,非常适合这项纯粹以魔法较量的竞赛。

    预告关赛的灯号亮起。

    灯光变色,成为开展狼烟的瞬间——

    双方同时施展魔法。

    热浪袭击雫的阵地。

    然而冰柱居然撑得住。

    阻止冰柱温度变化的「情报强化」,逼退将战场全区加热的「冰炎地狱」热浪。

    深雪的阵地遭受地鸣袭击。

    然而这股震动在引发共振前遭受镇压。

    抑制己方整座阵地振动与移动的区域魔法,魔力甚至遍及地面与地底。

    两人相互阻挡对方的魔法,将改写事象的魔掌伸向敌阵冰柱。这是一场行家才懂,令专家啧啧称奇,不分轩轾的攻防——看似如此。

    然而两名当事人并不这么认为。

    (过不去……!不愧是深雪!)

    雫的「共振破坏」完全被敌阵封锁。

    相对的,深雪的热浪覆盖雫的阵地。

    对抗魔法「情报强化」,是用来阻止魔法改写目标物的情报。

    无法排除魔法转换成物理能量造成的影响。

    即使阻止魔法对冰柱加热,加热的空气融化冰柱也只是时间问题。

    (既然这样!)

    雫戴着CAD的左手伸入右手袖口。

    抽出来的手,握着手枪造型的特化型CAD。

    这是达也让雫持有的王牌。

    雫让枪口对准敌阵最前排的冰柱,以左手扣下CAD扳机。

    (同时操作两个CAD?雫,你学会这招了?)

    深雪看见雫左手握着手枪造型的CAD,内心产生动摇。

    同时操作复数CAD的技术是她哥哥的得意招式。难度之高甚至堪称「特异」招式。

    达也同样劝过深雪学习同时操作复数CAD的技术,但她认为办不到而拒绝。

    必须完全控制想子才能操作复数CAD,深雪认为自己的魔法会下意识失控,所以要挑战这称技术言之过早,而且学习哥哥擅长的招式,她会有种不胜惶恐的心情。

    然而雫此时此刻,在她的面前拿起第二个CAD。

    没有造成想子讯虢波相互干扰,就完成第二个CAD的启动程序。

    深雪的魔法瞬间停止。

    持续演算的魔法至此中断。

    雫的新魔法于此时袭击而来。

    「『声子迈射』?」

    真由美的惊叫,使得达也置身事外地心想「你真是博学多闻」而佩服。

    深雪阵地最前排的冰柱冒出白色蒸气。

    至今三场比赛,对方选手连碰都碰不到——在魔法层面上——的深雪冰柱,首度着实遭受攻击而受损。

    命中的是振动系魔法「声子迈射」——提升超音波振动频率,进行量子化之后形成热线发射的高阶魔法。

    这是达也传授给雫打倒深雪的作战……但他面色凝重。

    不是因为深雪可能会落败。

    是因为他早巳明白,这种程度的实力,终究无法超越那个妹妹。

    内心的动摇只有短暂的一瞬间。

    深雪也配合施展新魔法的雫切换魔法。

    冰柱冒出的蒸气——冰的升华现象忽然停止。

    并非化为热线的超音波射击受阻,而是胜于「声子迈射」加热的冷却魔法开始生效。

    深雪的阵地立刻覆盖一层白雾。

    雾气缓缓逼向雫的阵地。

    深雪明白雫提升了「情报强化」的干涉力。

    然而……

    (……很遗憾,雫,你太天真了。)

    涌向敌阵的雾是「寒气」。妨碍温度变化——融解的魔法,对上这个攻击毫无意义。

    「……这是……『冰雾神域』?这里是什么魔界啊……」

    摩利发出这样的惊叹声。

    达也对这番话颇有同感,但没有说出口。

    广域冷却魔法——「冰雾神域」。

    这个术式,原本是五十于区域内所有物质的比热与位相,平均予以冷却的魔法。但也可以运用根同原理,制造钻石冰尘、乾冰粒,甚至是包含液态氮的大规模冷气嘲射向目标物攻击。

    而且这个魔法的威力,如今提升到了最高层级。

    液态氮的雾气穿过雫的阵地,消失在赛场的另一端。

    雫的冰柱其中一面——深雪正对的那面,沾满液态氦的水珠,在基部形成「水塘」。

    深雪解除「冰雾神域」,再度发动「冰炎地狱」。

    雫的「情报强化」只对原本就在赛场的冰柱有效,对于新附着的物体没有效果。

    在远胜于汽化热冷却效果的急遽加热之下,液态氮同时汽化。

    膨胀率为七百倍。

    雫的冰柱同时发出轰声倒塌。轰声或许是冰柱倒毁声、基部崩碎声,或蒸气爆炸声。

    冰柱表面粉碎迸裂,显示爆炸多么猛烈。

    或者是显示这幅光景多么骇人。

    片刻之后,比赛宣告结束。

    ◇◇◇

    「穗香,恭喜夺冠。」

    比赛结束并完成药检的穗香回房换衣服时,先回到房间的罕起身祝贺。

    「谢谢……雫好遗憾。」

    「嗯……我不甘心。」

    这段话以平淡的语气游说,不免令人怀疑「真的不甘心?」但是从小学就情同手足的穗香不可能误解雫的真心话。

    「雫……」

    穗香将雫比自己矮一点点的头拥入怀中。

    雫就这么双手无力下垂,靠在穗香的怀里。

    「我从一开始就不觉得会赢。」

    「这样啊……」

    「可是,完全束手无策。」

    「…………」

    「穗香,我不甘心……」

    「……真遗憾。」

    两人就这样短暂任凭时间流逝。

    「……谢谢,我不要紧了。」

    雫说完离开穗香。

    她的脸上没有泪痕。

    「是吗……?雫,要不要去喝个茶?我肚子有点饿。」

    「……嗯。」

    「那我换个衣服,等我一下喔。」

    雫露出有些害羞的笑容,朝着神情开朗的穗香点头示意。

    穗香一踏进茶室,立刻陷入进退两难的局面。

    她和先到的客人——深雪目光相对。

    不可能掉头就走,却也无法如常轻松前去同坐。差到不行的这场巧合让穗香好想哭。

    「穗香,恭喜夺冠。」

    深雪的笑容一如往常华美,却隐约像是装出来的。看来即使有程度上的差异,深雪同样无法「一如往常」。

    「穗香,恭喜你。」

    达也像是要斩断这股尴尬的气息,立刻——要是穗香这时候结巴或展现不自然的亲和笑容会更加损坏气氛,所以不能让她有这种空档——以一如往常的语气搭话。不过这个行径也在同时断了穗香的后路。

    「啊,那个,谢谢……」

    「达也同学,方便同桌吗?」

    进无可进,退无可退,打破这个僵局的人是雫。

    「当然方便。」

    语毕,达也起身走到空座位的役方,深雪则是连同茶盘端起了茶杯,从达也正对面移动到他旁边的位子。

    「请坐。」

    「谢谢。」

    雫毫不犹豫坐在达也拉开的椅子——正对深雪的座位。

    穗香脸颊羞红,同样在达也帮忙拉椅子之后,坐在正对达也的座位。穗香与雫叫住刚好经过的女服务生点了蛋糕套餐,然后达也再度看向两人。

    「庆祝冠军与亚军,这一顿由我请。」

    「咦,可以吗?」

    「……那就恭敬不如从命。」

    穗香显得有些犹豫,但雫大致明白达也真正的意图——也就是想安慰她,所以没有过度客气就点头答应。

    穗香看到好友比预料的更快振作,不禁松了口气,总算把意识移回自己身上。

    「那……那个……」

    「嗯?」

    「那个,这次能夺冠是托达也同学的福!谢谢你!」

    穗香把意识移回自己身上,才察觉自己夺冠这件事还没向达也道谢,内心比刚才更加动摇,但还是勉强流利道出感谢之意。

    达也朝她微笑点头。

    「我只是稍微出点助力罢了。」

    达也谦虚,而且并没有否认,是因为不想小题大做。穗香没有反驳「稍微」这两个字,应该是因为她理解这张笑容的意思。

    达也确认之后,将目光移向雫并收起笑容。

    「我做了对不起雫的事情。」

    「啊?」

    雫露出不明就里的表情回视达也。

    「先不提胜负,原本应该是一场更加难分高下的比赛……但我的判断太天真了。要在短短两个星期精通『声子迈射』,我认为终究是强人所难。」

    「啊,原来是这件事……不,完全不是达也同学的错。到头来,要是没有那个魔法,我甚至没有反击的手段。」

    雫理解达也道歉的原因之后用力摇头。

    「没能精通是我的错,我才应该道歉。要是能够运用自如,就可以打一埸更漂亮的比赛了。害深雪和我这种没实力的对手交战,我也感到过意不去。」

    「没那回事。当时我真的吓了一跳。毕竟你忽然使用那么高阶的魔法,而且还是以同时操作复数CAD的技术施展。」

    深雪朝着雫露出笑容摇头,接着以调侃的眼神瞪向达也。

    「哥哥,您是真的想以那套战术让我输吧?」

    连达也都无法立刻答出这个难以回覆的问题。

    「……我只是对你们两人都尽最大的努力帆已。」

    到最后,他只能挤出这种表面话回应。

    即使是表面话,但深雪明白哥哥绝对没说谎。

    深雪虽然明白,但这个答案里的真心话,依然无法令她满足。

    「真是的……这个人难道不疼爱妹妹?」

    「要是我放水,你才会真正动怒吧?」

    对朋友抱怨哥哥,这种行径在世间是理所当然,不过以深雪的场合极为罕见。所以不只是反驳的达也,也诱使穗香与雫展露笑容。

    ◇◇◇

    大会第七天,新人赛第四天。

    今天是堪称九校战的重点竞赛项目「秘碑解码」新人赛的单循环预赛举办日,但观众的注意力集中在明星竞赛项目「幻境摘星」上。

    只限女性的「幻境摘星」,参赛服装是色彩缤纷的弹力全身紧身衣、荷叶边迷你裙,再加上无袖外套或背心。成为服装秀(扮装大会?)的女子组「幻境摘星」,有着不同的华美风格。

    不对,年轻女孩会穿着这样的服装在空中飞舞。

    祉魔法竞赛巩目中,华美程度应该是首屈一指。

    会吸引男性粉丝的关切(应该说注目)也是在所难免。

    不过——如果不是达也多心,观众们似乎有些注目过头。

    而且并非俗念缠身的色眯眯视线,是带着大量敌意之刺的视线。

    「……听说你遇到关于自己的事就会变得迟钝,原来是真的。」

    完成第一场比赛上场准备的选手,以这番话调侃达也。

    「我不否认自己迟钝……但里美看得出来?」

    「那当然。」

    她的姓名是里美昴。就读第一高中一年D班,所以当然是一科生。里美其实是姓氏,两人的交情没有亲密到以名字互称。

    「大家都在注意司波同学喔。」

    她是有点类似摩利的少女。两人相似之处,具体来说就是比起异性更受同性欢迎。

    不过终究只是「有点」类似,要是两人站在一起,给人的印象应该会大不相同。

    假设让两人穿上晚礼服吧。

    摩利会是「女扮男装的美人」。

    昴则是「剧团的美少年角色」。

    大概会像这样在印象上有所区别。

    昴或许是意识到自己的外表,言行举止大多蕴含少年气息。

    不过即使这么说,她的个性并不「粗野」,如同现在所示,观察力也颇为敏锐。

    「毕竟继『精速射击』,连『冰柱攻防』也包办前三名。明眼人一看就知道,提升效率的演算装置软体在比赛中贡献良多,而且理所当然会猜测是怎样的工程师负责调校。」

    「……稍微调查一下,应该就知道责任工程师是谁吧?」

    「就是这么回事。司波同学现在是各校的警戒对象。」

    如果昴说得没错——也毫无否认的要素—事态正朝着达也不乐见的方向进展。

    所有事情或许都会在缺乏准备的状况被迫着手进行,这就是「世间常理」。

    即使如此,现在依然处于过度缺乏准备的状况。

    按照预定计划,「司波达也」高中毕业之后才会正式登上舞台。

    「那么……这次也让我以这份特权获胜吧。老实说,如果是这个演算装置,我不觉得会在预赛水准的比赛中落败。」

    昴在通往赛场的门前停下脚步,举起戴着手镯的右手反射朝阳发出灿烂光芒,转头露出无惧一切的笑容。

    遂也竖起大拇指送她上场,

    昴应该会正如自己所言通过预赛。

    藉由达也调校的CAD。

    达也不喜欢引人注目,虽说如此也无法放水。

    如果是刚以二科生——杂草的身分入学,除了某人之外,完全不受任何人期待的当时还很难说,但是现在的他不被允许这么做。

    提拔他参加九校战的真由美与摩利、表态支持的克人、压抑己身情绪推荐他的服部、不顾危险担任受测者的桐原、对他抱持期待的穗香、雫与其他女子选手们,以及——无条件相信他、协助他的深雪。

    一度交织而成的人际关系,连他也难以「分解」。

    ◇◇◇

    「幻境摘星」以四人一组进行六场预赛,由各场比赛的胜利者共六名进行决赛。

    这是九校战比赛次数最少的项目,却不代表选手的负担很轻。

    首先,以十五分钟为一节,共计三节的比赛时间,是九校战中时间最长的项目。加上每节的几分钟休息时间,总比赛时间达到一小时左右。则使和没有时限的「冰柱攻防」或「秘碑解码」相比也长得多。

    而且选手们在比赛时是不断在空中飞翔,必须持续发动魔法在空中移动,据说对选手造成的负担匹敌全程马拉松。

    这样的比赛一天要进行两场。

    从体力层面来看,这项竞赛号称比「群球抢分」或「秘碑解码」还要吃力。

    基于这个原因,考量到选手的疲劳,预赛与决赛间隔时间很长,堪称本竞赛的特征。

    第一场比赛在早上八点举行,共使用两座赛场,预赛在正午结束。

    决赛则是在下午七点举行,是九校战唯一的夜间战。

    别勉强挤在同一天,将预赛与决赛分成两天举行似乎比较好,但是赛程会如此安排,姑且有其原因存在。

    「幻境摘星」这项竞赛,是以球棒打击空中投影的立体全像球(正确来说是立体影像的球体。现代的空中成像技术,严格来说和立体全像球的成像原理不同)。也就是说,必须从地面看得见十公尺高的幻像,这项竞赛才能成立,不适合在盛夏明亮的阳光下进行。若是在晴天进行接近中午的第三场比赛,上空还会有飞船铺设遮阳幕。

    「幻境摘星」依照这个性质,原本是在夜间进行的竞赛。

    为了避免选手身体挡住投影光线导致幻像消失,立体影像的投影设备设置位于圆形环绕赛场的照明塔顶端。从这一点也能理解到,这项竞赛是以夜间进行为前提。

    ◇◇◇

    第二场比赛结束后——穗香与昴都熙预定胜出预赛——达也暂时回到旅馆房间假寐。

    两名选手应该也回到了自己房间,使用安眠导入机熟睡中。

    在这个比赛项目,迎接决赛不可或缺的要素就是恢复体力。

    工程师达也没必要让身体休息,但是让精神休息一下肯定比较好。其实达也想使用知觉隔离舱,但是这个设备优先提供选手使用,因此他拉上室内的遮光窗帘躺在床上。

    「幻境摘星」应该正在进行第三场比赛。能够负责前两场比赛是自己运气好。虽然只错开一小时,但是这一个小时可能大幅影响体力与精神力的恢复。

    达也希望深雪在正规赛的预赛也能早点上场,但这并非能自由安排的事情。认定思考也无济于事的达也,就这样看开并且中断思绪。

    身体不累,因此他没有逼自己入睡,放任意识心猿意马。

    闭目躺平的达也,意识跳到昨天早上。

    一条将辉与吉祥寺真红郎——虽然与达也的年龄相同,却已经在魔法师世界建立稳固名声的两名天才少年。

    一条将辉——三年前大亚联盟(大亚细亚联盟)进攻冲绳时,新苏联(新苏维埃联邦)同步挥军进攻佐渡,当时的一条将辉年仅十三岁就加入防卫线担任义勇军,和一条家现任当家一条豪毅共同以「爆裂」埋葬许多敌兵,是拥有实战经验的魔法师。

    战斗本身的规模很小(新苏联依然否认进攻佐渡的武装集团和他们有关),但他基于这份实绩被喻为「一条的染血王子」(此处提到「染血」这个形容词,是代表「沾满敌我双方的血奋战生还」的敬意,并非「嗜血」的贬意)。

    吉祥寺真红郎——年仅十三岁,就发现原本只是假设存在的「始源码」之一的天才魔法师。本名吉祥寺以及他所发现的「始源码」所取的「始源乔治」这个别名,据说在魔法式原理的研究界无人不知无人不晓,是备受注目的英才。

    这两人就读相同学校的相同学年,是犯规等级的巧合。

    这两人组队参加的「秘碑解码」,至少在新人赛的等级应该是所向披靡。

    森崎他们也真可怜——达也完全置身事外地感到同情。

    说到可能会有的侥幸要素……

    (「爆裂」是杀伤性A级的魔法……大概就只有这个侥幸了。)

    一条家的王牌「爆裂」,是将目标物内部液体气化的发散系魔法。

    如果是生物,就是体液气化导致身体破裂。

    如果是以内燃机为动力的欐械,就是燃料气化爆炸。燃料电池也不例外,即使没有搭载可燃的燃料,无论是电池液、油压液、冷却液或润滑液,世间没有机械不搭载任何液体,因此只要「爆裂」发动,几乎所有机械都会毁损停止运作。

    无视于士兵与机械的差别悉数埋葬的战斗魔法,纯粹以军事目的所开发的「爆裂」,当然触犯「秘碑解码」的比赛规则。

    (虽说如此,别名「染血王子」的十师族下任当家,手边的牌不可能只有「爆裂」一种……这么说来……)

    脱缰的思绪,从刻意到达也的面前宣布会参加「秘碑解码」的两人,转移到「秘碑解码」比赛本身上面。

    并不是开始分析战力,或是拟定策略应付第三高中。

    单纯只是想到(第一高中的)第二场比赛即将开始。

    (第一场顺利获胜,第二场对上至今垫底的第四高中,终究不会失常落败吧……)

    达也就这么闭着眼睛,委身于缓缓涌现的睡意。

    ◇◇◇

    睡完午觉回到竞技场的达也,感受到会场包覆着动摇的气氛。

    几近陷入恐慌的空气,笼罩着各校帐幕设置的区域。

    中心点是第一高中的帐幕。

    「哥哥!」

    达也一进入帐幕,深雪就笔直跑过来,雫也在她的身旁。

    「深雪?雫也在……你们不是和艾莉卡他们在一起吗?」

    在穗香起床之前——决赛从五点开始准备——深雪与雫应该预定和艾莉卡他们一起观看「秘碑解码」的比赛。

    但她们现在在这里,也就是说……

    「发生什么事?『秘碑解码』出意外?」

    达也不等回应就进一步询问。

    他没有询问是否发生状况。因为从这股气氛明显看得出来,已经发生了某种状况。

    不过达也騵为,事情可能比他想像的更加严重。

    「是的,该说是意外吗……」

    「深雪,那不是意外。」

    深雪欲言又止,旁边的雫以坚定的语气插嘴。

    「是蓄意的过度攻击,明显的犯规行为。」

    雫的语气有所压抑,眼中却燃起不可能看错的怒火。

    「雫……现阶段不可以乱说话。还没办法证实这次是『第四高中』的蓄意犯行。」

    「没错,北山学妹。」

    这次是真由美从两人身后介入。

    「难以想像这是单纯的意外……这部分确实如此,但是不可以擅自断定。这种猜忌的想法,越多人说就越是煞有其事,而且不知不觉会成为事实而横行。」

    冒出这种想法应该很失礼,但是这番话很像「学长姊会讲」的正确论点。

    达也旁观受到温柔劝诫而开口反省的雫,思考「看来学生会长可不是当假的」这种事……就在此时,真由美微闭双眼瞪向达也。

    「……请问有什么事?」

    「……你正在想某件非常失礼的事情吧?」

    (好……好敏锐!)

    过于精确的洞察,使得达也内心不禁动摇。

    但是在这力面,他的人生历练也不只是同年龄的水准。

    「不,我只是觉得您不愧是学生会长……」

    达也以看似诚实的假面具,搭配被诬赖的人会标准呈现的虚假动摇,以试探对方表情的声音回答真由美。

    「……是吗?」

    真由美依然维持怀疑的眼神,但姑且收起矛头。不只是因为看不出达也演技的破绽,一部分原因应该在于现在没空做这种事。

    「所以,受伤程度如何?」

    「光是刚才的对话,你就知道森崎学弟他们受伤啊……」

    叹息的真由美脸上写着「好难应付」。

    「……伤势非常严重。比赛场地位于市区,他们在废弃大楼遭受『破城槌』攻击,被瓦砾压在底下。」

    「……『破城槌』用在室内有人的状况,杀伤性会提升到A级。可不是在『冲浪竞速』危险驾驶的程度,明显违反比赛规定。」

    两人聊到的「破城槌」,是从名为「念爆」的PK研究开发的魔法,该魔法朝目标物单点施加强大压力,并且维持这个状态改写整个目标物的个别情报体。如果要套用在建筑物,必须以一面墙、一面天花板,至少也要以梁柱围成的「区块」视为可认知的面积进行干涉,需要庞大的容纳力以及强大的干涉力。

    该魔法难度很高,如果只是要破坏建筑物,使用移动系魔法扔槌子比较简单。除非是朝这个能力特化的魔法师,否则再怎么样也不是能够轻易发动的魔法。

    「是的……即使穿着军用防护服,遇到厚重的水泥块掉落时也只是聊胜于无。即使如此,多亏头盔的防护,以及监控人员紧急发动魔法减轻重量,所以没有造成严重的后果……不过他们三人即使以魔法治疗也要两周才能完全康复。这三天绝对要在病床静养。」

    真由美始终刻意回避将这个事件判断为意外,微妙错开话题的方向。

    「……听起来比想像的严重。」

    真由美基于立场不能冒失发言,达也非常理解这一点,所以也没有进一步追究。

    「是的,这么说很轻率,但我看到治疗过程很反胃。」

    正如她本人所说,对伤患抱持这种感想很有问题。

    总之,这或许也代表真由美多么慌张,也代表她多么愿意向达也吐露真心话。

    「可是我不太清楚状况。当时他们三人固守在同一栋大楼?」

    这或许不是达也该在意的事情,不过「秘碑解码」的战术固定是由一人攻击两人防守,或者是两人攻击一人防守,无论采取哪种战术,达也不太能理解究竟是在何种状况,会使得同队三人遭受单一攻击而令全员行助能力。

    「他们在比赛刚开始就遭受偷袭。这得在比赛开始前搜索敌队才办得到。先不提『破城槌』,对方偷跑预先进行搜索,可以断言是蓄意行为。」

    回答的是雫,她的声音气愤难平。

    「原来如此……看来大会委员应该也很慌张吧。」

    「因为……没能防止偷跑?」

    深雪歪过脑袋,询问露出坏心眼笑容的达也。

    个性率直的深雪,似乎不像达也能够进行拐弯抹角的思考。

    「这不是什么大问题。不提这个,把容易崩塌的废弃大楼设为起始地点,我认为这是本次意外——我姑且如此形容,总之是本次意外的间接原因。大会委员或许想直接中止『秘碑解码』新人赛吧。」

    「……原来也有这种思考方式。」

    达也的推理让深雪感触良多地点头回应。真由美间不容发于此时插嘴。

    「确实有人提议中止……不过到最后,除了我们与四高,其他学校还是在进行预赛。最坏的状况下,本校只能在第二场预赛弃权。」

    这次轮到达也对真由美的话讯感到疑惑。

    「没什么最坏的状况,选手处于无法比赛的状态,我认为只有弃权一途……」

    「关于这件事,十文字正在和大会委员会总部协调。」

    「这样啊……」

    九校战规定禁止在预赛开始之后更换参赛选手,不过大概想以对方的违规行径为理由,争取总部容许特例吧。

    但「秘碑解码」的队员,是从一年级男生实技成绩前几名精挑细选的成员。即使找人递补也很难胜出。还不如以对方违规为理由,要求「秘碑解码」的积分不列入整体积分计算比较有利吧?含糊回应真由美的达也如此心想。

    真由美当然不知道达也正在暗中进行这种阴险的算计。

    「——嗳,达也学弟,我有件事想找你商量。」

    真由美这句话听起来带点示好的语气,肯定是因为接连的突发事件令她感到不安,下意识寻求依赖的对象。

    以现在进行式承受妹妹严厉视线的达也,稍微逃避现实地如此心想——话说在这种状况,深雪该瞪的应该是真由美才对,但达也当然不可能说得出这种话。

    「可以跟我过来一下吗?」

    应该是不方便他人听到的事情。

    严厉的视线变成二重奏,但达也假装没察觉,跟在真由美的身后前进。

    ◇◇◇

    两人来到深处。这里虽然是隔间,不过既然是帐幕,当然只有布幕区隔,按常理推测,隔音效果应该几乎是零。不过这时候就是颠覆世界常理的魔法发挥本事的时候了。真由美俐落操作,立刻制造一层隔绝外界声音的力场。

    「真高明的隔音护壁。」

    「是吗……?嘻嘻,谢谢。」

    真由美露出害羞的笑容坐下,也邀达也就座。

    「那么,事不宜迟……」

    「请说。」

    「…………」

    真由美嘴里说「事不宜迟」,却迟迟没有说出正题。只有两人待在这里太久,会在各方面造成问题,因此达也决定主导话题,

    「您是想问这次的时间,是否可能是某些人暗中妨碍?」

    「……是的,这方面我想徵询达也学弟的意见。摩利的那场意外,达也学弟也指出CAD可能被动过手脚吧?」

    真由美重新询问,达也则是回答「是的」点头。

    「如果这次也是相同手法,四高的暴行就可以得到解释……但你认为要怎么证明?」

    「只能在动手脚时现场逮捕。」

    「即使成功向四高借来CAD……也不行?」

    「如果残留启动式更换的痕迹就可以……不过看七高失去资格之后没有提出抗议,这方面无法期待。」

    「这样啊……」

    真由美将视线落在桌上十指相交的双手。

    害她期待落空了——达也如此心想看着她,真由美则是没有扬起视线继续询问。

    「……假设正如达也学弟的猜测,某些人以本校为对象进行妨碍……你觉得对方的目的是什么?因为积怨?还是为春季那个事件报复?」

    达也心想,原来如此,真由美是在烦恼这件事。恐怖分子之前在校内作崇的时候,他们曾经攻进对方根据地肃清。真由美担心或许是这个事件的报复。

    达也拥有解除这个疑惑的情报,也知道这个事件并非他们击溃的恐怖组织「Blanche」余党或相关赞助组织干的好事。只要说出他所知道的情报,就能够减少真由美的精神压力。

    然而,对于是否应该说出真相,他稍微犹豫了一会儿。

    「……和春季那个事件无关。」

    到最后,达也决定只打出自己其中一张牌。

    「咦,为什么你能断定?」

    真由美猛然抬头反问,反映出她想知道达也断定的根据。

    达也可以实现她的愿望,但同时也不被允许说出一切。

    「开幕仪式前一天……不对,当时已经过凌晨了。总之在开幕仪式前的深夜,有歹徒试图潜入旅馆。共有三人,全部佩带手枪。」

    「……我第一次听到。」

    「因为这个消息被封锁了。然后,当时我恰巧在场,协助制服歹徒……我对他们的真实身分略有所知。在本届九校战搞鬼的人,似乎是香港那边的犯罪集团。」

    达也使用事实,编出煞有其事的经纬,取代无法公开的部分。

    真由美看起来没有怀疑。

    「或许你当时只是凑巧在场……但是尽量别涉及危险的事情喔。」

    「真要说的话,我认为自己总是被麻烦事波及。」

    真由美以质疑的目光直直盯着耸肩的达也。但是,没过多久,她似乎就察觉现在并不是这么做的场合。

    「这样啊……这是对外封锁的消息吧?谢谢你告诉我。」

    「相对的,请会长不要张扬。」

    「这我明白,我保证。」

    真由美举起右手做出宣誓动作。

    这个自然俏皮的举动,使得达也差点笑出声。

    「……这么说同样很轻率,但我稍微舒坦了。」

    「……这句话可不能被别人听到。」

    「放心,这种话我只会对达也学弟说。」

    好啦,这句话该如何解释?达也有些烦恼。

    依然对前几天「无话不谈的弟弟」这句话耿耿于怀?

    还是老样子,真由美的内心想法,对他来说难以捉摸。

    ◇◇◇

    「状况如何?」

    「正如预定,第一高中在『秘碑解码』只能弃权。」

    横滨中华街某间饭店顶楼,以红色与金色为主,装潢豪华的大房间内,五名男性围着摆放茶具的圆桌而坐。

    墙上是飞龙在空中盘绕身躯的金线刺绣挂轴。

    「『秘碑解码』是计分最高的竞赛,即使新人赛积分只有正规战一半,影响也不小。」

    男性们一起露出笑容点头,但是脸色不太好,看起来很像是强颜欢笑或虚张声势。

    ◇◇◇

    后来,真由美委托达也「协助避免这股气氛影响到一年级女生」……但达也完全不知道具体该怎么做,就这么留在帐幕里。

    何况他认为,女子选手的心理状况应该由学姊负责调适。

    达也暗自后悔自己大意贸然允诺,表面上则是「若无其事」调校决赛要用的CAD。

    明明只是如此,一年级女子选手们却不知何时围着他。

    这纯粹是因为居于一年级女生领导地位的深雪黏在他身旁。达也很想以这种方式解释,但是很抱歉,他没有迟钝到率直相信这种推测。

    她们的视线确实投向达也。

    并不是对达也有意思。在这个部分,达也就真的没有自恋到会如此误会,也没有枯槁到承受这种视线也完全没察觉。

    但他同时迟钝到无法理解视线的含意。

    周围投以无言的视线令他很难做事,但总不能威吓赶走她们。

    她们并没有闲聊妨碍工作,达也逼不待已只好不在意她们,「一如往常」默默工作。

    一如往常的样子。

    一如往常的事物。

    他不晓得个中价值。

    达也的能力强迫他持续直视诸行无常的法则。对他来说,没有任何事物不会改变。

    因此,看到少女们因达也如常的身影而稍微平复心情,深雪代替哥哥露出微笑点头。

    他的平常心——或是伪装成平常的心——发挥稳定精神的效果,最为受益的是穗香。

    穗香最初听到森崎他们遭遇「意外」时脸色铁青,不过看到达也若无其事进行简报,她明显逐渐恢复镇定。

    她的变化幅度之大,反而轮到达也感到不安。

    「决赛和预赛的战斗方式没有差异,总之『幻境摘星』是耐力对决。」

    不过即使感到不安,现在也没办法做些什么。

    决赛即将开始,不可能有这种时间。达也将不安情绪放在一旁,将心思集中在作战。

    「严禁以魄力较量,冷静安排步调是最重要的原则。」

    昴承受达也的视线,夸张缩起脖子。

    「穗香,也禁止无谓的小伎俩。要是像练习时使用幻影魔法扔假球,只会浪费体力。」

    这次轮到接受告诫的穗香缩起脖子。

    「两位只要专注发挥自己的作风就好。放心,这样我们就能接收前两名。」

    达也大胆宣称要包办前两名,使得两人留下些许不安并得到更大自信,开心点头回应。

    ◇◇◇

    虽说是盛夏,一年当中白天最长的时期已经过去。

    到了下午七点,太阳就完全西沉,蓝天化为星空。

    湖面反射照明的光线熠熠生辉。

    六名少女站在湖中零星分布的踏脚用圆柱。

    凸显身体曲线的轻薄服装,奇妙地不会引人遐想。在水面摇曳的光辉,营造出精灵乡的韵味——广受男性欢迎也理所当然。

    「幻境摘星」这项竞赛,是以专用的球棒敲击投影于离地十公尺高的立体影像球,以球数来决定胜负。

    虽说是敲击,但是没有命中的手感,球体也不会破裂或粉碎。

    选手所持球棒释放的讯号,以及球体投影的位置,会由演算机进行分析,两者重合的时候,球体就结束投影,由球棒讯号辨别选手增加积分,这就是该竞赛的计分构造。

    在这项竞赛取胜需要两项技术。

    如何迅速跳到球体的投影位置。

    如何快速掌握球体的投影位置。

    两项要素之中,第二项要素出乎意料容易被忽略。没有任何东西比光还快,因此到最后,确认立体影像光芒再行动是最快的方法,这是一般公认的观点——然而这方面也有例外。

    空中立体影像有成像之前,有着零点几秒的延迟。要是能感应到成像叶的光波晃动,就可以比目视实际光芒更快抛抓光球的位置。

    穗香的知觉对于光波——正确来说,是对于意味着光波产生的个别情报体变化相当敏锐,因此继预赛之后的这场决赛,她也得到很大的优势。

    红色球体在头顶成像的前一瞬间,穗香就发动术式。

    其他选手死心目送这一幕,

    下一颗光球成像了。

    颜色是蓝色。是发光时间最长,也因此最容易得分的球体。

    五名选手同时展开启动式。

    率先跳起来的是昴。

    选手们每次同时进行启动程序,率先处理完成的总是第一高中的两人。

    比起同场竞赛的选手们,在赛场外围观战的技术人员更是咬牙切齿或紧咬嘴唇。

    既然产生如此稳定的差距,就不得不承认CAD的性能差异。

    虽说如此,但各校肯定都是选择极接近大会规定上限的机种,所以硬体性能相同。

    剩下的就是软体性能的差异。

    也代表工程师功力的差距。

    「混帐,那么小的启动式,为什么能进行那么复杂的运动!」

    某处响起这样的声音。这个人大概是使用安装想子显像滤镜(将想子浓度与活度视觉化的滤镜)的摄影机,拍下穗香与昴的启动处理(将启动式展开到读取的处理)过程。

    笔直——无视于重力加速度的影响——飞向立体影像,在光球前方静止,得分之后描绘抛物线回到踏脚处,取消惯性之后着地。

    穗香与昴在这一连串的动作中,一次也没有操作过CAD。换句话说,她们用来起跳的启动式,就已经记述起跳到着地的所有工序。

    启动式越小,启动处理程序越快完成。

    启动处理程序进行次数越少,对魔法师的负担越轻。

    以最少的魔法力,进行最快的事象改写。

    「简直就像是托拉斯·西尔弗啊!」

    某人咂嘴如此抱怨。

    「小梓,怎么了……?」

    梓回神转身一看,真由美诧异看着忽然睁大眼睛僵在原地的她。

    「小……没事。」

    梓低头缩起身体,真由美回应「是吗?」继续观战。

    平常梓就会做出这种反应,所以真由美应该不太在意。

    但梓和以往不同,内心被不同于害羞的情绪占据。

    (……简直就像是「托拉斯·西尔弗」?)

    这是刚才某人的抱怨。

    这句话隐藏在欢声与哀号之中,却不知为何清楚传入梓的耳里。

    (完全手动改写那个启动式……活用「泛用型主系统连结特化型副系统」的最新研究成果……将「循环演算系统」写入泛用型CAD的技术力……「冰炎地狱」……「声子迈射」……「冰雾神域」……全是没有公开启动式的高阶魔法程式……)

    这场大会令人惊呼连连的各种「特技」,在同样立志成为魔工师的梓脑中不断盘旋。

    (「简直」?「像是」托拉斯·西尔弗?

    不对,这种能耐……只有托拉斯·西尔弗「本人」做得到吧……)

    ——或许和我们一样是日本的青少年——

    忽然间,梓的记忆响起他的声音。

    「……说真的,怎么了?不舒服的话可以去休息喔。」

    「不,真的没事……」

    梓忽然弹了一下,使得真由美以狐疑又担心的眼神凝视,但梓没有余力进一步掩饰。

    声音从记忆中苏醒。难道说,那句话并非推测……

    (不会吧?不会吧不会吧?不会吧不会吧不会吧?)

    如今梓的意识只塞满这三个字。

    在逐渐远离的现实之中,两名学妹夺得遥遥领先的成绩,迎接第一节比赛的结束。

    ◇◇◇

    结果正如达也的预言,「幻境摘星」以穗香与昴囊括前两名的成绩落幕。比赛一结束,达也还没来得及分享优胜的喜悦就被叫去会议室。

    女同学们完全不顾形象乐不可支,但是这里和外头成为对比,等待着达也的是把情绪压抑之后,进一步隐藏在正经表情底下的学长姊们。

    真由美、摩利、克人、铃音、服部、梓。

    第一高中的干部齐聚一堂。

    此外,桐原与五十里也在。

    由于才刚有人受哦惕,他们基于立场应该无法将喜悦展露在外,即使如此,他们(与她们)的表情看起来还是稍微僵硬过度。服部的表情尤其硬梆梆,就像是不知道该选择何种表情,只好复制一张脸当成面具戴上。

    达也判断不是什么愉快的话题,在内心做好警戒。

    「今天辛苦了,感谢你协助立下超过期待的成果。」

    真由美投以相当繁文缚节——应该说制式化的话语。

    达也敏锐发现到,她在开口之前,向克人眨眼使了一个眼神。

    「这是选手的努力。」

    达也同样回以保守的制式回应。从刚入学那时候算起,这是久违出现的紧张感。

    「这样的成绩,当然也来自光井学妹、里美学妹与其他人各方面的努力。

    但是在场所有人都承认达也学弟的贡献非常大。

    你负责的三项竞赛,实际上未尝败绩……新人战现阶段的积分能维持在前两名,我认为都是多亏达也学弟。」

    「……感谢称赞。」

    达也停顿片刻之后客气低头致意。

    并且就这么避免视线相对,等待真由美说出下一句话,但她迟迟没有进入正题。

    达也缓缓抬起视线,发现真由美正以目光阻止克人。

    看来克人原本想代为说出难以启齿的话题。

    到底是什么话题令她迟疑到这种程度?

    真由美察觉到达也正在观察她,像是认命般缓慢眨眼,开口说道:

    「如同刚才所说,即使『秘碑解码』直接弃权,我们在新人赛也稳居亚军。现在的第二名是第三高中,只看新人战的积分差距是五十分。如果三高在『秘碑解码』的名次高于第二名,新人赛就是他们得到冠军,低于第三名就是本校夺冠。」

    那么,为了得到总冠军的战略目标——避免新人赛积分落后过多的目标就得以达成。

    明明如此,他们到底为什么紧张成这样?

    而且,自己为什么会被找来这里?

    达也差不多开始烦躁了。

    「在新人赛开始之前,我认为这样就已经足够。」

    真由美似乎也明白达也心情开始变差。她隐瞒情绪的表情隐约混入狼狈的神色,声音变得慌张并显现焦虑。

    「不过走到这一步……」

    即使如此,她似乎不想重新整理情绪,想要一鼓作气说完。

    来到这个阶段,达也总算明白他们想让自己做什么。

    「我希望新人赛也能夺冠。」

    真由美的语气,不知何时恢复为原本的说话方式。

    「三高的一条将辉与吉祥寺真红郎将在『秘碑解码』出赛,你知道吗?」

    达也听到真由美的询问,只回答一声「知道」。

    「这样啊……先不提一条,达也学弟或许比较熟悉吉祥寺吧。既然他们两人搭档,中途落败淘汰的可能性就很低。要是我们在『秘碑解码』弃权,几乎不可能在新人赛夺冠。」

    所以,要找他——

    「所以达也学弟……你能不能代替森崎学弟他们参加『秘碑解码』?」

    真由美告知的「要事」,正如达也在对话途中的推测。

    「……方便请教两个问题吗?」

    「好的,什么问题?」

    达也早已知道九成答案,但还是姑且希望能够讲明。

    「预赛的最后两场是延到明天举行吧?」

    「对,正是如此。有监于这次的状况,我们请大会更改了明天的赛程。」

    「记得即使选手手上无法继续参赛,也不能临时更换选手吧?」

    「这方面也考量到状况,请大会以特例处理了。」

    这也是正如预料的答覆。

    不过即使正如预料,是否能接受依然得另当别论。

    「……为什么要选择在下?」

    这不是询问,是拐弯抹角的拒绝。只是因为礼貌上不能直接对学长姊说「不」。

    真由美应该是大致预料到达也会如此回应,却想不到说服的方法,所以迟迟开不了口。她现在也是一脸为难地露出客套笑容。

    「因为我觉得,达也同学最适合代打……」

    「先不提实技成绩,如果是实战身手,你在一年级男生之中应该首屈一指。」

    至今交给真由美负责发言的摩利,或许是看到真由美支支吾吾的回答认为形势不利,因此加入「说服」的行列。

    「『秘碑解码』并非『实战』,是禁止以身体格斗的『魔法竞赛』。用不着在下指出这一点,各位应该也能理解。」

    即使如此,也不足以让达也默默接受。

    「不过即使只使用魔法,我觉得你的战斗力也非常突出。」

    摩利悄悄将视线投向服部,服部随即露出有苦难言的表情蹙眉。

    相当无情却因而相当有效的这种说服法,使得达也无法继续以「实力不足」为藉口,但他手中的牌不只这一张。

    「可是在下并非选手。如果要找代打,只参加一种竞赛的选手,应该还有好几位。」

    这次摩利也无从反驳。

    「即使这时候不考虑一科生的自尊心,明明有『选手』可以代替,却从『后勤人员』挑选代打,我认为会在后来造成心结。」

    这大概是她们最烦恼也最不愿说出口的部分。

    新人赛倾向于用来培育新生。即使今年能够获胜,要是对明后年的正规赛造成负面影响,就某种意义来说是本末倒置。

    重点竞赛居然选择后勤人员,而且还是二科生担任代打,不只是剩下的选手,有可能彻底撕裂一年级一科生整体的自尊心。

    真由美她们没有反驳。达也判断这个话题也差不多就此结束,正要以告辞的话语断然作结的时候……

    「司波,别天真了。」

    响起克人沉稳充满份量的声音。

    达也一时之间无法回应。

    因为他无法理解克人这番话。

    达也所说的确实是以正确论点包裹的逃避藉口,却应该是正确的论点。

    要是他参赛,即使无法胜过第三高中,或许也能得到第二名。

    「秘碑解码」前两名的分数相差四十分,拿到第二名就能在新人战夺冠。

    然而在这种埸合,在新人战夺冠的最大功臣,从任何人来看都是达也。

    对于以肤浅菁英意识定型的花冠一科生来说,肯定难以接受这种结果。即使是以预赛落败收场,他们依然难以认受达也这个杂草二科生,担任「秘碑解码」的代表选手出赛。

    「你已经是代表队的一员了。」

    然而克人的指摘,直接命中达也的思绪盲点。

    「无论是选手还是后勤人员,你都是从一年级两百人之中获选的二十一人之一。」

    克人这番话有弦外之音。

    达也这个人,早就对一科生的心理造成莫大的冲击与混乱。

    「而且在这次的紧急事态,代表队的队长七草选择你担任代打。

    既然身为团队成员,并且允诺会尽到职责,就要履行队员的义务。」

    「可是……」

    即使如此,达也还是不得不继续反驳。这么一来,其他人会……

    「既然是队员,就不容许违抗队长的决定。

    辅佐队长的我们,要是判断这项决策有问题,就会先行阻止。

    我们以外的队员无权提出异议。

    对……包括本人或是当事人,所有人都不例外。」

    达也瞠目结舌,中断说到一半的话语。

    如今达也总算理解克人这番话的意思。

    无论是谁无法接受,无论是以何种结局收场,身为负责人的他们将会负起全责——这就是克人的意思。

    「司波,不准逃避。即使是候补,既然获选参赛,就得尽到自己的职责。」

    这番话并不是只以「九校战」的观点而论,因为九校战原本就没有候补制度。

    ——不准把二科生身分当成逃避的管道。

    ——不准讲藉口。

    ——不准甘于「弱者的地位」。

    「即使是候补」就是这个意思,「候补」包含「杂草二科生」的意思。

    退路完全被封锁。

    而且——既然被说到这种程度,达也不想逃避。

    「明白了,在下会履行义务。」

    真由美与摩利因安心而放松表情。

    克人沉稳点头示意。

    「所以除了我以外的队员是哪两位?」

    面对学长姊,语气却稍显柔和,是达也刻意而为。

    应该说,他直到刚才都刻意使用比以往强硬的语气。

    「由你决定。」

    「啊……?」

    达也并不是在装傻,而是再度无法理解这句话。

    「另外两名人选交给你决定。」

    克人以不同话语下达相同指示,并且像是现在才想起来一样,额外补充一件事。

    「最好可以现在当场决定。不过如果需要时间,一小时之后再过来。」

    达也听到克人这番话,反射性地心想「他还是老样子」。

    四月进攻「Blanche」大本营时也是如此。克人完全不在意将决定权交给学弟。

    如果连责任都推脱出去,就单纯是一种姑息自保的做法,不过以克人的状况,他唯一不会抛弃的就是责任。与其说是领袖教育的成果,这应该是天性……达也赶走这份不着边际的思绪,让意识回到当前的询问。

    「不,如果只是选人就不需要时间……」

    达也脑中已经列出两名候选人。

    「但我不确定对方是否会接受。」

    「我们也会陪同说服。」

    ……换句话说,就是不容许对方拒绝。

    达也今天第一次得知,十文字家的长子继承人,个性其实相当霸道。

    「选谁都可以?选择代表队以外的人也行?」

    达也莫名感到愉快,有种想要尽情使坏的心情。

    「咦?这就有点……」

    「无妨。反正事到如今累积这么多例外,再加一两个例外也没差。」

    「十文字……」

    真由美露出无奈的表情,投以稍微责难的目光,但克人脸部肌肉动都不动。

    「那么,我选一年E班的吉田干比古,以及同为一年E班的西城雷欧赫特。」

    「喂,司波!」

    服部以慌张的声音想插嘴,但铃音挥手制止。

    「就这样吧。中条。」

    「呃……有!」

    即使梓呈现过度反应,克人也完全不以为意。

    「把吉田干比古与西城雷欧赫特叫来这里。没记错的话,他们两人和啦啦队应该是使用不同管道住在这间旅馆。」

    克人看似豪迈大胆——实际上应该也是如此——却连这种细节都很清楚.总之在这种时期,既不是正规成员也不是啦啦队的学生却住在这间旅馆,这是相当特别的例子,知道个中原因的人应该会注意到这件事,所以知道他们的状况也不奇怪。即使如此,达也依然非常佩服克人。

    「……达也学弟,不介意说明为何选择他们吧?」

    既然摩利也交给克人负责说服,应该不是在这时候选要提出异议。

    但她肯定无法接受,应该说她质疑这样的选择。

    「当然不介意。最大的理由在于我几乎没看过男子组的比赛与练习。」

    达也只负责女子组的技术维修,事实上完全没看过一年级男子选手的比赛与练习。

    「我先全不知道他们擅长的魔法与魔法特性。而且明天就比赛了,要是从头调查会来不及拟定作战与调校。」

    「……意思是你很熟悉刚才说的两人?」

    「是的。吉田与西城不只是我的同班同学,而且我很熟悉他们。」

    「嗯……这话有道理。即使其他工程师帮忙调校,若是不清楚对方实力的话,应该很难培养团队默契。」

    摩利若有所思地点头回应,接着忽然露出坏心眼的笑容。

    「那么,其次的理由是什么?」

    摩利语带玄机如此询问,达也则是没有丝毫犹豫,回以直截了当的答案。

    「是实力。」

    「喔?」

    达也充满自信的回答,不只是摩利,真由美、克人与铃音都投以深感兴趣的视线。

    ◇◇◇

    「我说达也……真的假的?」

    雷欧露出比起疑惑更像无计可施的表情,反覆提出相同的询问。

    「先不提七草会长,你认为是文字总长会说这种精心设计的谎言。」

    达也回覆的语气逐渐变得爱理不理。

    「慢着,你说『先不提会长』,我又不清楚……唉,果然是真的?」

    雷欧这次像是随时会搔抓脸颊般深深叹气。

    他身旁的干比古无所适从,视线游移不定。

    「Miki,稍微冷静点吧?」

    「我叫作干比古。」

    可能是艾莉卡以既定模式消遣干比古,使得他稍微分散情绪,一屁股坐在空床上。

    这里是达也使用的双床双人房。干部全体出动让两人答应代打之后——真的几乎是硬性强迫——达也带他们两人来到这里说明今后的计划.

    艾莉卡与美月也跟了过来,这就真的是「既定模式」。

    此外深雪、穗香与雫,依然被英美、昴与其他选手缠着,无法摆脱欣喜若狂的众人。

    「可是……我与干比古都没做任何准备啊。」

    「说得也是……不只是CAD,我们连服装都没打点啊。」

    干比古的脸色有些苍白。自己这个二科生忽然提拔为新人赛的选手,未曾想像过的这种状况应该使得他困惑又畏缩。不过干比古本人绝对不会承认自己感到怯懦。

    雷欧脸色一如往常,却收起平常那张无惧一切的表情,看起来就像是兴趣缺缺。

    不提干比古,雷欧展现怯弱的态度,对达也来说出乎预料,即使如此,他也完全不想停止拖他们下水。达也可不希望只有自己受苦受难。

    「放心吧,我也一样没准备比赛服装。」

    「慢着,你这番话只会让我担心……」

    雷欧立刻吐槽,达也则是向他摇了摇手。

    「放心吧。要是没办法放心,那就别担心。」

    「等等,还不是一样!」

    这次是艾莉卡即时吐槽。

    达也不禁心想,这两个人果然很有默契。

    「总之也对。换句话说,我想表达的只有一个意思……就是没问题。已经请中条学姊调度防护服与衬衣。别看中条学姊那样,她做事非常稳当。会妥善帮忙备齐合身的装备。」

    没人反驳「别看她那样」这句话。看来没人对「看不出来相当可靠」的评价有异议。

    「CAD由我准备,每人给我一小时就可以弄到完美。」

    要将CAD从空白的状态,配合魔法师个人特性调校到可以使用的状态,一般来说通常需要三倍的时间。

    然而雷欧与乾比古都没有特别惊讶。

    其中一个原因,在于他们不晓得只用「一小时」多么厉害,但因为这四天见识到许多「惊奇箱」,使他们产生「如果是达也就没有不可能」的想法。

    「不要紧吗?已经九点了耶。你还要调校自己的吧?」

    这四人之中最熟悉CAD调校辛劳的艾莉卡,是唯一面露担忧询问的人。

    「不要紧,我自己的十分钟就能完成。」

    看来是杞人忧天。艾莉卡重新体认到他破格的程度,夸张叹了口气。

    「十分钟是吧,原来如此,十分钟……我莫名开始觉得担心你是很蠢的行径。」

    「很遗憾,其实我没有很从容。」

    「啊?」

    然而,艾莉卡半作戏露出的无力表情,听到达也难得说出泄气话时,像是发出「啾」一声般迅速绷紧。

    「毕竟事出突然,没办法拟定称得上作战的作战。

    而且不可能有时间练习,所以只能直接上场。

    只有粗略决定大方向就听天由命,和硬着头皮开打没有两样。

    对我来说,尽是情非得已的条件。」

    达也脱口而出的话语,比起泄气话更像怨言。

    艾莉卡将绷紧的表情放松,夸张点了点头。

    「……对喔,毕竟耍心机是达也同学的作风。」

    「你讲得真过分。」

    艾莉卡刻意用扮黑脸的形容方式,使得达也放松肩膀的力气,顺便放松脸颊的力道。

    「那么……抱怨既定的结果也无法解决任何事。在市原学姊与中条学姊凑齐必要资源之前,我们先讨论作战吧。」

    「刚才明明说没办法拟定作战……」

    艾莉卡立刻抓住话柄消遗,美月则是露出忧郁表情阻止(不过就只是站在她面前)。

    「艾莉卡……至少别妨碍达也同学他们啦。」

    「好过分!美月,我是想要尽量缓和这股沉~重的空气……」

    「是是是,在这股沉~重的空气散光光之前,就稍微安静一下吧。刚才说没时间的人就是艾莉卡耶~」

    美月最近似乎也终于掌握到应付这个朋友的诀窍,以前那种不知所措、被拖着跑的状况渐渐越来越少了,

    「唔……」

    被随口打发的艾莉卡鼓起脸颊,但终究没有继续调侃。无论她说什么或是采取何种态度,到最后依然是担心达也、雷欧与干比古,才会一起来到这里。

    「首先是阵型。」

    达也一样把刚才的调侃当成没发生过,继续讨论下去。

    「我来攻击,请雷欧负责防守,干比古担任游击。」

    「好啊,不过所谓的防守要做什么?」

    「我也想问这个问题,游击是指?」

    雷欧与干比古两人,或许是至此终于认命,也或者是斗志开始高昂,不过最有可能的状况是他们纯粹看开了。总之无论是何种理由,他们一反刚才的态度变得积极,使得达也的说明也变得更加流畅。

    「『防守』的职责是保护己方秘碑不受敌人攻击。

    你知道『秘碑解码』的胜利条件吧?」

    对于这个问题,雷欧以没什么自信的语气回答。

    「使对方小队无法继续战斗,或是把藏在秘碑里的密码输入终端机,对吧?」

    「对。而且想读取隐藏的密码,一定要使用无系统的专用魔法式打向秘碑。专用魔法式会成为钥匙将秘碑一分为二,秘碑打开之后就禁止以魔法拼回去。不过并没有禁止己方以魔法阻碍秘碑打开。此外,专用魔法式的最大射程被设定为十公尺,即使从更远的距离发动,也无法发挥开锁功能。」

    「……也就是说,防守的职责有三项:阻挡敌方小队接近秘碑到十公尺以内、即使秘碑被开锁魔法式命中也要阻止开启、即使秘碑开启也要妨碍敌人读取密码,对吧?」

    「满分。」

    达也满足点头回应雷欧的询问。

    「一般来说是使用对抗魔法阻止『钥匙』发动,但如果是之前那种方式,使用硬化魔法也可以阻止秘碑分割。正确来说,可以创造出『即使分割依然拼在一起』的状况并且维持。这么一来,就不算是在秘碑分割之后『再度拼回去』,不算犯规。」

    雷欧先是露出无奈的表情,接着立刻朝达也投以怀疑的目光。

    「虽然我不想这么说,不过达也,这完全是『耍心机』啊……」

    但是这种程度的挖苦(其实只是朋友之间的玩笑话)无法令达也认输。

    「雷欧讲得和艾莉卡一模一样。」

    内心动摇而放声大喊的是雷欧。

    「别这样说啦!」

    「这是什么意思啊!」

    艾莉卡立刻产生连锁反应。

    「好了好了,艾莉卡,忍住忍住。雷欧同学也请冷静下来。

    两人在美月的仲裁之下,立刻将相对的视线移开。

    「……『钥匙』这部分我能理解,不过要怎么击退敌人?」

    雷欧重振精神继续询间。

    「不能用拳脚攻击吧?虽然不是自豪,但我不擅长远距离攻击魔法啊。」

    「用这个。」

    达也说完取出的,是之前以雷欧当白老鼠的那把「剑」。

    「……可是,比赛禁止物理攻击吧?」

    雷欧说完之后,达也递出一本薄薄的小册子。

    「导览手册?」

    雷欧询问「这怎么了?」之前,发现有一页的边角摺起,因此打开手册代表询问。

    「『秘碑解码』的比赛规则?」

    该页对毫无基础知识的观众简单说明规则,并且印上比赛时的照片。

    「如同手册所写,以魔法发射物质攻击对手不算犯规。」

    「以魔法发射物质……这么说来,我懂了。」

    这把「剑」的运作形态,是前半截剑刃随着握柄的动作同步在半空中移动。若以魔法系统来说,形容成「剑刃以中空形式伸长」比较适切,但表面上看起来是折半的剑尖到处飞。既然没有物理上的连结,就满足「以魔法发射物质」的条件。

    「那么达也,你制作这个东西是基于这层考量?」

    雷欧问得很认真,达也则是一边苦笑一边以头部动作回应——当然是摇头。

    「总觉得你太看得起我了……这只是灵机一动做出来的东西。我可没有总是满脑子鬼主意到这种程度。」

    达也隐约明白雷欧与艾莉卡不接受这种说法,但是时间可贵,所以达也当成没看到。

    「这把武装演算装置——『小通连』已经配合雷欧的特性设定。之前提到要将分离间距与持续时间改成变数,这部分也处理完成了。麻烦操作时别搞错。」

    「唔呃,没预习就直接上?」

    「明天各方面都差不多是直接上。」

    达也停顿片刻,咧嘴露出耐人寻味的笑容。

    「而且,我保证比之前好用很多。」

    「既然这样,那就没问题。」

    雷欧以无惧一切的表情回应达也的反派笑容,接过「小通连」。

    「…再来是乾比古的职责……」

    「没错,达也,我该做什么?」

    坐在床上的干比古探出上半身。刚开始他明显不知所措,如今则是颇为积极,或者应该说提起干劲了。现状稍微多点冲劲比 好,所以达也对此没有多说什么就进行说明。

    「游击的职责,是从旁支援攻击与防御。」

    达也简洁回答之后反过来询问。

    「你应该还有其他类似之前雷击魔法的远距离魔法吧?」

    「这个,嗯……」

    干比古回答得很含糊。

    传承古式魔法的家系,倾向于隐藏己身拥有的魔法技能。

    如今各种魔法都依照现代魔法学整理为不同类则与系统,除了部分特殊魔法,隐藏魔法技能只具备形式上的意义,但是根深柢固的价值观,依然明显地持续反映在下意识的行动上。

    然而明天就要组队上场,干比古现在不老实回答会造成困扰。

    「那种雷击魔法的杀伤性是C级吧?」

    「……那个魔法说到底只是以麻痹对方为主的,所以等同于C级。不过因为没公开,所以没列入分级表。」

    「没公开啊……那么明天不方便使用吧?」

    「不……无妨。因为保密的不是魔法本身,而是发动过程。只要从符咒改以CAD发动就不成问题……我说达也。」

    「什么事?」

    「达也……你说过吧?我的……吉田家的术式太冗赘,所以我无法随心使用魔法。」

    「对。」

    在艾莉卡瞪大眼睛凝视之下,达也毫不犹豫——或者该形容为毫不客气点头回应。

    美月以双手捣嘴。

    连雷欧都哑口无言。

    要将古式魔法名门长年累月钻研而成的术式断言为「缺陷品」,必须具备充分自信。

    不然就是认定己身流派最强的井底之蛙,没有自知之明的肤浅家伙。

    达也不像是后者。

    「……那么,达也可以教我更有效率的术式吗?」

    「不是教你,是改编。」

    「……抱歉,我不懂两者的差异。」

    仔细一看,干比古的双手用力交握,虽然不明显但确实在颤抖。

    「例如那个雷击魔法,我想应该是『雷童子』的衍生型,我能做的只是删除术式冗赘的部分,重新编译启动式,让构筑出来的魔法式能以更少的演算量,达到相同的事象改写效果。使用出来的魔法始终是干比古早已熟悉的魔法。」

    「……原来你真的用看的就知道,那个魔法确实是『雷童子』的衍生型。施加了难以辨识术式真面目的伪装,防止他人抓到术式弱点。但是这应该就成为达也所说的冗赘。」

    「在需要咏唱冗长咒文的那个时代,这种伪装或许能有效避免对方在施法过程妨碍。但是现代魔法以CAD高速化,除非在展开启动式的时候就判别魔法种类,否则针对术式固有弱点进攻的对策几乎没有意义。因为要是在构筑魔法式时才辨识术式,还在选择对策时,对方的术式就已经发动了。对现代魔法真正有效的对抗魔法,只剩下无视于魔法种类使其失效的魔法。」

    干比古轻声发笑。

    笑声不可思议地没有自嘲的意思。

    「哈哈,原来如此……难怪威力应该比较强的古式魔法敌不过现代魔法。」

    「干比古,这你就错了。」

    「啊?」

    「古式魔法与现代魔法没有优劣之分,各自何优缺点。

    若单纯正面交锋,发动速度压倒性取胜的现代魔法占上风,但如果是从知觉范围外侧偷袭,古式魔法的威力与隐秘性就有优势。

    九岛阁下不是也况过吗?重点在于使用方式。而且我之所以推荐你参赛,就是认为你所拥有魔法的奇袭力,会成为强大的武器。」

    「奇袭力啊……第一次有人对我这么说。」

    干比古闭上眼睛感慨低语,接着像是摆脱迷惘睁开眼睛。

    「明白了。我能使用的术式不只是符咒,姑且也写成了CAD程式,达也就随自己的意思改编吧。我决定相信达也。」

    「谢谢你,干比古。既然你愿意相信,我想顺便再问一件事。」

    「好啊,这是必要的事情吧?那我不打算隐瞒。既然是父亲大人送我进来就读,即使经过这种缘由泄密,家里应该也无从抱怨。」

    「放心,我口风很紧。」

    「啊~我口风也很紧。我保证不会把现在听到的事情说出去。」

    「我也是。」

    「你当然知道我口风很紧吧?」

    至今默默旁听,达也以外的在场同学们,争相表示自己口风很紧。

    干比古朝最后一人投以质疑的眼神,但还是以理性说服感性,面对达也点头示意。

    「那我长话短说直接问,你能使用『视觉同步』吗?」

    干比古停顿片刻才回答,并不是因为犹豫,而是惊讶。

    「……你连这种事都知道?九重老师连这件事都告诉你?」

    「算吧。」

    「……达也,你着实令人惊讶。那个……答案是肯定的。虽然做不到『五感同步』的程度.但是可以同时做到两种感官的『知觉同步』。」

    「干比古,视觉就够了。那么关于作战……」

    达也并没有特别压低音量,但干比古自然而然摆出竖耳聆听的姿势。

    达也如同自己的宣言,不到一小时就将雷欧的CAD调校完成。

    雷欧接过调校完毕的自用CAD与武装演算装置,和自愿协助进行小通连使用训练的艾莉卡,一起前往野外演习场。

    时间已经很晚了,但只要雷欧陪同,艾莉卡应该不会遭遇任何状况,也不会引发任何状况,所以达也妥协了。

    蜕在达也正快速调校干比古用的CAD,梓则是在旁边愕然凝视这一幕。以使用者身分在场的干比古,对达也独特的调校方式与打字速度瞠目结舌,但梓震惊的不是这种表面要素。

    达也现在处理的东西,是将以古式魔法传统器具发重为前提的术式改编而成的现代魔法启动式。这份「翻译」说客套话也不算精简,如同机器翻译般生硬,到处都有细微冗赘与错误。

    如果只是修正,对梓来说也不是什么难事。

    然而在她眼前进行的改编,是正统的启动式改写工作。

    从启动式理解魔法式运作原理,维持魔法式机能并且改写启动式。

    启动式是魔法式的设计图。有时候改写启动式就是改写魔法式。如果不只是配合魔法师特性进行细部修正,而是进一步去除魔法式运作过程的无谓程序提高效率,这已经不是「修正」或「改编」的等级,而是魔法式的「改良」,甚至堪称对魔法本身进行改良。

    老实说,达也在调校前说明方针时,梓暗自怀疑这种事是否做得到。然而如今在梓的眼前,达也没有以实验验证,甚至没有观测过魔法实际发动的样子,就直接从启动式抽出魔法主体,删除不必要的部分,重新构筑成新的启动式。而且整个作业是在「普通的文字编辑器」进行。

    梓原本就是自愿代替「秘碑解码」新人赛工程师担任达也的助手,但她实在无法参与这项疯狂的工作。后来梓希望至少能帮点忙,协助检查启动式成品的文法。同时,她内心的疑惑也逐渐转变为确信。

    他——司波达也,绝对不是高中生等级的魔工师。

    不只如此,甚至超越魔工师的范畴。

    他正是——

    达也无视于梓的混乱,刚好一小时就将干比古使用的启动式改写完成。
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