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第五卷 暑假篇 夏日假期

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    校对:Wemius

    修图:工口姐姐

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    『要不要去海边?』

    ——开端是雫的这句话。

    「海边是指海水浴?」

    现代的视讯电话系统,基本规格就能让十人同时通话。以这个系统和雫、穗香开心以电话闲聊的深雪提出这个询问。

    『嗯。』

    雫随即直截了当回以肯定的反应。她的回应过于简短,但是从小学入学就成为好友的穗香,依然猜得出她的意思。

    『啊,难道是那里?』

    『嗯,对。』

    不过,深雪只认识雫四个月,这种对话是难度过高的密码通讯。

    「难道是……哪里?」

    直到深雪询问,穗香与雫才发现她们扔下深雪自己聊起来了。两人转头相视——但在深雪这边的屏幕,只像是两人移开目光——接着穗香双眼先转向正面,也就是深雪的方向。

    『那个……雫家在小笠原有一栋别墅。』

    「啊?雫家有私人海滩?」

    『嗯……』

    雫再度简短回答深雪的询问,但这次是以有点害羞的表情点头。

    最近,富豪们流行在小笠原的无人岛盖别墅。将嘴上不饶人误认为知性表现的无知评论家,抱持偏见批判这是「破坏大自然的暴发户嗜好」。

    能够建造别墅的无人岛,都是原本有地主,后来却无人管理的岛屿。实际上这些土地都因为无人居住而荒废。在这里建造实现零排放目标(不过能源来自太阳光,包含能源层面就不是完全零排放)的高级别墅,别说破坏大自然,甚至是有效利用国土的做法,完全不需要感到羞耻。深雪的询问当然没有责备雫(的家)的意图。只是因为在富裕阶级里,拥有私人海滩别墅的富豪屈指可数,所以深雪对此感到惊讶罢了。雫大概也明白这一点,但是舆论的不讲理批评被当成世间常识反复张扬,使得雫潜意识被植入罪恶感。

    『父亲要我邀请朋友,似乎是想见深雪与达也同学。』

    雫重新打起精神(这也是交情尚浅的人所感受不到的微妙变化)说明原由,使得穗香颇为退缩地低语道:

    『今年伯父也在啊……』

    看穗香像是回想起某些事的表情,肯定是之前和雫的父亲同行度假时的记忆在脑中苏醒。或许就是正在讨论的这栋别墅。

    『放心,他只会在刚开始露面。他工作堆积如山,勉强才能空出数小时。』

    穗香听过雫的说明之后,脸上有所畏惧的表情安心地放松。深雪的好奇心在脑中探头,想知道到底发生过什么事,但不会因而搞错提问的优先级。

    「我不在意……不过要什么时候去?」

    『还没决定,我觉得就找达也同学方便的时间去。』

    深雪以表情补充「必须询问哥哥方便的时间」,雫清楚理解她的意思并如此回答。

    ◇◇◇

    「……就是这样。」

    达也在隔天用完早餐后得知这件事。

    首先达也心想「你们以这种话题开心聊到深夜?」但他说出口的当然是另一件事。

    「成员只有雫、穗香与我们?」

    「雫说她还想找艾莉卡、美月、西城同学与吉田同学。」

    深雪说到这里,表情稍显犹豫。

    「但雫和他们的交情不像我们这么好,所以希望由我邀请艾莉卡他们。」

    深雪露出这种表情,应该是因为不想说这种话为哥哥添麻烦。深雪原本当然是想自己邀请,不愿意劳烦达也。

    「原来如此。那雷欧与干比古那边由我联络吧。至于日期,我想想……」

    反过来说,达也不可能把这种程度的事全扔给妹妹,这也是既定法则。

    达也含一口咖啡,在脑中打开行程表。

    「……下周五到周日有空,之后就有点难。」

    魔法科高中的暑假是到八月底(理工或文科高中的暑假大多在八月中旬结束,艺术或体育高中的暑假则多半是到九月中)。

    达也去年与前年的暑假,几乎都用在独立魔装大队的训练以及研究所的工作(去年夏天还加上升学考试——主要是担任深雪的家教——把行程塞得满满的)。

    今年暑假前半有九校战,导致行程变得无谓紧凑。而下个月即将正式上市的「飞行魔法专用演算装置」开发工作令他更加忙碌。

    对他来说,今年的暑假也不是「假期」。

    「那就是从下周五到周日的三天两夜。我去联络雫。」

    正因如此,深雪鼓足干劲不想放过这种机会。没办法单独和哥哥共处令她略感遗憾,但是比起自己的欲求,当然应该优先让哥哥纡解身心。

    ◇◇◇

    雫似乎真的为了达也空出行程,接到深雪电话之后二话不说就答应。后来雫联络穗香告知日期,艾莉卡与美月由深雪邀请,雷欧与干比古由达也邀请,结果没有任何人不方便参加。达也不禁想要质疑,这是否真的只是巧合。

    后来就这样来到旅行当天。其实之前还被女性成员们找去外出购物,在百货公司的泳装贩卖区备受注目,但达也将这个事件收进记忆抽屉的深处,还将抽屉缝隙焊接起来,所以这部分只好在此割爱。

    指定的集合地点不知为何不是机场,是叶山码头。

    「哇……好漂亮的游艇。」

    艾莉卡以闪亮的眼神仰望纯白船身,这次(和九校战那时不同)没有格格不入的短裤底下,修长有型的美腿毫不保留地展露无遗。

    「艾莉卡家也至少有艘游艇吧?」

    雫以微妙地有些害羞的表情(达也同样大致看得出雫的表情了)询问。艾莉卡露出苦笑,摇头否定道:

    「我家里有船,但那应该不叫『游艇』吧……应该说我不想这么叫。船上的稳定器平常都关着,搭起来的感觉糟透了。」

    「……难道是为了训练?」

    「没错。」

    「做得真彻底……」

    深雪无奈地低语,旁边的美月像是不知道该摆出什么表情,只有含糊一笑。

    另一方面……

    「是弗莱明推进器啊……没看到排气管,所以不是用燃气轮机供电,是光触媒氢气装置加上燃料电池吗?」

    达也很有男生的样子(?)对机械感兴趣,仔细观察推进器而轻声自言自语。

    「为了以防万一,也有安装氢气吸收储存槽。」

    达也得到出乎预料的响应(不是内容出乎预料,是没预料到有人会响应他)。

    转身一看,那里有一位「船长」。

    头上的船长帽戴得很深,身穿附有装饰钮扣的外套,还郑重地含着烟斗。

    生活习惯病造成的肥胖症状,二十年前就因为治疗药物普及而从社会上驱逐。但如果想打扮成船长就应该稍微有点福相。

    达也维持困惑表情如此思考时,「船长」主动前来握手。顺带一提,他左手煞有其事地握着古典造型的烟斗——仔细一看,烟斗里面是空的。

    「你是司波达也吧?我是北山潮,雫的父亲。」

    对方比预料还要平易近人许多的个性,使得达也难免不知所措。但达也的社会经验比普通高中生丰富,没有让这种心情展露于言表,回以无懈可击的问候。

    「初次见面,我是司波达也。久仰您的大名。本次和妹妹一起请您多多指教。」

    「我才要请多指教。」

    达也面对雫的父亲伸过来的手,原本只想以不违反礼仪的程度浅浅回握,但对方却稳稳地握住了他的手。

    手的触感意外地有力。即使如此,和风间或柳比起来,依然是惯于进行文书工作的手指与手掌。与其说达也被手的力道抓住,更像是被他视线的力道定住。他的目光像是在拿捏对方斤两,却不会令人感到不悦。是居于众人之上,和同样居于众人之上的他人旗鼓相当的领袖目光,是身经百战的将领目光。

    「……看来你并不是个只有头脑聪明的秀才,也不是只擅长小伎俩的技师。外表看起来实在相当可靠。」

    潮的细语声小到一般来说听不见,是达也同样得集中意识才听得见的音量,也是超过必要底限的顾虑。但即使他以正常音量说出这番话,达也依然不会觉得没礼貌。北山潮洋溢的风格,令人认为他对眼前对象品头论足也是理所当然。

    然而——

    「嗯,看来雫的眼光没错。我女儿挺成材嘛。」

    潮忽然说出这种疼女儿的傻父亲般的言论。达也表面上维持正色,却心想「这就是那位『北方潮』吗……」而暗自叹息。

    刚才达也说久仰大名,并不是单纯的客套话。

    企业管理阶级为了保护隐私,对外使用商业假名而非本名,这种做法如今反而稀松平常。担任FLT开发总部部长的达也父亲,也不是使用本名「司波龙郎」,而是「椎原辰郎」。

    之前雫提到父亲经营公司时,达也心里没什么底,但是后来得知商业姓名时,非常惊讶于原来是如此赫赫有名的人物。

    雫的父亲因为晚婚(和魔法师结为连理,需要花费许多岁月克服各种障碍)应该已超过五十岁,但是这种平易近人……应该说轻佻的气息,看起来只像是四十岁左右。

    达也以目光向对方知会之后呼唤妹妹。

    小跑步过来的深雪立刻察觉状况,朝雫的父亲文雅行礼。

    「初次见面,我是司波深雪。本次感谢您的招待。」

    「小姐,感谢你这么有礼。我是北山潮。能够邀请到像你这样美丽的女性,对这艘船以及敝人寒舍都是出乎预料的荣幸。」

    潮按着胸口装模作样地行礼,深雪也回以友善的甜美一笑,以西式礼仪屈膝回应。

    考虑到深雪的美貌与举止的美感,潮的表情稍微放松也在所难免。

    「哎呀,伯父。记得我初次问候的时候,您没说过这种话吧?」

    「爸,别露出这种沉迷美色的样子,很丢脸。」

    但是不留情的做法并非基于理性。两名少女忽然以话语为武器射向潮。

    「不不不,我哪有沉迷美色……」

    如果只要应付亲生女儿,他应该还可以适度瞒混过去。不过从小学时代就当成第二个女儿疼爱的穗香也连手进攻,潮这样的干练企业家似乎也招架不住(顺带一提,穗香听到潮要来而感到踌躇的原因,在于潮真的把她当成女儿,每次都给她不少零用钱,令穗香过意不去)。

    后来,潮走向距离有点远的艾莉卡等人,以夸张的肢体动作向他们开始搭话,这很明显是为了转移话题。

    「——喔喔!你们也是我女儿的新朋友吧?欢迎各位,开心玩吧。很遗憾我非得先走一步,就当成自己家放轻松吧。」

    大概是对待客户的方式和对待女儿不同。从他不一致的遣词用字,就隐约看得出他的内心浮现了动摇。

    雫的父亲匆忙坐进大型轿车,依依不舍地看着他在车内脱下的船长帽。看见这一幕的达也,怀着认同与同情的感想,以别人听不到的细微音量说:「他应该是希望,至少要享受和女儿一起搭船旅行的气氛吧……」

    ◇◇◇

    别墅所在的声岛列岛约是九百公里远。搭乘实际最高航速一百节的弗莱明游艇,大约是六小时的航程。

    达也无法理解为何甘愿不使用飞机,而是刻意以船作为交通工具(自家拥有垂直起降的螺旋桨飞机已经不稀奇,而且还比弗莱明推进器的游艇便宜),但以雷欧或艾莉卡的说法是「这正是旅行的乐趣所在」。达也忍不住想吐槽他们「本次的目的是海水浴而不是旅行」,但还是仅止于在心中低语「这两人果然意气相投」。

    总之,达也处于受邀的立场,而且并不会因而晕船。在清晨六点这么早的时间集合,就是考量到移动需要时间,所以达也上船以便尽早出发。

    这艘船从外面看就很大,但是甲板比外头看到的更加宽敞。虽然船上毕竟还是没有泳池或戏院(这不是「豪华客船」,是「游艇」),但即使八人并肩坐在甲板垂钓,依然还有充足的空间——不过考虑到空气阻力,整个甲板以流线型的透明圆顶覆盖,实际上不可能垂钓。

    「不过,在低速航行时,侧面会打开。」

    如此为众人说明的是这艘游艇的舵手,同时也是在目的地别墅负责照顾他们起居的万能管家——黑泽小姐。

    她的外表……与其称为管家,但感觉应该有其他更适合的字词形容才对。何况她看起来顶多二十五岁。

    虽说如此,她给人的感觉不是温柔慈祥,而是适合形容成精明干练。在盛夏阳光照耀的海面,即使圆顶会隔绝过度的光线,那种穿着不热吗?不,与其说她本人,不如说看的人会热。

    只不过,现在整齐穿在达也身上的衣服,虽然是夏季外套却依然是长袖上衣,这样的他或许没资格想这种事。

    游艇设计成船头上方是操舵室,操舵室下方是船舱,操舵室天花板延伸出透明的圆顶,船身后半部是甲板。

    黑泽确认所有人上船之后立刻进入操舵室,游艇没多久就离岸。

    ◇◇◇

    途中没有遭遇风雨。浪虽然有点大,但是多亏稳定器与吸震系统,所以没人为晕船所苦。游艇平安抵达别墅所在的媒岛。

    这座岛屿的珊瑚礁,在上个世纪后半因为野生化的山羊而面临绝迹危机。后来以人工方式试图救回珊瑚礁,但最后没有成功。在岛上建立别墅的民间财团,将疏浚红土之后的海岸改建为码头与沙滩。这就是「学者」批判为「破坏大自然」的原因。

    然而,当这里有人居住的时候,珊瑚礁并没有遭到破坏,驱逐野生化山羊的也是人类。搞不懂大自然是因为有人类而遭受破坏,还是在没有人类之后遭受破坏。

    达也不禁差点沉入这种讽刺的思绪,但他换了一个想法。他觉得如今为了游玩而前来使用码头与沙滩的自己,不能嚣张批评这种事。

    从他的独白就知道,达也等人抵达没多久就来到海滩。

    白色的沙,耀眼的太阳。

    不过,海滩比太阳更加耀眼。

    「达也同学~不来游泳吗~?」

    「哥哥~很凉很舒服喔~」

    艾莉卡与深雪从海岸线传来呼唤声。达也在沙滩上架设的阳伞底下,露出了含糊的笑容,对她们挥了挥手。

    ——话说回来,好耀眼。

    这里所说的耀眼,是在海岸线嬉戏的少女们的泳装外型。

    首先吸引目光的,是身穿花俏原色连身泳装的艾莉卡。没有多余装饰的简单设计,更加凸显出她纤细的好身材。

    在旁边挥手的深雪,是印上大朵花儿的连身泳装。逐日增加女人味的身材,以泳装的抢眼图样模糊视觉上的焦点,着实强调出飘渺如同精灵般的魅力。

    令人意外的是美月。小圆点花纹的两截式泳装没有比基尼那么火辣,但是胸前的深V剪裁强调出丰满的胸部,娇艳得无法从她平常文静的印象想象。不过,可能是因为肩膀与骨盆太窄而显得腰部曲线不足,这部分或许得说声敬请见谅。

    穗香同样是两截式泳装,却是单肩带款式配上沙龙裙的不对称风格,展现出成熟的气息。如果不是光看大小而是看曲线,身材最好的人或许是她。

    雫则是和她相反,穿着大幅使用荷叶边的少女风格连身泳装。连这种时候都缺乏表情、维持成熟面容的雫穿上这种泳装,莫名有种错乱的妖艳魅力。

    达也不禁觉得继续注视不太好,因此移开视线。

    距离海滩颇远的海面,激起盛大的水花。

    雷欧与干比古正在进行(游泳)比赛。

    就达也所见,雷欧只是单纯开心玩乐,但干比古则是颇为陷入困境而自暴自弃……这样的他让达也莫名有种亲近感。

    达也将视线投向更远的水平线,放空内心徜徉在一望无际的穹苍。

    就这样暂时沉浸于忘我的感觉。

    忽然间,达也察觉有人接近到身旁。

    达也转身移动视线一看——他很想称赞自己这时候没有发出声音。

    五个人弯腰盯着他的脸看。

    平常就算了,但是穿泳装摆出弯腰姿势会造成不少问题。

    「达也同学,你在想心事?」

    雫深深弯下腰,以双手撑住膝盖的姿势从正面窥视他询问。从这个角度就看得出雫的体型没有想象中那么孩子气。但这种想法不能显露于话语或态度。当然也不能这么凝视下去。

    「哥哥,难得有机会来海边,一起去游泳吧?」

    「就是说啊。如果只待在阳伞底下,时间都浪费掉了。」

    就算这么说,雫的左边是深雪、右边是穗香,而且都以相同姿势围着他,现状没办法让视线逃往两侧。

    站在雫身后以天真表情等待达也响应的美月就算了,但美月身旁的艾莉卡正露出坏心眼的微笑,要是这么扔着她不管实在不妙。虽然达也没有明确的根据,但依然这么想。

    「也对,就去游泳吧。」

    达也起身拍掉脚上与泳裤的沙子,藉此不经意让视线从五人的艳姿移开,就这样低着头,脱下七分袖的防水连帽上衣。

    气氛随着连帽上衣掉在沙滩上的声音改变。

    达也立刻心想不妙,但已经太迟了。

    「达也同学,那个是……」

    艾莉卡的声音透露出无法掩饰的紧张。

    达也立刻就明白「那个」的意思。不只是达也,穗香、雫与美月都理解到艾莉卡被什么东西吓到而紧张。因为她们的目光也盯着达也身上的「那个」。

    连帽上衣底下,隐藏着千锤百炼的钢铁躯体。肌肉的粗壮程度本身不值得惊讶。达也的体格还没有成年人的壮硕。然而,即使残留着少年气息,他的腹肌与胸肌都沉重、坚硬而紧实,刻出的纹路如同文艺复兴时期的雕像一般。

    只不过,皮肤印着和雕刻不同的无谓纹路——许多的伤痕。

    最多的是割伤。

    刺伤的数量不相上下。

    各处都有细微灼伤的痕迹。

    没看到骨折的痕迹,令人感到不可思议。但即使除去这一点,这也不是以正常锻炼方式就能练出来的躯体。

    只进行普通的锻炼不会变成这样。

    单单只进行呕心沥血的训练,不会成为这种躯体。

    必须实际被砍、被刺、被烧,流着血接受近乎拷问……或者是实际接受拷问,才能锻炼出这样的躯体。艾莉卡正因为能理解这一点,才不禁吃惊地询问。

    「达也同学……你到底……」

    「抱歉,这不是看了会令人舒服的东西吧。」

    达也以无关的话语响应这个无法回答的询问,从艾莉卡身上移开目光,朝着他刚脱下来的连帽上衣伸出手。

    不过,他的手并没能抓到连帽上衣。达也落在沙滩上的上衣,被迅速蹲在他脚边的深雪给抱在胸前了。

    即使是妹妹,达也依然不能朝女性的胸口伸手,左手就这样不知所措地在半空中徘徊。幸好 (?)他不用烦恼这只手该收回哪里。因为深雪一起身就靠过来,以右手搂住他的左手。

    「哇!」

    发出惊呼声的人是美月。紧贴着达也的深雪,胸部只隔着一层泳装按在达也手臂。但深雪没有丝毫害羞的样子。

    「哥哥,不要紧。」

    深雪脸颊微微染上红晕。但是这份娇羞,并不是来自半裸的挽手。

    「我知道。这里的每一道伤痕,都是哥哥努力想比任何人都强的证据。」

    是因为两人眼神在近距离相互凝视而娇羞。

    「所以,我不认为哥哥的身体不好看。」

    深雪这番话,使得达也的表情稍微缓和。紧接着,他的右手臂传来柔软的冲击。

    艾莉卡简短吹了一声口哨。但是这个声音蕴藏的不是消遣,是赞许。

    达也大致预料得到是谁,但还是转头确认这股包覆右手臂的触感。

    正如预料,挽着手臂的是穗香。她像是要和深雪竞争,以双手抱住达也的右手。穗香的泳装是和深雪不同的两截式,所以达也的手直接碰触到她的柔嫩肌肤。不晓得是否因为这样,穗香的脸比深雪红三倍。

    「我……我也不在意!」

    穗香刚开始结巴,后来一鼓作气迅速说完。会这样也是理所当然。如果是和男友就算了,但却是和并非男友的异性挽手,而且身上穿的是泳装,这种行为实在过于大胆了。当事人穗香内心没有动摇才奇怪。

    不过说到奇怪,穗香采取的行动本身就很奇怪。

    一名十来岁的少女……不,即使是人生经验更加丰富的女性,也应该难以直视刻划在达也身上的伤痕。或许是因为数量虽多,但都是些小伤痕,所以不会引人反感,不过一般来说,光是想像造成这些伤痕的原因就会令人恐惧。达也明知如此还在她们面前脱下连帽上衣,这种行动只能形容为冒失。达也抱持苦涩的想法,认为自己似乎被南国天候弄得痴呆了。

    那先暂且不提。艾莉卡的反应以少女来说或许也很稀奇,但还在达也可以理解的范围。至于深雪,达也从不久之前就放弃以「普通标准」衡量深雪对他展现的言行举止。但是穗香这种行动背后的意图,达也依然无法解明。这样简直像是——

    「这样简直像是……夹在女友与妹妹之间的构图。」

    「喂,嘘!美月,不可以讲这种话吧?难得一场好戏就要上演了。」

    美月这番话不是风凉话,是率直的感想。达也同样明白这一点。在「不可以讲这种话」这部分,达也完全和艾莉卡有所共鸣。但是后半部分就完全无法同意。

    只不过,艾莉卡这番话前半与后半的语气,都和刚才明显不同,不再有回避的感觉。美月的语气也完全一如往常。

    穗香应该有听到美月这番话,却依然紧紧挽着他的右手,使得达也实在无法应付(对深雪则是已经不在意)。对这样的达也,艾莉卡朝他露出有些过意不去的笑容。

    「那个……达也同学,我刚才摆出那种奇怪的态度,对不起。」

    「没关系,我不在意。艾莉卡也别在意。」

    「就算要我别在意……啊,对了!」

    艾莉卡露出像是想到好点子的表情甜美一笑。

    「我也让你看我的身体当赔罪吧。」

    艾莉卡说着,将右手拇指伸到泳装肩带底下,配上秋波拉起一根手指的高度。

    艾莉卡身旁的美月僵住了。

    穗香就这么看着下方不抬头,深雪就这么面带笑容注视达也,达也交互看着挽住自己双手的少女。

    「我们去游泳吧。」

    达也就这么任凭两名少女挽着手臂走向海岸线。

    艾莉卡鼓起脸颊,美月有些困惑地露出恍神的笑容。

    雫经过两人面前追上达也他们,并朝着右侧少女的身后频频点头,就像是在对她说「你做得太好了」。

    ◇◇◇

    耀眼湛蓝的天空,在达也正前方扩展开来。他背靠平稳的海面(不过整个身体几乎是已经被淹没的状态,只有脸勉强浮上水面),漂浮在若有似无的波浪之间。

    达也直到刚才,都和大家玩着从泼水游戏演变成令人想质疑「这是喷射水流?」的水仗(水流当然是以魔法制作,达也一直扮演人肉靶子)。不过即使是达也,一名少年和五名少女嬉戏的场面,终究令他精神上难以承受。如果雷欧与干比古在现场,他理应不会达到逃走的程度,但他们两人的游泳比赛似乎变成长泳,完全看不到他们的身影。达也留下「我去远一点的海面晃晃」背对五人离开时,深雪露出相当不满的表情,但她还是理解到了哥哥多么不自在。

    女性成员们正在搭小船嬉戏。场所在达也漂浮处附近靠沙滩的位置。不会妨碍达也喘口气,却维持在可视范围之内,这似乎是深雪等少女们的妥协界线。

    隐约吹起的微风,将少女们的开心声音送到达也身旁。她们就只是尖声欢笑,听不出什么具有意义的对话,但是达也不用转头观看,也大致掌握她们是以何种相对位置嬉戏。穗香与雫在船上,深雪与艾莉卡在海里抓着船缘,美月则是在阳伞底下小憩。

    任凭波浪微微摇曳的达也想起一件事。这么说来,记得穗香应该说过她不太会游泳。她搭乘的东西名义上是船,但是吃水很浅,只比冲浪板好一点,又小又不稳定。她来到离岸这么远的海面没问题吗?

    这种不祥预感大多很灵。可以形容为「言灵」或是「插旗」,各人有不同的称呼方式。但是不如意的预料化为言语就会成真,这是超越理论经常会发生的事。而且不只适用于说出口的言语,也适用于只在脑中浮现的言语。

    微微拂动的夏日空气忽然被尖叫声撕裂,达也担心的翻船意外发生了。他在目视之前就更早「认知」这项情报,就这么「站在海面」并且「奔向」翻覆的小船。这是极为不方便在他人面前展现的移动方式,不过这样比游泳快得多。达也跑到翻覆的小船旁边,解除每跑一步就以闪忆演算连续发动的表面张力增幅魔法「水蜘蛛」。

    达也的身体从脚潜入海中,以手势制止先潜入海中的深雪,从穗香身后搂住她的腰。穗香挥动手脚抵抗,大概是陷入恐慌状态,但达也不以为意,以双脚蹬水浮上海面。

    海面上,艾莉卡正把雫推到船上。不晓得将翻覆的船恢复原状的是艾莉卡还是雫。说起来,达也还想知道船翻覆的详细经过,但他决定之后再追究,先让穗香坐回船上。

    穗香脸部探出水面之后,情绪似乎稍微平复了一些,但依然处于激动状况。即使没有胡乱挣扎,却喊着「等一下!」或是「求求你!」这种莫名其妙的话语坚拒上船。不过,夏季海水温度虽然高,光是待在水中就会流失体力。何况穗香差点溺水,现在必须让她在船上休息。因此达也硬是把摇头抗拒的穗香拉上船。穗香的身体顺势转半圈,先上船的雫从背后抱住她。穗香的身体因而正对达也,达也至此才总算理解穗香抗拒的原因。

    大概原本就是重视时尚的设计,没有考虑到真正游泳的状况吧。

    穗香的泳装上半截完全卷起。

    达也闭上双眼,任凭重力牵引沉入水底。

    穗香慢半拍发出尖叫,以双手遮住胸前跪伏在船上。

    ◇◇◇

    「呜……呜……呜呜……」

    「那个……请问……怎么回事……穗香同学,你还好吗……?」

    穗香瘫坐在海滩,正式落泪哭泣。不知道事由的美月慌张向她搭话。另外三人——雫、艾莉卡与深雪,则是愧疚地围在两人身旁。

    「呜……所以……呜……我不是说……呜……等一下吗……」

    最无地自容的当然是达也。老实说他想逃走,但现在是不容许转向或撤退的场面。

    「没有啦,那个……毕竟达也同学救了你……」

    艾莉卡堪称定例的帮腔,同样几乎是毫无效果。深雪也因为达也是当事人之一,找不到安慰的话语可说。

    「穗香,那个……对不起。」

    达也并没有恶意,甚至几乎没有责任,但也无法一直装作若无其事。如此心想的达也低头道歉,前方的雫把嘴凑到穗香耳际。

    『穗香,你明白不是达也同学的错吧?』

    只有穗香听得见的细微音量。

    『毕竟你当时有足够时间调整泳装。』

    即使音量很小,即使内容某部分和事实相反,雫的声音依然能安抚穗香的情绪。

    『虽然和刚开始预定的不一样……』

    只不过,这番话要说是安慰也有点可疑。

    『不过这是个好机会。』

    甚至像是暗藏阴谋。

    雫再度低语两三句之后,穗香终于抬起头。

    「达也同学……你真的认为对不起我?」

    「我毫无虚假地这么认为。真的很对不起你。」

    穗香朝着再度深深低头的达也低语。

    「那么……请你今天一天都要听我的话。」

    「啊……?」

    出乎预料的这句话,使得达也脸上浮现困惑神情。在这种时候提出这种要求,总觉得不符合穗香的形象。有这种想法的似乎不只是达也,深雪与艾莉卡也露出相同的表情。

    「这样我就原谅你。不行吗……?」

    达也转头与深雪相视。

    深雪以一副「没办法了」的表情苦笑。

    「……如果这样就原谅,那我愿意。」

    达也知道,即使得听穗香的话,这名少女也不会提出几十年前流行的「国王游戏」那种恶质要求。达也有些犹豫地点头允诺后,穗香说了句「说定啰!」并以满脸笑容点头回应。

    ◇◇◇

    雷欧结束非常漫长(包括距离与时间)的游泳竞赛上岸时,露台正在进行午茶会。

    桌上摆着冷饮与色彩缤纷的水果。

    负责供餐的黑泽穿着围裙,但底下终究不是刚才那套制服,而是轻薄的迷你连身裙。连身裙是裸露香肩的短裙款式,而且白色围裙面积比连身裙大,纤细的四肢伸展出来,洋溢着十几岁的少年难免会看得目不转睛的魅力。但现在面前并排着四个更加抢眼的泳装美景。即使在成熟度得退让一步,却是两名容貌超群的美少女,加上两名容貌在水平以上的美少女。雷欧在这副令人目不暇给的泳装美景面前,依然能实践「食欲大于色欲」的原则。因此黑泽释放的「成熟魅力」对他来说不难应付。

    不过,雷欧并不是漠不关心。认知到眼前的泳装女孩共四位的时候,他发出「咦?」的声音歪过脑袋。

    「达也与……光井怎么了?」

    「他们……在那里……划船。」

    回答的声音不是来自餐桌,而是来自背后。

    全身散发疲惫感还滴着海水的干比古,气喘吁吁地回答并伸出手指。

    朝他所指的方向看去,达也与穗香两人,正以复古的划桨船前往近海。

    「……那是什么状况?」

    「刚才发生了很多事,真的很多。」

    雷欧询问之后,艾莉卡撇过头如此响应。

    她的表情与其说冷淡,更像是半闹别扭。被撇头无视的雷欧与其说心情变差,感到「咦?」的好奇心更为强烈。

    旁观的干比古也露出深感兴趣的表情,但他的注意力很快就移向海上的两人。

    达也戴着草帽,脸部被帽子造成的阴影遮住,看不清楚他的表情。

    穗香撑着阳伞背对这里,更不可能看见她的表情。

    即使如此,干比古也感觉到远离海滩的小船,散发着安详又喜悦的气息。

    「……感觉他们气氛挺不错吧?」

    「呃,喂!」

    艾莉卡骂不出「笨蛋」两个字。

    她慌张至极的话语,被对面座位传来的冰凉空气斩断。

    唰哩唰哩唰哩唰哩……干比古从坐在身旁的少女手边,听到了这种像是严冬的深夜会传出来的不祥声音。

    「吉田同学,要不要来颗冰凉的橙子?」

    深雪亲切搭话,干比古频频点头,从她手中接下冰过头的橙子。

    黑泽抓准时机递出汤匙。

    干比古以机械化的动作,接过吃冰沙用的汤匙。

    深雪拿起另一颗水果。此时再度响起「唰哩唰哩唰哩唰哩……」的声音,眨眼之间完成了一颗维持原形的芒果冰沙。冰冷地注视水果的深雪移开视线,露出亲切的微笑,将芒果递到了斜前方的座位去。

    「西城同学也来一颗吧?」

    「啊……谢谢……」

    即使是雷欧,也顶多只能挤出如此的回应。

    深雪再度看向水果山,不过似乎是情绪发泄到腻了,像是感到无趣般移开视线。

    「雫,不好意思,我好像有点累,方便让我回房休息吗?」

    「好啊,别在意。黑泽小姐?」

    「是。深雪大小姐,我来带路。」

    深雪跟在黑泽身后,走进别墅消失身影。

    畏缩至今的美月松一口气的表情,和雫总是不变的扑克脸,成为良好的对比。

    ◇◇◇

    晚餐是烤肉派对。

    八个人和乐融融地围着烤肉炉,不时在餐桌与烤炉之间来回走动。

    可能是休息过后心情也平复了吧,深雪看着穗香勤快地照顾达也的样子,和艾莉卡与雫快乐地闲聊着。

    美月似乎是在午茶会留下了轻微的心灵创伤,在稍微远离深雪他们的位子,她正在和干比古客套地交谈中。

    雷欧的嘴完全用来吃东西,而黑泽几乎成为雷欧专属的供餐员。

    理所当然地,众人并没有明显分成小团体。穗香偶尔会加入深雪她们的圈子,达也偶尔会和雷欧争夺食物。

    只不过,总觉得——总觉得和平常相比,一股尴尬的空气在他们之间流动。

    ◇◇◇

    暴风雨前的宁静。

    不晓得会发生什么事,却觉得会发生某些事——打破这种气氛并揭开风波序幕的,是出乎意料的人物。

    五名女孩的纸牌游戏确定是美月败北后,雫立刻邀深雪:「要不要出去一下?」

    「……好的。」

    迟疑只有一瞬间。

    深雪立刻甜美地微笑点头。

    「……那个,要去散步吗?那我也……」

    「美月不能去,你还有惩罚游戏。」

    美月想要起身跟在深雪身后,但艾莉卡抓住她的上衣阻止了她。

    「咦?我没听说啊!」

    「输家当然得接受惩罚游戏。那么,就是这样了,两位外出小心。」

    艾莉卡逮住不晓得是否有察言观色的美月,朝深雪与雫挥手致意,假装没察觉她们两人之间洋溢的紧绷气息。

    感受到莫名紧张气息的不只是女性成员。雷欧吃完晚餐就早早外出闲晃,应该是在征兆阶段就嗅到这股气息。至于一边下将棋一边偷看女生们互动而不够专注的干比古……

    「将军,再十步死棋。」

    「呃,这么快?」

    则是因为达也无情的宣告而惨叫。

    ◇◇◇

    离开别墅,来到海岸线之后往左走。

    雫默默前进,深雪不发一语地跟在后面。

    就这么走到别墅灯光照不到的地方,雫才终于转过身来。

    雫比平常还要面无表情,应该说因为紧张而绷紧脸蛋。

    深雪脸上洋溢温柔的笑容,却是看不出情感的雕像笑容。

    「抱歉,让你陪我过来。」

    「没关系,你有话要说吧?」

    即使深雪如此催促,雫也没能立刻提出话题。

    冲刷沙滩的海潮声反复十次时,雫终于开口了。

    「想请你告诉我。」

    「什么事?」

    「深雪对达也同学抱持何种情感?」

    雫的询问不只是直言不讳,而且毫不委婉,也没有说明如此询问的意图或理由,实在是过于直截了当。

    「爱情。」

    深雪丝毫没有犹豫或动摇,只简短回答这一句话。

    「……意思是,视为异性对象?」

    动摇反而来自雫这边。但或许是基于天生的个性,她没有因而慌张。

    「不。」

    深雪的回答没有半分迷惘。

    甚至从她的表情看得出从容。

    「我比任何人都尊敬、深爱哥哥,但这不是基于异性立场。我对哥哥的这份心意,绝对不是恋爱情感。我和哥哥之间不可能有恋爱情感。」

    深雪和雫视线相对。

    「我自认明白雫为何问这个问题。」

    并且嫣然一笑。

    「放心,我没有妨碍穗香的任何意思……不过会吃醋就是了。所以就算要你别担心,或许也不太可能吧。」

    深雪这次轻声一笑,雫噙泪以对。

    「……为什么?」

    「什么意思?」

    「为什么……你可以像这样看开?深雪明明这么喜欢达也同学……」

    深雪向雫那里踏出一步。

    雫绷紧身体,却没有后退。

    深雪就这样经过雫身旁,停在相互背对的位置。

    「……我们兄妹的关系,有过多外在意图交缠在其中,很难向他人说明。其实我对哥哥的心意没有这么单纯……但是『我爱他』这三个字果然最为贴切。」

    「……你们不是亲兄妹?」

    雫转过身来。

    「你问得真深入耶。」

    深雪也转身反问。

    「……对不起。」

    「不,我并不是在责备你啊。」

    深雪摇摇头,露出天真烂漫的笑容。

    「有个愿意如此拼命的朋友……真好。」

    「我……也把深雪当成朋友。」

    「我知道,所以你才会在意吧?希望避免朋友伤害彼此。」

    深雪投以温柔的眼神,使得雫害羞低头。

    「回到刚才的话题……我和哥哥是亲兄妹。至少纪录上是如此。DNA检查也未曾出现否定血缘关系的结果。」

    「可是……」

    「我知道你想说什么。」

    雫支吾其词,深雪以通情达理的表情点头。

    「我对哥哥的情感超越兄妹关系,我自己也这么认为。」

    雫困惑不语。

    「我……其实在三年前死了。」

    「啊?」

    但是听到这句表白,雫还是无法压抑住声音。

    「应该说『原本应该死了』才对吧?但我当时确实感受到自己的生命逐渐消失,所以形容成『其实死了』也肯定没错。」

    语毕,深雪脸上露出的微笑过于虚幻,令雫觉得「其实死了」这句话相当逼真,背脊因而窜出一阵寒意。

    「我现在能像这样位于这里,都是多亏了哥哥。我能哭、能笑、能像这样和雫说话,全都是多亏了哥哥。我的生命是哥哥所赐,所以我的一切都属于哥哥。」

    「这是……」

    什么意思?无法说出口的这个问题,没有答案。

    「我对哥哥的这份心意,不是恋爱情感。」

    从深雪口中说出的答案,是对于雫「视为异性对象?」的第二个问题的响应。抱持确信做出的相同答复。

    「所谓的恋爱,是向对方有所要求的情感吧?」

    深雪反过来如此询问。

    「要求对方属于我,这就是恋爱吧?」

    但雫没能回答。她认为基于知识的回答,不适合用在这里。

    「但我对哥哥毫无所求。因为我已经从哥哥那里得到我自己了。」

    而且雫大略明白,深雪并非为了得到答案而询问。

    「我再也不会向哥哥有所要求,甚至不会要求哥哥接受我的心意。能够形容这份心意的话语……果然只有『我爱他』这三个字吧。」

    「……我认输。」

    对于深雪的表白,雫只能举白旗投降。

    「深雪真的很了不起。」

    「但我也觉得自己有所偏差就是了。」

    雫只是不断摇头,深雪则是调皮地使了一个眼神。

    ◇◇◇

    雫她们离开后,穗香立刻去照镜子。离开房间时所说的「去洗手间」是借口。

    穗香一边照镜子,一边回想雫说的那番话。晚餐过后,雫悄悄告诉穗香:「我会带深雪外出,穗香去邀达也同学吧。」

    穗香立刻就明白个中含意。用不着商量,雫早就看透穗香的心意。白天的翻船意外,其实是雫想撮合穗香与达也的「蓄意犯行」。穗香预先告知不擅长游泳,让达也前来相救,再以道谢为名义进行各方面的攻势,这就是雫的计划。考虑到达也可能来不及搭救,雫也有准备补救方案。

    丢脸的那一幕完全是意外,却也因而能在后来独占达也,穗香对此感到心虚又高兴。

    如今,雫为她完成了示爱的准备。穗香稍微迟疑之后,以不起眼的程度涂上薄薄一层淡色唇膏。整理头发、检查服装仪容,说声「好!」为自己加油打气。接着她回到客厅,按照计划邀达也前往深雪不在的地方。

    穗香没有察觉到,自己的脚正微微颤抖。

    ◇◇◇

    穗香不时偷看走在身旁的达也,思索几时要提出话题。

    至今都依照她所想象的状况进行。当穗香邀约「要不要去外面走走」时,达也二话不说就答应,反而令她不知所措。

    刚开始过于顺利,令她有种自己被局势牵着走的感觉。

    达也不发一语。

    离开别墅,来到海岸线之后往右走,达也配合穗香的速度走在靠海的一边,像是保护穗香不受波浪袭击。

    穗香感觉达也大致知道她的意图,却回避提及这部分。

    没有主动出击将会不了了之,这种危机意识推了穗香一把。

    「达也同学。」

    反复欲言又止的穗香终于挤出声音,达也停下脚步转过身来。

    这里已经看不到别墅的灯光。

    在夜幕另一头的交谈声也被波浪声盖过,没能传到这里。

    只有潮汐声填满夜色的星空之下,穗香和达也正面相对。

    但穗香无法说下去。即使达也以目光催促,穗香也只是移开视线低下头。

    「那个……」

    间隔片刻之后抬头,想开口时目光相对,于是便以紧张的表情再度低头——这样的动作反复了好几次。

    「嗯,什么事?」

    达也使用比平常柔和的语气与话语,引导她继续说下去。

    或许是他的声音,比起话语更令穗香鼓起了勇气吧。

    「那个……就是……我……喜欢达也同学!」

    穗香犹豫不决到最后挤出的这句话,或许传到了夜幕的另一头。

    但穗香没有余力想到这种事。

    对现在的她而言,整个世界只以她和达也两人打造而成。

    「——达也同学觉得我怎么样?」

    无法和达也目光相对的穗香紧闭双眼,却迟迟没听到回应。

    「……造成……你的困扰了吗?」

    穗香战战兢兢地睁开双眼,战战兢兢地哽咽询问。达也对此笑着摇了摇头。

    「没有困扰。我也想过或许迟早会听你这么说,但我是今天白天才察觉。」

    和达也目光相对的穗香,觉得他有一对忧伤的眼神。

    穗香紧紧握拳,承受着即将涌上心头的悲伤。

    然而达也的响应出乎预料,不在穗香乐观的预料之内,也不在悲观的预料之内。

    「……穗香,我是一个精神有缺陷的人。」

    「……啊?」

    「我小时候遭遇魔法意外……精神上的部分机能因而消失了。」

    穗香脸上瞬间失去血色,苍白到在夜晚的黑暗之中也看得出来。

    她睁大眼睛,缓缓举起双手捣嘴,轻声说:「怎么会……」

    「当时,我大概也丧失了名为恋爱的情感。并不是被封锁,所以也无法释放出来,并不是损毁,所以也无法治疗(修复)。消失的事物无法取回。」

    达也说得如同置身事外。

    「我不懂恋爱这种情感。能喜欢他人却无法爱人,只是姑且拥有这方面的知识。我试着诊断自己的内心,才明白了自己欠缺这个部分。」

    穗香只是捣着嘴,没有说「骗人」或「无法置信」。也说不出其他的话语,正如字面所述处于语塞状态。穗香没有主动编织话语,只有达也的表白渗入耳朵,进入她的意识。

    「这种说法或许很卑鄙吧,我也喜欢穗香。不过却是和其他朋友同样喜欢。即使穗香再怎么努力对我好,我肯定也无法将你视为特别的女性。这一定会令你难受——受到伤害。」

    达也说到这里,露出洋溢着无力感的笑容。

    「所以,我无法响应穗香的心意。」

    达也至此闭口。

    穗香也不发一语。

    只有反复来回的浪涛声,充斥于夜晚的黑暗。

    波浪逐渐接近。

    终于即将打到两人脚边。

    经过这段时间之后,穗香抬起头来。

    「请不要生气喔。我一直认为达也同学喜欢深雪。不是对妹妹,是对异性的喜欢。」

    「……那是误会。」

    「嗯,似乎如此。毕竟达也同学很聪明……如果要说谎,应该会说更可信的谎言才是。我没听说过哪种魔法能消除一部分的精神机能,但也因此更加能够相信。不过既然这样,达也同学也不会和我以外的女生交往吧?」

    莫名突然的演变令达也不知所措,但他还是点头回应:「嗯,是这样没错……」

    「……既然这样,那就好。」

    「?」

    「达也同学今后也一直不会有女友吧?既然这样,我即使就这么一直喜欢达也同学,也不算是第三者,对吧?」

    「这……或许如此吧。」

    「那就没问题了。我决定今后也继续喜欢达也同学!但只到我喜欢上别人为止!」

    这是开朗并附带变心预告的宣言。

    「……真拿你没辙。」

    穗香刻意补充「到喜欢上别人为止」的意图,达也可没有迟钝到听不出来。

    ◇◇◇

    隔天,太阳也从早上就持续强烈表达自我。

    气温从早晨就超过三十度。

    原本就已经令人冒汗,笼罩暑气的沙滩上——

    不断上演火热的对决。

    「哥哥,请转过去。我帮您擦防晒油。」

    「达也同学,要不要喝果汁?」

    像是这样。

    「雫说要借我们水上摩托车。可以请哥哥载我吗?」

    「在稍微出海的地方,好像有个潜水景点耶。」

    像是这样,散发着令外人烦闷的热气。

    「看来深雪昨天相当压抑……」

    「穗香同学莫名有种非常看开的感觉……艾莉卡与美月对此颇为无言以对。

    垂下挂着有些困惑的表情。

    「该怎么说,真辛苦啊。」

    雷欧充满同情地如此感慨说道。

    「……吉田同学,怎么了?」

    「咦,不,没事。」

    干比古则是——慢着,为了他本人的名誉,还是别说出来比较好。

    总之,朋友们心中怀着各自想法投以视线的前方,有着依序处理深雪与穗香的要求,而且不时叹气的达也。

    让深雪坐在水上摩托车后座,载着她在海面奔驰(后来也载了穗香)。

    得知穗香其实还算是会游泳——昨天是基于另一种意义而恐慌——因此和她一起搭乘马达船前往潜水景点(深雪也同行)。

    彼此相互擦防晒油(补足流失的部分),嘴里接连被塞入各种海鲜,感受到鹅被灌食制造鹅肝的心情(也就是俗称的「张嘴喂食」)。

    被这种比小笠原气团还要火热的高气压(好气压?)包夹,在几乎要令人灼伤的热风中被拖着到处跑的达也……

    总觉得看起来比昨天,甚至比平常都来得放松又快乐。
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