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第五卷 暑假篇 会长选举和女王大人

    【1】

    「我们也要在这个月交棒了吗……」

    以真由美这句发言为契机,热络聊着暑假话题的学生会室气氛隐约改变。

    男女比例依然显著偏差的学生会室午餐会,直到气氛变化前,都因为今天是新学期第一天,热络分享着「夏季艳遇」。

    若是刻意讲得复古一点,现在这个时代普遍抱持「守身到结婚」的观念,所以相较于「性解放时代」,所谓的「夏季艳遇」保守许多。但女性不在婚前进行亲密行为的原因,在于她们现在认为「不迎合男性才有型」。所以即使结果相同,意识层面也和性解放时代之前相差许多。而且女性在婚前尝禁果也不会受到社会惩罚,所以并非所有女性都不会做「那种事」。然而大多数的少女,会把「即将突破最后防线时踩煞车」的坏女孩试胆行径当成炫耀话题。何况聚集在这间学生会室的少女们,不可能把自己搞得太廉价。另外,她们在危急时还可以行使各种「正当防卫手段」,不可能引发「意外」或「案件」。

    虽说如此,面前接连有人说出「连帽上衣硬是被脱掉」或「被强行推倒在床上」或「呼吸拂

    过脖子」这种话语,会令健全青少年感到不自在。更何况她们如同理所当然说出「希望能更有情调一点」或「觉得扫兴就让他睡着了」这种结果,使得同样身为男性的达也无地自容。

    不晓得是没被当成男性,还是她们甚至忘记这里有男性——也可能是故意的——原本应该避免被异性听到的这些体验分享,达也实在是听得不敢领教。他不久之前就把眼神与意识移向魔法书(放在风纪委员会室,现今罕见的纸本书),所以没听到真由美为何提到这个话题。

    不过这个话题说不定——应该说确实——和他有关,所以听觉对意识产生作用。

    「这么说来,这个月要举办会长选举。」

    「是的。虽然选举是在月底,不过姑且必须做个表面工夫,所以下周必须要公告选举,进行各方面的准备。」

    达也基于确认提出这个问题,回答的是铃音。

    话说这位学姐,在刚才进行即使不到限制级也算辅导级的「女孩话题」时,依然不改沉着冷静的表情,以妙龄少女来说不太好吧?

    达也抱持这样的疑问,但他再度询问的当然是另一件事。

    「只是表面工夫?」

    这句话真正要问的是:「不是实质举办?」铃音正确理解到达也的意思。

    「要是有多人参选就会进行选举。但是想成为学生会长的学生有限,所以终究不过只是自己人在竞争。」

    「自己人?」

    「这五年,都是由首席入学的学生担任学生会长。」

    这么说来,达也记得首度被叫到这个房间时就听过这件事。

    「换句话说,学生会长已经定案,用不着选举?」

    「不一定。既然这五年如此,就表示六年前并不是。不过,至今担任学生会长的学生,毫无例外都是上一届的学生会干部。而且即使这次必须进行选举,也是服部学弟与中条学妹一对一竞争。他们应该会在选举之前协调只由一人参选。」

    原来如此,这样确实是「自己人在竞争」。达也接受了这番说法。

    无法接受的,是被指名为热门人选的当事人。

    「我不可能胜任学生会长!用不着协调,我不想参选。」

    在这个阶段就快要掉下眼泪的人,确实无法胜任学生会长一职吧——达也同样能接受这一点,然而……

    「这么一来就会睽违六年,诞生非首席入学的学生会长。」

    「下一届的会长是范藏学弟啊……」

    风纪委员长与学生会长嘴里这么说,看起来却不太能接受。

    先不提个人喜好,在方针层面,梓的做法应该比较接近她们两人。

    所以她们想让梓成为下届会长,达也能理解这种想法,只是……

    (……当事人没意愿就……)

    要是完全没人参选的话,达也认为大概有必要说服梓,不过只要服部愿意参选,应该就是最好的结果吧。

    「去年首席入学的是中条学姐吧?」

    不过深雪思考的角度似乎和达也不同。即使达也感到有点意外,却觉得妹妹的指摘很中肯。

    她这句话使得达也察觉到,自己不知不觉认定「去年首席入学的学生是服部」。

    「没错,而且现在的总和成绩也几乎一样吧?」

    真由美向深雪点头示意之后询问梓本人,回答的则是铃音。

    「理论成绩的全学年首席是五十里学弟,中条学妹第二,服部学弟第三;实技成绩的全学年首席则是服部学弟,中条学妹以些微差距居次;总和成绩也是服部学弟第一,中条学妹以些微差距居于第二。」

    刻意以会议用的大型屏幕,播放校内公布栏张贴的第一学期排行榜进行说明……达也觉得应该没这个必要。

    俗话说近朱者赤……但如果只是个性正经的学生,打从一开始就不可能和这名会长与这名委员长平分秋色——这是达也对铃音的评价。

    「中条学姐的实技成绩也比千代田学姐好吧?」

    深雪理应已经看过了这张表,但她重新看到这个经过九校战而熟识的名字,应该会产生不同于以往的印象。

    「因为花音那家伙粗枝大叶。」

    「至少应该说她以豪爽为特色吧?」

    真由美苦笑修正摩利这句直截了当的评论。

    「反过来说,小梓的特色就是细腻,不适合九校战那种运动竞赛。」

    「但中条明年八成也得以选手身分上场了。」

    梓对真由美的帮腔露出置身事外的表情,摩利扔下的炸弹却令她身体猛然一颤。

    「……这话题是我提的,所以我这么说也不太对……不过中条,这是明年的事情啊。怎么能从现在就吓成这样?」

    「说……说得也是,是明年的事情……何况明年除了千代田同学,还有司波学妹、北山学妹与光井学妹,有许多很有前途的选手……」

    梓硬是加入有点走音的笑声如此响应,摩利无奈地看向她。

    「今年一年级确实有很多有前途的女生……不过,全学年第二名的你,怎么能够把责任推托给学妹呢?」

    「不……别这么说……不是推托责任……我只是……该说适才适所吗,那个……」

    感觉梓讲得挺有道理,但光是被冷眼注视就无法反驳,使得达也再度心想,要她担任学生会长或许真的很辛苦。

    ◇◇◇

    久违六周进入的风纪委员会总部,难得相当热闹。

    「我没听说今天预定要开会……」

    达也询问不知为何站在入口旁边的摩利,她一副卖关子的模样点头回应。

    「我想也是。我也不记得通知过。」

    「所以是新学期第一天的仪式?」

    「首发仪式只有学年初举办。」

    「并不是委员会有什么例行公事吧?」

    「是啊。」

    达也听到摩利这声回答就简单致意,快步走向存放自用录像装置的柜子——不过走三步之后就停了下来。

    达也转身再度面向摩利,她站在和刚才相同的距离——也就是说,摩利是配合达也的步调而走了过来。

    「……有什么事?」

    「虽然不是例行公事,但同样是风纪委员会的重要活动。」

    「这样啊……」

    达也有气无力的响应,使得摩利露出像是「拿你没办法」的表情。

    「……你最好改掉不问世事的毛病。」

    「重要新闻我都会看。」

    「我是要你更注意切身的事情。」

    摩利说着摇了摇头,大概是表示「真拿你没辙……」的意思。至少达也看来如此。

    到最后,屈服的是摩利。

    「风纪委员没有任期限制。」

    「我知道。选出的委员即使替换也不用辞职,我觉得有点不可思议。」

    「因为这不是占着就有油水捞的地位。何况每年都要递补毕业生的空缺,毕业前就辞职的委员也不少。」

    语毕,摩利微微耸了耸肩。大概是下意识地表现出她对校内蔓延的「风纪委员是特权阶级」的传闻感到无奈。

    「其实在上学期末,一名社团联盟指派的三年级委员辞职了。递补人员今天会来。」

    达也扬起眉角,对摩利这番话表达质疑之意。

    「要举办欢迎会?」

    「不不不,这个组织没这种团结力,这种事你应该也已经明白了吧?」

    确实,比起「团结」这个词,「分裂」或「对立」更适合风纪委员会这个组织。达也就是知道这一点才有所质疑。既然如此,总部为什么聚集这么多人?

    「不过,很难得有女生获选风纪委员,所以闲人都来凑热闹。」

    达也心想「原来如此」。学长们并不是基于同伴意识,而是基于好奇心而来。不过,既然是这种理由的话——

    「委员长当年获选时,应该也备受注目吧?」

    达也的指摘,使得摩利不太高兴地沉默了下来。看来这是她不太愿意回忆的驻事。她站在入口监视,或许就是为了避免学妹留下不好的回忆。

    「……总之,我的状况先放在一旁。这次迎接新委员加入,我希望暂时由你带她。」

    「……由我?」

    达也会再度确认也在所难免。杂事是由资浅人员负责,但是「辅助新手」绝对不是能交给最底层人员的工作。

    「由你。」

    但摩利的表情百分之百认真。

    「我大概知道新来的人是谁……但我还是不认为这工作能让一年级负责。」

    「不不不,在风纪委员会,没有人比你更适任。」

    当摩利替「风纪委员会」加重音所说出来的这句话,使得达也不由得认同的时候,就已经确定了达也的败北。

    新委员是正如达也预料的人物。

    「这样就打一轮照面了……花音,今天你和达也学弟一起行动,掌握巡逻的感觉。」

    总觉得花音这种名人没必要打照面,但这应该是定例吧。在各处引发莫名热潮的就任问候结束之后,摩利走到被吩咐留到最后的达也面前,一开口就是这句话。

    达也似乎一如往常,没有拒绝的权利。而且这是在其他委员离开后的指示,所以花音的选项也只限于达也或摩利。

    「咦~?不是摩利学姐教我?」

    花音果然想选「摩利」这个选项。在达也本人面前展现这种态度颇失礼,但达也同样很清楚她不满的心情。即使带她的不是摩利,由同年级的委员带她也好,如今却要把学弟当成前辈,花音心里肯定不是滋味。达也同样希望摩利负责指导,在内心说「快多讲几句」为花音加油。

    「我的状况不值得参考。心里有鬼的家伙看见我就会偷偷跑掉。基于这一点,达也学弟在委员会里,遭遇状况的次数是第一名。顺带一提,检举次数也是第一名。」

    「啊,这样啊。原来如此。」

    然而花音轻易接受了。

    不提这个。达也忍不住想质问摩利话中「顺带一提」的意思,但他立刻打消念头。因为这么做显然是徒劳无功。

    ◇◇◇

    「没有既定的巡逻路线,也不用走遍校内每个角落。我没有和其他委员一起巡逻过,不过只走特定路线的委员好像比较多。」

    即使有所不满,工作依然是工作。达也颇为正经地向并肩行走的花音解说。

    「唔~……司波学弟的适应力真强。」

    花音脱口而出的感想,和他的说明毫无关连。

    「你刚入学没多久,从一开始就独自进行校内巡逻的重要任务吧?我也听过你在社团招生周的各种丰功伟业。」

    「总之,当时发生很多事……」

    总觉得花音的佩服似乎有所误解,但是达也并没有刻意反驳——忽然就被扔去独自执行巡逻任务很正常,花音受到的待遇是过度保护,但是说真话也不会有任何人幸福,所以达也以解说任务代替反驳。

    「我都会把实习室当成重点巡逻的地方。即使依照过去的巡逻报告来看,在教室出问题的案例也很罕见。」

    「毕竟教室有监视系统。小说里面那种不成体统的事,就算想做应该也做不到。」

    「小说吗……」

    花音到底是看哪种小说,引发达也不少兴趣,但若她表明是「官能小说」之类的,达也将不知道该摆出何种表情,所以决定收起好奇心。

    「不去体育馆或操场?感觉那里比实习室更容易出问题。」

    「只要不是社团招生周之类的特殊状况,那边原则上由社团联盟管理。不过要是发生私斗,当然会轮到风纪委员会出面。」

    花音是以社团联盟的名额加入委员会,她自己也是田径社正规选手(擅长障碍赛),当然知道社团联盟的自治特权。

    「只是去看看应该无妨吧?毕竟发生问题才赶过去就太迟了。」

    但她还是说出这种话……达也觉得她八成是摩拳擦掌想去闯别人的地盘。

    ◇◇◇

    依照花音的强烈要求,两人今天将以体育馆为重点巡逻区域(不过,达也挺认真烦恼是否有必要同行)。

    基于校舍的相对位置,他们首先来到第二小型体育馆。

    单纯只是巧合,今天是剑术社的练习日。

    「……司波兄,每次看到你,你身边的女人都不一样。」

    「请不要讲得这么难听。」

    以这种令人难以分辨是当真或玩笑话的语气——达也感觉铁定有一部分是认真的——前来搭话的是桐原。

    「就是说啊,桐原同学。千代田同学专情五十里同学,讲这种话对她很失礼。」

    「……总之,我不介意。」

    让花音害羞地扭动身体、达也深深叹息的这番话,来自纱耶香之口。

    剑道社的纱耶香参加剑术社的练习,并不是为了利用社团活动时间约会。

    自从春季那场事件之后,魔法竞赛类型社团与非魔法竞赛类型社团,逐渐认为应该更加相互交流。尤其是原本属于相同竞赛,却因为规则是否容许魔法而分开的社团,如今倾向于积极吸收彼此的优点避免故步自封。

    率先带动风潮的是剑道社与剑术社,纱耶香与桐原是一切的契机,是造成开端的当事人,而且首先加入相互交流的行列。

    ——即使这么说,也不代表两人不会在练习时增进感情。

    言归正传。

    达也无视于纱耶香的说情(?),朝着依然露出质疑视线的桐原说明事由。

    「渡边委员长命令我陪同学姐。」

    达也嘴里说不介意,但还是忍不住解释。如果是自己投降示弱就算了,但他无法忍受自己被硬塞工作还要背黑锅。

    「喔~既然这样,那个传闻是真的?」

    桐原出乎意料地很干脆就相信,却加上暗藏玄机的这句话。

    「传闻?」

    「咦,司波学弟不知道?」

    「传闻渡边委员长正在布局,要让千代田成为下一任风纪委员长。不过老实说,我一直质疑那个人哪可能花费工夫到处布局。」

    纱耶香与桐原接力说出的「传闻」完全是事实。达也明知如此,却在这时选择沉默。

    「所以我不是说了吗?千代田同学是例外。渡边学姐特别疼千代田同学。何况她要让毫无经验的千代田同学担任自己的接班人,当然舍得花这些工夫。」

    即使达也什么都不说,也不用担心冷场。

    「啊?那个人不只外表,连内在都是宝冢(注:皆由未婚女性组成的日本歌剧团。重视上下关系,纪律严明)型?不过,如果是委员长与千代田,确实很赏心悦目呢。」

    近代至今的舞台剧类型之中,少女歌剧堪称最传统的一种。所以达也认为「内在是宝冢型」并非不光荣的评价,但花音的感性似乎得出不同结论。

    「喔~只有我就算了,居然把摩利学姐当成同性恋……桐原同学,你胆子很大嘛。」

    「等一下!」

    花音身后燃起如同不动明王的杀气之火(正确来说是喷出活化的想子粒子)。

    「我没说『同性恋』这种字眼啊!」

    如果单纯只比力气的话,花音在二年级位居第一的呼声很高。桐原看到她的怒气,连忙摆手摇头否认。

    「废话少说!」

    花音异常强劲的宣告,使得达也深深叹息。

    并且轻轻将右手迅速伸出去。

    「呀啊!」

    随着走音的尖叫声,想子暴风平息了。

    「你……你做什么啦!」

    花音就这么瘫坐在地上,红着脸看向达也。她的双眼基于痛苦以外的原因而湿润。

    「……效果出乎预料。老实说,我一直不相信『快乐穴』这种东西。」

    是八云传授的点穴术。

    达也频频打量刚才命中花音背上「快感穴道」——今天早上刚学的——的食指,说出像是独白的这番话让花音更加地脸红,然后换了一张表情。

    「千代田学姐,风纪委员怎么可以自己闹事?」

    「呜……可是……」

    「没有什么『可是』。请听好,要是遭遇性骚扰,之后再向惩罚委员会起诉就好。风纪委员的证词,原则上无须他人证实就能得到相信。」

    「喂?」

    形势忽然告急,使得桐原连忙想插嘴,但达也与花音看都不看他一眼。

    「明·白·了·吗?今后请节制一点,别像这样动不动就生气。」

    「……知道了啦。」

    花音别扭地别开了视线,完全没察觉到纱耶香「……司波同学刚刚那样做也是性骚扰吧?」的喃喃细语。

    「这么说来,学生会长选举快到了吧?」

    混沌状况总算平息时,纱耶香大概是从下届风纪委员长的话题联想到,而提出今天(对达也而言)重复第二次的话题。他们移动到墙边避免妨碍其他社员,完全一副聊八卦的样子。

    「是月底吧?不过要说快到,确实也快到了。」

    桐原回应纱耶香这番疑问。

    「据称会是服部同学与中条同学一对一竞争。」

    花音也立刻友善地加入对话。不晓得因为同样是二年级,还是不计较一科二科隔阂。

    「不,服部不会参选。」

    这个话题对达也来说是今天第二次提及,却在这次得知新的事实。

    「咦,是吗?」

    看来桐原这番话,也是令花音感到意外的消息。

    「嗯,服部那家伙被社团联盟推举为下一届的总长。他自己也有这个意愿,所以表示不会参选会长喔。」

    「喔~服部同学啊……不过很合理。毕竟有实力的人才能胜任联盟总长的职务。」

    花音以认同的态度点头响应桐原。

    达也听他们这么说也觉得没错,社团联盟感觉比学生会更难统治。

    像是拉社员或抢场地,社团联盟本来就有许多造成摩擦的要素。现在是克人坐镇所以没有造成太大騒动,但一般人做不到这种程度。

    但是——达也想到一件事。

    这么一来,就表示下届学生会长的两名最热门人选都不会参选。

    下一届的学生会长将会是谁呢……

    巡逻结束后的回程路上。

    结束学生会业务的深雪。

    结束社团活动的雷欧、艾莉卡、美月、雫、穗香。

    结束在实验室自主练习的干比古。

    达也久违和老班底会合,在通往车站路上的一间咖啡厅同桌而坐。

    而且不知何时,再度提到学生会长选举的话题。

    「唔~……老实说,有点不可靠。」

    雷欧对梓的评语严苛。

    「不过她的实力一等一。」

    「我觉得学生会长温柔一点比较好。」

    雫与美月似乎支持梓。

    「总之,服部学长完全不可能了吧?」

    艾莉卡再度询问。

    「嗯,某人向他本人证实过,所以应该没错。即使是会长,也没办法抢走社团联盟下一届总长的既定人选吧。」

    达也回以肯定之意。

    「也对……即使是他们,似乎也拿十文字总长没办法。」

    艾莉卡频频点头。

    「那么,果然只能由中条学姐参选吧?」

    艾莉卡身旁的美月,回到预测下届会长的话题。

    「但她本人说过不想当吧?对了,深雪参选吧!」

    「慢着,艾莉卡,说这什么话?」

    艾莉卡出乎预料的这番话,令深雪惊讶地瞪大双眼。

    但艾莉卡似乎意外欣赏自己的点子。

    「没规定一年级不能成为学生会长吧?深雪在之前的九校战拿下『冰柱攻防』新人赛冠军,还在二、三年级参加的『幻境摘星』正规赛夺冠,我觉得实力与知名度都没问题。」

    「别乱说。何况高中生的『实力』不是只以魔法力衡量啊。」

    「学力这方面不是有达也同学吗?当上学生会长,就可以自由任命干部喔!」

    美月站在支持艾莉卡这一边,加入艾莉卡与深雪的对话。

    「说得也是。毕竟七草会长也说过,要废除只限一科生当干部的规定。」

    「连美月也……」

    深雪这番话表面上在规劝,从声音却听得出内心动摇。

    「没错没错。而且啊,要是成为学生会长的话,也可以把达也同学从风纪委员会那边给抢过来喔……」

    艾莉卡如同恶魔梅菲斯特(少女版)的细语,使得深雪明显动摇。

    「反过来说,让达也当学生会长也不错吧?」

    「喔,听起来很有趣。」

    应该不是和青梅竹马相互较量,但这次轮到干比古做出异想天开的提议。

    雷欧起哄表达赞同之意,达也无奈地看着他断言「不可能」。

    「深雪或许能得到某种程度的支持,但不可能有人投票给我。」

    然而雫的意见不同。

    「可是达也同学是九校战夺冠的大功臣。」

    「慢着,雫,那是……即使我尽量退让,承认自己对夺冠有贡献,但我只参加一场竞赛。表面上看不出背地里的努力。」

    达也再度否定自己出马参选的可能性,但穗香热烈提出反驳。

    「不过要是达也同学参选,我一定会投你一票!」

    「哥哥,我也是。若哥哥愿意参选,无论是站台还是发传单,我什么都愿意做。」

    达也感到轻微头痛,或许是两侧微妙对抗的深雪与穗香散发的热气令他招架不住。

    【2】

    新学期开始至今一周了。

    终于公告要举行学生会长选举,原本不太关心的一年级学生(尤其是E班~H班的二科生),也因而讨论起谁要参选、谁有胜算的话题。

    达也在教室和同学进行清晨问候,开启自己座位的终端机。「达也,早安。」先到的干比古前来道早安。

    「干比古,早安。你总是这么早到。」

    「哈哈,是啊。最近终于获准加入晨间勤行,其实我想稍微放松一点就是了……应该是已经习惯了。」

    「勤行」原本的意思是佛门修行,但可能是基于神佛混淆的影响,神道系的干比古家也使用「勤行」这个词。「晨间勤行」说穿了就是早上的修行。干比古说他「获准加入」,正确来说应该是「得以恢复参加」,达也从干比古本人与艾莉卡的话中片段掌握到这一点。

    好友确实恢复实力并继续钻研向上,使得达也高兴又羡慕。以前摩利曾经开玩笑说他可以转为一科生,但达也认为干比古或许真的会成为转入一科的第一人。

    「话说达也,你可能会觉得我这家伙问了奇怪的事,不过……」

    「奇怪的事?」

    旁边传来「讲得真直接……」这样的细语,但要是规矩做出反应,话题将会无法继续进行。两人早已学到这一点,很有默契地无视于这句话。

    「我不认为很奇怪就是了。达也,你真的要参选学生会长?」

    「……你说什么?」

    达也并不是没听清楚干比古这番话。他如此反问是因为过于感到意外。

    「没有啦,总之,最近谣传达也要参选学生会长。」

    「谣传……?」

    记得上周提议达也参选的人,应该是干比古。

    「不是我!」

    达也自认没有故意让眼神变得锐利,但干比古非常慌张地比手画脚,主张自身清白。

    「昨天放学后,廿乐老师在实验室问我『司波达也真的要参选学生会长?』这样。」

    廿乐老师专攻魔法几何学,在魔法工学也有很深的造诣,现在是二年级的老师。

    正职是魔法大学的讲师。

    他在学界是知名的优秀年轻研究员。原本被评为即将得到副教授宝座,却因为观念——只有观念就算了,连言行都有点放纵过头,所以基于人事处分的意义被调到附设高中……但他本人不但不介意,反而还开心表示「这样就能自由研究」,令人头痛。

    或许是基于这样的性格,他是特别照顾二科生的教师之一,即使负责的学年不同,也数度主动向达也搭话。

    「外面居然在传这种谣言……?」

    「啊,果然是谣言?上次你就提到不想参选,所以我一直觉得不对劲。」

    干比古露出扫兴表情,达也则是板着脸点头回应。

    「我自认就算参选也得不到票,更何况我根本就没有参选的意思。究竟为什么老师之间会谣传这种事情?」

    「天晓得……?」

    干比古不可能知道教职员室的内情,正如预料,他只有露出纳闷的表情。

    达也同样没有期待得到答案,他这句询问只是一种牢騒。

    「不只是老师喔。」

    然而和期待相反,竖耳聆听至今的旁听者,提出一段相当令人不愿听到的证词。

    「我在进行社团活动的时候,学长姐们也偶尔在传这件事。相当出乎意料地,大家都抱持着善意的反应喔。」

    前座的雷欧说完,靠坐在美月桌上的艾莉卡也出言附和。

    「啊,这么说来,我昨天也听到一则小道消息说,有个一年级的风纪委员,要参选这一届的学生会长。这怎么想都是在说达也同学吧?」

    即使艾莉卡征询同意,达也基于立场也不想点头,但是继干比古之后,雷欧与艾莉卡也提供情报,综合这些情报就不得不如此判断。

    「我也……」

    天啊,美月也是?达也好想趴到桌上。

    「记得昨天接受辅导的时候,也有稍微提到这个话题。」

    不过,达也得知美月的传闻来源,就产生「试着积极处理吧」的心情。

    具体来说就是「试着质询遥吧」的心情。不过是否可以形容为「积极」还有待商榷。

    ◇◇◇

    若把达也的行动方针形容为「积极」,最想大声提出异议的应该是她。

    「第一堂课还没结束喔。」

    这绝非辅导老师应有的态度,但遥一副抗拒的模样,蹙眉看着进入辅导室的达也。

    之前骗取(!)无头龙情报的那件事,似乎坏了遥的心情——但是以达也的立场,这项「契约」并未限制他把购得的情报用在何种地方。

    「我完成第一堂课的课题了。」

    不过,就算被遥讨厌,达也几乎也不痛不痒。即使双方保有彼此一部分的秘密,达也手上的牌还是占优势。

    「……所以我才对优等生有意见。」

    「我是劣等生,我的实技成绩只有勉强及格。」

    「……从你口中说出这种话,听起来只会刺耳。」

    ——或许可以形容他们彼此亲密到无须客气。

    「这是事实。总之不提这个,我有一项烦恼想找您商量。」

    达也说完,遥立刻瞪大双眼,可能是基于反射动作,挺直了背脊。

    「什么事都尽管找我商量吧。」

    遥的这份职业意识挺出色,但也感觉她有点缺乏学习能力。达也找她商量的「烦恼」总是在辅导范围之外,遥差不多该学到这一点了。

    「我的烦恼是关于月底的学生会长选举。」

    「这次似乎在找人参选时遇到问题。所以呢?有人委托你说服妹妹出马?」

    「啊,这确实也伤脑筋。但我今天想找您商量的是关于另一项『传闻』。」

    「传闻?」

    「是的,教职员室好像在谣传我会参选学生会长,您心里有底吗?」

    达也正面注视遥的双眼提问,遥在一瞬间,真的只在一瞬间露出「糟糕」的表情。

    「听说您昨天对柴田同学提到这件事。想请您也告诉我详情。」

    但即使表情变化时间再短,遥眼前这双凝视她的眼睛,不会看漏任何表情变化。

    达也不可能看漏。

    「虽然我觉得不可能,该不会是小野老师率先散播谣言吧?」

    遥的脸部肌肉反复松弛又紧绷,达到令人眼花撩乱的程度。

    不过到最后,她完成的表情是平凡的讨好笑容。

    「真是的,这种事真的『不可能』喔。我当然不会做出这么不负责任的事。」

    嘴角并没有抽搐。

    她伪造表情的功力明显进步。

    「……这种谣言到底是基于什么状况流传出来的?」

    「什么嘛……果然是谣言。总之,我想也是……比起成为众矢之的,司波同学更适合负责幕后工作或秘密任务。」

    「我不否认。」

    两人相视,彼此露出坏心眼的笑容。

    或许是受到同一位师父的影响。

    不过,这种程度的共通点,不成为增进感情的理由。

    「所以,到底是基于什么状况,才会谣传我要参选学生会长?」

    「对不起,我知道的也不多。」

    「这样啊,那把您知道的部分告诉我就好。」

    「………………」

    达也一副极为理所当然的样子,等待遥的回复。

    遥领悟到,这时候装傻毫无益处。

    何况达也询问的事情本身,是无须装傻带过的事情。

    「……无法确认是谁传出来的……不过,可以形容成一种传话游戏的状态吧?『服部似乎不参选』、『中条似乎不参选』、『学生会似乎烦恼找不到参选人』、『那由司波参选挺有趣吧?』……这样的话题不知不觉变成『司波学妹好像要参选』,进而成为『司波学弟好像要参选』、『咦,司波学弟是谁?』、『就是那个风纪委员』、『噢,也有参加新人赛的那个?』、『是喔~挺有趣吧?』……这种内容了。」

    达也听完遥这番话就全身无力,差点从椅子滑落。

    「……老师们为什么会相信这种随便的传闻?」

    总之,所谓的传闻原本就是不负责任又随便,如果只是同学或学长姐当成聚会闲聊的话题,达也并不会在意。他知道斤斤计较会没完没了。

    不过甚至传到教职员室,连廿乐这么优秀——至少在智慧方面优秀——的老师都当真,就是无法坐视的状况。

    达也尚未完全排除有人刻意操作情报的可能性。

    「当真的老师反而比学生还要多呢。因为四月那件事即使对学生封锁消息,教职员室却知道所有真相。」

    「……『Blanche』那件事?」

    「对。那件事以司波同学为中心解决,不少老师对此评价很高。」

    这是出乎达也预料的话题。没想到那件事居然会这么引人注目……达也心想,不得不说自己的想法太天真了。

    「十文字同学守口如瓶,我们不知道具体过程,只知道你是以实力强行排除恐怖分子。这部分也是给予高度评价的重点。何况魔法科高中学生会长这个职务,偶尔也要求动用武力,既然拥有此等镇压力,由一年级学生担任也不错——有这种想法的老师不算少。」

    ……达也心想状况不妙。

    达也向遥道谢,并且认为得想办法处理。

    ——要离开辅导室时,他也没忘记补充说明,自己不会追究遥收集情报的手段。

    ◇◇◇

    但这些传闻毫无根据,能采取的因应之道有限,而且并非以他一己之见就能处理。

    所以,基于「能成为打破僵局的线索」这层意义,她的造访或许是值得欢迎的事。

    ——不过即使以这种想法安慰自己,也完全无法减少此时此刻的麻烦程度。

    一班二十五人算很少的人数。任何人在做什么都能一目了然。除了和达也进行课前闲聊至今的四人,其余二十人毫无例外地偷看他们而窃窃私语。达也即使不愿意也感受得到。

    断续传来「果然」、「会长」或是「选举」这种字眼。

    达也极为不自在。

    「达也学弟,拜托,想跟你借点时间。」

    真由美大大方方地进入了一年级的教室(虽然这么形容,但这个时代的高年级不太在意做出

    这种事),来到坐着和她相视的达也面前,一停下脚步就以可爱的模样(!)双手合十举地在面前说出这种话。

    她身后的铃音露出无奈表情,这部分暂且不提。

    达也的视线扫向屏幕角落显示的数字时钟。距离第二堂课还剩五分钟。考虑到两人回到三年级教室的时间,能讨论的时间只剩一分钟。

    「以学生会的公务为由,就不会被扣分。」

    真由美从达也表情看出无言的询问,就这么合着双手回答。不过她合掌位置微微下降,这样下去「合掌拜托」可能会成为「少女的祈祷」,有种不妙的征兆。

    如果是真由美,有可能做出双手交握于胸前加上双眼湿润的行径。

    继第一堂课,这堂也是使用终端装置的听讲课。离席二、三十分钟对达也毫无影响。

    达也向朋友们使个眼神,起身朝真由美微微行礼致意。

    真由美取而代之站在达也桌前,把自己内藏学生会长特权的ID卡放在卡片阅读机感应。

    ◇◇◇

    达也被带到学生会室。

    他知道反正午餐时间会在这里集合,却在这时候被带来这里的原因。

    「抱歉在上课时间找你过来,因为真的没剩几天了。」

    铃音道歉之后,达也回答「不,我不在意」摇了摇头。

    「谢谢,你肯这么说就帮了大忙。」

    真由美「呼~」地夸张叹口气,然后进入正题。

    「其实,关于这一届的学生会选举……」

    她的用意正如预料。

    达也早已决定如何答复。

    「我认为对深雪来说还太早了。」

    「想请深雪学妹……慢着,你怎么知道?」

    真由美瞪大眼睛说「难道是读心术?」而慌张,达也苦笑着向她揭晓谜底。

    「不是在午休时间,而是刻意在上课时间带我过来,是想趁深雪不在的时候找我商量吧?那么考虑到现在是这个时期,我认为应该是想找深雪参选学生会长。」

    达也并不是为了炫耀推理能力而抢话。

    只有真由美一个就算了,但她和铃音搭档前来,达也担心若不先发制人会被说服。

    以目前来说,这记先发攻击正中靶心。

    达也必须趁对方——尤其是铃音重整态势之前确立必胜立场。

    「世上应该不是完全没有一年级学生会长的例子,但是对深雪来说还太早了。那个家伙还无法担任组织领导者。」

    「……她在国中时代没担任过学生会长之类的职务?」

    「我阻止了。」

    对于铃音的质询,达也立刻做出否定的响应。

    「但她看起来很可靠……」

    「深雪还是个孩子。或许是我过度照顾她了吧,她还无法好好控制自己。至少要等她不再让魔法失控再说。」

    对于真由美的询问,达也则是接连提出反驳。

    真由美与铃音看起来都像是有很多话要说——主要是想说达也「过度照顾她」这部分并非「或许」而是「事实」——但是深雪会让魔法失控的缺点,并不是成为学生会长之后能宽容的问题。她们无法反驳这项指摘。

    「——可是,这下头痛了。明天就要公告进行学生会选举,却完全没人参选。」

    「记得距离参选登记时间还有一周吧?」

    只要在这之前有人登记参选不就好了吗?对于达也这番根本的「假设论」,真由美面色凝重地摇了摇头否定。

    「精简下届会长参选人数也是学生会的职责。不然会到处有人参选而无法收拾。」

    「……我觉得多人参选的选举比较健全。」

    「即使演变成以魔法对打也是?竞争对手都是想成为学生会长的高手耶。」

    演变成这种状况,确实会是更胜于社团招生周的风波。

    「……再怎么样也不会那样吧……我才想说,他们是想成为学生会长的人啊。」

    既然想成为学生会长,应该会避免造成这种风波才对。

    「达也学弟,你太天真了。」

    但真由美一口驳回达也的常识论点。

    「本校学生会长拥有很大的权限,毕业之后也会得到高度评价。实际上依照纪录,四年前标榜进行『民主自由选举』的学生会,在重伤人数达到两位数时,就拿掉了『自由选举』的招牌,改由学生会长强力推荐副会长担任下届会长,才总算收拾事态。」

    铃音惊人的爆料,消除了达也的疑问。

    「……这所学校是哪个开发中国家吗?」

    达也发出呻吟。

    「这就代表高中生不够成熟,不足以在拥有魔法这份强大力量的状况下完全自制。」

    真由美再度在眼前合起双手,摆出苦苦央求的样子。

    「所以……好吗?或许深雪学妹在达也学弟眼中还是个孩子,但她肯定没问题。毕竟俗话也说过『地位会培育人才』。」

    达也心想她居然来这招。

    这么耐心周旋,令人觉得她这一年的学生会长可不是当假的。

    然而——

    「我觉得不用执着于深雪,让中条学姐参选就好了啊。无论从顺位或实绩,中条学姐都比较适合成为下届学生会长吧?」

    达也如此指摘,真由美随即面有难色地沉默下来。

    「……你说得没错,可是……」

    铃音似乎也无法接话。

    是的,这种事不用说也很清楚。

    因为梓无论如何都不肯答应,才会找达也提这种事。这不用重新说明也显而易见。

    但达也下一句话,完全出乎真由美与铃音预料。

    「——不然我去说服中条学姐吧?」

    「咦?……达也学弟要帮忙说服小梓?」

    「是的。」

    真由美一副过于意外而不晓得该摆什么表情的样子,但或许是达也这番话逐渐渗入意识,她忽然用力抓住达也的手。

    「你真的愿意帮忙吗?那么请务必协助!务必拜托!达也学弟果然可靠!」

    真由美抓着达也的手用力上下晃动,达也和铃音相视苦笑。

    ◇◇◇

    大概是小动物般的危机预警系统发挥作用,梓这天午休没来学生会室。达也认为这样下去,她可能放学之后也会借故请假,决定在第五堂课结束就立刻造访梓的教室(魔法科高中的时间分配是上午三堂课、下午两堂课,一天共五堂课)。

    达也在教室门口观察室内,梓正匆忙收拾东西要回去。

    她应该是企图在被逮到前逃离,但直到下课都无法离开终端装置的认真个性害了她。

    只要达也相伴就敢无视于规定——即使要犯下滔天大罪大概也毫不犹豫——的深雪,被达也一起带进二年A班教室。

    「这家伙是怎样?」的视线投向达也,其中大多是男学生,不过终究没有人的心态幼稚到光

    是低年级学生进入教室就前来找碴——但是有部分原因,在于女学生们朝达也投以像是评鉴名牌商品般深感兴趣的眼神,男学生难以在这股压力之下采取直接的行动。

    达也毫不客气地默默无视于两种视线,笔直走向梓的座位。

    梓中途就察觉达也走过来,但在犹豫「逃走也不太对」时,达也就站在她面前了。

    梓战战兢兢露出客套的笑容起身。

    她的手紧握书包,脚却动不了。

    达也与梓的身高大约差三十公分。

    平常为了避免对梓造成压力,达也都会保持距离和她相对,靠近交谈时则是坐着,但他现在刻意维持近距离俯视的位置。

    达也脸上挂着清新(?)的笑容,眼神却射穿梓的双眼不让她逃走。

    「中条学姐。」

    达也的外表没有英俊过人,声音也没有悦耳到令人着迷。但可能是因为他喉咙与肺活量接受战斗训练至今,所以声音洪亮又有深度。女孩们或许会觉得「老练」或「成熟」。

    「有件事想和您商量一下。」

    而且如果是个性柔弱的少女,可能会觉得这种声音蕴含难以抵抗的压力。

    「那个……我今天……有点……」

    「不会花您太多时间。」

    梓即使如此还是想逃走,达也稍微加重语气再度这么说,封锁她的退路。

    达也出乎意料的强硬态度让梓感到惊慌。梓的同学们(主要是女学生)看着这样的两人,将原本只以眼神进行的交谈转为窃窃私语。

    随着「意外强硬」或是「狂野」或是「或许挺不错」这种话语断续传来,周围朝达也这里投以颇难摆脱的视线。

    投向哥哥的视线有意无意地暗藏好感,使得深雪的心情迅速变差。

    从达也身后——从深雪那里释放过来的「坏心情气场」,也造成梓莫大的压力。

    「五分钟就好。」

    「……如果真的只要五分钟的话……」

    梓被这种街头揽客常见的说法引诱,应该说被迫接受,乖乖跟在达也身后。

    即使没有手铐或拉绳,甚至也没有牵手,但是这一幕怎么看都是「拘提」。

    ◇◇◇

    「我长话短说。」

    达也来到咖啡厅角落的座位,一坐下就这么说。

    「中条学姐,请参选学生会长。」

    「果然是这件事……是会长委托你说服我吗?」

    「是的。」

    原本不是委托说服梓,而是委托说服身旁所坐的深雪,但达也对此只字未提。

    「……我不可能胜任。我没办法接下学生会长这项重责大任。」

    梓紧握放在大腿上的双手,看着下方摇头。

    梓的态度比预料还要顽固。甚至像是随时会哭出来。要是逼得太急或许真的会哭。不,不是「或许」,而是很有可能。

    但达也如果这样就放弃,他从一开始就不会答应协助说服。

    「服部学长被推举为下一届社团联盟总长,所以不会参选学生会长。要是中条学姐不参选,将会成为一场学生会无从控制的选举。」

    「这样也好吧?很多人比我更适合担任学生会长。」

    梓有些翻脸的回应,使得达也深深叹息。

    「………………」

    「………………」

    沉默还没维持十秒,梓就出现心神不宁坐不住的样子。她悄悄看向达也,知道无法得到任何反应之后,改为偷看深雪。

    深雪挂着看不出情绪的雕像笑容注视梓。

    梓有种会被笑容吸走的错觉,因而慌张转头。

    转向达也。

    于是和他四目相对。

    梓一副要喊出「啊呜呜……」的表情僵住。

    达也再度叹气。

    「真的可以吗?——即使四年前的悲剧重演?」

    旁听的深雪觉得形容成悲剧太夸张了,达也自己也这么觉得。

    不过朝梓一看,她大受打击而脸色苍白。

    「听说当时超过十人受重伤。事件的详细纪录,我想中条学姐很清楚。」

    梓内心受创过度,嘴唇微微颤抖,好可怜。

    然而达也却以这番话落井下石。

    「当时也有留下影像纪录吧?魔法造成重伤……可以的话真不想看。」

    学生会书记的主要工作是管理学生会的纪录。既然是如此严重的事件,在整理纪录时应该会稍微看到才是。

    正如预料,梓不只是嘴唇,整个身体都颤抖起来。

    「历史将会重演吗……」

    「你……你……要我怎么做……」

    梓露出走投无路的表情。进入咖啡厅就一直保持沉默的深雪,以温柔的声音响应。

    「只要中条学姐参选学生会长,就不会招致这种事态。请放心,学姐肯定能胜任。」

    梓的眼神大幅摇曳。

    哥哥扮黑脸,妹妹扮白脸,这样的合作实在高明。

    「对了,这么说来……」

    达也放松严肃(佯装)表情,刻意以「不经意想到」的样子拿出后续的「糖」。

    「关于两周后上市的F L T飞行演算装置,我拿到两个样品……」

    梓一听到这番话,眼睛就闪闪发亮。

    苍白的脸恢复红润血色,微微前倾的身体探到桌面。

    「……你说的难道是银式的飞行魔法特化型CAD?能以最有效率的方式,执行七月刚公开的飞行魔法……银式的最新作品?」

    达也点头回应,梓目不转睛看着他。

    她露出「好想要好想要好想要好想要好想要好想要……」的眼神。

    「总之,那是样品,所以是没有打上序号的非卖品。」

    梓的喉头发出「咕噜」的声音微微一动。

    眼神像是发烧般有些模糊。

    「不过,性能和市售版本没有两样,我想当成学生会长就职的贺礼。」

    「真的吗!」

    梓开心大喊并且起身。

    椅子倒地,发出了很大的声音,但梓完全不在意周遭集中而来的好奇视线。应该说她内心没有余力在意。

    「是的,毕竟中条学姐一直以来都很照顾深雪。若您就职成为新学生会长,我觉得必须送上此等贺礼……」

    「我要参选!对手是谁都不会输!我一定要当选学生会长给你们看!」

    梓瞪着还看不见的竞争对手的幻影坚定断言。

    到头来,就是因为没人参选,梓才会像这样面临半威胁半利诱的说服。完全没想到这样只会演变成表决投票,至今自己坚持不参选的想法也早飞到了九霄云外。

    达也与深雪,在陷入狂躁状态的梓面前悄悄地相视点头。

    【3】

    九月进入最后一周。

    天气依然经常是酷暑未尽般炎热,但是从风中明显感受到秋意的日子也慢慢增加。

    「就算这么说,校内气氛一点都没有热络起来,我对此不以为然。」

    「什么事没热络起来?」

    达也微微眯细双眼,看向歪过脑袋的真由美。

    「我是说会长选举的事。」

    明天终于要召开学生总会,并且进行学生会长选举。

    今天是真由美以学生会长身分在这个房间度过的最后一天……的前一天,但她看起来丝毫没有变得感伤的样子。

    同时,校内也看不到争夺下届学生会长宝座而进行的激烈论战或造势竞赛。

    「……总之,高中的学生会长选举,或许不会那么热闹吧……」

    既然毫无益处,顶多只能为升学考核表加分的名誉职务,应该没必要太过投入。

    即使这么说,达也知道气氛不热络是基于其他原因。

    只有一人参选的表决投票,不可能将气氛炒热。

    而且表决没过的机率等于零。

    会变成这样,并不是因为学生会长宝座没有令人认真角逐的魅力。

    基于社会观点,魔法科高中的学生会长,只不过是高中学生自治组织的领导者。

    是几乎没有权力与影响力的名誉职务。

    这一点和理工或文科高中的学生会,在本质上没有两样。

    但是,「名誉」的等级不同。

    稍微思考就知道这是理所当然。

    魔法科高中——国立魔法大学附设高中,全国只有九所。

    不是只有九所国立高中,是只有九所进行魔法高等教育的高中。

    即使想增设,也无法确保教师人数。

    拥有魔法科高中学生会长资历的魔法师,每年只有九人。

    只要继续走在魔法师之路,要说这个头衔会跟随一辈子也不为过。

    甚至有人私下认定是匹敌三等勋章的名誉。

    在魔法师世界位居顶点的人们,即使获颁二等或一等勋章当然也不算例外,但既然在高中阶段就能得到这种终身名誉,学生们原本应该会认真角逐——是的,原本应该如此。

    其实暗中想争夺学生会长宝座的学生并不少——坦白说很多。

    那么,为什么只有一人参选?

    其中当然有人为的力量在作用。

    达也将目光落在面露(乍看之下)无辜笑容,微微歪过脑袋的现任学生会长。

    她到底是以何种表情,四处「说服」所有暗中有意参选的学生们打消念头的呢?难道是用这张笑容笼络的吗?

    就某方面来说,要是认真思考会出现恐怖的想象。

    「唔~这次很遗憾,变成只有小梓参选……但是姑且会在投票表决之前进行政见辩论会,我觉得明天的气氛应该会变得颇热络吧。」

    参选人只有一人,正确来说并非「政见辩论会」,但达也没兴趣进行这种无聊吐槽。

    将视线投向室内一角,仓促打发午餐的梓,认真瞪着演讲稿轻声低语。

    不是看行动终端装置的屏幕,而是印在纸上阅读,看来她确实很有干劲。

    顺带一提,当成「奖赏」的飞行演算装置,在她申请参选时就已经给她了。

    她这种类型的人,与其以成功报酬引诱,先给报酬施加压力更能维持她的干劲,达也考虑到这一点而决定这么做。

    而且正如计划,梓成为奇怪义务感的俘虏,明明没有竞争对手,却老是念着「要努力,要努力」鞭策自己来到这一步。

    她的这份干劲八成能维持到演讲结束。

    这方面似乎不用担心。

    「真要说的话,问题在于学生总会吧?」

    铃音不可能听到达也内心的声音,却说出和他心中所想完全相同的事。铃音从刚才就看着桌上终端装置的屏幕(她今天似乎没吃午餐)。看她眼珠子上下移动,大概是拉动滚动条审视文件,或是反复阅读相同文件检查。

    「在春季的临时集会说出那种大话,事到如今不能退缩吧?」

    摩利合上便当盒如此指摘。

    「我完全不打算退缩。」

    同样收拾便当盒的真由美如此回应。

    「原本担心可能有人失控乱来,看来是杞人忧天了。」

    深雪端茶给众人,露出半开玩笑的笑容如此说着。

    「你是指暗算?本校应该不存在没有自知之明,胆敢挑战这个女人的学生。」这次是摩利插话。

    「唔哇,真没礼貌。不觉得她把女生形容成这样很过分吗?」

    真由美征询达也的意见,但她脸上露出明显知道是玩笑话的笑容。真由美应该也确信没人敢以魔法向她挑战——至少拥有这种实力的人,不会做出暗算之类的卑劣行径。

    「这个嘛……我觉得小心为上。」

    但是达也这句响应的方向,和她预料的有所出入。

    「啊?」

    「因为会长是女生,而且是美少女。」

    「是……是吗?」

    真由美装出年长者的从容态度想带过这个话题,却很难说她做得很好。

    她的目光显示着内心的动摇。

    另一方面可窥见深雪的表情有所不满,却更加质疑哥哥为何忽然说出这种话。

    「怎么突然讲这种话?」

    有所质疑的不只是深雪。

    摩利更为直接地投以询问。

    「很突然吗?部分学生布局想摧毁会长的提议,却几乎没有奏效。我只是基于如此的现状才这么说罢了。」

    「我确实也听到这种传闻,不过……」

    如同摩利语带困惑的响应,即使就达也来看,反对派的手法也很高明。他能掌握到比摩利还精确的情报,是多亏某个教职员使用不正当手段收集情报。

    「对于那些反对派来说,也只剩下今明两天能行动。会长……我想您今天还是不要单独行动会比较好。」

    「啊哈哈,达也学弟。你真是的,这样有点小题大做吧?」

    真由美想把达也说的当成玩笑话轻轻一笑置之,却未收到效果。

    「你掌握到什么线索吗……?」

    达也没有跟着真由美将其当成玩笑话,摩利则是蹙眉询问。

    「很遗憾,我如果知道什么线索反倒能放心。」

    「只是稍微想太多吧?」

    「哈哈,说得也是。」

    铃音指摘这是杞人忧天,达也跟着微笑点头。

    然而所有人都明显看得出来,这只是表面上的响应。

    「达也学弟。」

    午休时间所剩不多,达也准备回到教室,却在学生会室外的走廊被摩利叫住。

    达也与深雪同时转身,发现摩利不知为何微微挂着苦笑。大概是觉得他们是「感情很好的兄妹」,但一一计较这种事真的会没完没了。

    「有什么事?」

    达也催促摩利说下去,以便速战速决。

    「有件事想找你商量一下。可以来总部吗?」

    无须回问,她所说的「总部」是风纪委员会总部。

    「现在过去吗?」

    「不会花你太多时间。噢,对了。可以的话,希望司波也列席。」

    达也与深雪以深感意外的表情相视。依照兄妹的记忆,摩利第一次对深雪说「有事」或「商量」这种字眼。

    「深雪,你的时间不要紧吗?」

    「是的。第四堂是普通课,稍微迟到也不成问题。」

    所谓的普通课是「普通科目」,也就是数学、语文这种非魔法学或魔法实技的科目。上课时是使用终端装置各自学习,几乎等于自习。稍微迟到确实不成问题。

    「哥哥没关系吗?」

    达也这边是称为「能力测量」的实技小考。

    一科生是由教师操作测量器(当然也会进行指导),二科生是学生分别自行操作测量器,在时间之内达到及格分数就认定通过。

    「——不要紧。」

    达也朝深雪点头、朝摩利允诺,摩利随即说声「抱歉」超前两人走向阶梯。

    即使从学生会室到委员会总部比较近,依然走阶梯。

    整理收拾到和半年前判若两人……应该说判若两室的室内,有一套半年前没有的接待桌椅,摩利和司波兄妹在这里相对而坐(顺带一提,这套桌椅原本是因为室内塞满杂物,只好在仓库进行质询……更正,进行侦讯所使用的东西)。

    「——那么,既然是你们兄妹,我想应该已经大致预料到了。」

    摩利卖关子的开场白,使得达也有种「咦?」的感觉。

    她散发一种微妙的紧张感。

    当然不可能是因为深雪在场。她们两人几乎每天都会在学生会室见面。即使不知为何少有机会交谈,高年级的摩利没理由这时候还会紧张。

    「……我想商量真由美的事。其实我也担心达也学弟刚才点出的问题。」

    「是关于『学生会干部不再限定由一科生担任』的反对派?」

    看不出摩利紧张理由的达也如此附和。

    「对……我也觉得反对派太安分了。在春季那场集会,反对者可能是被现场气势盖过,所以没有明显表态,但是内心反抗真由美这项提议的家伙应该不少……才对。同样是第一高中学生,我不愿意想象这种事,但是可能有人因为和平的幕后布局没能顺利进行,就改为采取暴力手段。我认为一定要充分提防这一点。」

    「确实有可能。」

    不会犹豫或抗拒进行这种思考的达也,非常干脆地朝着面带愁容的摩利点头。

    「真由美她——该说人品好还是大小姐出身,有时不太懂这种『他人的恶意』。那个家伙应该无法理解狗急跳墙的心情。」

    达也在心中点头。

    看来摩利是在害羞。

    她们两人斗嘴是交情很好的证明,这一点在旁人眼中清清楚楚。就达也看来,摩利担心真由美是「理所当然」,但摩利似乎不这么认为。

    「像刚才……她看起来也没有很认真接受达也学弟的警告。真由美拥有『多重观测』的特殊技能,只要对周围提高警觉,应该没人足以暗算她,但是那种能力必须自行发动侦测,不是自动感应型能力,要是欠缺戒心就是暴殄天物了。」

    「这样啊……」

    所以摩利想让自己和妹妹做什么?达也如此心想。

    「啊……抱歉,话题变得不着边际了……」

    幸好用不着达也询问,摩利就自行回到正题。

    「所以,我想请你们两人……今天陪真由美一起放学。」

    「—意思是要送会长到家?」

    「用不着送到家门口——不,如果可以这样最好。我觉得在校内无须担心。毕竟她在教室总是被许多跟班围绕,学生会室也有市原与服部在。我最担心的是放学时段。那个致人不知为何,离开学校就不让任何跟班靠近。」

    「不是因为她是十师族的直系吗?」

    达也不经意插入的这句附和,使得摩利以表情述说「我至今没想过这一点」。

    「……是这么回事吗?」

    「天晓得。我不是十师族,所以这只是我的想象。」

    「不,或许猜对了……总之,真由美大多是独自放学回家。在校外把犯行伪装成意外也比校内简单。如果不是这个时期,我就会找服部帮忙,但那个家伙做完学生会的工作,似乎还要到社团联盟进行各方面的准备……基于这个原因,达也学弟,我想拜托你。既然你拥有最强的对抗魔法『术式解体』,他人以任何手段暗算都不成问题吧?」

    摩利这番话让达也的心中抱持了一个疑问,不过他没能说出口。因为深雪在他开口之前就已经先回应摩利了。

    「请交给我们。交给哥哥肯定不会出错。」

    摩利最后那句话表面上是询问,实际上却是挑衅或煽动。由于深雪这时候做出莫名起劲——暗藏竞争心态的响应,所以达也「为什么委员长不自己陪她放学?」的坏心眼询问,就以未爆弹的形式收场了。

    要说取而代之也不太对,达也露出坏心眼的奸笑注视摩利。

    「怎……怎么了?你想说什么吗?」

    「不,没事。」

    「我没有别的用意喔。毕竟现在那个家伙受伤的话,在各方面都不太方便。她明明自己也知道这一点,却令人提心吊胆……我可不是在担心那个家伙啊。」

    达也看着拼命讲借口的摩利,「委员长还真是傲娇得可以」的想法——不晓得是不是有出现在他的心中。

    ◇◇◇

    「——辛苦了。这样就为明天做好万全准备了吧?」

    真由美进行总结的询问。

    「是的,资料都备齐了。」

    梓如此回应。

    「会场也检查完毕。」

    服部以沉稳的声音回报。

    但服部不只是回答,接下来他还愧疚地表达歉意。

    「……会长,我由衷感到过意不去。」

    「好了,范藏学弟,辛苦了。你这边可以收工了。」

    真由美也知道,服部接下来要到社团联盟交接。

    「会长,抱歉……」

    「没关系,小梓也收工为明天做准备吧。」

    服部以过意不去且更加依依不舍的样子前往准备大楼。接着梓慌慌张张地整理私物,匆忙说声「告辞了」就离开学生会室。

    「深雪学妹也一样,今天可以先走了。」

    真由美同样对深雪这么说。即使两名二年级生已经回去(正确来说只有梓回去),深雪却不知为何没有离席。

    「方便的话,请容我在这里多等一下。」

    但深雪做出这个罕见的回应。

    「是要等达也学弟?」

    「是的。哥哥好像在收不到讯号的地方,联络不上。」

    「收不到讯号的地方……」

    「说不定是地下数据库?」

    铃音朝着疑惑地歪过脑袋的真由美打耳语(话虽如此,其实是连深雪也听得到的音量),真由美恍然大悟地点了点头。

    「那个秘境啊……一旦进入了那里,确实会联络不上……没关系,反正我也要再整理一下才回去。啊,铃妹先回去吧。你今天有要事吧?」

    「……是的。会长,不好意思。」

    「没关系。相对的,明天会请你好好干活。」

    真由美这番响应,令人质疑她是否有关怀之意。铃音面带微笑默默向她行礼致意。

    深雪与真由美,在只剩两个人的学生会室默默面向桌子工作。

    不久之后,真由美刚好伸个大懒腰时,响起相关人员(也就是ID卡登录在进出管理系统的人)进入室内的电子音效通知。

    深雪起身看向门口。

    「久等了。」

    正如她的预料,进来的是达也。

    「不,没那回事。」

    深雪开心地快步跑过去,真由美见状露出有点无奈的笑容。

    「虽然早就知道……但你们感情真的很好。」

    「咦,会长,只有您一个人?」

    「被当成耳边风了吗……无妨。对,今天只剩我和深雪学妹两人。」

    真由美如今也不会被达也厚脸皮的作风打乱步调,一如往常轻易地切换心情。

    「我来帮忙吧?」

    「哎呀,真难得。」

    不过下一句话令她打从心底颇感惊讶。

    「该不会要下雪了?」

    「我办不到……但交给妹妹就易如反掌。深雪,会长说她需要雪。」

    「我明白了。那么哥哥,大概要多少?」

    「我想想……积个十公分应该很够吧?」

    「等一下!暂停~!用不着下雪!」

    真由美原本当成玩笑话置之不理,但两人表情正经八百,因此她在「万一」的焦虑驱使之下连忙阻止他们。

    「真是的……玩笑都不敢放心开了。」

    「我当然是开玩笑啊。」

    达也毫无笑容地如此说明,真由美以充满质疑(不信任感)的眼神看向他。但发现毫无效果之后无奈耸肩。

    看来她也相当习惯达也的作风了——不过是彼此彼此。

    「玩笑话先放在一旁……」

    真由美抬头瞪向达也,达也理所当然地视若无睹。

    「天色快变暗了,还有工作没完成的话,我来帮忙。」

    日历的日期已经过秋分了。「天色快变暗了」这句话毫不夸张。

    总之(?),真由美算是理解到达也这番话似乎是出自于善意(但也有可能是「误解」),表情柔和了起来。

    「嗯……不用,我也要回去了。谢谢你的关心。」

    「这样啊。」

    「那么会长,要不要一起走到车站?」

    达也断然作罢,紧接着是深雪如此提议。

    真由美即使心想深雪难得这么说,却还是自然地笑逐颜开。

    「你们不是要和其他人一起回去?」

    「毕竟时候这么晚了。我从一开始就知道进『地下』探索得要花上不少时间,所以就让他们先回去了。」

    「……这么说来,你是去数据库找什么?」

    「我是在寻找关于『贤者之石』这个古式魔法的文献。数字数据库的文献中,没有特别值得一看的相关记载。」

    「……真是狂热……不,专业的调查。」

    「我想试着以道具弥补天分的不足。」

    「是……是吗……?」

    达也意外严肃的动机令真由美畏缩。

    「……慢着,能使用『术式解体』的魔法师讲这什么话。光是能使用那个魔法,警方或国防军之类的单位就抢着挖角了吧?」

    但她立刻板着脸鼓起脸颊。

    真由美知道,达也确实对自己的魔法天分抱持着偏差想法,也知道这和一般的「自卑感」有些不同。被贴上「劣等生」这个标签的达也,在各方面的机会都受到限制,他只是对这种社会制度感到厌烦。

    真由美刚刚不小心忘记了这一点,表现出理所当然的同情。她感觉这样的自己似乎被捉弄而有点生气。

    达也在国际基准的魔法师分级应该无法位居高阶,但是从社会(职业)需求来看,太多地方需要他这种在特定领域拥有杰出技能的人才。

    「达也学弟啊,我觉得你并不需要过度强调自己是『劣等生』。这是因为,你已经留下了那些只有成绩优秀的人望尘莫及的亮眼实绩……以你这种态度,有可能会招致一科生与二科生两方面的嫉妒喔。」

    「我自认没有强调就是了。」

    达也自认并没有主动自称「劣等生」,他完全没有也没发挥这种自虐嗜好。现在也只是真由美(间接)询问调查资料的用意才如此回答——不过他调查「贤者之石」的真正原因,和他的目标「常驻型重力控制型热核融合反应炉」有关,天分不足云云只是隐藏真相的谎言。

    这一点暂且不提,总之达也自认没有主动强调自己是「劣等生」。

    然而……

    「……不,我今后会注意。」

    他在最后如此回答。

    达也知道真由美是在关心他。

    ◇◇◇

    从校门到车站的这条路,兄妹俩平常都是和雷欧与艾莉卡等人一起走,今天则是和真由美共三人一起走。深雪有点紧张还可以理解,连真由美都有点紧张,或许就该说令人会心一笑了。真由美以双手把书包提在身体前面,稍微低着头默默地前进。这副模样令人想问「您是哪家的千金大小姐?」——但真由美确实是千金大小姐就是了。

    达也同样不会主动提供话题,「闲话家常」尤其是他不擅长的领域。加上他正在提防反对派的袭击。所以三人几乎没有交谈,就即将走完通往车站的三分之二路程。

    「……嗳,达也学弟。」

    「什么事?」

    因为处于这种状态,真由美忽然搭话时,达也还以为发生状况而稍微绷紧身体。

    「其实你们两人在等我回去吧?」

    即使有所准备,这句指摘还是令他吓一跳。

    达也一时之间没能响应,真由美不以为意,如同自言自语般继续说:

    「是摩利对你们说了什么吧?例如反对派可能会袭击,要你们送我回家之类的。」

    「……会长,真佩服您猜得出来。」

    老实回答的不是达也,是深雪。真由美的推测正中红心,深雪领悟到不可能完全瞒混过去,希望至少制造「并非达也招供」的不在场证明(?)而插嘴。

    「放心。」

    真由美朝深雪轻声一笑。

    「我不会告诉摩利,已经从你们口中得知真相。」

    一切完全被看透,使得深雪害羞地低下头。

    「但您为什么要说这件事?」

    另一方面,达也未刻意露出尴尬表情,却也不像是认命看开,只以疑惑表情询问。

    「这是为了让你们知道,用不着陪我一起回家没关系。啊,别误会,我不是说你们会造成困扰之类的意思。」

    达也默默点头催促她说下去。

    「我猜,摩利是说我独自上学和放学回家太不小心吧?不过,我不和其他人一起回家,是防止有万一的时候波及外人。」

    「意思是……不限于这一次?」

    「没错。由我自己来说似乎也很奇怪,但我是『千金大小姐』,所以容易因为利益或是政治因素被盯上。」

    「千金大小姐」这个词丝毫没有自豪的语气,只蕴含自嘲的味道。

    「因为七草家是十师族成立至今,从来没有落选的名门。」

    达也的言外之意是「这也无可奈何」,真由美对此微微露出苦笑。

    「……总之就是这样。所以我被教导随时提高警觉,也做好随时发动魔法的准备。」

    真由美举起左手拉开袖子。从袖口露出的CAD不是关机状态,是待命模式。

    「何况我有随员。」

    「咦,是这样吗?」

    深雪环视四周,却没看到类似随员的人影。

    「……我让他在车站等。」

    真由美微妙地移开了视线。

    「在通学的路上带着随员,我终究还是会不好意思。」

    移开视线的原因肯定如她所说,是因为不好意思。

    「啊,所以才说我们『用不着陪您一起回家』……因为随员在车站待命。」

    达也听到这里,总算露出认同的表情点头。

    「一点都没错。」

    不过,理解会产生新的好奇心。

    「但您为什么要告诉我们这件事?」

    达也知道问了也没用,却无法压抑好奇心。如果刚才这番话是真的(但她没说谎的理由),应该有某些连摩利也不知道的私人隐情。

    「唔~……大概是因为,我想和达也学弟与深雪学妹一起回家?」

    看到真由美有点腼腆地回答时的表情,达也有种「可能不该问……」的预感。

    「包括我?」

    没和哥哥拥有相同预感的深雪微微歪过脑袋,真由美向她投以「姐姐」般的笑容。

    「是的。去年秋季当选学生会长的我,前半年同样过得颇为充实,但这半年对我来说,真的是非常充实的时光。」

    接着真由美将眼神移向达也。

    「而且,这肯定是托两位的福。」

    「……我觉得您高估我们了。」

    达也面无表情地反驳,真由美以极为从容的笑脸轻声一笑。

    「我最近才知道……达也学弟其实个性很腼腆吧?」

    达也以面具般的冰冷表情哑口无言,真由美见状像是按捺不住情绪似地笑开怀。

    「这……这种地方就和年龄相符吧?但我经常觉得你大约谎报十岁年龄。」

    除了真由美,不少朋友也经常质疑达也谎报年龄,他只能板着脸保持沉默。

    真由美以食指拭去眼角渗出的泪水——笑过头了——开朗地看向兄妹俩。

    「……小梓与范藏学弟都是非常好的孩子。不过,你们兄妹肯定是我高中值得回忆的出色学弟妹呢。」

    真由美投以最灿烂的微笑,使得深雪也同样语塞。

    但和哥哥不同的是,她连耳朵都红了。

    ◇◇◇

    司波家——虽然这么说,但父亲总是待在后妻的家,因此这个家实际上是达也与深雪两兄妹的家——是占地相当大的私人住宅。不过即使如此,相较于如同宫殿的北山邸或七草邸(达也与深雪都没有实际看过这两间宅邸)也只是「私人住宅」的等级。

    不过,也不能只形容为私人住宅。

    司波家地底摆满大学研究室等级的魔法工学研究设施(这样形容好像秘密基地,不过只是把地坪和一楼相同的地下室整个改造为研究室而已)。

    从这间地下研究室走上客厅的达也难得露出疲态,让身体深深埋入沙发。

    以拇指与中指用力按摩两侧太阳穴,再摇头两次。

    接着就这么看向天花板,放开思绪不予控制。

    涌上心头的杂念是今天傍晚的记忆。

    是护送真由美到车站之后,她所介绍的那位随员。

    护卫真由美的人,出乎意料是男性。

    达也认定护卫妙龄女性的随员绝对是女性,因此老实说他大吃一惊。不过对方是超过五十五岁的老绅士,或许确实不用担心世俗眼光。

    这名即将步入老年的绅士,给人的印象与其说是随员更像管家,与其说是管家更像「老爷子」的感觉。但他背脊笔直,体格偏瘦又结实,光看一眼就知道完全是「现役」状态。他特征显着的言行举行被一层恭敬有礼的外衣包覆,却看得出他具备军务资历,而且长期在军中服役,是拥有相当地位的武官。

    这件事本身并不稀奇。二十一世纪末历经匹敌上个世纪的战乱时代,歧视退役人员的愚昧家伙,反而会先遭到社会排除。即使退役魔法师活用经验与技能受聘为名门随员,也完全没有引人在意之处。

    达也注意到的是这名随员的名字,正确来说是姓氏。

    「哥哥,您还不休息?」

    循着声音看去,身穿粉红色睡衣的深雪站在客厅入口。

    「我才要问深雪,还不睡吗?明天……不,已经是今天了。你要担任司仪吧?」

    深雪负责主持今天的政见演讲。历年来都由学生会一年级干部负责这项工作。

    「因为我有点渴……」

    深雪感觉到哥哥言外之意是喝斥她早点睡,战战兢兢地说出类似借口的这句话,扬起眼神观察达也的脸色。

    「那就没办法了。」

    将妹妹捧在手心宠爱的达也,露出像是苦笑的笑容点头。

    深雪的表情立刻开朗起来,以近乎小跑步的速度来到达也身旁。

    妹妹以眼神询问,哥哥以眼神准许。

    深雪开心地笑着坐在达也身旁。

    差不多要进入日夜温差大的时期了,但深雪身上依然是凉爽的夏季睡衣。短袖加上七分裤,薄薄的布料隐约凸显身体曲线。半夜和男性独处时不应该穿成这样,但达也刻意不提这件事——要是说出口,或许会挖出一个足以埋掉自己,或是专门用来埋掉自己的墓穴。

    「您在想什么呢?」

    不晓得深雪是否知道达也的想法,她像是嬉闹般把脸凑过来如此询问。

    达也自觉这个话题沉重得不太适合这张纯真笑容,但或许是颇为疲累,他随口就老实回答了深雪的问题。

    「嗯……我有点在意七草学姐的随员。」

    达也还没出现「糟了」的念头,深雪就收起脸上的笑容。

    「记得他是名仓先生吧?」

    真由美介绍那位老绅士是「名仓三郎」。

    「哥哥在意的事,难道是……『失数家系』?」

    深雪只以一句话就看穿自己的想法,使得达也露出苦笑。如果深雪没想到这个可能性,达也认为其实用不着让她察觉。但是既然被她察觉,就不能含糊带过。

    「虽然我觉得不太可能……但他是个护卫的对象即使不是十师族继承人,却也是十师族直系后代的干练随员。既然不像我们冠上假姓氏,就无法否定他可能是『失数家系』。」

    「记得除了四叶,没有别的家系有这种使用假姓氏的家规……」

    「这也不得而知。如同其他家系不晓得四叶的家规,包含十师族另外九家与师补十八家共二十七家系之中,可能也有某些家系拥有四叶不知道的习惯。」

    「不过……如果是姨母大人就算了,凡事注重体面的七草家,会雇用『失数家系』担任长女护卫,容许他如此接近本家吗?」

    「或许正因为七草注重体面,才会重视行事原则避免歧视。」

    「原来如此……也有这种观点……」

    失数家系——亦被简称为「失数」,是「数字」遭受剥夺的魔法师族群。

    剥夺的理由可能是叛国罪、可能是任务严重失败、可能是因为「无能」。

    昔日魔法师被视为兵器暨实验样本的时候,评定为「成功案例」而得到数字姓氏的魔法师,要是没有立下「成功案例」应有的成绩,就得接受「失数家系」的烙印。

    如今「失数家系」这个名称已经禁止公开使用。在魔法师的世界里,以「失数家系」为理由加以歧视,是严重的违规行为。

    但是,如同魔法科高中对二科生的歧视延续至今没有根绝,魔法师社会对「失数家系」的歧视也暗中生根至今,规模比前者更加广大、更加严重。

    达也他们这个世代,应该有许多人不晓得自己的家系是「失数家系」。原因在于家长的隐瞒。认定他们是「失败作」、「缺陷品」的偏见,就是如此根深柢固地植入魔法师的潜意识。

    所以,要是名仓出身于「七仓」这个失数家系,达也就很在意七草家当家采用名仓担任女儿随员的意图。

    ◇◇◇

    时间稍微往前推。

    大约还有三小时换日时,在确实能以「大宅邸」形容的七草家主宅,真由美在平民有点难以想象的豪华浴室,让身体悠闲沉入豪华浴缸,低头看着热水里自己的胴体轻声叹息。

    ——她并不觉得自己身材有多差。

    ——身高在国三就停止成长,但妹妹们和她一样娇小,只能当成遗传问题而死心。

    随着水声,真由美让单手单脚伸出水面。

    ——在服饰店或护肤沙龙,经常有人称赞她娇小却四肢修长。

    真由美将手脚放回水中,轻轻触摸乳房。

    ——众人也说胸部和身高相比很丰满,无论穿任何衣服,腰围都不会造成阻碍。

    ——她自己也认为相当出色。

    ——可是只要面对「她」,即使再怎么避免注意,自信依然遭受打击。

    真由美在意识之中称为「她」的代名词,在潜意识领域中,自动被切换为「司波深雪」这个专有名词。

    ——在遇见她之前,从未看过那样的美少女。

    ——手脚修长,刚好处于不会看似瘦弱的平衡点。

    ——腰细得如同会折断,胸部到腰部描绘的曲线已经很有女人味。

    ——最重要的是,她的身体左右对称,精准得令人惊讶。人体明明因为内脏分布并非左右对称,即使只看表面也不可能完全左右对称。

    就算这么说,魔法师比起非魔法师的人们,身体左右对称的程度大多比较高。不提美丑,魔法天分越高的人,骨架越倾向于左右对称,真由美拥有这方面的知识。

    ——或许是因为这样,有时候会觉得她不是真人。

    ——同为女性的自己也看得着迷。

    ——真由美不禁认为,拥有她这个妹妹的男生,看到其他女生可能会觉得相形失色。

    ——至于她的哥哥……

    真由美再度无意识地叹了口气。

    ——他外表平凡,甚至令人怀疑是否真的和她有血缘关系。

    ——长得不算差。

    ——但顶多是「普普通通」的程度。

    真由美把脸沉入水中直到鼻头。呼气变成泡泡咕噜咕噜地迸开。连真由美也不知道这些泡泡是吐气还是叹气。

    ——然而,内在和「平凡」差得很远。

    ——与其说优秀,不如说超凡。

    ——现今的魔法师评价基准,是耗费许多时间与精力,由来自世界各处的学者绞尽脑汁所设计而成的。

    ——他的存在是对这项系统的挑战。

    ——依照国际评价基准,他再怎么高估也只有C级。

    ——即使如此,他在众人面前累积的实际成绩,凌驾于A级魔法师。

    真由美从浴缸抬头深吸一口气,在叹息两三次之后轻声一笑。

    ——教职员室的人们应该觉得伤透脑筋。

    ——校方想从根本修改延续几十年的制度,设立全新的「魔法科」与「魔法工学科」。听说这项计划已经颇有眉目。

    真由美露出苦笑摇头。

    ——即使如此,也无法完全对应他的存在。

    ——若他只有智力与知识优秀,就不会造成这种程度的混乱。

    ——年仅高一,就精通几乎无人会用的最强对抗魔法。

    ——受到致命魔法打击,依然面不改色继续战斗。

    ——听说上次的恐怖分子,事实上都是他独力击溃。

    ——「魔法力」与「魔法战斗力」的不平衡。

    ——不,就算只看知识这部分,单纯变更课程内容也不一定足以对应。

    洗澡水的温度够高,然而真由美身体却大幅地颤抖。她知道并非肌肤感受到寒意,但还是深深浸入浴缸。

    ——虽然没有告诉他,不过今天引介名仓给他认识是一项测验。

    ——测试他是否能从「名仓」这个名字以及外表察觉。

    ——向他介绍名仓时,他的目光在瞬间——真的只在一瞬间有所动摇。多亏真由美全神贯注才没有看漏。

    ——他察觉到「名仓」的意思。

    ——这代表他和真由美或十文字一样,和现代魔法的「黑暗面」有所接触。

    ——他不是普通魔法师。

    ——不是无名家系的魔法师。

    ——「司波」达也,司波,Shiba,四波。

    ——或许他也是「失数家系」……

    真由美以几乎泡晕的大脑如此思考。

    【4】

    校内从早上就笼罩着浮躁的气氛。

    今天下午课程全部取消,改为进行学生总会、政见演讲与选举投票。

    现代高中几乎不举办以班级为单位的集会,因此这是十分重大的活动。

    不只如此,在本次的学生总会,预定提出一项大幅修改学生自治制度的议题。

    赞成派与反对派,其实在暑假前就开始暗中较量。

    现任学生会长七草真由美备受支持,加上这项提议原则上难以反驳,二科生队伍在「秘碑解码」新人赛的活跃可能也造成了影响,使得赞成派占压倒性的多数。但反对派依然存在并且顽强反抗,明白现状的人们对此感到更强烈的危机,使得笼罩学校的气息也更不平静。

    ◇◇◇

    「都到齐了吧?现在要进行岗位的最终确认。」

    上午的课程结束之后,所有风纪委员在委员会总部集合。

    大多采轮班且各自行动的风纪委员,鲜少全员到齐。学生总会是少数让全体风纪委员总动员的一个活动。

    「委员会基本上负责讲堂内部。讲堂外面以系统监视。这部分由自治委员会支持。」

    风纪委员共九人。必须以这些人守备全校五百六十名学生聚集的会场,所以没有余力应付场外的可疑人物。即使除去人力因素,从校外入侵的无赖之徒,也不应该由学生负责应付。

    「大门是我与千代田,后门麻烦辰巳与森崎……」

    聆听摩利指示的达也,觉得她不同于以往,相当有干劲。

    话中使用了有求于人的字眼。在风纪委员会这种只有自己人的场合,很少看她这样。

    「……讲台右边麻烦泽木,左边麻烦司波。以上。」

    包含摩利在内的所有人起身表达确认之意。

    达也的岗位是讲台旁边。

    这代表万一「激进派」意图袭击台上干部时,他与泽木将共同担任最终防卫线……但达也几乎不担心会发生这种事态。

    昨天他和真由美一起放学回家就明白,第一高中没有学生鲁莽到敢袭击真由美。应该说众人肯定知道在校内袭击真由美是鲁莽之举,尤其是高年级的男学生……

    「那么立刻各就各位。司波,你留下来一下。」

    只剩他们两人之后,摩利恢复往常的语气。

    「事不宜迟。达也学弟,昨天怎么样?」

    没必要重新确认摩利想问什么。

    「总共差点被袭击三次。」

    摩利绷紧表情。

    「不过遇袭的是我。」

    但她听到第二句话,就露出如同表达「啥?」的表情。

    「唉,看来我稍微低估会长了。」

    「……不介意做个说明吧?」

    「简单来说,应该是后援会。」

    达也语重心长地说出的这个名词,使摩利露出认同的表情。

    「换句话说,是因为误会而招人嫉妒?」

    「当时深雪也在,他们应该知道不是那种状况才对。」

    达也回想起昨天的经历,(精神上的)疲劳就再度上身。至少达也自己是这种感觉。

    「总之,我光是启动CAD,对方就没有断然采取进一步的具体行动。对方也不想做出蠢事被会长讨厌吧。」

    「原来如此……」

    「在那种视线的交叉炮火之中,反对派想出手也无从出手吧……只要对会长发动攻击就会当场被围剿,这种事显而易见。」

    无论反对派的信徒再怎么疯狂,也不会愿意枉死。自爆恐怖攻击是建立在能危害敌方(的同伙)的原则。既然知道子弹无法射穿防弹玻璃,发动狙击只会暴露自己的所在位置,狙击手就不可能轻举妄动。

    如此担心的自己好像笨蛋。同样拥有这种心情的两人,相互露出略显疲态的笑容。

    ……基于这层原因,达也的干劲等级近乎是零。

    他摆出徒具形式的正经八百态度——这是装出来的——站在讲台左侧阶梯旁。

    仔细想想,这只不过是高中学生会干部选任资格的问题。即使「学生会长」这个地位意味着庞大的实质利益,「副会长」或「书记」这种头衔,在毕业之后便不具重大意义。依照第一高中的制度,只要学生会长有意,也可以选出两名副会长或是四名书记。所以二科生是否能担任学生会干部,只是面子与自尊的问题。

    而且只攸关极为渺小的自尊。

    (难道我被「俗世」污染过头了吗……)

    为了理想、为了金钱、为了面子、为了自尊……这是一个人命可廉价交易的世界。达也完全沉浸于其中,抱持着像是观看大银幕的非现实感,远眺着眼前认真企图以理性沟通消除价值观差异的「舞台」。

    「……基于上述理由,我提议废除学生会干部选任资格的限制。」真由美将议案说明完毕时,三年级区有人迅速举手。

    达也没印象的一科女学生(换句话说就是没参加九校战,实力不足以获选为九校战成员的学生)站上质询席。

    现代的收音麦克风性能,足以接收五十公尺远的日常对话,所以刻意设置质询席的行为本身只是一种形式——一种美感的呈现。

    大大小小的布景道具,逐渐从达也视界夺走现实感。

    「……以原则来说……很正确……」

    名为「质询人」的反对派的话语,只有断断续续传入耳中。

    不过达也没使用耳塞,有可能造成麻烦事的发言,会穿过潜意识滤镜传入意识。

    「以现实问题的层面来说,有必要变更制度吗?换句话说——您是想采用哪个二科生担任学生会干部呢?」

    意图显而易见的这段质询,令达也不禁蹙眉(质询内容本身和他无关,所以他不觉得必须隐藏起自己的表情)。

    达也认为适度转移话题是上策,但真由美不知道基于什么想法,也可能是毫无想法,居然正面回答这个问题。

    「我今天就要交出学生会长的位子。因此我不会指派新干部,也没想过这么做。」

    「不过,您可以指使下一届学生会长,任命您中意的二科生担任干部吧?」

    (居然用「中意」这种字眼……)

    达也心想,她居然形容得这么露骨。

    「我没想过把下一届会长当成傀儡操纵喔。」

    稍微调侃的语气,使得场中微微响起笑声。

    「任命下一届学生会干部,是下一届学生会长的专属权利。我完全不打算介入。」

    「那么也就是说,您知道下一届学生会长属意把某个二科生留在身边,所以在这次提议修改制度,对吗?」

    话中带刺的言论造成讲堂骚动。看来不只是达也觉得发言失当。

    「请肃静。」

    以清亮语气提醒众人的,是协助议事进行的深雪。

    会长真由美以当事人身分接受质询,所以临时由服部担任司仪,深雪担任助手(顺带一提,这所学校的学生总会,没有设置中立立场的「议长」)。

    「……我对于您这个问题的答复是『否』。在这次提出这个议案的原因,在于我只剩下这个机会。我认为不能把对立的火种留给学弟妹,这是学生会长的责任与义务。」

    达也在内心感叹,看来她在竞技场外,也确实能展现这种英姿焕发的表情。

    「如果没有实际想指派为干部的二科生,就不会造成对立。」

    另一方面,达也觉得这个质询人——记得应该叫作浅野——在赌气坚持己见。

    「这不是有没有人选的问题,浅野同学。制度代表组织的思考方式。二科生不能担任学生会干部的这个制度,反映出即使二科生能力再好,学生会也绝对不选二科生担任学生会干部,反映学生会认为二科生没权利担任学生会干部。这种『一科生得天独厚』的想法是错的。」

    达也觉得她的形容词用得很重,但会场响起热烈的掌声。

    而且并非只来自二科生。

    「这是诡辩!」

    笼罩讲堂的气氛,使得再怎么迟钝的人都不得不自觉到形势不利。不晓得该形容为「再度如此」还是「自然如此」,浅野的语气变得歇斯底里。

    「会长想让某个二科生进入学生会,才想废除资格限制吧!真正的动机是偏心吧!」

    台下零星响起有人自暴自弃地大喊「没错!」的声音,却立刻被嘘声风暴吹垮。引发风暴的大浪同样卷向质询席。

    「七草会长!您真正的目的,是让那个一年级的进入学生会吧!」

    歇斯底里大喊的浅野指向达也。

    「我知道!您昨天放学也和那个家伙一起走到车站吧!」

    这大概是自暴自弃、妄自菲薄的发言。

    浅野表情抽搐。

    然而这番话,发挥出乎意料的显著效果。

    嘘声风暴平息到鸦雀无声。

    全校学生的目光,在真由美与达也之间来回。

    达也看到真由美微微脸红的样子,心想:「露出这种表情只会增加误会吧!」但现在逼不得已暴露在众人目光之下,他不可能如此吐槽。

    打破僵局的,是来自讲台的一句冰冷话语。

    「您要说的只有这些?」

    深雪不知何时(应该是刚才)起身。

    冰冷俯视的视线,射穿学姐的脸。

    即使是从讲台后方,不,正因为从讲台后方,这对视线以女王般不容质疑的威严,将学姐企图捏造谣言的嘴唇缝死。

    (魔法……没发动。)

    达也首先确认的是深雪是否失控。

    这股压力不是来自于魔法。

    即使没发动魔法,讲台上也释放出剥夺身体自由的严冬寒气,连达也都感觉得到。

    「我判断您刚才的发言,隐含无法忽视的个人中伤。因此我以议事司仪助理的权限下令您退场。若您有所不服请提出证据,证实七草会长对特定一年级学生抱持特别情感。」

    「这……」

    浅野当然支吾其词。

    「真由美对达也抱持特别情感」本来就只是臆测,浅野好歹也自觉到,若以此当成真由美本次提议的动机,完全只是一种中伤行为。

    深雪冰冷地凝视伫立不动的浅野。

    没有使用魔法,而是以双眼蕴含的轻蔑之意,试图冻结对方的心。

    如今,企图连同她哥哥一起中伤的这名煽动者,连一根手指都动不了,呆立在原地。

    权威、排名、阶级……没有社会经验的高中生和这种东西无缘。但是这幅光景如同向他们明示「威严」这个词是用来形容何种场合。

    「——更正。没必要退场,但请容我们终止质询。浅野学姐,请回座。」

    好不容易出面收场的是代理司仪服部。「好不容易」……这句话代表的是,他刚刚也被深雪释放的压力吞没了。

    深雪优雅地行礼坐下,浅野就这么完全无法回嘴,僵硬地回到自己的座位。

    结果,反对派的妨碍计划不了了之。

    后来讲堂笼罩着难以随口奚落的气氛,逐渐顺理成章地(或者是虎头蛇尾地)进入电子投票程序。学生会干部资格限制废除议案,以多数赞成通过。

    接着终于来到梓的选举演讲。

    参选人只有一人,所以比较接近「信念发表演讲」,但形式上还是要进行表决投票(而且不是电子投票,是使用纸张选票)。梓以干劲与紧张相间的表情走向演讲台。

    她行礼致意之后,响起热烈的掌声。

    各处混杂着口哨声与欢呼声,但是梓一开始演讲就立刻停止。

    达也与深雪不熟悉演艺圈所以不知道,现在的气氛很像是可爱&娇柔型女歌手举办现场演唱会时,挤在周围男歌迷们的热情。

    梓是理论与实技成绩都名列前茅的高材生,却丝毫没有骄傲自大,个性谦虚亲和。加上她可爱的外型,使得她在校内建立和真由美不同风格的「易于亲近之偶像」的地位。这也是达也所不知道的事情。

    梓出乎意料(这么形容对她或许很失礼)以流利口才发表「政见」与「政策」。基本上是继承了本届学生会的立场,看得出很多部分倾向于高中生易有的观念论,但演讲大致来说进行得很顺利——不时会响起「撑住~」或「加油~」这种奇怪的声援,这方面总之敬请见谅。

    接下来的风波,发生在提到下届学生会干部的时候。

    「——尊重今天的决议,下一届的学生会干部,我想不分一科生、二科生的限制,采取选贤与能的方针。」

    『是指那个二科生吗~?』

    『梓妹妹喜欢狂野的学弟型啊~』

    契机是这种非常低级的奚落。反对派被压制至今,不完全燃烧而闷熏的不满心态,以最低劣的形式释放了出来。恐怕是他们潜意识盘算梓不会反击,而是装作没听到。

    这是天大的失算。

    梓确实没对这些奚落表示任何意见。

    『刚才是谁说的!』『竟敢对中条同学乱说话!』『想讲什么给我到前面讲!』『把卑鄙的像伙吊起来示众!』

    ……原因在于场内像这样大乱,梓无暇表示意见。

    会场正中央区域爆发肢体冲突。

    出言奚落的反对派,和附近的梓的支持者互抓领口。

    「麻烦安静!请坐下!」

    「请各位肃静!」

    「大家请冷静下来!」

    深雪、服部与真由美反复放声大喊,但是火上心头的学生们没听进去。

    拉扯冲突的范围越来越大。

    叫骂声也越来越不堪入耳。

    这是毫无技术可言,乱成一团的幼稚争吵。但贸然介入只会受到波及一同被推挤。

    如果不用在意伤到人,这种问题就很容易处理……对于这难以收拾的场面感到头痛的达也,以眼神和泽木与辰巳沟通之后,下定决心进入人群。

    但他的决定慢了一步。

    在反对派臆测达也和梓的交情,说出极低俗的奚落的瞬间,少女的斥责声镇压骚动。

    「给我安静!」

    没造成音响嗥鸣却莫名响亮……这种想法是错觉。

    少女不是以音量,是以声音的力道,使得扭打成一团的学生们的意识被压制。

    学生们反射性地看向声音的来源,在下一瞬间反射性地闭上眼睛,眨了好几次眼睛后,再度仰望讲台。

    舞台上,想子光的暴风雪疯狂肆虐。

    强烈的愤怒即将侵蚀世界。

    现代魔法是构筑虚伪现象的情报体并将其投射,藉以改变世界。

    没有系统化的意识,理应不可能成为魔法发动。

    然而,失控肆虐的情绪,却要将世界拖入这股混沌。

    脱离常轨的强大干涉力。

    这样下去,不晓得讲堂何时会遭到冰封。

    真由美、服部、铃音与梓同时伸手要拿CAD,制止这个冰界女王——深雪。

    ——幸好,「学生会干部之魔法大战」这种最坏的状况,在即将爆发时得以平息。

    不知何时站在讲台上的男学生背影,从学生们的视界阻绝少女的激动情绪。

    少年以双手搭着少女的双肩,看来像是将她试图改写世界的力量包覆、压抑下来。

    两人对话的内容,或是不发一语只以眼神互诉的内容,台下不得而知。

    但是,直到少年放开了少女走下舞台为止,一至三年级全体学生的视线,都紧紧盯着深情对望(?)的两人。

    ◇◇◇

    后来会场完全恢复秩序,如同心魔尽去。

    没人出言奚落,也没人以演唱会般的心情声援。

    演讲依照预定肃穆结束,学生们像是被圈养成性的羊群列队投票。

    以学生会经费聘雇的第三方人物当天开票,投票结果于隔天早上公布。

    结果是——

    「小梓,恭喜你。」

    「恭喜你,中条。」

    「中条学姐,恭喜您。」

    ——不用聆听一大早在学生会室各处传来的祝福声也知道,梓顺利当选为学生会长。这个事件就此落幕——本应如此。

    「……司波学妹,我觉得不用这么在意。毕竟是无效票。」

    「达也学弟,真可惜啊。」

    兄妹俩听着铃音安慰的声音,及摩利藏不住打趣心态的声音,面有难色注视记票表。

    投票数:五百五十四票。

    有效票数:一百七十三票。

    各人得票数则是……

    「……不过,没想到居然是这种结果……」

    「司波两百二十票、中条一百七十三票、达也学弟一百六十一票啊……」

    「……请等一下。很多人有所误会而投票给我,这我不得不承认。可是……」

    深雪以「不想承认」的言外之意表示意见,并且以压抑的声音抗议。

    并且至此达到压抑的极限。

    「为什么『女王大人』或『女王陛下』或『雪后』都算是投给我的票呢!」

    深雪以像是要哭出来的声音大喊。

    「因为投票单上写的是『深雪女王大人』或『司波深雪女王陛下』或『雪后深雪大人』……没有其他解释的余地。」

    铃音以抱持歉意的声音安慰,但深雪不可能接受。

    「这是怎样?我被当成拥有变态癖好的人?」

    「……不,我觉得他们绝对没有那种意思。何况,我不认为有人看到你那个样子,还有这种胆量……」

    摩利如同慑于气势——实际上真的稍微将身体往后仰,并且连忙否定。

    「那么,难道我架子摆这么高?态度这么引人反感?」

    深雪的声音逐渐真的哽咽。

    「……深雪学妹,冷静下来。没人这么认为。」

    真由美尽力以柔和的声音想安抚深雪情绪,却几乎没有效果。

    「请把投票单借我看!我要查出究竟是谁写的!」

    「这太乱来了……何况你要怎么查?」

    某人轻声说出的常理论点,在这种状况也毫无用处。

    深雪整个人转向达也,双眼迅速湿润。

    「哥哥~……」

    深雪随着求助的视线含泪前来依偎。达也面对这样的她,暂时搁置自己的困惑。

    「深雪,不可以提出无理的要求。这是不记名投票,追究投票人会违反规定。」

    达也轻轻抚摸她的头,以对待孩童的语气述说。

    「可是……可是……」

    深雪真的开始哽咽,达也毫无厌烦之意,轻拥妹妹入怀。

    「放心。」

    达也将嘴凑到妹妹耳际。

    「你不是什么女王大人。」

    声音温柔又有深度。

    「无论别人怎么看你,你都是我可爱的小公主。」(谜之音:不要叫我深雪公主,要叫我司波深雪女王大人!)

    达也如此告诉妹妹。

    「哥哥……」

    看到深雪的哭声逐渐止息,也开始收起烦躁与愤怒情绪,以为这次真的要爆发魔法大战而提高警觉的众人,总算轻抚胸口松了口气。

    然而,他们立刻基于别的意义按住胸口。

    深雪即使停止了哭泣,也没有离开达也怀抱的意思。

    她甚至还开心地以头与脸颊摩擦哥哥胸膛。过于甜蜜的气氛,使得众人心中火烫。

    ◇◇◇

    这天午休,达也与深雪两兄妹没到学生会室露面。

    只是在学长姐面前啜泣就算了,还被看到抱着哥哥撒娇的样子,深雪终究会觉得难为情吧。看起来毫不难为情的达也预先寄了这封电子邮件通知,因此真由美他们也没担心。

    梓在接受同学们的祝福而缺席。

    铃音一如往常,没事就不会出现。

    而且今天克人难得来到学生会室。

    「来,请用。」

    克人表示是用餐之后才造访,因此真由美以茶水招待。

    克人默默致意,把茶杯拿到嘴边。

    「所以十文字,今天怎么了?」

    摩利和克人一样不属于这个单位,却可能是因为经常窝在这里,摆出一副把这里当成自己房间的样子。克人在摩利的询问之下,回答「没什么事」。

    「今天是七草实质上的交棒日。我只是来看她最后一次身为学生会长的样子。」

    「原来如此,是来慰劳真由美啊。」

    「哎呀,十文字,谢谢你。」

    「没什么,不用客气。」

    两人咧嘴笑着展开的连手攻击(口击?),克人以纹风不动的表情击退。

    「……对喔,就觉得达也学弟很像某人,他在这方面很像十文字。」

    「你说司波?」

    克人以眼神询问「他像我?」摩利耸肩回应。摩利觉得即使表面上相同,但达也是蓄意,克人是自然如此。不过她知道这种事不能说出口。

    「说到司波,昨天原本还担心会怎么样……」

    摩利可能是认为光靠肢体语言无法完全瞒混过去,试着唐突转变话题。

    「是啊……不过,后来不需要我们担心。」

    真由美与克人或许都关心这个话题,因此立刻加入讨论。

    「从台下看不清楚,当时果然是司波阻止了妹妹?」

    「对,输出强度与控制能力令人不敢置信。」

    正如克人所说,当时他在台下看不出真相,但是台上的真由美他们看得清清楚楚。

    那恐怕是「术式解体」的应用。瞬间展开的想子构造体——不是对个别情报体产生作用的情报体,是直接以想子塑造而成的无系统魔法产物——交织成网,将毫无秩序地失控肆虐的大量想子包覆起来,以压倒性的力量压缩并灌注回深雪体内。

    想子并非诞生于肉体,但肉体是释放与吸收想子的媒介。使用CAD展开启动式的过程就是其典型事例。

    达也无视于深雪本人的意思,将她恣意散发的想子塞回「体内」。

    「即使再怎么擅长无系统魔法,即使有血缘关系,别人的想子是这么轻易就能够操纵的东西吗?这件事当然得考虑到深雪当时无法完全控制己身想子,可是……」

    真由美提出这个疑问。

    「这也是古式魔法的技术吗?记得『仙术』擅长控制想子……」

    摩利以推测的形式提出解答。

    「不,古式魔法本来就要经年累月才能精通。据说仙术是修炼特别耗时的系统。」

    克人以「光是这样无法说明」间接否定摩利的推测。

    「看到妹妹的实力,我觉得果然不能忽视遗传的天分……」

    「但那个家伙说过『自己不是十师族』吧?」

    这次轮到摩利对克人的推理提出反对意见。

    「嗯,他看起来不像说谎。」

    摩利与克人的思绪至此走到死路而纳闷。

    「……别再讨论这个话题了。追究血统不是好事。」

    真由美忽然提议中止讨论。

    摩利与克人都对真由美忽然改变的态度感到不自然,但魔法师追究遗传血统确实违反礼仪,他们更是无法反驳。

    真由美内心当然隐藏某种想法没让两人知道。

    她擅自认定,如果达也是「失数家系」,追究这件事就是禁忌。

    ——就这样,在达也、真由美或任何人都没有特别意图的状况下,真由美成为达也隐藏真实身分的助力。
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