魔法科高中的劣等生 > 第六卷 横滨骚乱篇 上 第二章
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第六卷 横滨骚乱篇 上 第二章

    现在的短程大众交通系统,是从「共乘」的概念发展,从高运量运输机构蜕变为低人数小型运输机构。三十年前开始的系统更新,在大都会区几乎完成,中小型的地方都市也达到八成普及率。另外两成则是大众交通机构根本就尚未完备,以自用车为主的都市。

    通勤或通学的短程运输,几乎不会用到电联车或大型公交车这种一次载运许多人的交通工具。国高中生一起搭电车或公交车上下学的光景消失已久。

    基于真正的含义,陪同达也一起上下学的只有深雪,不过从校门到车站徒步十分钟的路程,则经常和朋友结伴同行。即使今天在学校留得较晚,走到校门口前固定班底就全部到齐。

    众人绝大多数的日子是直接走到车站,但偶尔会在途中的咖啡厅或快餐店小坐片刻。学校到车站不到一公里,不过在这条短短的通学道路,主打学生族群的店栉比鳞次。不只是餐厅,也有很多书店文具店与服饰店,尤其以魔法教育相关的商品特别丰富。除了第一高中的学生与教职员,专程搭电车前来的远地顾客也不少。

    八人如今坐在当中一间风格颇为正统的咖啡厅。他们经常来这间店,店家几乎要将他们当成熟客对待了。

    「啊?达也,你获选参加论文竞赛?」

    今天来到店里小坐片刻,起因于干比古询问达也为何被叫去几何学研究室。干比古等不及餐点上桌就再度询问。达也暗自觉得发现这个朋友颇为性急的崭新一面,并且说明刚才的事。

    干比古的反应就是这句话。

    达也到学生会室接深雪与穗乃香时已经告诉她们。不过包含干比古在内,还不知道这件事的另外五人,则是瞪大眼睛表达惊讶之意。

    「可是,论文竞赛的代表,全校不是只有三人吗?」

    「是啊。」

    美月就这么睁大眼睛询问,达也则一口回以肯定的答案。两人的表情简直是对比。

    「居然讲得不以为意……达也同学太镇静了。」

    美月哑口无言,艾莉卡一脸无奈,旁边的雷欧则是笑得很开心。

    「以达也的能耐,这种程度是理所当然吧?」

    「一年级学生参加论文竞赛,几乎史无前例喔。」

    「并非完全没有吧?教职员室也不可能无视这位能在《索引》增加新魔法的天才。」

    雫提出反骏,雷欧则是维持笑容再度反骏。

    「别用天才这两个字。」

    达也对此出言警告。他看来不是害羞,而是真的排斥这两个字。

    「达也同学真的讨厌被称为天才耶……」

    「因为这是不负责任的说法。」

    穗乃香没有挖苦或其他意思,只是讶异地如此询问。回答她的不是达也,是深雪。

    达也只对妹妹的回答露出苦笑,没有肯定或否定。

    「慢着,这样还是很厉害啊!」

    干比古或许是察觉气氛变得诡异,强烈提出这个主张,如同要吹散逐渐聚集的乌云。

    「每年在那场竞赛中获胜的论文,都会刊登在《超自然期刊》上。即使是第二名以下的论文,只要受到注目,刊登在学会期刊也不稀奇。」

    《超自然期刊》是英国的学术杂志,号称现代魔法学最具权威的刊物。相对的,由于具备权威主义的一面,内容对高中生来说不太亲切。然而不只是干比古,达也、深雪、雫都都有订阅这部杂志,其他成员也相当清楚该杂志的名称与内容。

    「啊,不过……时间好像所剩不多了吧?」

    干比古忽然从亢奋的情绪转为担心的表情询问。

    情绪起伏如此激烈,达也反而怀疑干比古身上发生了什么事。但他没有将想法显露于言表,而是点头回应干比古。

    「实际上,再九天就要提交论文给校方。」

    「怎么这样!真的没剩几天了!」

    「放心,我终究只是副手,论文本身从暑假前就着手撰写了。」

    穗乃香脸色大变,达也笑着摇手安抚她。众人见状也心想「说得也是」而松了口气。

    「不过,这件事依然来得很突然。是发生了什么状况吗?」

    「原先担任副手的学姐似乎病倒了。」

    深雪眉头深锁地询问,达也则是维持笑容简洁地回答。他刚才没说明这件事,但是有人问就无须隐瞒。

    不过,达也这个简单的回答无法让深雪完全接受。

    「这部分确实令人同情,但也太赶了吧?」

    看来她即使理性能接受,心情上却无法接受。

    「确实,正因为是哥哥,所以即使忽然被要求加入论文写作小组也能立刻应付,是非常合适的人选。不过……」

    达也代打已经是既定事项,深雪为了让自己接受而选择如此解释,很像她的作风。她这次的反应未必是高估自己的哥哥,但达也认为毫不谦虚地点头承认是自恋过度的行为。

    「没那么夸张。如果市原学姐选择的主题是我完全不知道的领域,我还是会婉拒。」

    因此,达也采取的对应方式是「笑着否认其中一部分」。深雪对哥哥这样的态度不甚满意,但她择言响应之前,其他人就向达也提出别的询问。

    「是喔,主题是什么?」

    雷欧展现好奇心探出上半身,旁边某个少女投以「你听得懂?」的冰冷眼神,但询问人与回答人都完全装作没看见。

    「重力控制魔法式热核融合反应炉的技术问题点与解决方案。」

    「……完全无法想象。」

    不过,询问人立刻就间接回答少女的眼神吐槽。

    「……主题的规模真大。记得这是『加重系魔法三大难题』之一,对吧?」

    干比古露出凝重的表情呻吟。

    「因为是找达也同学参加,我还以为是关于CAD程序编译的论文。」

    他身旁的美月表明自己感到意外。

    「啊,我也这么想。」

    「启学长也是参赛成员……我觉得若是这主题,肯定能做出足以夺冠的惊人成果。」

    雫与艾莉卡的意见也和美月相同。看来朋友们原本担心论文主题可能是达也……应该说高中生难以研究的内容。

    这也理所当然。重力控制魔法式热核融合反应炉的实用化,可不是平白列为「三大难题」之一的课题。所以达也同样以笑容带过这个场面。

    在和乐融融的笑声中,只有深雪没笑。

    她脸上挂着笑容,眼神却没笑。

    这是因为,她知道「常驻型」重力控制魔法式热核融合反应炉研究的真正意义,也知道哥哥无比认真。

    ◊◊◊

    在车站和朋友们道别的兄妹俩回家一看,停车场停着一辆通勤车,两人转头相视。

    达也带头开门。

    玄关摆着一双设计朴素的陌生女鞋。这使得深雪表情紧绷屏息伫立在原地。达也温柔搂住了她的肩膀。

    达也推着深雪踩上走廊时,传来一阵拖鞋小跑步接近的声音。

    「——欢迎回来,你们感情还是这么好。」

    这番话隐含嘲讽语气,使得达也眯细双眼,稍微用力搂住妹妹微微颤抖的身体。

    「小百合阿姨,您好久没回这里了。」

    达也以符合冰冷视线的冷漠声音响应。

    这次轮到前来迎接的娇小女性微微颤抖。

    「呃,嗯,那个,住在总公司附近,再怎么说都比较方便。」

    「我明白。」

    达也冷漠地点头回应久违九个月返家的继母——在兄妹俩的认知中是「父亲后妻」——亦即司波小百合。

    虽说是返家,这个家却没有她的卧室与寝具。她和达也的父亲结婚之后,一直住在距离FLT总公司走路五分钟之高层住宅接近顶楼的楼层,过着只羡鸳鸯不羡仙的婚姻生活。她再婚之后从未住过的这个家,在户籍上却是小百合的住处,达也这番话无疑是讽刺这件事。

    看到父亲的后妻只因为这种程度的酸言酸语就失去冷静,深雪反而恢复平静,精神上变得从容。她维持着被哥哥搂住的姿势转身,正面依偎达也把脸凑过去,完全无视于他人的视线。

    平常即使是两人独处的时候,深雪也没有积极(或者是说不检点)到这种程度。她是刻意装作无人旁观。

    「我立刻去准备晚餐。哥哥,您有没有特别想吃什么菜色?」

    「只要是你做的都好。不用急,先去换衣服吧。」

    哥哥没有看向小百合,只看着深雪如此回应。深雪发出洋溢着优越感的清脆笑声。

    「我明白了。衣服方面也请尽管要求。只要哥哥希望,深雪愿意打扮成任何样子。」

    「喂,太得寸进尺了。」

    达也作势轻戳深雪,深雪随即缩起颈子,轻盈地跑上二楼。

    「那么,请说出您的来意吧。」

    深雪的身影消失之后,达也朝着无所适从地站着的小百合搭话。他快步进入客厅坐在沙发,再度呼唤在门口拖拖拉拉的小百合。

    「这样像是在催促,我有点过意不去,但我想趁妹妹离席的时候解决事情。」

    毫不客气的这番话令小百合不悦地蹙眉,但她还是听劝坐在达也的正前方。

    「看来你们还是一样讨厌我。」

    大概是觉得假惺惺也没用,小百合一坐下,态度就变得坦率,也不再在意达也的视线,背靠沙发跷起二郎腿。大概是基于研究员的个性,她今天是毫不华丽又只上淡妆的裤装造型,所以不用担心视线该投向哪里——不过即使小百合的下半身是迷你窄裙,达也肯定同样不为所动。

    「深雪是这样没错。父亲在亲生母亲过世半年就再婚,内心难免会留下疙瘩。毕竟她看似成熟,终究还是十五岁的少女。」

    「……你呢?」

    「我和这种感伤无缘,我就是被打造成这种形态。」

    「……唉,算了。无论这是真心话还是嘴硬,我也无能为力。不过既然你这么说,也希望你听听我的说法。即使对你们来说只有半年,对我来说却是十六年。」

    这么说来,外表看似年轻的这个人,其实和老爸同年呢——达也内心思考着这种和世间女性为敌的事情。

    司波小百合——旧姓古叶小百合的她,在司波龙郎和四叶深夜结婚前,就和司波龙郎相恋,却因为四叶家想求得优秀基因,硬生生介入并拆散两人。知道这段往事的达也,并不是无法理解她想出言怨恨的心情。

    不过这说到底是父亲母亲与她的问题,和他们兄妹无关。既然她在母亲生前就是父亲的情妇,就更没有同情的余地。

    「所以,您今天专程前来有何贵干?」

    下意识想暂时避开正题的小百合,被达也一问就不禁屏息片刻,勉强在停顿时间长到不自然之前再度展开话题。

    「……那我就开门见山地说吧。我希望你能够再回到总公司的研究室帮忙。如果可以,就从高中辍学。」

    「这件事恕难从命。在深雪就读第一高中的期间,我也必须就读第一高中才行,否则无法尽到守护者的职责。」

    毫不客气的拒绝响应了毫不客气的要求。

    「只要你没升学,应该会派遣其他的守护者来吧?」

    「任何业界都缺乏魔法师。即使是四叶家,也不可能轻易找到递补的守护者。」

    「你的意思是说,没有其他护卫比你优秀?」

    「如果条件只限于深雪的护卫,确实如此。」

    这是至今重复过好几次的对话。

    小百合叹出长长的一口气,看起来未必是演技。

    「……我们公司没有余力让你这种优秀人员悠闲地玩乐。」

    「我自认没有在悠闲地玩乐,今年度应该也对公司获利贡献良多才是。你们前几天收到了USNA海军陆战队所下的飞行演算装置的大笔订单吧?光靠那张订单,就能成为前半年度百分之二十的利润。」

    达也刻意挑衅说出的话语,使得小百合露出不甘心的表情。

    他的指摘没有反驳的余地。

    FLT原本不是CAD成品制造公司,而是以魔法工学相关零件制造公司为人所知。如今能够以CAD成品制造公司的名号闻名世界,无疑是银式——也就是达也的功绩。这次的飞行演算装置尤其是划时代的新产品,分析师甚至预测FLT将因此成为特化型CAD制造公司的世界龙头。小百合原本是以研究员身分就职,却没做出显眼的成果而调动到管理部门,因此达也的实绩不得不令她眼红。

    但是除去这种私人情感,她也有一个不能乖乖说声「这样啊,好的」就退下的理由。

    「……那么,可以至少帮忙分析这个样本吗?」

    小百合说完,从手提包取出一个颇大的珠宝盒,慎重地打开盖子。

    里面是一颗泛红的半透明玉石。

    「……是琼勾玉系统的圣遗物吧?」

    魔法研究员之间所称的「圣遗物」,意指拥有魔法性质的欧帕兹。无法断定是人工物品,却也难以认定是自然界组成的物质,同样也被称为圣遗物。例如拥有演算干扰效果的晶阳石,就被归类为圣遗物。

    此外,真正的圣遗物(例如八尺琼勾玉)并非研究员接触得到的物品。

    「这是在哪里出土的?」

    「不知道。」

    「原来如此,和国防军有关。」

    FLT并非外资企业,又是拥有顶级技术的制作公司,因此经常接受军方委托。

    「您刚才说要分析,该不会您接下了复制琼勾玉的委托吧?」

    小百合表情紧绷,达也见状深深叹了口气。

    「您为何要鲁莽地接受这种委托?这种东西之所以叫作『圣遗物』,就是因为很难以现代技术人工合成啊。」

    欧帕兹是「Out of Place Artifacts」的简写音译,直译的意思是「不合时宜的加工物品」,也就是「远超过出土时代技术水准的加工物品」,并不是以现代技术无法重现的意思。然而「圣遗物」即使以现代科技也难以重现,因而冠上如此夸张的称呼。

    「国防军强烈要求,我们无法拒绝这项委托。」

    达也并不是无法理解这种经营决策。不只是FLT,经营魔法产业的企业,实际上是基于国家或公家需求的企业,魔法产业堪称是军需产业。

    会购买CAD之类的魔法工学产品的人,只有能将魔法运用到实用等级的魔法师,市场和其他工业产品比起来非常小。

    考虑到魔法师的稀有程度,这是理所当然。

    现在,国内实际以魔法为职业的魔法师数量,加上正在学习魔法的大学生与高中生,合计据说约有三万人。

    换句话说,即使所有人每年都换CAD,CAD的国内市场也只有每年三万台的规模。实际的汰旧换新周期更久,而即使一名魔法师拥有五六台CAD也不稀奇,但市场依然太小。

    而且,振兴魔法是国家方针,魔法辅助机器一定要卖得便宜。CAD的实际市面价格,控制在以一般家庭所得水平,可以买来作为孩子高中入学贺礼的程度。

    这种市场规模与结构,实在无法独立成为一项产业。

    因此,国家对魔法产业提供优渥的扶植措施。

    例如购买CAD的费用,由国家补助九成。

    在店家贩卖的价格,是企业营收单价的十分之一。

    此外,国家还以委托研究的名义,每年提拨高额研究费给企业。

    即使是业界最大的马克西米利安或罗瑟,也不敢违抗本国政府的意思,这就是魔法产业所背负的宿命。

    「不过,国防军应该也知道『圣遗物』这个名称的由来。既然归类为圣遗物,应该知道不可能以人工方式合成才对。他们为何提出如此乱来的要求?」

    直到小百合开口响应之前,停顿了足以呼吸一次以上的时间。

    「据说琼勾玉拥有储存魔法式的功能。」

    伴随犹豫说出的回应,威力足以令达也脸色一变。

    「这是证实过的事实吗?」

    听起来有所质疑的声音,是达也动员全身演技能力的成果。这份努力有了代价,小百合没察觉达也对这个圣遗物深感兴趣。

    「还在假设阶段,不过观测之后确定的成果足以使得军方行动。」

    达也严肃地点头回应。

    「如果是事实,军方应该没办法无视,我能理解。」

    储存魔法式的功能,不只符合达也的目的。如果储存魔法式的系统成为普及技术进入实用阶段,魔法自动化以及半永久型魔法装置都不再只是梦想。没有魔法师的部队也能配备魔法兵器。若是琼勾玉可以储存魔法式,并且成功大量复制,大量配备魔法兵器的目标就能实现。

    「不过,考虑到FLT现在的业绩,我认为不用刻意接这个烫手山芋吧?」

    由于事情如此重要,接下委托之后,可不能在最后只以「做不到」了事。

    「箭在弦上,不得不发。」

    「即使毫无胜算也是吗?」

    复制圣遗物的诀窍至今完全不存在,考虑到这一点就知道风险过大。

    不过,小百合也非常清楚这种事。

    「有胜算。使用你的魔法就能分析。」

    小百合过于展现真心话的说法,使得达也不禁失笑。简单来说,需要的不是他的头脑,而是他的特异能力。

    如同至今的情况一般。

    「就算使用我的魔法,也无法保证能复制……如果您真的坚持,请把样本拿到开发第三课。我会经常过去那里露面。」

    即使情况如此,达也同样不在意。他正想不择手段搜集魔法式储存功能的线索。但他的目的是魔法式储存功能,复制琼勾玉是第二顺位,所以他想避免被总公司的研究员驱策。毕竟在总公司的研究室,行程无法自由安排,各方面很不方便。

    但小百合无法接受这项提议。她基于立场,非得考虑到FLT内部派系的角力关系,不能只让开发第三课成名。此外,还有另一个更加重要更加无聊的理由,她与她的丈夫都不希望托拉斯•西尔弗——亦即达也拥有更强大的发言份量。如果在总公司的研究室,就可以直接抢走达也的研究成果,不过在达也支持者较多——应该说几乎都是达也支持者的开发第三课,有可能连其他研究员的成果都纳为达也的功绩(小百合如此怀疑)。

    小百合不可能接受达也这项提议,正如预料,她露出紧咬臼齿的表情。

    「还是说,这个样本可以由我保管?」

    达也这句话,是希望对内心纠葛无法动弹的小百合提供助力。而且,这确实成了小百合脱困的关键。

    「免了!」

    不过并不是朝协议,而是朝决裂的方向进展。小百合无论如何,都想以总公司——以己方阵营之力成功复制圣遗物。达也提议保管样本,也就是将圣遗物留在自己手边研究复制方法,就她听来是强人所难。实际上,应该是她向达也提出这个「现阶段没有成功案例」的难题,但现在的小百合没有冷静到能自觉这一点。

    小百合火冒三丈地站了起来。

    「我完全明白了!求助于你是大错特错!」

    小百合将珠宝盒塞进手提包,用力转身快步穿越走廊。

    保持距离跟在后方的达也,以公事般的语气询问在玄关穿鞋的小百合。

    「您带着贵重物品,要送您到车站吗?」

    「没必要,我搭通勤车回去!」

    「这样啊,路上小心。」

    达也恭敬地行礼,看起来丝毫没有被继母的刻薄话语影响心情。

    「深雪。」

    达也从玄关呼唤,换上细肩带连身裙的深雪,战战兢兢地走下楼。

    裸露的手臂肩膀到颈项处染上了一抹红晕。这当然不是化妆使然,肯定是对刚才的行径感到害羞不已。

    「哥哥,那个……非常抱歉,我刚才做出了幼稚的举动。」

    她把刚才的态度形容为「幼稚」,其实应该形容为「不检点」。深雪自觉这一点,但还是在达也面前穿得如此清凉,看来她的心情仍受到自己娇媚露骨的演技所影响。

    达也轻抚不敢正视自己的妹妹脸颊,手指滑到下颚,就这么以食指抬起深雪的头。

    深雪白到妖艳的肌肤,从胸口到肩头都染得一片朱红。柔顺的秀发滑过指缝,展露出眼角羞红的水嫩美貌。

    「那……那个……」

    如同索吻的姿势令深雪难为情,但她没有将目光移开哥哥的双眼。

    放在下颚的手指,再度滑上脸颊。

    深雪陶醉地闭上双眼。

    然后……

    「呀!」

    发出一声夹带鼻音的简短尖叫。

    「您……您在做什么!」

    「处罚。」

    妹妹退后一步,满脸通红地瞪着自己(毕竟她忽然被捏鼻子,这也是自然的反应)。对此,达也则是笑着回应。

    「真是的……哥哥欺负人家。」

    妹妹露出别扭表情撇过头,达也为她可爱的反应频频窃笑之后重整表情。

    「我出门一趟,麻烦锁好门窗留下来看家。」

    「哥哥?」

    命令看家的声音听起来非比寻常,深雪也绷紧表情要求哥哥说明。

    「我去支持某个危机管理意识不足的女性。」

    深雪接过达也脱下的制服外衣,接着不悦地蹙眉。

    「……那些人到底要让哥哥多么费心才肯罢休呢。」

    「很抱歉,这件事我无法视而不见。小百合阿姨身上有个样本,那可能会成为魔法式储存系统的线索也说不定。」

    达也从脖子抽下领带交给深雪,说明他外出「支持」的真正理由。

    深雪的脸上露出接受的表情,在下一瞬间更加不悦地蹙眉。

    「既然是这个原因就没办法了。哥哥,请小心。」

    放学后在数据库的对话,深雪记忆犹新。她不能因为讨厌父亲的情妇就阻止哥哥完成目的。深雪说不出「别去」或「没必要去」这种话,从衣帽架拿起达也的外套。

    达也由深雪帮忙穿上外套,从玄关收纳盒取出手套与安全帽,穿上骑车用的靴子,朝双手并拢恭敬行礼送行的深雪简短说声「我出门了」。

    ◊◊◊

    自动行驶的通勤车里,小百合感觉地心引力似乎有两倍重。

    转换成语言,就是「搞砸了……」的后悔。

    调到管理部门之后,明明应该早已习惯协调事情,却很容易火上心头。她对自己感到丢脸,并且不由得沮丧。

    在那个名义上是继子的少年面前,她总是难以维持平常心。

    她也自觉到筒中原因。

    情敌的儿子。

    身为技师的才能与实绩。

    完全无法解读情感,无从捉摸的眼神。

    被那名少年注视,会觉得自己不是人类,而是降级为单纯的观察对象单纯的物体。

    她尚未理解到,这是把他当成道具使用的己方,在镜子中的样貌。

    她只知道,为了完成这次的任务,无论如何都需要他的协助。结果却因自己的急躁,导致事情更难如愿。

    小百合面向窗外,叹出长长的一口气。

    不经意扬起视线一看,她感觉车潮似乎莫名稀少。

    她发现,从刚才就完全没有会车。

    这里是住宅区,但时间还不算太晚。

    覆盖内心的烦躁由不安取代。

    她以通勤车上的控制板查阅交通情报。

    依照管制中心的讯息表示,为了回避故障车辆的关系,从车站前往这个区域的车辆都受到引导,绕路行驶。

    总之现状得到合理解释,小百合松了口气。

    以大型电动机车追赶小百合座车的达也,也感觉交通流量过少。

    安全帽接收器播放的语音情报,和小百合座车仪表板显示的内容相同。

    但是达也完全无法找出能够放心的要素。

    他不是怀疑车辆故障阻碍交通的情报。

    想要干涉交通管制系统,可说难如登天。达也曾经现场目睹真田与藤林连手入侵系统,所以很清楚这一点。

    不过,从达也住处到车站的路,各个交通要冲同时有车辆故障不能动,导致完全没有对向来车,达也没有乐观到相信这是偶发状况。

    要找出管制系统底下行驶的通勤车位置并非难事。尤其通勤车是地域社会共享的交通工具,为了防止有心人士入侵系统窃车逃逸,随时会回传识别讯号。

    讯号的辨别方式并非机密。

    达也离家时,就已经追踪到小百合所搭的通勤车的位置。

    然后,继母搭乘的通勤车终于进入达也的视线范围,他也发现一辆不受交通管制系统控制的自用车,紧跟在通勤车后面。

    通勤车仪表板亮起警示灯。

    代表不受管制的手动驾驶车从后方接近。

    不过小百合没有特别在意。

    在这个时代,依然有人的嗜好是开车兜风。

    出身技术领域的她,知道这种驾驶人会改造自用车,封锁交通管制系统的干涉讯号。

    如果管制外的车辆每次接近都要在意,将会没完没了。

    小百合重新深深坐好,姑且关掉刺耳的警报声。

    管制外的黑色自用车开始加速,达也见状猛然催足油门。

    达也的机车在加速方面占优势。

    但是距离与相对速度,使得黑色自用车较早接触小百合的通勤车。

    以为要超车的自用车忽然切过来挡在前方,使得通勤车的防撞系统自动运作。

    紧急煞车的自用车走下两名男性,跑向同样紧急煞车的通勤车。

    在监视器设置得毫无死角的路上做出这种事,实在过于大胆。光看这种手法,就能推测出歹徒是偷渡客。因为,如果是市民或守法入境的外国人,从影像情报就能立刻查出身分。

    达也将大灯开到最亮,照向企图撬开通勤车门的两人。

    就这么维持灯光照射,达也下车冲向对方。

    在他们举手遮挡眩目光芒时,达也趁机以右手拔出怀里的CAD。

    片刻之后,一名男性举起手枪,另一名男性以拳头朝向达也。

    手指上的黄铜色戒指,在机车大灯的照耀之下,释放深色的光泽。

    这枚戒指释放出刺耳的想子噪音。

    「演算干扰」——是晶阳石所制造,妨碍魔法的波动。

    一人瘫痪魔法防御,另一人以手枪解决对手。

    若是应付少数魔法师,这是如同模范的有效战法——前提在于对方是普通魔法师。

    手枪的枪口指向达也,瞄准的部位是心脏。精准到即使以临场反应仍然无法完全闪躲,显露出明确的杀意。

    但是,这名男性未能扣下扳机。

    达也手指扣下CAD扳机的速度,胜过男性手指扣下手枪扳机的速度。

    男性所握的手枪拆解而散落到地面。

    其中一名男性,也可能是两人同时大喊。由于语气激动又有些距离,达也没能听懂内容,只能辨识「演算干扰」这个词。对方应该是惊讶于演算干扰无效,或者是不晓得明明已经妨碍了魔法,手枪为何还是拆解成零件,因而放声大喊。

    无论如何,达也无须理会。即使对方为这种「无谓的事情」分神,达也的预定行动也没有变更。于是他再度扣下CAD扳机。

    刚才举枪的男性发出惨叫,横倒在地,按着大腿在路面挣扎。

    下一瞬间,戴着戒指的男性按住了肩头踉跄,发出无声的呻吟而冒出冷汗跪下,就这么昏迷趴倒在地。如同被极细的针贯穿的伤口里,皮肤肌肉血管神经与骨赂全部瓦解的剧痛,使他无法维持意识。

    这是分解魔法「云消雾散」局部分解人体的结果。

    以何种方式刺穿何处,能使人体感受到超越意识耐力的痛楚?

    以何种方式射穿何处,能使四肢脱离意识的控制?

    达也以自己的身体与他人的身体,熟知个中诀窍。

    他绕过倒地的两人,走向黑色自用车。CAD指着自用车,还没扣下扳机。

    这是压缩帮浦式的氢气车,贸然攻击会引发大爆炸。按照常理,车上当然要安装防止过度燃烧的安全装置,但实际上在这个世界,还是有车辆拆掉安全装置作为炸弹恐怖攻击用途。

    如果深雪在场,就完全不必担心爆炸,不过很遗憾她在家里留守。道路右侧是颇宽的河流,左侧却是林立的民宅。考虑到住家与道路的受害程度,达也判断不能采取强硬手段。

    不过,说得严苛一点,这是粗心大意。

    忽然间,一阵杀意从右斜上方投射过来。

    达也半反射性地采取闪躲行动。

    他的行动没有瞬间的迟滞或停滞。

    即使如此,依然无法闪躲超音速射来的凶恶子弹。

    胸口传来类似烧灼的痛楚。

    子弹贯穿他的左胸。

    中弹的力道将他震飞。

    对方的瞄准极为精确。

    达也勉强成功避开要害,但子弹贯穿了肺脏。

    枪声晚一步才传达,看来狙击距离相当地远。即使如此,若是达也没有采取回避动作,子弹将贯穿他的心脏了吧。

    即使讲得比较保守,对方依然是高明的狙击手。

    达也利用震倒的力道主动翻身,躲到小百合所搭的通勤车后方。

    枪伤已经痊愈。即使是一般来说会致命的重伤,以他的魔法也能瞬间治愈。

    但是并非感觉不到痛楚。

    胸口中枪,子弹穿出背后的剧痛余韵,使得达也冒出冷汗。

    但他现在无暇分心在意这种虚幻的痛楚。

    达也重新推测敌方位置。从子弹方向角度与成为阻碍的建筑物配置来看,狙击地点是河流对面的商业大楼群。

    距离他所在位置约一千公尺。

    能以这种距离轻易射穿人体,而且背上弹孔很小,推测使用的子弹是尖头穿甲弹。以合成树脂打造的通勤车车身当成掩蔽物,应该没什么效果。

    而且麻烦的是,这名狙击手没使用魔法。

    无论是何种魔法,只要对方使用,达也就能锁定对方位置。

    相对的,对方纯粹只使用射击技术,在这种距离下,达也很难以精灵之眼发现对方。

    倒在地上的两人,他们的身体轻盈上浮。

    黑色自用车开启车门,将两人身体粗鲁地吸入车内。

    达也没有阻止。要让回收两人的移动魔法失效很简单,但他决定先排除狙的威胁。

    找出刚才射穿自己的子弹,查阅情报体。

    彻底发挥分析情报体的能力,读取附属于子弹的情报。

    沾附的体液。

    人体的抵抗。

    风的影响。

    重力。

    发射时的气压。

    施加在子弹的各种变化,成为压缩情报传入达也的意识中。

    从中分辨挑选狙击时的坐标情报。

    从子弹到弹道,再到狙击手,这是回溯情报「世界」的记忆时光的工作。

    从现在到过去。

    然后从过去到现在。

    以狙击手开枪时的位置情报为基点,在记录世间万物情报之「世界」本身的情报体——情报体次元,依循刻在其中的状况变化纪录,查出现在的坐标。

    (找到了。)

    达也的心眼锁定狙击手的情报体——在情报体次元之中,将狙击手从其他事象实体之中划分出来的情报聚合物。

    达也知道对方再度朝着自己这里锁定。

    之所以没有开第二枪,是因为对方将射穿防弹装甲用的对人穿甲弹,更换成射穿掩蔽物后方敌人用的反物质高速穿甲弹,在时间上有所延误。

    完全掌握狙击手物理情报的达也,可以看透到这种程度。

    不得不说自己很幸运。

    达也抱持这种想法扣下扳机,使用了分解整具人体的魔法。

    ◊◊◊

    黑色自用车逃离约十分钟后,达也判断不再危险,从通勤车后方起身。

    看向车内,小百合昏迷不醒,通勤车迟迟没有再度发动。达也早已预料是这么回事,所以完全没乱了分寸。

    上下左右膨胀的安全气囊,使得她的身体像是被缓冲材料包裹般埋在座位上。保护乘客不在车祸受伤的系统完美地运作了。

    既然这样,她应该没受到太大的打击。

    恐怕是心理受惊而失去意识。

    即使关连性不大,她依然属于四叶旗下,应该对这种火爆场面有点抗性,却落得这种下场。

    达也认为她这样和「普通市民」没什么两样。

    改良为可以反复利用的安全气囊收起之后,车辆以完全自动行驶模式再度发动。

    达也骑着自己的机车,跟在缓缓行驶的通勤车后方。

    抵达车站时,小百合已经清醒,脸色有点苍白的她并未惊慌失措。不过以机车护送的达也——并不知道她刚清醒时的状况。达也送她抵达电动车厢站台时,小百合硬是将琼勾玉的盒子塞给达也。当时顽强又拼命的态度,达也认为完全展现小百合的逞强心态。

    达也在车站目送小百合之后返家,一进门就走向电话机。没在车站打手机的原因不用多说,当然是为了防止窃听。

    『……不用担心道路监视器,已经在处理了。』

    「少校,谢谢您。」

    使用的是独立魔装大队司令部的秘密线路。

    达也必须隐满自己身为十师族四叶家战斗要员的身分,以及独立魔装大队特务军官的身分,因此一定要优先避免他人从道路监视器影像查出身分。

    达也挺直背脊,朝着画面上的风间行礼。

    『话说回来,对方真敢动手。即使不是市中心,却二话不说就在东京持步枪狙击。』

    「在下不否认自己粗心大意,但是对方的能耐强到恐怖。」

    『对方没使用魔法?』

    「肯定没错。」

    如果使用了引导弹道的魔法,必定会产生改写事象的反作用力。

    使用超知觉系的魔法,想子波必定能捕捉到识别对象。

    如果对方使用魔法,达也不可能察觉不到。

    风间也非常清楚达也的感官能力。

    『嗯……只靠光学瞄准器,就能在夜间成功狙击一千公尺外的目标吗……』

    画面上的风间视线朝下,可能是在审视狙击现场的地图。达也在狙击方面也不是外行人,但如果是「使用枪枝狙击」的话,风间比他熟悉得多。达也不知道风间在意什么事,不过风间光是听他的叙述,就看出某些他没看出的事情。

    『……有能力调派此等狙击高手的组织,放眼全世界也有限。或许出乎意料地能轻易查出对方的真面目。』

    「麻烦您了。」

    「攻击是最大的防御」这句话的意思,在于如果能在受到攻击之前瘫痪对手,己方就不会暴露在攻击的危险。既然双方已经交锋,达也不可能采取「只要对方不再出手,己方也不会出手」

    这种和平的应对方式。

    『嗯?等一下……刚刚收到报告,找到车辆了。』

    黑色自用车有将车牌隐藏起来,然而光是这样瞒不过架设在市区各处道路的防盗监视器。既然正确掌握至今行经的地点与时间,要找出车辆实为轻而易举。

    『本官想由我们这边调查并处分,无妨吧?』

    「劳烦您了。」

    风间出言确认,而达也毫不犹豫地点头回应。

    「亲手解决逃跑的对手」这种无意义的执着和他无缘。

    ◊◊◊

    上演这场出乎预料的戏码,使得晚餐时间比平常晚了很多。但深雪毫无厌烦表情,身穿满是荷叶边的粉红围裙,勤快准备达也的餐点。

    「那件围裙?」

    「您察觉了?」

    达也脱口说出这句话,深雪笑着转身回应。

    深雪的衣物大多是简朴成熟的设计。

    不知道形容为「少女情怀」是否合适,这件花俏可爱造型的围裙,达也第一次看见。

    「刚才买的就是这件?」

    在车站和朋友道别之前,深雪被美月与艾莉卡拉进一间青少年取向的杂货店。

    三人比预料中更早离店。在门外长椅等待的达也,询问她们究竟买了什么,艾莉卡只回句「秘密」,达也到最后没有得到答案。

    「美月要换新围裙,我就和她一起买了……那个,这样会很奇怪吗?」

    或许是和平常衣物的风格不同,深雪投以有些不安的视线询问达也。

    要附和很简单,但达也再度仔细打量妹妹的穿著。

    围裙下缘和连身裙差不多,可能是因为这样,看起来像是成套的围裙服。

    而且是迷你围裙服。

    绕过肩膀在背后交叉的两条滚边肩带,以及在腰部后方绑成蝴蝶结的宽衣带很可爱,裙摆下方裸露的大腿散发出艳丽气息。

    达也觉得,这副模样不太方便让外人看见。

    「这样非常适合你。甚至想悄悄收进只属于我的玻璃柜当装饰品。」

    将想法率直说出口,就成为有点奇怪的形容语句。

    「哥哥……我觉得这样有点惊悚。」

    只听这句话会觉得深雪似乎深感无奈,不过看表情就知道她在掩饰内心的羞涩。

    然而达也没有刻意追究,而是笑着拿起了筷子。

    晚餐过后,兄妹从饭厅来到客厅。

    达也坐在两人座沙发,深雪在他的前方放了一杯咖啡,接着把自用的杯子放在桌上,就这么坐在哥哥身旁。

    「话说回来,您说那个人拿了拥有储存魔法式功能的样本过来,是为了什么事?」

    深雪稍微保持距离而坐,双脚并拢微微斜摆,双手放在大腿上,将目光投向斜坐的达也,像是无法藏起好奇心般发问。

    「是否真的拥有储存功能,是接下来要调查的事。」

    达也预料她肯定会问这个问题,因此也早已准备答复。

    「她要我帮忙工作,这部分一如往常。」

    「准备答复」的意思,并不是以煞有其事的谎言瞒骗。

    「不过,这次的工作似乎很有趣。」

    「您答应了?」

    深雪这句话只是附和。依照至今听到的状况,她知道哥哥不可能拒绝这次的委托。

    「既然是这种东西,我无法装作不知情。何况样本也像这样寄放在我这里了。」

    达也目光移向桌面一角。

    那里放着小百合拿来的大型珠宝盒。

    小百合害怕另有他人袭击行抢,硬是交给达也保管。

    达也当时提到会交给开发第三课,因此没有任何不方便之处。

    「这就是可能拥有魔法式储存功能的样本?」

    「嗯。」

    到底是什么东西?深雪提出无言的询问,达也打开珠宝盒响应。

    「琼勾玉系统的圣遗物。」

    达也将真相告诉窥视内容物的深雪。

    深雪以双手掩嘴,睁大眼睛看向达也。

    「那个人为什么把这种东西……」

    「是军方的委托,要求复制这个东西。」

    「太乱来了……」

    即使熟悉程度不如达也,深雪也明白圣遗物究竟是何种物品,也知道企图复制圣遗物是多么鲁莽的挑战。

    「军方应该也知道这是乱来,而且明知乱来也认为值得挑战。」

    以魔法式干涉事象附属的情报体——个别情报体,暂时改写情报体,使得事象依照魔法式的记述而改变——这就是魔法。例如表面是红色的球体,附带着「主要会反射红光」与「形状是球体」的情报。如果以「主要会反射蓝光」的魔法式改写情报,球体表面就会变成蓝色。以魔法式改写伴随事象而来的情报,记述在魔法式的情报就会暂时显现于该事象上。效果会持续到魔法式消失,事象原本附属的情报成为表征为止。

    魔法式是发动魔法时担负最重要职责的道具。从上述例子就知道,光是储存魔法式并不能成为魔法。但如果能够在改写己身个别情报体的状态,将改写时使用的魔法式储存起来,施展的魔法就可以永远维持效果。若能储存魔法式成为附属情报体,取代物质原本拥有的个别情报体,就能达到这个目标。

    换句话说,能够储存魔法式的物质,就有可能当作可以储存魔法效果的物质。

    理论上,如果能将改写温度的魔法式储存起来,那么无须提供任何能量,也栽维持几百度的高温或是零下几十度的低温,如果储存改写运动速度的魔法式,就能如愿作出拟真永动机。

    「光是储存魔法式,无法成为魔法师的替代品,不过要发动机械性的魔法,储存魔法式的功能不可或缺。我对复制琼勾玉一事没兴趣,但如果它真的拥有储存魔法式的功能,我务必要解析这个系统。」

    「哥哥肯定做得到。」

    不知何时,深雪紧贴着达也而坐,以温柔的声音激励面色凝重地低语的达也,轻轻把头依偎在哥哥的肩膀上。

    尽量亲手做家事,不依赖机械照顾达也,是深雪的行事宗旨,但她没有执着到连饭后洗碗盘的工作都自己来。她还是学生,该做的事堆积如山,必须进行某种程度的取舍与选择。

    深雪将晚餐使用的碗盘全部交给HAR(家庭自动化机器人),坐在书桌前面。

    即使是魔法科高中,也不代表可以不用学习魔法以外的学问。

    由于没有考试,校方很重视每天的课业。

    深雪现在写的是数学作业。真要说的话是她不擅长的科目。

    从刚才就有个题目老是解不开,于是深雪暂时从屏幕移开目光。

    现代计算机拥有先进的对话型接口,只要使用计算机的运算能力,除非是处理高度专业的数学难题,否则理应不需要自己解开计算题。不过数学方面的思考,会在架构新魔法时成为助力,哥哥以此为理由命她不能偷懒。

    深雪轻轻发出倦怠的叹息。

    在这种时候,她很羡慕万能的哥哥。

    要不要去请哥哥教我好呢……心不在焉地冒出这个念头的深雪,连忙把头用力摇到像是会发出声音一般。

    达也应该早早着手分析那个圣遗物了。

    深雪认为,自己平常就已经束缚达也的自由,必须尽量避免进一步劳烦哥哥。

    达也就读第一高中的原因只有一个,就是深雪就读第一高中。至少深雪如此认为。

    达也宣称必须得到魔法科高中毕业证书,才能就读国立魔法大学。虽说如此,不过凡事都有例外。比方说,如果在学术领域立下意义重大的成果(像是发现「始源码」),无论是否拥有魔法科高中毕业证书都能得到报考资格。只要达也有心,随时都能获得报考资格,而且深雪深信哥哥肯定会轻松考上。

    到最后,哥哥的目标只是魔法大学这种高等研究机构。深雪明白这一点,也理解到高中生活对他来说只是绕远路。

    达也非得这么做的理由,在于他是深雪的守护者。

    在四叶家,「守护者」是不惜牺牲自己生命也要保护特定重要人士的人。为了避免四叶直系少女当年遭遇的悲剧重演,为了保护四叶血统而选出的战奴都冠上这个头衔。

    守护者的职责表面上和护卫相同,但暂时聘雇的「护卫」和「守护者」性质明显不同。

    四叶的守护者并不是出生就注定担负这项职责,但是一旦选上就没有任期年限。没有假日,二十四小时全天候待命,这一点和一般护卫相同,但守护者没有辞职权。如果是护卫对象主动解任就可以辞职,然而至今的四叶守护者都是在岗位上结束一生,毫无例外。

    达也在某种程度上可以自由行动,是因为他在远处也能保护深雪。魔法不受物理距离影响。

    两人之间没有心电感应,但达也使用部分的潜意识领域,随时以「认知事象附属情报体的视力」监视深雪周围。不对,形容成「施加魔法监视」或许比较正确。

    然而即使是达也,也无法在睡梦中使用魔法。

    虽然和距离无关,还是必须配合彼此的生活作息。

    如果是周末或长假,深雪可以配合达也的作息,但是在上学日,达也作息必须和深雪相同,

    也就是配合学校规定的作息行动。何况,即使魔法不受物理距离影响,近一点还是比较容易应付各种威胁也是事实。

    不过,这一切都是因为深雪没有解除达也的守护者职责所导致。

    如果深雪解除达也的职责,应该会有其他同性同年纪的守护者受命前来保护。即使魔法师人手不足也一样,因为深雪是四叶下任当家的最热门人选。

    不过,深雪之所以希望达也保护自己,并不只是出自她的任性。

    四叶将守护者的任务视为最优先事项。

    达也担任深雪守护者的这段期间,不会受命执行其他无聊的任务。

    也不会被迫接下弄脏双手的工作。

    父亲或是父亲的后妻,表面上也无法把话说得强硬。

    没办法逼达也协助他们。

    深雪考虑到这些隐情,才希望达也和她就读相同高中——不过深雪自觉这个要求的根基自己离不开哥哥的依赖心态。

    深雪再度发出了叹息。

    为自己不如意的心,为进度不如意的课业叹息。

    即使不请哥哥详细教导,只要看过哥哥完成的答案就好——深雪三十分钟后才想到。
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