魔法科高中的劣等生 > 第七卷 横滨骚乱篇 下 第九章
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第七卷 横滨骚乱篇 下 第九章

    全国高中生魔法学论文竞赛举办日当天——

    达也与深雪在途中没遭遇特殊状况,按照预定抵达会场。

    大概是预先清空道路,载运展示装置的拖车已经卸下器材。

    五十里也先行抵达。

    还看到带着纱耶香前来的桐原。

    即使准时抵达,他们兄妹似乎依然是最后会合的人。

    「……哥哥,是不是该想办法处理一下比较好呢?」

    达也为了逃避现实而成为旁观者视点的意识,被深雪的声音拉回当事人的立场。

    「非得由我想办法处理吗……?」

    达也表情苦涩地反问,深雪表示「很遗憾就是如此」并点头回应。

    达也垂头丧气地移回视线看见的,是以凶狠表情互瞪的艾莉卡与花音。

    「怎么了?」

    场中和艾莉卡与花音两人都有交情的人,并非只有达也。如果不考虑熟识程度,深雪姑且也和双方交往密切,五十里的熟识程度也在达也之上。但花音应该不会接受深雪仲裁,五十里则是和本身意愿无关,无法维持中立。

    达也忍着不叹气,介入互瞪的两人。

    「啊,达也同学,早安~」

    达也一搭话,艾莉卡立刻回以一个简单的问候。

    将对峙的另一方置之不理。

    花音面对这幅光景,眼神变得更加可怕。

    光是如此,达也就大致掌握状况。

    不过即使掌握也无法偏袒任何一方,这就是难处。

    「——司波学弟,你来说说这个听不懂人话的大小姐好吗?」

    (哎呀哎呀……不是「你也来说说」,是「你来说说」吗……)

    不晓得花音是否意识到这一点,但她这番话完全是想把处理现场的任务丢给达也。

    「这样啊……」

    不过达也有种「无妨」的心情。无论花音基于何种意图,此时与其聆听双方的说法,不如由他独自主导状况。即使这样比较强硬,但肯定比较省事。

    「如果愿意交给我处理,我就接受吧。」

    达也这番话没注明是处理「什么事」,也就是要求花音完全委任。

    花音立刻明白这一点,像是抗拒般地皱起眉头。但她看向旁边,确定五十里没有异议之后,以不甘愿的感觉点头回应。

    达也带着艾莉卡与雷欧,坐在大厅角落摆放的沙发(深雪理所当然般坐在他身旁)。

    「……总之,我大致想像得到是什么事。」

    达也在尴尬的两人面前如此开口。

    「艾莉卡也用不着正面硬碰硬才对。」

    「……对不起,结果还是劳烦达也同学了……」

    艾莉卡的态度难得如此可嘉,令达也感到诧异。但她我行我素的行径,不是因为看不出他人的内心变化,而是因为看得出来才这么做(正确来说是「明知故犯」)。因此,她这次特地过来想帮忙却无谓生事,难免令她觉得尴尬。

    在这方面,达也的洞察力堪称还不到家。人心不像魔法能以单纯方式测量透彻。他的语气比——不用努力警备,在观众席加油就可以了。真的发生状况的时候,你们就算协助收拾事态,应该也不会有人抱怨.」

    达也在「协助」两个字加上不自然的重音,艾莉卡随即从老实的态度完全转变,露出暗藏玄机,很像是在「打鬼主意」的笑容。

    「这样啊,协助是吧?」

    「如果在开始之前闲着没事,就来后台『玩玩』吧。我们是『朋友』,不用客气。」

    遥之所以会来到论文竞赛会场,并不是以第一高中的职员身分来工作,而是执行公安情报员相关的任务。

    四月的事件使得公安对达也感兴趣。正确来说,是遥在公安的所属部门,对达也的真面目感兴趣。不过只要试图调查他的身分,上头似乎就会施加压力。遥并未直接受到压力,是上司交付任务时发牢骚,她才得知这件事。

    这反而加深课长的兴趣,但课长不能出动正规情报员,因此调查任务落到遥身上。

    遥当然有所抗拒。不只现在,达也从四月那时候,就不是她能够应付的对手。遥努力如此诉求,但课长当然听不进去。遥不擅长应付达也却无法停止打交道,也是基于这样的背景。

    遥所接受的任务是调查达也的真实身分,但她已经找专家调查过数位资料,得到了「毫无线索」的结果。

    她本来就没有这方面的技能。虽说如此,她原先分配到的职责「在辅导时打听情报」这方面也没有进展。既然调查对象不来进行辅导,没进展也是理所当然。

    因此,她现阶段采取的只有「注意对方的人际关系,尤其是校外的」这种效率很差,效果也

    令人质疑的手法。

    遥的调查对象,正在第一高中分配到的准备室看管器材。她并不是找不到藉口进入准备室,

    达也这次强调「玩玩」与「朋友」的提议,使得艾莉卡与雷欧面面相觑,随后一声不响地露出了愉快的笑容。

    ◇◇◇

    到了即将开幕的时间,各校准备室都热闹不已。

    顺序排后面的学校得等候数小时,但是来参加论文竞赛的学生,包括上台代表以及跟来会场协助幕后工作的助手们,基本上都非常关切别校的报告内容。大厅当中看得到许多学生和别校的学生谈天说笑。

    而且,跨越学校界线交谈的,并不只是学生而已。

    不过如前面所说,遥不擅长应付达也。

    夹在私情与义务感之间感到两难的遥在几经苦恼之后,决定采用消极的对策,也就是单手拿着罐装咖啡,在大厅监视准备室的出入口(题外话,现在开罐式饮料已经绝迹,都是以回收为前提的宝特瓶)。

    幸好没白费工夫。她开始监视几乎没多久,就有一名女性造访准备室。看年纪明显不是高中生,应该也不是大学生。

    大概和遥的年岁相近。

    以长相比对记忆,并非校方相关人士。

    不过,遥对她的长相有印象。

    「……果然。」

    遥以公安专用的偷拍摄影机拍下了影像之后,输入终端装置中进行图像搜寻。藉此.遥确认自己的记忆正确无误。

    「电子魔女……」

    在遥的学生时代,这名女性是英雄。考量到性别.或许应该形容为英雌才对,但遥觉得英雄比较适合。

    在九校战中协助第二高中夺冠的大功臣——电子魔女。

    遥成为魔法师的梦想,在高中升学考就早早断绝。这名少女是遥当时抱持着嫉妒与憧憬而仰望的对象。

    听说她升上魔法大学,后来进入防卫省当公务员,但她为什么不是造访母校二高的准备室,而是一高?

    这一幕并不会过于不自然。今天是周曰,穿便服也不奇怪,或许她是来预先挖掘优秀人才。她可能不晓得现在准备室里只有司波兄妹,也可能是来找深雪。

    但遥的直觉认为,她会成为查出达也真实身分的线索。

    司波兄妹不晓得室外有人如此厉目监视——不,或许早就知道了也说不定—和来访的藤林和乐地谈笑着。

    「深雪,好久不见。我们好像半年多没见面了?」

    「是的,二月之后就没机会见到您,久疏问候。」

    「我有去看九校战。当时有邀请达也来饭店房间举办茶会,深雪一起来该有多好。」

    藤林说到这里,以「为什么没带她来?」的视线,轻轻瞪向达也。

    不过,达也不会因为这样就惶恐。

    「深雪一起来会很显眼。」

    他以眼神补充「外人看到应该不太好吧?」这句话。深宵有些难为情,藤林则是无可奈何般地露出笑容。

    ——看来得把话讲明,疑问才能得到解答。

    「话说回来,藤林小姐。」

    达也不以「少尉」称呼。这里是一般的公共(型)设施,即使预先检查是否有窃听或偷拍装置,也不能完全放心。

    「您来第一高中的准备室没关系吗?」

    不知内情的人听不懂这句话,对内情一知半解的人,在解释时会被这种说法误导。只知道藤林学生时代经历的人,应该会解释成「第二高中的校友到敌对学校的准备室和乐地聊天,这样没关系吗?」的意思。

    「没关系。」

    当然,当事人没有误解的余地。

    「在这种时候,拥有很多头衔就很方便。我是防卫省技术总部兵器开发部门的技术军官,造访你这个在九校战展现高度技术的学生,并没有不自然之处。」

    「即使您是藤林家的人?」

    「就是这么回事。所以达也叫我『藤林少尉』、『藤林小姐』或『藤林姊姊』都行。」

    「慢着,我觉得没有『姊姊』这种选项。」

    藤林出乎意料俏皮的玩笑话,使得达也半认真地露出笑容——不过是苦笑一类。

    「那么,开场白到此为止……我带了好消息与坏消息过来,你想先听哪一个?」

    达也心想这发展似曾相识,但他换个想法,认为定例就是因为重复出现才叫定例。

    「那就先听好消息。」

    「……这时候照例不是应该『先听坏消息』吗?」

    「那就先听坏消息。」

    藤林无奈地看向轻易改口的达也,但他毫无反应,藤林只能叹气。

    「……不,算了。那就先说好消息。真田上尉要我转达,之前提到的可动装甲完成了,晚上会拿过来。」

    「这样啊……真了不起。不过等明天回东京再来就好吧……」

    「明天会在这里展示。这次计划是上尉安插的,他应该是想尽早向你炫耀吧。基础元件全仰赖你,所以上尉努力想把成品做好。他昨天还说『这样就保住面子了』这种丢脸的话呢。」

    「没什么好丢脸的。实际上,我这边做不出足以用在实战的成品。」

    「这番话说给上尉听吧,他应该会放心。」

    藤林送了一个秋波,达也再度回以苦笑。

    「那么接下来是……坏消息。那个事件似乎不会就此告终。」

    「发生了什么问题吗?」

    达也的表情不只绷紧,而是超越绷紧达到严肃的程度,旁边的深雪不安地仰望他。藤林这次似乎也无法笑着带过。

    「详情看这个吧。」

    她说完递给达也一张资料卡,似乎是得避免使用无线传输的内容。

    「我这边也做了不少防范措施……但或许会成为火药味浓厚的事件。」

    「我明白了,我们这边也会做好准备以防万一。」

    达也兄妹俩相视点头。

    藤林见状眉目一沉,却没出言制止。

    「没发生任何事最好……但发生状况的话,就麻烦你们了。」

    藤林再怎么过意不去,他们依然是宝贵又强大的战力。她的立场无法阻止他们出手。

    ◇◇◇

    时间是八点四十五分,观众席即将坐满。

    达也阅读藤林拿来的资料时,五十里带着花音入内。

    「司波学弟,换班吧。」

    看守工作是依照各校报告时间轮班,顺序则是事先说好。五十里对第二上场的第四高中主题「更换分子排列制作魔法辅助器具」感兴趣,所以提议第一节报告时间由自己看管器材。

    达也觉得等候室也有荧幕,不需执着于看守顺序,所以依照五十里提议的时间表轮班。

    「麻烦两位了。」

    达也以这句话完成交接,在深雪陪伴之下前往观众席。

    ……——本应如此。

    但两人在大厅被人叫住。

    「司波同学!」

    对方呼唤的是深雪。

    呼唤名字的声音是名年轻男性,或者应该说是少年。语气听起来生硬,大概是因为这名少年感到紧张。这个声音源自兄妹俩久违两个月不见的人。

    「一条同学。」

    朝深雪搭话的是一条将辉。他左手臂是写着「警备」的臂章,看来他参加这次论文竞赛的身分,不是第三高中代表队的后勤人员,是以可人所率领的九校联合会场警备队的成员。应该是在会场执行巡逻任务时,发现深雪而前来打招呼。

    「司波同学,好久不见,自从赛后舞会就没见面了。」

    「……是的,我才应该说久疏问候。」

    将辉把深雪视为舞会共舞的对象,深雪则是把将辉视为哥哥新人赛的交战对手。两人的认知差异,导致深雪的回答出现接近不自然的短暂停顿。

    深雪特别恭敬地行礼致意,藉以隐瞒或带过这段空档。

    「啊,不,这是我要说的……」

    将辉和达也不同,应该早已习惯这种上流阶级的互动,但深雪完美的礼仪却依然令他僵在原地。连旁边的少年(应该是和将辉搭档的警备队成员)也像是失魂般愣在原地,这部分只能请多包涵。不过深雪的计划漂亮成功。

    「您在巡逻会场吗?」

    深雪嫣然一笑,像是后知后觉般询问这个一看就知道的问题。

    「啊,是的,我在巡逻。」

    光是这样就结巴,是不是有点太丢脸了呢?达也如此心想之后换了个心态,觉得对象是深雪就在所难免。

    即使是最亲近深雪,精神又受过改造的达也,有时候也会看到忘神。这名男性完全是外人,而且处于努力就有可能一亲芳泽的立场,会过度在意深雪或许反倒是理所当然。

    不知道哥哥想法的妹妹状况越来越好,近乎是巅峰状态。

    「既然有一条同学负责戒备,我们也能更加安心。就麻烦您了。」

    「染血王子」担任警备成员确实可靠。达也同样这么认为,所以这堪称是客观的评价—不过会不会有点煽动过头了?

    「好的!我一定会尽全力满足您的期待!」

    不晓得将辉今天是否撑得到最后——达也不禁担心起和自己无关的这件事。

    「也请十三束同学加油。」

    「谢……谢谢。」

    和将辉搭档的少年,在毫无前兆的状态下忽然被叫到之后,结结巴巴地开口说出对同年级学生有些过于拘谨的回应。

    达也刚才表示不用绷紧神经警备时,艾莉卡点头回应,但她完全不打算只当个观众。达也他们前往准备室之后,她和随后前来的干比古会合,到大厅找到预先连络会晚点到的美月。四人在寻找座位的时候,艾莉卡比起寻找「看得清楚的座位」更致力于寻找「可疑人物」。

    或许该说辛苦有了代价,艾莉卡发现观众席后方角落,坐着似曾相识的人影。

    与其说似曾相识,应该说想忘也忘不掉比较正确。因为艾莉卡以前每天都会见到对方,即使是时间无法配合的现在,也大约两天会碰面一次。

    对方似乎也发现了艾莉卡。不对,或许对方发现的时间稍微早一点。考量到对方实力就无须讶异,但艾莉卡对此不太高兴。

    「咦?艾莉卡,那边那位是……」

    干比古好像也发现了。他也认识对方,所以同样无须课异。

    「艾莉卡,他是你的朋友?」

    「他只是个爱泡妞的小子罢了。反正应该是在等女人。」

    所以在他人多嘴提议过去打招呼或是同坐之前,艾莉卡选择佯装不熟。

    干比古知道寿和与艾莉卡的感情不太好(应该说是艾莉卡单方面讨厌寿和),因此他刻意不看雷欧的询问视线,就像是不愿意打草惊蛇一样。

    「深雪,你认识十三束钢?」

    「是的。他在隔壁班,所以我知道他的名字与长相。我也想问哥哥,您认识他?」

    兄妹找到空位坐下之后聊到的话题,不是久违再会的将辉,而是彼此几乎没交谈的十三束钢——所谓的单相思就是这么回事吧。

    十三束家是百家最强之一。即使是消息不如达也灵通的人,也大多知道出身于这个家系的异端魔法师。

    「你们在聊什么?」

    此时加入话题的,是本应早就前往观众席的艾莉卡。

    「艾莉卡,只有你一个人?雷欧怎么了?」

    他们两人直到刚才都在一起,达也如此询问堪称理所当然。

    但艾莉卡板起脸,露出不悦的神情。

    「……达也同学,我想趁这个机会说清楚。」

    艾莉卡不会没常识到在许多外人之中大吼大叫,但她压低的声音也具备充足魄力。

    「可以别把那家伙和我当成形影不离吗?我只是传授那个家伙招式与武器,完全没有任何更进一步的关系。」

    「我没那个意思就是了……」

    达也再怎么说也不是「老实人」,但如果只限于此时此地,这完全是他的真心话。他并未刻意影射什么事。

    即使如此,艾莉卡也回以如此敏感的反应,换个角度来看,不就代表她强烈意识到这种事?达也如此心想,但没有坏心眼到说出口。

    「话说其他人呢?」

    自从九校战的欢送会之后,一年E班的同学们似乎培养出莫名的兴致。记得这次也有人说要以「大家一起去加油吧!」的气势聚集到会场。

    「班上其他同学应该还没来吧?毕竟知道我们学校的顺序是下午。啊,不过美月与Miki来了。他们感情融洽地坐在更前面的位置。」

    艾莉卡坐在达也身旁咧嘴一笑。

    看来她讨厌被说闲话,却喜欢说人闲话。

    达也心想,艾莉卡在这方面也是个平凡的女孩呢。

    ◇◇◇

    上午九点,全国高中生魔法学论文竞赛不是在华丽气氛之中,而是在庄严气氛之中开幕。九校战即使有军方协助,终究是「学生之间」的对抗赛。相较之下,论文竞赛是以大学、企业、研究机构等「大人」为对象的发表会。在这里的报告内容,也可能直接决定毕业后的出路(会接受各方延揽)。主办单位也收到在场列席的魔法学权威的影响,态度上容易注重排场。重视形式的库在开幕致辞结束,最初上场的第二高中开始报告他们的主题——「以聚合魔法测量并运用黑暗物质」。

    到了开始报告的时间,大厅人影如同退潮般消失。

    对魔法技术本身不太感兴趣的遥,觉得反正闲着没事,不如到咖啡厅小睡片刻。在她正要付诸执行的时候……

    「小野老师。」

    从旁边入口进入大厅的熟人前来问候。

    「安宿医生。」

    遥是照顾第一高中学生心理层面的辅导老师,安宿是照顾学生身体层面的保健医生。两人即使不到「私下也是朋友」的程度,依然有着会亲密交谈的交情。

    「小野老师也来看论文发表?记得你好像说过不太关切这件事……」

    这番话随着语气不同,听起来可能尖酸剌耳,但是以安宿温文的语气说出来,遥自己都有种「我说过这种话吗?」的感觉,简直不可思议。遥有点羡慕安宿这种吃香的人格特质,觉得她比自己更适合从事辅导工作。

    「不,只是因为有些事让我有点在意罢了……不提这个,我才想问安宿医生怎么来了?是陪她来吗?」

    如遥所说,安宿并非独自前来。她身旁带着一名不是穿制服,气氛却完全是高中生的少女。遥总觉得看过这名少女,但至少不是她所辅导的班级的学生。

    「是的,平河同学说想来看看今天的发表会。其实她大病初愈,身体状况还不完善,我就像这样陪她来了。」

    只听这番话会觉得是特例的VIP待遇,但遥听到了平河这个姓氏,便随即明白状况了。遥没有实际接触这次接连发生的情报窃取未遂事件,但她要写报告提交到所属的公安部门,所以掌握了事件概要。

    让她目睹同样是高中生的活跃,刺激她订立目标来矫正品行。从心理学观点,这样的对应方式也很合理。

    「这样啊,您辛苦了。」

    遥率直地对安宿投以慰劳的话语。

    虽然稍微拖延,但遥按照预定来到咖啡厅懒散地打发时间。点一杯咖啡就坐二十分要是这样消磨时间下去就能下班,今天的工作就实在太轻松了——遥很想这么说,但世间终究没这么好过。世间的风(?)甚至对她不太友善。

    「方便借点时间吗?」

    忽然传来的声音,使得遥的心臓瞬间停止。

    就像是填补这段空白,她的心臓在下一瞬间全速运作。

    —不用说,这两种状况都是错觉。但她就是如此惊慌,心跳与呼吸都变得紊乱。

    向遥搭话的是藤林。

    「呃……好的,请坐。」

    「谢谢。」

    藤林以高雅动作坐下,以温和声音向立刻前来的女服务生点了一杯红茶。

    相较于藤林稳重的举动,遥难掩焦虑神色。

    这也在所难免。因为理应是她所监视的对象,出其不意地前来搭话。

    遥完全猜不出对方的意图,因此也无法主动提出话题。直到藤林喝一口女服务生端来的红茶并轻吐一口气,她都只能注视正前方的座位。

    「……这么专注地看我,我还是会觉得不好意思呢。」

    遥听到这样的指摘,才察觉自己一直在凝视对方。她就是如此乱了分寸。

    「对……对不起。」

    羞耻心加强内心的动摇,但藤林的下一句话,令遥的内心迅速冷却。

    「别这么说,我很荣幸能够受到『魅影女郎』的注目。」

    「……没想到『电子魔女』知道我这种人,我才觉得荣幸。」

    遥的语气变得比平常冷漠,但这种变化也是在所难免。

    藤林说出的别名「魅影女郎」,不像藤林的别名「电子魔女」那么广为人知。是只在非法谍报活动干员之间悄悄流传,对某个身分不明的女间谍冠上的代号。

    光是藤林查出遥是「魅影女郎」,就足以令遥抱持必死的决心。

    藤林随口就说出如此重要的秘密,反而令遥体认到她「来意」的重要性。

    「所以,您找我有什么事?」

    遥脸上浮现觉悟取代动摇,藤林看到她的表情满足地微笑。

    「不用我说下去,您应该也明白吧?」

    「……不好意思,我不像您这么优秀。」

    其实如藤林所说,遥早已正确预测对方的要求。

    但要她亲口说出来,点头表示「我明白了」——等同于举白旗投降。

    「您真谦虚。明明在大学与研究所都以优秀成绩毕业,九重老师也对您赞誉有加。」

    遥在心中咂嘴。

    藤林家是股市魔法名门。那么,喝同为古式魔法权威的九重八云来往密切也不奇怪。

    另一方面,遥是在今天不久之前,才把藤林当成「任务对象」。

    手中的牌完全屈居劣势。

    「……我并不打算强人所难。」

    这不是藤林在让步,是夸示自己居于优势的心理作战。

    「我只是提议,彼此应该维护好自己的领域。」

    藤林完全没具体说明,却提出没有误解余地的要求。

    遥不得不承认,自己完全被逼入绝境。

    「……我听不懂您的意思。」

    其实遥明白藤林这项提议的意思。藤林的要求正如遥的预测。藤林是在要求内情不要干涉她——也就是军方的行动。

    而且,藤林也知道遥听得懂话中含义。

    「我可以直说吗?」

    藤林若无其事看着紧咬臼齿的遥。

    可恶的母狐狸!即使现在的遥如此狠瞪,也只是死不认输。

    「放心,我并不是来责备你。」

    这番话代表藤林已经占尽优势。

    藤林轻盈地起身,连遥的帐单也拿在手上。

    明明可以在桌边结帐,却刻意前往收银台买单,也是一种挖苦。

    遥与藤林的第一次战斗,以遥的全面败北作结。

    (……但我并不是毫无收获!)

    在这个时间点前来叮咛,至少代表司波达也与藤林响子之间,有着非得保密的关系。

    只有这一点可以确定。

    遥自觉变得意气用事,但依然在心中发誓雪耻。

    ◇◇◇

    第一高中今天的主角铃音,比预定时间早一个小时,于十一点多抵达会场。第三个上台的第五高中,正以「控制地壳变动并柔和抽取板块扭曲能量」这个过于壮大的主题开始报告没多久。达也在等候室迎接铃音、真由美与摩利三人前来。

    「人家太早来了。」

    真由美劈头的第一句话,令人很想反问她到底几岁。达也思考该如何回应这句话。

    「怎么了?」

    「没事……三位比预定时间早来,是基于什么原因吗?」

    摩利与铃音面不改色,要是只有自己露出疲态就输了——达也以这种想法自我打气,决定先以完全不重要的问题重整态势(此外,深雪完全维持不看、不听.、不说的明哲保身立场)。

    迟到是天大的问题,但早到完全不会造成影响。

    提供放置器材的等候室十分宽敞。现状除了达也他们兄妹,好几名工匠风格的高年级学生,如今依然忙于调整回路之类的工作。就算增加三个女学生也不会碍事。

    「因为侦讯比预料还早结束。」

    原本一点都不重要的问题,摩利却回以不能当作耳边风的答覆。

    「又侦讯?而且刻意选今天?」

    不用问就知道她们是去侦讯谁。毕竟达也在现场目睹关本被捕。而进行不算是正当,坦白说根本就非法的侦讯时,达也同样在场。

    不过,只有一次而已。

    不是达也只在场一次,是至今只能好好侦讯关本一次。

    吕刚虎袭击事件之后,关本陷入错乱状态。摩利抱持自信断言不是因为她的魔法,因此应该是生命遭受威胁造成的恐慌。关本不可能没察觉那次袭击的最终目标是他的性命。

    因此,连专业人员也无法从关本口中问出详情。

    「其实是想在昨天解决……」

    「但是迟迟没获准……这种事又不能拿家里名号施压。」

    达也心想说得也是。只要不是犯罪组织,既然诊断是心理疾病,就无法强行申请侦讯。

    「但为什么是今天?既然有这层原因,我觉得可以等到明天再问。」

    「这种论点真乐观,不像你的作风。」

    达也自认提出理所当然的疑问,却不知为何受到了摩利规劝。

    「关本与平河家妹妹的目标,是论文竞赛的资料。但其实不只如此就是了。总之既然目标是资料,幕后组织在竞赛当天采取新行动的可能性绝对不小。」

    「嗯,应该有可能吧。」

    达也同样预料到这种事。但即使在今天早上掌握幕后组织的相关情报,也没有足够时间采取追加的因应措施,只能以预先配备以防万一的部队处理紧急状况。即使是君主极权时期的常备部队,也不可能接到命令就立刻动员军队。

    会场警备是以克人为首,建立尽可能立刻应付紧急状况的体制。既然关本不晓得具体袭击计画,侦讯他绝对不是今天的优先事项。

    但达也的工作并非指摘这一点

    「没错。确实只是有可能,却不能无视。情报越多越好。」

    以今天来说,比起无法活用的情报,铃音的身体状况才是优先事项。既然如今这方面也已经处理结束,就不需要刻意指摘。

    「原来如此。所以问出什么情报了吗?」

    「嗯。今天重新听关本供述就发现,他有受到心理控制的痕迹。」

    「……手法真正统。」

    暂且不提实际的有用程度,连达也都不禁为这个情报感到惊讶。

    「精神检测没有查出异状吗?」

    在春季,纱耶香受到心理控制而加入恐怖集团的「Blanche」事件过后,第一高中学生有义务定期接受精神检测。

    将来会成为治安、国防栋梁的魔法师,要是被洗脑成为外国的党羽,可不是闹着玩的。对于校方高层及幕后的政府机构来说,那个事件是足以将「学生隐私」置之度外的恶质恶梦。

    如果又发现其他心理控制的受害者,这种措施就不算过当。但是相对的,也会令人质疑精神检测究竟有什么用。

    「精神检测是在每个月的月初进行。关本很可能是后来才受到控制。」

    「手法真高明……是使用药物吗?」

    「我和真由美都不是这方面的专家,没办法查得这么详细。」

    摩利的回应令达也质疑「真的吗?」但他没在这时候多说什么。

    「精神科医生什么都没说,所以肯定不是普通手法。说不定是真正的『邪眼』。」

    真由美的意见比摩利稍微深入。

    「是先天的系统外魔法使用者吗……」

    「邪眼」是白俄罗斯在新苏联成立之前开发,交接给独立派恐怖组织的光波振动系魔法。先天具备精神干涉型系统外魔法的魔法师与其不同,据说某些魔法师高明到能改写整个人的人格。如果是拥有这种「真正邪眼」的人,或许可以在短期间内,在当事人与周遭都没察觉的状况下改写其行动原则。

    「总之,即使是再强的精神干涉魔法,如果对象没有能够施加魔法的基础,魔法似乎就无法顺利生效。」

    这部分和催眠术一样。人类心理看似脆弱却意外坚固。要干涉不具指向性的情感或冲动就算了,如果要干涉确切的行动原则,很难光靠魔法——透过精神对精神产生作用来达成。

    「关本原本就不满国家秘密管理魔法。他提倡全世界必须共同分享魔法式与启动式的知识,魔法才会真正进步。也就是秉持所谓的开放程式码主义。」

    「摩利接续真由美的话语,以苦恼的语气这么说。」

    「这种主义在学术层面没错,但从国际对立俨然存在的显示来看,就称不上正确。」

    真由美以同情的语气低语。

    「应该说是错的。」

    达也一语驳回。至少对他来说,不切实际的思想没有意义。

    「……达也学弟真严厉。」

    「……总之,关本是这种理想主义的心态,被对方趁虚而入。他坚定地认为,魔法先进国有义务将优秀的研究成果传授给魔法后进国。」

    「所谓的后进国,具体来说是哪里?」

    摩利对达也这个问题的回覆,不甚让人满意。

    「没问出来。当事人似乎也不晓得。」

    「……换句话说,意识遭受锁定了。」

    原来如此,所以才确定关本遭受心理控制——达也如此推测。

    「因此,我们无法预料今后的事态。」

    摩利以带着紧张感的语气这么说,真由美以担心的语气补充。

    「我觉得对方也有可能采取超乎我们想像的激烈手段。我们接替范藏学弟陪在铃妹身旁,也请他继续注意会场动静了。达也学弟也真的要小心喔。」

    「我会小心。」

    达也自认从听过藤林的建议之后,就丝毫没有松懈下来,但他还是率直地点头接受真由美难得的善意。

    达也等人讨论这种不太平静的话题时,铃音完全不改平静态度,重新阅读着原稿。

    在同一栋建筑物的通讯包厢,藤林收到了一个无法只评为「有可能」的消息。收到紧急通知的她,急忙寻找无人使用的包厢,在无须担心他人听到之后回拨。从她的语音通讯元件传达而去的消息是……

    「吕刚虎逃走了?恕属下冒昧,这是确实的情报吗?」

    『本官能体会贵官不愿相信的心情,不过是真的。』

    透过线路传来的风间声音不像是开玩笑。何况风间不会开这种恶质玩笑。

    『护送车前往横须贺途中遭受袭击,无人生还。』

    「而且没找到吕刚虎的尸体是吧……话说回来,,为什么刻意挑今天移送……」

    『因为论文竞赛终究只是高中水准的活动。』

    「恕属下失礼!」

    风间循规蹈矩地回应藤林下意识的牢骚,得知这一点的藤林慌张地修正态度。

    『但本官能理解贵官质疑为何挑选今天。』

    不过,风间的个性不会在意琐碎的礼仪。

    『劫囚作战选在「赶得上今天」的时间进行,推测是基于某种意图之下的行动。至少得考量这种可能性。』

    风间是实战派,至今本质上依然是前线指挥官。他最重视的就是实际性。

    『幸好多亏明天预定要在保土谷测试新装备,所以已完成出动准备。我们这边决定提前从现在就出发前往那里,预定抵达时间为一五〇〇。』

    「收到,敝官会注意状况。」

    『少尉,拜托了。』

    位于通讯包厢的藤林,即使知道风间看不见,依然敬礼回应长官指示。

    从真由美那里接到任务内容变更指示的服部,带着桐原造访克人转达这项指示,并且回报刚才得知的侦讯结果(此外,桐原让纱耶香和艾莉卡一起去用餐)。

    「我知道了。服部与桐原一组,负责监视会场外围。」

    「是!」

    刚好在用餐的克人指示两人共桌,一边吃着便于拿取的三明治,一边聆听服部报告到最后。

    接着毫不犹豫地赋予他们新任务。

    平常都是这样就结束。克人鲜少向低年级征询意见。

    「服部、桐原,关于现状,你们是否感觉到哪里不对劲?」

    然而在今天,克人口中说出鲜少出现的例外。

    「不对劲?」

    桐原看向服部,服部稍微犹豫之后开口:

    「……即使考量到横滨这座都市的特性,外国人的人数也似乎稍微过多。」

    服部并不是在横滨长大且具备地缘关系的人,不过凡事正经以对的他,为了今天的警备于上周与上上周前来会场周边探勘过。服部觉得和当时相比,今天外国人的人数明显增加。

    「服部也这样觉得啊。」

    「是的。十文字学长也这么认为?」

    「嗯。桐原怎么样?」

    「很抱歉,我没注意到外国人这部分。不过……」

    「不用顾虑。」

    「是,不过。我觉得比起会场内部,市区的气氛莫名充满杀气。」

    嗯……确实如此。

    克人点头之后的沉思时间不到十秒,服部与桐原却觉得克人沉默了十分钟以上。

    这股沉默就是如此沉重。

    「服部、桐原,从下午开始,巡逻时穿上防弹背心。」

    两人睁大了双眼注视着克人。

    这种态度称不上符合礼仪,但克人丝毫不以为意,拿起手持短程无线电机。

    他亲口向联合警备队所有人,下达和两人相同的指示。

    ◇◇◇

    下午的报告按照预定,从一点开始。

    第一高中是三点上场,下午竞赛开始之后只剩两小时。上午轮流看守器材的达也与五十里,也在进行细部程序的最终讨论。

    彼此各有一人陪同。

    达也有深雪、五十里有花音。

    上午调整器材的「工匠」们,如今也无影无踪。

    真由美与摩利也移动到门边,以免打扰铃音。

    此时,响起一个微小的敲门声。

    真由美轻轻开门一看,外面站着一名比她还矮,继任她职务的少女。

    「哎呀,小梓,你离席没关系吗?」

    真由美之所以会如此轻声地询问,是因为梓受命担任评审。

    全国高中生魔法学论文竞赛,没有观众评审团的制度。席上观众会在换组报告时大换血,所以根本不可能让观众担任评审。

    虽然不是用为替代方案,不过除了专业领域的评审,各校会派出一名学生评审,为自己以外的学校打分数。

    各校都依照惯例派出学生会长。第一高中也遵照惯例,所以梓从早上就在担任评审。

    「下午第一组提早结束,所以我来看看大家的状况。」

    「你是来为我们加油打气的吗?中条学妹,谢谢你。」

    「啊,别这么说……铃音学姊。不好意思,有妨碍到您吗?」

    即使梓轻声细语地说话,铃音还是从房间深处搭_话,使得梓娇小的身体缩得更小了(这当然只是感觉)。

    「到目前为止,哪间学校有望夺冠呢?」

    五十里也转头加入对话。梓一进房,两人就中断讨论,但不是因为五十里看不起达也——真是如此的话,准备室或许会卷起强烈的暴风雪。

    「果然是第四高中吧。今年他们制作的器材也很用心。」

    梓的评价使得五十里微微歪过脑袋。

    「但我觉得有点标新立异过头了。」

    第四高中的上场顺序是上午第二组,五十里瞩目的学校也是第四高中。

    「不过,能将那么复杂的魔法组合,毫无破绽地整合为单一系统,果然很厉害……啊,不好意思,下一场要开始了。请各位加油。」

    梓到最后都没忘记自己的来意。基于这点,或许她这个学生会长也当得有模有样了。

    固定班底一起坐在观众席。

    在午餐时间会合的穗香与零、带着武器摩拳擦掌的艾莉卡与雷欧,都在观众席乖乖地等待达也他们上场。

    「干比古……状况怎么样?」

    但并非所有人都只是乖乖地等待。

    「目前无异状。」

    听到雷欧轻声询问的干比古,提供他和放出去的探查精灵进行知觉同步得到的情报。

    「美月?」

    「还没看到奇怪的东西。」

    美月摇头回应艾莉卡的简短询问。

    并且将取下的眼镜暂时戴上。

    位于观众席的他们,提防着不晓得是否会来的「敌方」袭击。

    被藤林警告的遥,无法继续执行公安任务。其实她可以直接回去,但这样就像是卷着尾巴逃走,令人不悦。她基于这种不甘愿的心态坐在大厅角落.心不在焉地观察来往的人群。

    「小野老师。」

    此时,后方传来声音。

    「廿乐老师?」

    转头一看,一高代表队的带队教师(理应如此)廿乐,一副闲着的样子站在后方。

    「你在这种地方做什么?」

    「不,没做什么……只是稍微休息一下。我才想问廿乐老师,你在这里没关系吗?」

    遥的询问使得廿乐露出五味杂陈的笑容。

    「这次的代表队很优秀,没有小生出面的余地。」

    原来他会自称「小生」啊……思考这种事的遥,在他说到「优秀」时下意识点头。

    「而且……小生莫名有某种不好的预感。」

    嘴里说「某种」,语气却没有含糊之意,使得遥感到紧张。

    廿乐是年纪轻轻就有望角逐魔法大学副教授宝座的魔法研究者暨魔法师。

    他专攻魔法几何学,其中以「多面体理论」这个领域的研究为人所知。

    把巨观现象解释为三角锥或四角柱这种单纯多面体的聚合物,以虚拟多面体的运动掌握现象变动,编组魔法式操作虚拟多面体运动藉以改变事象。这是现代魔法理论的研究方向之一。

    现代魔法的缺点,在于难以针对事象某部分进行改变。以克服这个缺陷为出发点的多面体理论,甚至被当成预测未来的技术而受到重视。

    将世界视为单纯立方体聚合物的认知系统,将这个以无限交互作用交织而成的世界抽象化,在术士眼中成为相互作用的单纯多面体。抽象化、模组化的世界认知方式,易于从有限的情报当中模拟未来的事象。

    廿乐身为多面体理论的年轻权威,他的「预感」或许是具备某种准确度的「预告」。

    「……但我也有种预感,事态不会落得最坏的结果。」

    遥衷心希望他像是打圆场般追加的这句话,并非一时安慰的话语。

    ◇◇◇

    时间来到下午三点,第一高中代表队按照预定时间开始报告。

    本次论文竞赛中最受瞩目的,是第三高中发现「始源码」的吉祥寺真红郎。不过宣布以加重系魔法技术的三大难题之一「重力控制型热核融合反应炉」为主题的第一高中,报告内容也受到莫大瞩目。会场除了第一高中的教职员与学生,还聚集许多魔法大学相关人士与民间研究机构研究员。观众们以热中的视线投向讲台。

    摆放大型设备的舞台,以自然色的灯光照亮。国际会议中心的音响设备,流畅地响起铃音压抑音调起伏的清澈女低音。

    五十里在她旁边操作展示机器,达也在舞台旁边切换cAD荧幕与启动式。

    「……核融合发电进入实用阶段的必要条件,已经在上一个世纪解明。」

    铃音站在巨大玻璃球旁边。

    达也指定释放系魔法的启动式。

    铃音将手放在CAD操作面板的瞬间,封入玻璃球里的氘气电浆化,和玻璃内侧的涂料起反应,释放出辉煌的闪光。

    这个花俏的演出,是的观众席略微兴奋。

    「其中一个要素,在于用作燃料的氘气电浆化并产生反应的所需时间,以及必须维持这个状态。这个问题已经以释放系魔法解决。」

    不过,这幅光景以前曾经实际示范好几次,在创新层面缺乏吸引力。

    「核融合发电的主要障碍,在于违抗电浆化原子核的电流排斥力,造成融合反应的这段期间,必须让原子核相互接触。」

    释放闪光的球体熄灭,巨大荧幕从舞台中央降下。

    「希望以非魔法技术让核融合进入实用阶段的先人们,试着施加以强大压力,以期战胜电流排斥力。」

    画面以分割方式,显示直到这个世纪前半持续进行的实验影像与模拟动画。

    「不过,无论是以超高温提升气体压力,或是利用表面物质气化的内爆压力,都无法完成稳定的核融合反应。其中包括各式各样的理由。例如储存容器耐久度的问题、燃料补充的问题。也有例子是成功维持核融合之后,却因为产生的能量过大而无法实用化。但是所有问题都集中于一点,就是在欲进行核融合并取出能量的距离之下,电流排斥力过于强大。」

    此时荧幕往上升。后方是两颗巨大圆筒状的电磁铁,分别以四条绳索吊起来相对,乍看之下是很原始的实验机器。

    五十里拉起其中一个圆筒(只是演得像是用手拉,其实是以魔法举起来)然后放手。

    电磁铁迅速摆荡,对面的电磁铁在冲撞之前,朝反方向扬起。

    「接下来的部分无须重新赘述。距离越近,电流排斥力就会以等比级数增强。具备强大同极库仑力的物体,排斥力和距离成反比,两者不会相互掩击。」

    铃音站在无声地持续摆荡着的实验机器旁边,戴上了护耳设备后,把手放在设置于支柱的操作面板上头。

    这一瞬间,如同连续敲响超大铜钹的轰声回荡在会场。

    铃音移开手,两个电磁铁再度恢复为无声的摆荡。

    「不过,电流排斥力可以使用魔法减弱。这次我们成功开发的魔法式,能将有限空间内的表象库仑力减少到十万分之一以下。」

    铃音并未特别提高音量。

    但她这番话大大地造成会场的轰动。

    主展示机趁着这阵骚动,从舞台底下升到舞台中央。

    真要形容的话,那是以透明材质制作的巨大活塞引擎。从透明外壳看得到里面是巨大圆筒,镜面加工的活塞从下方插入,和转动装置与调节轮连结。圆筒上方是两个活门,延伸出来的透明管子,插在装满水的水槽。

    考量到中子束的有害性质,本装置使用的不是氘气,是氩气。充填于圆通内的氩气,经过释放系魔法电浆化,再同时时发动重力及库仑力控制魔法。以库仑力控制魔法降低排斥力的氢气电浆,经过重力控制魔法聚集在圆筒中央,产生核融合反应。以这个装置发动核融合反应的所需时间为零点一秒。如各位所知,核融合反应不会自主持续产生。若没有以外力持续产生作用,就会立刻停止反应。本校的重力控制核融合机关,将会积极利用这样的特性。核融合反应停止之后,以振动系魔法将氢气冷却到容器能够承受的温度。这时候回收的热量,会挪用为控制重力与库仑力的能量。受到重力控制魔法产生的重力力场吸引而来的活塞,会基于惯性持续上升,将冷却到适温的氢气送入热交换用的水槽……」

    铃音继续解说时,五十里将手放在实验机的操作面板。电浆化、控制库仑力及重力、冷却、能量回收、电浆化、控制库仑力及重力……五十里稳定地发动这个循环数十次的魔法。

    「现阶段必须由高阶魔法师维持这架实验机的运作,但我相信只要提升能量回收效率,并且以设置型魔法来取代,总有一天可以实现梦想,打造出只在启动时需要魔法师的重力控制魔法式热核融合反应炉。」

    铃音如此总结的同时,会场掌声如雷。

    重力控制型热核融合反应炉,之所以被认定在技术上不可能实现,原因在于施加重力控制魔法的对象——也就是质量,会在核融合反应过程中逐渐减少。重力控制魔法是对质量产生作用的魔法,要是质量改变,魔法立刻会出现「对象不存在」的错误而停止。因此即使可以促成核融合爆发,也号称不可能持续进行核融合。

    在并用库仑力控制魔法之后,重力控制魔法的所需强度就下降,进而不再执着于「持续性」的核融合反应,而是以新技术「循环演算」实现「断续性」的核融合反应。观众毫不保留地赞赏这个了不起的构想。

    论文竞赛的时间是报告三十分钟,换场十分钟。在这十分钟,前一组必须收拾展示装置,下一组也得完成布置工作。相较于报告时间,各校代表与后勤人员反而是在换场时忙碌至极。

    达也收拾报告用中控台的时候,下一队的控场人员(也就是和达也职责相同的助手)也前来安装中控台。

    「你们真有一套。容我说声了不起。」

    刚开始达也不知道这句话是在对他说。现在应该没时间闲聊才对。

    但声音的方向似乎是朝着自己。达也如此判断而抬头一看,站在前方的吉祥寺真红郎,露出无惧一切的笑容。

    「我应该说声谢谢吗?」

    「不,我并不是期待你道谢。」

    达也「啪」一声盖上盖子,抱起和桌面混音器差不多大小的中控台。接着,吉祥寺刻意把中控台的盒子放在相同位置。

    舞台两侧都设置连结管线,因此一般来说都是左右交替使用,不晓得吉祥寺是不是有什么原因非得和达也同一边。

    「重力控制术式是运用亦使用在飞行魔法的普及术式;库仑力控制术式,是前任天狼星——已故的威廉.希利郎斯所开发的分子结合力中和术式的修改版。不过,循环演算的洗炼程度更令我惊讶。」

    「不愧是『始源乔治』,慧眼令我甘拜下风。」

    吉祥寺即使和达也交谈,双手依然流畅地架设着装置。

    还在舞台上的第一高中学生只剩达也。

    他也打算离开舞台,提着长盒子走向后台而去。

    「但我们也不会输。不,这次一定会赢过你。」

    身后传来这样的声音。

    或许该评为稚气吧,但不令人讨厌。

    达也打算回以一句机灵的话语,停下脚步转身。

    就在这个时候,轰声与振动撼动了会场。
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