魔法科高中的劣等生 > 第六卷 横滨骚乱篇 上 第三章
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第六卷 横滨骚乱篇 上 第三章

    隔天放学后。

    达也前往图书馆,收集报告所需的资料。

    若要老实说的话,他很想专心分析样本(琼勾玉系的圣遗物),但也不能疏于(辅助)准备论文竞赛的工作。

    名为图书馆,如今却几乎数字化,纸本书籍只占馆藏数据的极少部分。既然能够在线阅览就不需刻意上图书馆,但达也他们论文小组需要的文献受到严密管理,只能在馆内阅览。

    走到阅览室深处寻找空位的达也,在个人包厢阅览区遇见了一个熟人走出来。

    「哎呀,达也学弟。」

    「七草学姐,这是『读书之秋』的意思?」

    达也最后一次见到真由美是一周前,还不到「久违」的程度。

    达也自认这声招呼无伤大雅,真由美却不太满意地微微噘嘴。

    「我说啊,达也同学……我是三年级。」

    「呃……这我知道。」

    真由美把早就知道的事情讲得好像很重要,使得达也不禁感到困惑。

    「说到高中三年级,当然会想到大学考试吧?你怎么不认为我是在准备考试呢……我看起来这么悠哉吗?」

    真由美的说明,让达也更加困惑。

    「……七草学姐不是确定保送吗?」

    成绩优秀担任学生会长,也是知名的魔法竞赛运动员,获得的冠军奖杯不计其数。

    如果这样都不保送,还能保送谁?

    不过,真由美的回答却出乎达也预料。

    「咦?原来达也学弟不知道吗?我拒绝接受保送了。担任过学生会干部的人拒绝保送,是本校的不成文规定。」

    「……我第一次听说。」

    「因为魔法大学规定,每所魔法科高中的保送名额各十人。我们学校报考的人数比其他学校多,所以要有效利用名额。」

    「换句话说,要优先保送及格边缘的学生?」

    「这种说法有点过分……总之,就是这么回事。」

    「这……」

    就某种意义来说或许合理,但还是有某些地方不对劲吧。

    达也如此认为,不过看到真由美毫不怀疑的表情就打消指摘念头。

    真由美看到达也一副含糊其词的样子,歪着头露出了「嗯?」的纳闷表情,但注意力立刻移向别处去了。

    「话说回来,达也学弟来做什么?」

    语气听起来像是对他来到这里感到意外,达也有点失望——达也是图书馆常客,使用机率肯定比真由美频繁——但他无须隐瞒来意。

    「我是来收集论文竞赛的资料。」

    「啊,这么说来,铃妹指名你帮忙,对吧?」

    (……帮忙是吧……)

    达也心想,在他人眼中应该是这么回事。

    论文竞赛同样是团体战,却和「秘碑解码」这种看得见各人活跃的比赛不同,局外人看不出各成员在论文写作时的贡献程度。因此认为上台报告以外的人都是助手也没什么好讶异。

    「……唔,站在这里讲话会妨碍别人,进去吧。」

    真由美说完,指向她刚走出来的包厢。

    「你要用吧?」

    其实再次借给别人共享是违反礼仪的做法,但是又没有其他人在门口排队。

    于是达也大方地点头回应。

    单人用的阅览室,挤进三人将会难以动弹,挤进两人一样会觉得相当拥挤。真由美在女性之中也算娇小,但达也的体格在高一秋天已经高于成年男性平均水平。即使没有特别壮硕,肩膀却相当宽,坐下来颇占空间。坐在终端装置前面的达也,和坐在预备凳子上的真由美,处于彼此肩膀相贴的状况。

    在狭小的房间里和美少女独处。

    即使在这种场面,达也依然不会兴奋或畏缩。真由美从过去经验学习到了这一点——关于她自认是「美少女」一事……毕竟是客观的认知,所以暂且不提。

    达也毫不在意肩膀相触,熟练地操作终端装置。真由美没有烦躁失望或是反过来警戒他,继续刚才中断的话题。

    「对于达也学弟来说应该很突然,但还是拜托啰。」

    「……确实很突然。」

    真由美毫无征兆就理所当然地唐突搭话,达也对此有点困惑,但他脑中成功连结刚才中断的对话,因此没有询问真由美说的是什么事。

    「不过,七草学姐不用担心这件事吧?」

    达也依然将目光固定在屏幕,一副不甚关心的样子回问。

    「是没错,不过对于铃妹来说,本次主题具备的意义,不只是竞赛的输赢。」

    「这么说来,没人征询学姐是否愿意代打?」

    「这个主题我应付不来。何况我不太擅长这种让复杂工序持续运作的魔法。」

    达也觉得这段问答有点牛头不对马嘴,但他解释成铃音熟知真由美擅长与不擅长的领域,所以预先将她从候补名单排除。

    「铃妹各方面帮我了很多忙,所以我也很遗憾这时候没能成为助力……」

    真由美越说越小声的这番话,很难判断是在自言自语还是对达也说话。达也不晓得该如何附和,最后只能默默以手指进行抽取数据的动作。

    「所以我希望达也学弟这次能努力。我觉得达也学弟可以成为铃妹的助力。」

    「市原学姐对这次的主题抱持着什么特别的情感吗?」

    达也之所以会如此询问的原因,与其说出自好奇心,应该说他不禁在意真由美这份要求超过了单纯的激励。

    「因为就某种意义来说,这是铃妹实现梦想的第一步。」

    光是这样回答,无法得知任何具体的事情,但达也没有深入询问的意思。

    他认为铃音抱持何种梦想,似乎都和他没什么关系。

    不过真由美无视于达也的想法,没有停止述说。

    「要提升魔法师的地位,而且不是以政治压力,是以经济的必要性改变魔法师的地位。让魔法成为经济活动不可或缺的要素,魔法师就能真正摆脱既定命运,不再被当成打造出来的兵器。重力控制魔法式热核融合反应炉,将成为实现愿望的有力手段……铃妹至今一直这么说。这次的论文写作,正是实现这个愿望的具体第一步。」

    达也不由得转头看向真由美。

    真由美被他睁大的眼睛凝视,展现畏缩的模样。

    「咦,怎么了?」

    「吓我一跳,没想到市原学姐和我的想法完全一样……」

    「啊?达也学弟也是?」

    真由美睁大眼睛,以偏高的语调响应,达也以稳住分寸的表情点头。

    提供经济利益,借以提升魔法师的地位,这个构想其实不是源自铃音或达也。

    即使支持者很少,二十多年前就有人提出这个点子。

    不过,至今甚至没有实现的征兆。

    即使是现在,魔法师的主要「用途」依然是军事方面。

    在世界局势尚可的现在,实际当成兵器使用的案例已经减少了。

    然而魔法师的开发(不是魔法的开发),据称依然有九成是为了利用在军事方面。

    而且这在现状是无可奈何的事。

    能沿用于民生的魔法,几乎都可以用机械技术取代。

    无论是控制温度的技术,还是改变物体速度的技术,即使效果不像魔法那么显著,但如果是社会所需的程度,非魔法技术就足以稳定提供。

    用不着刻意以魔法取代。

    高度发达的自动机械,没必要换成魔法师。

    操作机械或撰写机械程序,不需要魔法技能。

    除非现代科技无法实现的技术能以魔法进入实用阶段,而且成为社会的必需品,否则「以经济利益解放魔法师」只是理想主义者的空谈。

    另一方面,重力控制魔法式热核融合反应炉的构想,也不是由达也他们原创。

    五十年前,核融合反应炉的研究陷入瓶颈时,就有人着手研究是否能以魔法实现。

    不过,这项研究如今不盛行了。

    因为学者已经确认,以重力控制魔法维持核融合反应,是困难到归类为「加重系魔法三大难题」的技术,而且太阳能循环在现阶段足以提供「先进国家」所需的能源。

    至少在这个二十一世纪末,几乎看不到任何人提倡打造重力控制魔法式热核融合反应炉,借以提升魔法师的地位。

    「没想到这么近的地方,就有人抱持这种冷门的思想。」

    达也以佩服甚于惊讶的心情低语,真由美不知为何给了他一个白眼。

    「……这样啊〜和铃妹意气相投真是太好了。」

    不只是眼神,声音也表达她不悦的心情。

    「慢着,我认为这并不是意气是否相投的问题……何况市原学姐的研究方向,似乎和我完全不同的样子。」

    纳闷她为何闹别扭的达也,回话时也连带变得如同在讲借口。

    「不过基本概念一样吧?达也同学其实欣赏铃妹那种类型?」

    「啊?」

    「难怪你明明和这〜样子的美少女并肩说话,却完全没有出手的意思呢。大姐姐是儿童体型真抱歉啊。」

    这个人到底在讲什么?这是达也出自真心的感想。

    何况即使研究主题相同,也经常不会成为搭档,反而大多是竞争对手。而且真由美只是比较矮,绝对不是儿童体型,他认为反倒是窈窕又成熟的体型。

    非得解开的误会太多,不晓得到底该从何处着手,使得达也不知所措。

    「……我不是暴露狂,不会当着监视器的面朝女性出手。」

    达也应该也相当困惑吧。

    他犹豫之后说出的第一句响应不甚恰当。

    「啊……?」

    达也似乎语带玄机,其实没有想太多的响应,使得真由美开始心神不宁视线游移。

    「呃……那么,如果没有监视器或他人在看呢?我想想……比方说,如果只有我们两人到旅馆订房这样呢?」

    「如果学姐自己送上门,我会毫不客气地享用。」

    随着喀哒喀哒的声音,满脸通红的真由美连同凳子贴在墙壁,在狭小的室内尽可能和达也保持距离。达也见状才终于察觉自己失言。

    不断想到什么就说什么的结果,似乎造成无谓的误会了。

    但要是继续解释,感觉将会更加自掘坟墓,所以达也抓住对话中断的这个机会,从真由美身上移开视线,专心收集资料。

    真由美理应从达也的响应感受到己身危险,却不知为何没有离开阅览室。

    ◊◊◊

    三天后要向校方提交论文的这天晚上,在自家工作站处理着数据的达也,察觉家用服务器遭到了攻击。

    对方是从复数路径同时攻击,外行黑客没有这种能耐。

    这是以窃取情报为业的专职黑客手法。

    既然这样,恐怕不是随机挑选地址,而是锁定这个家的全局地址进攻。

    无论达也击退多少次,对方依然执拗地反复攻击。

    真是相当执着。

    看来又得更改地址了——达也在心里抱怨,叹着气启动反侦测程序。

    隔天午休。

    达也造访辅导室。

    商量对象是遥。

    内容当然不是青春期的烦恼。

    「……不过,对方中途就切断连结,最后我找不到攻击来源。」

    遥丝毫没有隐藏抗拒的表情(或者是展现得更加抗拒)。她身为辅导老师不应该采取这种态度,不过考虑到达也的来意并非辅导及以前发生过的事,就不能单方面责备她。

    「……所以呢?话说在前面,我没办法进行网络追缉。」

    遥闹别扭的声音令达也差点失笑,但不能更加惹她不高兴,因此达也没有笑出来。

    「我知道老师擅长的领域,不会费您太多功夫。」

    「不然是什么事?」

    遥的脸上浮现警戒的神色。

    达也像这样讲得煞有其事时,反而可能暗藏玄机,她至少学习到必须立刻质疑。

    「希望您就所知范围告诉我,哪些组织在进行魔法相关机密情报的交易。」

    达也露出安抚情绪的表面笑容,遥见状厌恶地蹙眉。

    「……我说啊,司波同学,你知道我也有保密义务吧?」

    「当然。」

    遥的嘴唇固定为「居」的形状。

    达也认为,遥应该是想说「居然这么厚脸皮……」。

    因为他自己就这么认为。

    不过就算这样,他也不觉得过意不去。

    「……上个月底到这个月初,横滨、横须贺接连发生偷渡案件。」

    遥以彷佛听得到长长叹息的语气开始述说。一旦接受甜美的诱惑就很难断绝缘分,这是谍报人员开发网民的初步要诀,自己居然着了这个道……遥肯定正在像这样暗中懊悔。

    「县警与湾岸警备队曾经联合搜索,却没有得到显著的成效。同一时期,向马克西米利安与罗瑟采购物品的制造公司接连遭窃。」

    马克西米利安与罗瑟是世界顶尖的CAD制作公司。换句话说,有人想对制造魔法机器的相关企业不利。

    「您不认为两件事毫无关连?」

    「但还不能断定是那些偷渡客的犯行。司波同学,我觉得不要从网络提交论文,以储存装置交给校方比较好。」

    只有最后的建议,没有包含不负责任的心情。

    达也想要再度确认她的真意,但遥移开目光面对办公桌。

    意思是不想多说。

    达也同样明白收手的时机。

    放学后的风纪委员会总部,达也向五十里提到昨晚非法入侵的来龙去脉。

    「……那么,没有遭受损害吗?」

    「这部分没问题。」

    五十里担心地探出上半身,达也双手举高阻止他继续靠近,面带苦笑摇了摇头。

    五十里光是换套制服,就会摇身一变成为「高挑的中性美少女」。即使他只是在物理层面拉近距离,依然令达也不太自在。

    不过,达也当然不能表露这份想法,得注意自己身体不要向后仰到不自然的程度。

    「不提这个,五十里学长家没问题吗?」

    五十里愣住片刻之后,蹙眉说道:

    「以你的说法,黑客的目标难道是……」

    他的低语声莫名地诱人。

    五十里曾经提到自己的烦恼是同性朋友很少,不过其他人应该不是讨厌他,而是刻意保持距离……出言响应的达也,思考着这种不相关的事。

    「就入侵者的指令来看,目标似乎是魔法理论相关的文件档。现在是这种时期,无法否认和论文竞赛有关。」

    说到时期,其实另一个因素的可能性更大,但达也无法坦承到这种程度。

    何况凡事小心为妙。

    达也这番话,使得五十里眉头更加深锁,似乎在思考是否有类似的征兆。

    「目前我心里没底……这件事也知会市原学姐比较好吧?」

    「是的。」

    达也原本就打算这么做,因此立刻同意五十里的提议。

    「启,久等了〜」

    语尾似乎有音符舞动的愉快声音介入话题。

    不等回应就咚一声坐在五十里身旁挽手撒娇的人不用说,当然是花音。

    「达也学弟,好久不见。」

    一起进来的摩利,面带「真拿你没办法」的苦笑向达也搭话。

    间隔十天再会,能否形容成「好久不见」似乎有待商榷。不过仔细想想,直到上个月几乎每个上学日都会碰面,感觉好久不见或许也理所当然。

    「是的,好久不见。」

    达也起身请摩利坐在他至今所坐的位置。

    「哎呀,谢谢。」

    摩利没有和达也相互让座,露出甜美的笑容坐下。

    这位女性还是如同往常一样潇洒呢——如此心想的达也响应「不用客气」,自己另外搬一张椅子坐在摩利身旁。

    「所以达也学弟,花音在工作上表现得如何?」

    摩利劈头就询问出乎意料的事。

    身为前任委员长,或许难免在意现任委员长的工作表现,但摩利同时找他与五十里过来,应该不是为了讲这种事。

    「摩利学姐?」

    不过,看到花音慌张的样子,她应该也知道这个问题的意图。

    这样的学姐学妹关系,实在令人会心一笑。

    「我已经没有和学姐一起巡逻,所以不知道巡逻时的状况……」

    因为过于令人会心一笑,达也决定依循两人的关系回答。

    「委员长有做好整理的工作,尤其擅长丢东西。有时候我甚至觉得过于大刀阔斧。」

    达也正经八百地以平淡语气如此告知,摩利与花音随即同时不太自在地动着身体。摩利知道自己不擅长整理,花音则是好几次闯祸,连必要的东西都扔掉,后来找遍各处都束手无策。

    就像这样,达也这番话并非只说给花音听。连带被挖苦的摩利明白这一点,但局外人五十里不知道这么多。

    五十里转身叮咛花音,不过只有字句很严厉(?),语气听起来很甜。

    「……虽然司波学弟那么说,但花音得稍微自行处理行政事务喔。如果只依赖我就算了,我不在的时候,你几乎都扔给司波学弟处理吧?」

    花音对这番话的回应如下:

    「……人家就是不擅长嘛,我认为这叫作量才录用。」

    别扭的语气与撒娇的动作,和她平常(没和五十里一起时)的英挺模样呈现大幅落差。达也与摩利见状不禁露出苦笑。

    「……那么,这个话题找别的机会再聊,进入正题吧。」

    觉得差不多该点到为止的达也,如此催促摩利。

    「嗯,就这么办。其实我是要找你们商量论文竞赛警备的事。」

    「警备?难道风纪委员会要负责警备吗?」

    「没错。」

    在校外举办的活动,却由学生负责「警备」,听起来颇为奇妙,但只有达也感到突兀。这应该是每年的惯例。

    「虽说是警备,但不是警备会场,那边是由魔法协会派专家负责。」

    摩利似乎也不想把误会扔着不管,在达也询问之前就开始说明。

    「我想商量的,是小组成员身边的戒护,以及报告数据与机器的看管工作。毕竟论文竞赛会用到『只对魔法大学相关人士公开』的贵重资料,此事外人也相当清楚。因此参加竞赛的成员,经常成为产学间谍的目标。」

    相当符合时宜的话题,令达也稍感惊讶。他原本就觉得有可能,但老实说不免意外。

    「……比方说入侵家用服务器?」

    「不,终究不过是高中生的层级……虽说是间谍,也只有不良分子趁机赚点外快,我没听过入侵网络这种夸张的案例……」

    达也听到摩利的回应,换个心态认为确实如此。

    在现代,光是非法入侵网络就是重罪。窃取网络情报的刑责比强盗还重,篡改档案等同于杀人未遂。加上网络保全系统强化,因此在专业罪犯眼中,网络犯罪是相当不划算的生意。

    这么一来,昨晚的攻击果然是……达也分心思考时,摩利的话题逐渐接近核心。

    「必须提防的反倒是偷窃与抢劫。四年前也曾发生过学生前往会场途中遇袭受伤的案例,因此各校在论文竞赛的前后数周,会派人保护参赛成员。」

    幸好,达也在非得重新询问之前成功回神。

    「本校当然也是每年派人护卫,护卫成员从风纪委员会与社团联盟执行部门挑选。不过实际服上由谁保护谁,会尊重当事人的意愿。」

    「我会保护启。」

    此时花音以理所当然的态度插嘴。

    达也觉得真令人会心一笑,但这次他成功地忍住苦笑或失笑。

    「……总之,五十里应该没异议,这边就定案了。当然我们会另外派人辅助……不过花音,别把助手当成电灯泡赶跑喔。」

    「好过分!我不会做那种事啦,我没那么幼稚。」

    看到花音鼓起脸颊的样子,「不幼稚」这句话实在欠缺说服力,但是「不幼稚」的另外三人投以温暖的眼神不予计较。

    「市原由服部与桐原保护。」

    「社团联盟总长亲自出马?」

    「服部在市原面前应该抬不起头。」

    摩利以坏心眼的笑容,响应达也语气生硬的询问。

    「然后……问题在于该怎么处理你的状况。」

    「没那个必要。」

    摩利维持坏心眼的笑容询问,达也没有丝毫犹豫就立刻回答。

    「嗯,我想也是。」

    摩利也点头示意,没要求他多考虑一下。

    「你的护卫只能扮演肉盾的角色,反倒很有可能碍手碍脚。服部那边由我去说。」

    摩利的回应,使得达也至今才纳闷一件事。

    「话说回来,渡边学姐为什么要做这种事?」

    将达也刻意没说明的部分补足,就是他想知道为何不是由现任委员长花音,而是由交棒的前任委员长摩利费心和风纪委员会与社团联盟做协调。

    「没有啦,没为什么……」

    摩利支吾其词,达也微微扬起眉头示意。

    达也「这是溺爱吧?」的讯息似乎确实传达给摩利,使她尴尬地转开了头。

    ◊◊◊

    第一高中福利社应有尽有的程度,大幅超越「高中生福利社」的平均水平。

    九所魔法科高中都是这种状况,为了让学生轻松购得在普通商店难以入手的魔法实习相关教材,福利社基于需求被迫扩充规模。

    即使如此,依然只是学校的福利社,某些物品实在无法在校内购得。遇到了这种状况,就非得外出采买。

    接下来也是九校共通的状况。魔法科高中周围会形成一条堪称校外市集的商店街,校内福利社买不到的机材耗材书籍与杂货,在这里几乎都买得到。之前也提过,第一高中前面的商店街品项尤其齐全。

    论文竞赛使用的投影记录底片,福利社凑巧没有库存,因此达也与五十里前往站前文具店购买。明天就要提交论文原稿给校方,没办法等待福利社进货。

    「学长姐们其实用不着跟我来……」

    即使已经走完过半路程,达也还是说出这句话。他内心确实对于劳烦学长姐感到过意不去,但是另一方面,不在乎旁人目光卿卿我我的花音令他敬而远之,这份心情比较强烈。

    俗话说「外国的月亮比较圆」,反过来说似乎也成立。或者该形容为旁观者清。

    卿卿我我的只有花音,五十里比较偏向于不知如何应付,这方面还算是一点救赎。

    顺带一提,深雪留在学校。花音名义上是五十里的护卫,但深雪没理由因为达也暂时外出就扔下学生会的工作。由于深雪知道花音同行,这时的她大概更是烦躁地在敲打终端装置吧。

    「不,只交给司波学弟还是不太好,而且我也想先确认样品。」

    个性基本上正经八百的五十里如此回答,这也在预测范围之内。

    达也事到如今不认为有办法将两人赶回去。刚才那句话算是一种牢骚,因此达也没有继续争论,只有阻断听觉,避免听到某个女中音的诡异窃笑。一旦决定无视就不会继续在意,这方面是达也的优势。

    步调无论如何都快不起来,因此三人再花费五分钟才抵达目标商店。

    达也一个人迅速买完要买的东西,向五十里说声「我在外面等」就走到店外。

    总算独自落得轻松的时候,达也察觉某个视线在观察他。他并未感觉路上有人跟踪。即使被高中生应有(?)的甜言蜜语烦心,他也没有怠忽警戒四周。

    不过,既然是如此浅显易懂的视线,达也以外的人也能轻易察觉。

    这间店位于学校通往车站的最短路径,堪称是站前的地段。只要在车站盯哨,要寻找正在返家的学生并非难事。对方恐怕是预先埋伏。从这股想藏却藏不住的敌意来看,肯定不是抱持善意或和平的意图。但和前几天射穿达也胸膛的狙击手相比,对方的能耐拙劣到无须认真警戒。

    达也犹豫该怎么做的时候,五十里与花音买完自己要用的东西后走了出来。

    「久等了……怎么回事?」

    五十里一出来就立刻询问,达也对他的敏锐感到佩服。

    达也并未做出那么浅显易懂的表情。

    证据就是花音露出「嗯?」的表情歪过脑袋。

    五十里擅长延迟发动术式或条件发动术式这种设置型魔法,不过比起作用系魔法,他这种观察力或许更适合知觉系魔法。

    「没事,好像有人监视,我正在思考……」

    达也觉得没必要隐瞒,老实回答五十里。

    不过,他这句回应没能说完。

    「监视?有间谍?」

    达也只讲到「我正在思考」还没继续说「要如何处理」的时间点,花音就出言打断。

    而且很大声。

    这就像是故意吆喝非法之徒快逃。正如预料,偷看这里的视线移开,气息逐渐远去。

    不过,花音也不愧是摩利挑选的继承人。

    她只简短询问「哪里?」就毫不犹豫地朝达也的目光方向跑去。

    「花音,魔法要……」

    「我知道!启,相信我吧!」

    正因为无法相信才会如此叮咛,但是达也必须暂时代替花音,保护迟一步出发的五十里,因此他只能目送花音出声远去。

    花音是同世代顶尖的魔法师,也是田径社的飞毛腿。虽然脚程无法和非魔法师的顶尖运动员抗衡,但如果对方是普通高中生,即使是男生也不会输到哪里去。

    翻裙疾驰的花音,立刻捕捉到一个正在逃跑的娇小人影。

    这名少女和她穿相同的制服。

    花音对此感到意外,但她的宗旨是「凡事没有想象的那么难」「动脑不如先动手」。没有证据能证明这名少女是达也所说的监视者,但她没有因而放慢脚步。花音认为就是这名少女没错,并且依循自己的直觉,继续提升奔跑速度。

    距离转眼拉近,花音进逼到十公尺内的时候,逃走的少女转头看过来。

    没戴口罩或墨镜,毫无遮掩。

    花音凝视少女头部,要将隐约窥见的侧脸烙印在记忆里。

    少女并非刻意固定对方的视点,是拜偶然所赐。

    不过和是否蓄意无关,花音的戒心出现破绽。

    少女摆在身后的手,扔出了一颗小胶囊。直到少女再度看向前方,胶囊快掉到两人中间时,花音才察觉异状。

    花音心想不妙。

    她反射性地停下脚步闭上双眼。

    接着她想以双手保护脸部,但很遗憾来不及了。

    强烈的闪光从高举的双手缝隙射入,穿过眼皮依然刺痛眼底。

    好奇旁观两人追逐的路人们,好几人放声惨叫。

    花音闭着来不及保护的左眼,睁开免于受害的右眼。

    少女跨上轻型机车试图逃逸。

    花音的右手移至左手臂。

    手腕略下方的手镯吸收想子粒子,依照迅速输入的指令展开启动式。

    不过,在花音吸收启动式之前,从她后方绕过身体而来的想子子弹破坏了启动式。

    「这是做什么?」

    「花音,不可以!」

    几乎同时。

    转头的花音与跑过来的五十里,两人喊出的话语在正中央重合。

    达也在五十里身后架着手枪造型CAD站立不动。

    恋人这声斥责,使得花音吃惊地维持转身的姿势不动,五十里此时跑到她的身旁。边跑边操作CAD的五十里,已经完成魔法式的构筑。

    他朝着已经驶离的机车,发动释放系魔法「伸地迷宫」。

    刚逃离的机车两轮开始空转。

    再怎么加速也没有前进。

    明明笔直延伸却无法脱离,直线的迷宫。

    这个魔法的秘密在于操作轮胎接地面与路面电子的分布,将库仑力导引为正向排斥力,使得摩擦力近似于零。说穿了只是这种魔法,但所需的魔法式复杂到恐怖,是讲究技术的术式。

    复数释放的陀螺力经由魔法增幅,使得少女骑乘的机车不会倒下,些许的初期加速也被库仑斥力抵消,机车就这样动弹不得。

    她已经逃不掉了。

    包括五十里花音,甚至连达也都这么认为。这是在所难免的想法理所当然的判断。按照常理,她不可能脱离这个状态。

    然而他们不知情。

    这名少女在这种火爆任务,完全是外行人。

    而陷入绝境的外行人,往往会采取超乎常理的行动。要说自暴自弃也没错,但这种行径出乎意料地经常打破僵局。

    少女以拇指按下左把手旁边,以塑料盖保护的按钮。

    一般的轻型机车,没有在这种地方设置按钮。

    说起来,这种附带保护壳的按钮,是紧急警铃采用的规格,大多设定为仅此一次的使用。而且这颗按钮确实符合「仅此一次」的原则,启动某个「免洗」机关。

    坐垫后方忽然发生爆炸。

    座位后方的车壳飞散,二连装火箭引擎开始喷出火焰。

    轻型机车如同遭到弹射般突然往前冲。

    车上的少女上半身向后仰,但依然紧握龙头。

    达也愕然地目送她的背影逐渐变小。

    少女没有放开龙头,是因为她戴着具备这种功能的手套。达也认为,对方看来至少有考虑到这种状况。

    不过,居然把液态燃料火箭藏在坐垫底下,简直是疯狂的行径。

    从燃烧时间推测车上燃油存量,万一不慎摔车引爆,少女肯定会波及路人一起炸死。

    火箭成功点燃,笔直前进没有跌倒,就堪称是个奇迹。

    一般来说,起步时的急遽加速,会导致抓不住龙头而跌倒。

    要是提升陀螺力的魔法偶然失效,而且前轮摩擦系数未趋近于零,恐怕就会如此。

    如果不是以五十里的魔法,而是以花音的魔法阻止,肯定会摔车造成惨案。

    「那孩子在想什么啊……」

    「应该说彼此运气都很好吧……」

    看来,两名学长姐的想法和达也相同。

    ◊◊◊

    少女扔下骑过来的改造机车,扑进帮手预先准备的厢型车大口喘气。她没想到自己身后喷火是如此恐怖的事。

    裙子制服后方以及头发一同延烧的幻觉,在骑车途中反复袭击她。厢型车驾驶不发一语。

    没有出言安抚。

    这是当然。

    因为他们不是同伴,只是帮手。

    少女紧抱自己的肩膀。

    她只能以这种方式忍受。

    少女静静蜷缩在因为遮光玻璃而阴暗的厢型车座位。

    随着恐惧逐渐淡薄,后悔的念头逐渐涌现,苛责她的心。

    刚才是因为被追赶才基于反射动作逃走,不过冷静想想,她完全没必要逃走。

    因为自己就只是看着那个男人。

    内疚的感觉剥夺了冷静的思绪。少女自觉到这一点,内心有所愧疚的事实,使她感到无从宣泄的愤怒。

    少女自认不适合做这种事。

    她是公认的文静型女孩。她至今未曾认为需要改变这种个性。

    因为她敬爱的姐姐也是如此。

    学术型的姐姐是她的目标,但她并没有姐姐那么优秀,因此想发挥自己爱玩机械的兴趣成为一名技师。

    她自问,这样的自己为何要和这种诡异人士共同行动?

    她立刻得到答案。

    答案来自她的心中。

    因为,她无法原谅那个男人。

    她对事成的报酬没兴趣。

    只要能看到那个男人懊悔的表情就好。

    少女忽然笑了。

    因为她想到,从这一点来看,今天算是顺利挫了他的锐气。

    刚才没余力看后照镜,但那个男人肯定露出愕然表情,眼睁睁目送她逃之夭夭……

    少女的笑声阴沉自虐,隐含疯狂的气息。

    少女越笑越失常。

    然而,厢型车上没有人阻止她。

    这里是东京池袋近郊,老旧大楼的其中一室。表面上是杂货贸易商的办公室,室内却摆满旧型蛋幕,男性们各有所思盯着画面看。

    其中一个屏幕监视厢型车内部。一名中年男性看着画面上狂笑的少女,板着脸低语。

    「那个丫头没问题吗?」

    男性并非担心少女的身心状况,只是害怕少女出差错,害得他们行踪败露。

    「车上的人是由周大人安排,就算发生任何状况,我们的身分应该都不会曝洗。」

    「不晓得能信任那个年轻中介到何种程度……」

    准备这个根据地的年轻人长相浮现在男性脑海,使他不悦地低语。

    ——即使不满意,也唯有信任一途。

    这是他毫不虚假的心境。

    「那个圣遗物现在怎么样?」

    男性可能是为了挥除沉郁的心情,忽然改变话题。看着另一个屏幕的部下转身起立。

    「没有被带离FLT公司的迹象,但不确定目前在哪里。」

    「哼……Four Leaves是吧,可恨的名字。这间公司和那个四叶无关吧?」

    「是的,这部分详细调查过,没有查出任何关连。何况这个国家的魔法相关企业,喜欢以象征四叶或八叶的名称作为公司名。」

    「有够混淆不清。」

    男性抱持厌恶憎恨与烦躁扔下这句话,但也隐约透露藏不住的畏惧。

    「八叶」同时代表两种魔法层面的意义,分别是现代魔法的四大系统八大种类,以及胎藏界曼荼罗的中台八叶院,故受到大家欢迎,「四叶」则是基于更加通俗的意义采用的名称。十师族四叶的名号,在魔法界人士之间是一种禁忌。日本企业名称要是包含了代表四叶的语句,无论是间谍集团或犯罪集团,都会担心该企业和四叶有关而提高警觉,出手时多少有所迟疑。幸好四叶家对此没有意见,所以许多企业基于「狐假虎威」的目的,采用具备「四叶」意义的名称。

    虽然是骗小孩的伎俩,却无法否认有效。他们现在就因为提防四叶暗中作梗,花费多余的时间与劳力。男性自觉这一点,脸上表情更加苦闷。

    「……严密监视司波小百合。前几天晚上她造访某间住家,查出什么线索了吗?」

    另一个部下响应男性的询问。

    「住在那里的是她丈夫和前妻生下的兄妹。」

    「是去讨好继子女?」

    男性对部下的回复露出「无聊」的表情,接着提出制式询问。

    「那两人的身分是?」

    「都是魔法大学附设第一高中的一年级学生。」

    不过,这个回复似乎令他感兴趣。

    「叫什么名字?」

    「哥哥是司波达也,妹妹是司波深雪。」

    「司波达也?」

    男性对这个似曾相识的名字感到纳闷,监视厢型车的部下于此时开口。

    「是此地协助者的报复对象。」

    「原来如此,魔法大学附设高中吗……这样或许正好。」

    窃笑的男性瞪向上方思索一两秒后,下达新的命令。

    「新增魔法大学附设第一高中为下手目标。若有必要,从其他地方分派人手也无妨。此外强化支援丫头。让她知道泄漏机密情报是最有效的报复手段。还有,也让丫头带着武器。」男性接连做出指示。

    「吕上尉。」

    「是。」

    「你负责现场指挥。如果其他地方的狗到处乱闻就处理掉。」

    他在最后对一名高大的年轻人下令,然后走出房间。
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