魔法科高中的劣等生 > 第七卷 横滨骚乱篇 下 第十章
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第七卷 横滨骚乱篇 下 第十章

    当地时间西元二〇九五年十月三十日,下午三点三十分。

    后世将「灼热万圣节」评为人类历史的转捩点。依照记录,成为事件开端的「横滨事变」就发生于这个时刻。

    ◇◇◇

    第一高中报告结束,在大厅和藤林闲话家常(两人从早上就在一起,话题只剩下闲聊)的寿和,眉头微微抽动而终止了交谈。

    怀里的通讯专用终端装置(几乎没有搭载情报处理功能,却相对具备强力通讯功能的警用装备)发出了来电振动。

    寿和向藤林示意之后转身接听。

    「我是千叶。是稻垣吗?什么?……我明白了,现在立刻过去。」

    寿和转回身子时,藤林似乎也刚讲完电话。

    「本官得立刻前往现场。」

    「我留在这里。」

    两人没确认彼此收到的通知内容相同,就抱持确信做出结论,但并未造成龃龉。

    「不好意思!如果发生什么事请和我连络!」

    藤林点头之后,寿和无暇继续交谈,飞也似地跑向自己的车。而且是并用魔法全速奔跑就某种层面来看,他的脚程迅速过头了。

    ◇◇◇

    「状况如何?」

    收到通知三分钟后,车辆已经赶往现场。车上的寿和以怒骂般的语气,向车上的免持通讯机要求后续情报。

    『撞进管制大楼的炸弹车起火,没有后续袭击。』

    扬声器传来的报告语气稍微比警部镇静。但即使只是单次攻击,也不能因而放心。

    成为攻击目标的,是山下码头出入口的出入港管制大楼。

    兼顾的建材挡下爆炸的热量与冲击,建筑物本身没受损。但身为公务员而非战斗员的职员,在恐怖攻击当中无法让他们继续工作……管制大楼的职员开始避难,到港湾警备队接棒管制的这段时间,进港船只的监视网出现了严重漏洞。

    (太执着于文官体系了!)

    讨厌防卫军或警察等武官体系扩张势力的政治家强烈反弹,使得港湾、机场管理工作由一般公务员负责。但岛国的港湾管理就是国境警备。包含寿和的千叶家很早之前就主张,如果不愿意交给防卫军,至少也该由武装警察管理。

    希望这次的状况别演变成最担心的事态——一毒和如此心想,但意识里的清醒区块明白这只是虚幻的愿望。

    『停泊的货船发射火箭弹!似乎是使用步兵火箭炮!』

    开车的寿和差点失误。他连忙打回方向盘,朝麦克风怒吼。

    「船籍是哪里?」

    『登录是澳大利亚船籍的货船!不过从外型来看,推测是机动部队的登陆舰!』

    所以登录资料是伪装。港湾管理局与海巡部队在搞什么!寿和拚命压抑想如此大骂的心情,和其他地方通讯。

    「……老爸吗?我是寿和。国籍不明的伪装战舰,正在进攻横滨山下码头,请要求国防军出动。此外,尽快将雷丸与大蛇丸送过来……问我拿大蛇丸做什么?当然是给艾莉卡用啊!」

    ◇◇◇

    藤林也走向自己的车,寻求大队总部的指示。这样变成是跟着寿和离开了大厅,但她刚才说「留在这里」并非读言。她不是要开车,而是要使用通讯机。

    藤林不禁心想,昨晚讲得像是预言的人不是别人,正是她自己。但她没预料到事件激进到这种程度。藤林只推测间谍余党会试图绑架人质,要求同伴获释。

    所以寿和把她的话当真之后动员的部属人数与装备数量,使得藤林在心中无言以对,但这次却因而建功。或许代表憨直战胜了狡猾吧,藤林颇为感到由衷佩服。

    ◇◇◇

    时钟显示是下午三点三十七分。

    爆炸声与振动忽然传入会场。

    观众们无法理解发生什么事,不晓得如何是好,惊慌地寻找答案。

    「深雪!」

    达也在这样的状况下,呼唤他心中第一优先的对象

    「哥哥」

    达也听到台下传来回应,跨出两步——第一步跳到舞台边缘,下一步调节力道——降落在妹妹身旁。即使深雪位于第二排的相关人员区,立刻想跑到达也身边的她依然算是反应迅速。

    「哥哥,这到底是……」

    深雪以生硬的语气询问。看来她虽然有点混乱,却未陷入恐慌。

    「大概是榴弹在正门附近爆炸。」

    另一方面,达也毫无困惑或焦虑的样子。达也在独立魔装大队的训练里,反覆亲耳听过这种爆炸声、体验这种振动许多次。依照这些经验,他不用连结到情报体次元,也知道这栋建筑物正门附近发生何种状况。即使事态不乐观,但是能立刻和深雪会合,现状对他来说并不坏。

    「榴弹?学长姊他们不要紧吗?」

    「负责正门的,应该是协会安排的正规警备员。具备实战经验的魔法师也在警备行列。如果是普通水准的犯罪组织就不成问题才对……」

    如此回应的达也,心中有种不祥的预感。藤林刚才给他的资料卡,提到整个事件可能和他国的国家机构有关。如同证实这份不祥预感般,这次传来复数的枪声。

    (不是全自动……是对付魔法师的高威力步枪吗!)

    实战魔法师的某些魔法可以让枪弹无效。

    例如十文字家的多重护壁魔法,就可以列为典型暨最高峰的一种魔法。

    即使到了二十一世纪末,步兵的主要武器依然是枪械。因此防御枪弹的魔法,能为地面战斗

    带来莫大的优势。

    然而,攻击与防御总是你来我往地绵延不断持续发展。为了应付强力的防御手段,就会开发更强的攻击手段。

    魔法也不例外,而且魔法也非万能。要是物体运动的惯性力大于魔法的干涉力,魔法就会失败,无论是减速、轨道变更或座标固定都会完全失效。如果是物理盾牌,即使被打穿也能削减子弹威力,但以魔法的状况,只要事象改写失败,结果就等于打从一开始什么都没做。

    射出具备强大惯性力的高速枪弹,使魔法师的防御魔法无效,这就是对付魔法师之高威力步枪的设计构想。但是想将弹速提升到实战等级魔术师的干涉力都无效,必须具备高于一般制枪技

    术两、三个等级的高度技术。

    如果只是小国的正规军队,别说制造,甚至无法配备这种武器。私人(意思是没接受国家支援)犯罪组织或恐怖分子的水准,不可能得到这种武器。这么说来,前几天八王子特殊鉴别所遇袭时,吕刚虎的冏党也使用了高威力步枪。很难认定是不同势力在短期内连续展开攻击。敌人恐怕是——不对,几乎肯定是大亚联邦的走狗,也可能就是大亚联盟军。但是对方做出如此夸张的举动,究竟是基于何种目的?

    达也迷惑了。不晓得对方目的,就不知道状况会激烈到何种程度。经常有人说「要以最坏的打算采取行动」,但是真正的最坏没有极限。要是不晓得「最坏」的程度就无从对应。

    总之,从决定一般对策的前提条件来看,这个演讲厅称不上适合死守。因此原本应该带着深雪到准备室避难才对。

    但艾莉卡与美月还在观众席。

    达也有责任保护的对象只有深雪,但他也不是只以义务感行动。

    其实不需要特地保护,只要状况不是很严重,他们的实力应该足以突破困境。即使如此,要达也视若无睹,心中还是有所抵抗。

    然而,不晓得是幸或不幸.达也无须为此烦恼太久。手持步枪的集团.随着粗鲁的脚步声涌入了观众席。

    (真不中用!)

    达也想过防线可能会被突破,但是也太快了。在观众的惨叫声反覆回荡的状况下,达也在心中忿恨地咂了个嘴。

    观众恐惧而退缩时,台上的第三高中学生呈现勇猛果敢的反应。大概是报告主题可以转变为对人攻击武器,他们操作着搬上台的CAD,试图向入侵者发动魔法。

    枪声响起。

    第三高中的魔法还没生效,枪弹就打入舞台后墙。

    从子弹威力来看,正如达也预料,对方手中的武器是高威力步枪。

    「给我安分点!」

    这声怒骂听起来有点结巴。他们这些外国人,应该是最近才(偷渡)入境的。这些人身上穿的不是制服也不是野战服,却具备奇妙的统一感。颜色各有不同,但同样是高领毛线衣、外套与类似卡其裤的宽松长裤。每件看起来都很耐用。这群人肯定不是普通的帮派分子。

    现代魔法经由CAD高速化之后,得到和枪械对等的速度。虽说如此,但终究只是「对等」,而且「端看魔法师的能力」。在对手已经架枪的状态,原则上不能胡乱抵抗。

    「取下演算装置,放到地上!」

    看来入侵者惯于和魔法师交战。

    或许这些人也是魔法师。

    只有极少数强力的魔法师,会采取只使用魔法的战斗方式。身为魔法师同时又用枪的士兵,反而是普遍情况。

    包括吉祥寺,台上的第三高中学生们——将辉的身影不在其中——一脸不甘心地将CAD放在地板上。

    勇敢与鲁莽不同。第三高中学生似乎确实学习到这个道理。

    达也佩服地看着他们的应对,但很可惜立刻就无法置身事外。

    或许是恰好只有他们兄妹站在走道上,对方才会盯上吧。

    「喂,你们也一样。」

    一名入侵者持枪指着两人,以慎重的脚步接近。

    这句话无疑是对达也说的。应该说没有误解的余地。

    (到此为止了吗……)

    总共六人,前锋加后卫共三组。达也不使用CAD,以眼神瞄准这群不晓得是恐怖分子还是游击兵的会场入侵者,并且在内心低语。他不愿意在众目睽睽之下使用「云消雾散」,但必要的时候就情非得已了。

    (可以的话,希望能以容易瞒混的魔法解决。)

    面无表情思考这种事的达也,遭受入侵者的怒骂。

    「快点!」

    即使对方以烦躁的声音怒骂,达也依然没有动作。他至今受到的教育稍微扭曲过度,不认为放弃抵抗就能保障生命安全。

    达也默默注视着接近而来的男性。

    不,他的视线形容为「观察」比较合适。

    他的眼中没有恐惧与不安。

    就只是观察男性全身,包括对方手中的枪、瞄准过来的枪口。

    和达也对峙的这名男性,从投向自己的冰冷目光感受到焦躁,以及没有特别注意到的莫名恐惧,放在扳机上的食指增加力道。

    「喂,住手!」

    大概没听到同伴的制止吧。

    枪声响起,接着是尖叫声。

    从三公尺的极近距离,以明确杀意射出的子弹,足以令人联想到无从回避的悲剧。

    所以,人们受到的冲击更加强烈。

    达也的右手像是抓住某种东西般,在胸前紧握。

    达也产生的变化只有如此。

    他身上没流出任何一滴血。

    理应射出的子弹,在墙壁、地板或天花板,在任何地方都没留下痕迹。

    男性以抽搐的表情射出第二、第三发子弹。

    每次发射,达也的右手就像是影片跳格般更换位置。

    手部动作太快,旁人看不到他在做什么。

    等到回过神来,达也右手的位置就已经改变,依然像是抓住某种东西般紧握。

    「空手……抓子弹……?」

    某人茫然低语。

    「到底是……怎么做的……?」

    某人茫然回应。

    「这个怪物!」

    这名男性之所以扔掉枪,是基于恐慌情绪。

    以魔法挡子弹就算了,居然用手抓——面对这种反常光景,令他产生枪没用的错觉。

    即使如此,这个人依然并未丧失战意,抽出了大型战斗刀砍向达也。这点显示,他是受过高水准训练的士兵。

    但这是导致众人更加惊愕的行为。

    面对来袭的男性,达也反而主动靠近。达也握拳的手,张开成为手刀形状,就这么打向对方持刀的手臂。

    达也的手刀没受到任何阻力,就砍下了男性的手臂。

    「呃!」

    男性口中发出惨叫——却发不出来。

    声音化为惨叫之前;达也的左拳打入男性心窝。

    右臂切面喷出力道更强的鲜血,弄脏达也的衣服。

    这是这名男性唯一能做的反击(?)。

    达也看都不看瘫倒在脚边的男性就轻轻往后跳,再度将深雪保护在身后。出乎预料、无法想像的光景,使观众与入侵者同样僵住。

    不只是动作停止,思绪也停止。

    只有一个人例外。

    「哥哥,我帮您除掉血浆,请稍微站着别动。」

    鸦雀无声的演讲厅,深雪轻柔的声音传遍每个角落。

    没有些许动摇的声音。

    替换成「拍掉灰尘」也毫无突兀感的声音。

    静止的时间以这个声音为信号再度运作。

    「抓住歹徒!」

    联合警备队的成员们从舞台两侧同时施展魔法。

    某些入侵者做出回避动作,但是九校选出的好手的魔法,将他们的抵抗悉数封锁了。

    深雪发动魔法,将弄脏达也的手与身体的血擦得干干净净(正确来说,是将血液从皮肤与衣服分离,蒸发水分之后吹散固体成分)。

    明明刚进行生死交锋,达也却连眉毛都不动一下。

    不对,在这种状况,「连眉毛都不动一下」的形容方式是错的。他脸上确实没有动摇或激动的神色,不过看到倒在血泊里的男性时稍微蹙了眉。

    深雪看出他细微的表情变化,发动了另一个魔法。

    砍断的右手与残余右臂的切面冻结,血泊干燥而化为红黑色粉末。

    达也转过身后,深雪朝他嫣然一笑。

    妹妹过于成材,使得达也同样在下意识露出了笑容。

    深雪的双眼不知为何(这是达也的主观)出现不知所措的神色。

    但达也没有深思,朝正门踏出脚步。

    深雪紧跟在后。

    兄妹经过少了一条手臂的男性身旁时,已经漠不关心。

    此时……

    「达也同学!」「达也!」

    少女与少年同时出声叫他。

    平常要是异口同声,这两人都会板起脸。但毕竟现在非比寻常,没有那种余力。

    继艾莉卡与雷欧,干比古、美月、穗香以及零,都围绕着达也与深雪而聚集过来。

    「你的手怎么样?没受伤吧?」

    率先赶来的是艾莉卡与雷欧,但穗香推开两人出面,以焦急语气如此询问。

    达也只是刻意演得好像抓子弹,所以并非无法立刻明白穗香在担心什么。

    实际上,达也当然不是用手抓子弹,只是将子弹主体与动能向量「分解」使得枪击无效。但朋友们当然不晓得这种事。因此达也举起右手,像是表示「没问题」般张合两三次。

    穗香与美月见状松了一大口气,干比古与零则是投以「到底怎么做的?」的眼神。

    但只要他们不问,达也就不打算说明(也不是有问必答)。他只回答艾莉卡的问题。

    「话说回来.状况变得很严重……接下来该怎么做?」

    「你好像很开心」这句吐槽涌到达也的喉头,但是说出口很可能浪费时间。

    「无论要逃走或是驱离,都得先解决正门的敌人。」

    因此达也只说出当前的方针。

    「你不会叫我们按兵不动吧?」

    艾莉卡眼神闪亮的样子,使得达也更想指摘「你果然很开心」。不过实际上,达也却只是透露死心的意思而摇头回应。

    「总比分头行动遭受突击好一点。」

    这真的只是程度「好一点」的消极同意。

    所以,达也发现不只艾莉卡与穗香,就连美月与韦都喜形于色的时候,不禁冒出「拜托饶了我吧……」的念头。

    虽说如此,总之现在是紧急状况,无暇消沉。

    达也带头快步前往门口。

    「慢着……等一下,司波达也!」

    不过,一个无法隐藏混乱情绪,莫名拚命的声音叫住他们。

    「到底有什么事,吉祥寺真红郎?」

    达也以毫无亲切之意的声音回问。

    但吉祥寺并没有因为这个尽显不悦的语气而心生畏惧。恐怕是心理层面没有余力畏惧,因此只以询问回应达也。

    「刚才那招是不是『分子切割』?」

    吉祥寺这句话引发骚动。

    「切割分子结合的魔法,是美军魔法队前任队长——威廉.希利郎斯少校发明的秘法。和减弱分子结合力的中和术式不同,分割术式是美军的机密术式才对啊!」

    这是具备知识导致的彻底误解,但这样正合达也的意。

    「你为什么会用?为什么知道术式?」

    「现在是讲这种话的时候吗?」

    正因如此,面对吉祥寺瞪大双眼以批判语气提出的质询,达也刻意以无奈的声音——听起来像是以「事到如今无须隐瞒」回应吉祥寺推测的语气——一语驳回。

    事实并非如此。达也使用的魔法,不是被称为「分子切割」的USNA军机密魔法。当然也不是像某虚拟拳法那样,仅靠空手就砍断了人体。

    达也只是和分解枪弹一样,以右手为基点,在相对距离零的状况下发动了分解魔法。但他受命必须保密,不可能说明这种事。而且现况也不适合说明这种事。

    「七草学姊,还有中条学姊也一样,尽快离开这里比较好。无论那些家伙的最终目的为何,首要目的应该是杀伤或绑架魔法技能优秀的学生。」

    这时,真由美刚好从舞台旁边探头,大概是来看状况吧。梓则是以评审身分坐在最前排。达也向两人留下这段忠告之后,便离开了现场。

    ◇◇◇

    达也他们的身影消失在门后不久,一阵更加激烈的爆炸声撼动会场。毫无秩序的叫声与怒骂声混沌交错,成为无法形容成尖叫或怒号的嘶吼,更加耗损众人的神经。

    不过这股混沌,并未波及到梓所在的最前排评审席。

    尚未传来。

    但倘若维持现状,这股骚动肯定会演变成多人受伤的恐慌。面对这种状况,梓却像是不知所措、无计可施般僵坐在位子上。

    「小梓,小梓……中条梓学生会长!」

    台上传来筋厉梓的声音。

    梓慌张地起身,仰望舞台。

    位于舞台旁边的真由美进一步走到台前,朝梓投以视线与话语。

    「这样下去会陷入真正的恐慌,也会有很多人受伤。所以用你的力量平定大家吧。」

    「啊?」

    梓对真由美这番话睁大双眼。

    并不是因为听不懂意思。

    「可是,那是……」

    梓的魔法可以干涉他人情绪、平定恐慌,在这种状况极为有效。但是干涉精神的魔法,在魔法之中尤其受到严格管制,不是未成年人自行判断就能随意使用的东西。

    「你的能力就是为了这种时候而存在的吧?梓,现在需要的是你的能力,不是我、摩利或铃音的能力。」

    但真由美并非是以随随便便的心态下达指示。她没有使用「铃妹」与「小梓」的绰号,而是「铃音」与「梓」。

    为求注重形式,一般应该称呼「市原同学」与「中条学妹」,但真由美直呼她们名字的次数,至今以五根指头就数得出来。梓明白现在的真由美就是如此认真,认真地要求她使用情绪干涉魔法「梓弓」。

    「放心,责任由我来扛。七草的名号可不是盖的。」

    俏皮的秋波,是用来让梓放松。说出「七草」这个名号,是牵制那些无法处理混乱场面而旁观,本应具备权威的大人们。

    彼此的交情足以理解到这种程度。真由美这番话应该不假。

    梓不打算把责任推到真由美一个人身上,但她既然这么说了,自己就无法置身事外。梓用力点头之后转身,将各处演变成推挤冲突的观众席纳入视线范围。

    梓沿着脖子上的炼条,从领口拉出一个能藏在小学生手中的小项坠。解开扣环后,她从炼条取下项坠握在左手。

    梓轻轻吸气,将想子注入项坠。

    这个项坠只安装CAD的基本元件,是只为单一魔法而存在的术式辅助演算装置。

    只记录、输出一种启动式。由于只具备此等功能,因此省略了按键、荧幕这种切换启动式必备的所有系统,是小型化的魔法杖。

    只为一人存在的法杖,编织出施展唯一魔法的咒语。

    只有梓能使用的情绪干涉魔法「梓弓」发动了。

    ——清澈的弦音,从最前排到最后排,贯穿会场。

    这是幻听。

    不是经由空气,是经由潜意识之海传达的声音。

    不是撼动想子,而是撼动灵子的波动……

    清澈至极的声响固定众人意识,令众人渴望聆听第二声。如同旅人于只有污浊水源的沼地得到一滴雨水,因而停下脚步茫然仰望天空期待下一滴雨。

    第一声完全消失时,第二声撼动着众人的潜意识。

    人们等待更响亮的下一声。

    就这样,人们不知何时停止思考,只倾听着体内的声音。

    换算成时间,只有短短三秒。

    光是如此,恐慌就变成忘我。

    「——我是第一高中前任学生会长,七草真由美。」

    观众们停止思考的意识,完全被真由美经过喇叭增幅的声音吸引。

    「现在,这座城市正遭受侵略。」

    掌握所有观众意识之后说出的下一段话,使得茫然替换为愕然。

    「停泊在港口的不明船舰以火箭炮攻击。而潜伏于市内的游击队,呼应了这阵炮击,展开了武装暴动。」

    实在令人难以置信。

    如果不是出自真由美口中,梓应该也不会相信。

    但如她本人所说,「七草」的名号不是盖的。

    她处于可以最早得知事实的立场,也处于不能胡乱出言臆测的立场。

    再怎么难以置信,这依然是事实。

    「之前逮捕的暴徒,应该也是侵略军的同党。从刚才传来的爆炸声推测,也很可能是以本会场魔法师与魔法技术为目标的袭击。」

    真由美暂时停顿,环视观众席。

    观众屏息等待她说下去。

    「如各位所知,这座会场有一条地下道通往车站的避难所。」

    众人目不转睛地注视真由美。

    「避难所应该具备足够的收容力。」

    全部专注聆听她的话语。

    「不过,地底避难所是用来防范灾难与空袭。」

    不只学生,大人们也一样。

    「要对抗地面兵力,并非万无一失。」

    即使是理应惯于命令、指导他人的「权威」也不例外。

    「推测侵略军也投入了魔法师部队。避难所面对魔法的防御时间无法乐观以对。」

    目前位于会场的人们几乎都认识真由美。她的外貌,竞赛成绩与姓氏意义为众人所知。

    正因如此,她陈述的悲观展望,没人能当成「童言童语」一笑置之。考量到「七草」名号具备的力量,教师也将全权交给真由美。

    「即使如此,想逃离炮火交加的这座城市或许会更危险也说不定。但是最危险的状况莫过于留在此处。」

    会场撝雀无声。

    真由美没有无谓地停顿。她不会犯下这种浪费时间的愚蠢过失。

    「各校代表请立刻集合学生开始行动!无论是要前往避难所还是离开此处,现在都是分秒必争的状况!」

    异于刚才的喧嚣声传遍会场。交相呼唤的声音和之前不同,具备一定的秩序。

    「和九校无关的各位人士,不好意思,请各自判断状况动身避难。很遗憾,我们的力量不足以为各位的安全负责。」

    听起来无情的这番话,没有引发反弹或批判的声音。聚集于此的观众,尽是以某种形式和魔法相关的人,比起平凡更接近「不平凡」。

    「若要前往避难所,就立刻前往地下通道。想逃离城市的人,据报沿岸防卫队正派遣运输船前往瑞穗码头。」

    真由美行礼致意之后关掉麦克风,再度向梓开口。

    「小梓,大家就交给你了。请各位老师协助中条学妹。」

    以廿乐为首的老师点头回应。另一方面,梓则是瞪大双眼。

    「啊?会长……不对,真由美学姊?」

    真由美面带笑容,点头回应慌张地反问的梓。

    「小梓,原来你明白嘛。现在的第一高中学生会长是你。放心,你做得到。因为你是我亲自训练出来的高徒。」

    真由美送出一个秋波,转身跑向铃音等人所在的准备室。

    ◇◇◇

    正门外,步枪和魔法正激烈互击。

    进攻的游击兵看起来都是东亚人。和闻入会场的恐怖分子一样,身穿高领毛线衣、外套与卡其式宽松长裤。武器则是一般的冲锋枪与对付魔法师的高威力步枪。

    迎战游击兵的是协会安排的专业魔法师。

    但从正面大门已让敌方闯入就知道战况不理想。游击队人数原本就占优势,或许还因为手持对付魔法师的装备,本应不容许普通装备步兵越雷池一步的实战魔法师,有数人受伤倒下。

    带头奔跑的达也,在出入口门后停下脚步。跟在身后的深雪也随着哥哥停下脚步,但是如同竞争第三名般并肩前来的两人血气方盛。

    「停!那是对付魔法师的高速弹!」

    达也大声喝止正要超前冲出去的艾莉卡。

    「咕呃!」

    并且抓住雷欧的衣领将他拉回来。

    「……达也,你真不留情。」

    「但也托福捡回一条命。」

    片刻之后,另外四人一起抵达。对于达也粗鲁的制止方法,干比古感触良多般佩服地低语,零则是平淡地反驳。在这种时候依然不忘平常步调的友人,甚至令达也觉得可靠。但因为状况危急,他收回还没浮现的苦笑,将目光投向妹妹。

    「深雪,让枪停火。」

    达也这番话,使得友人们一起露出「咦?」的表情。

    「我明白了。可是哥哥,一次应付这么多人,就得……」

    不知为何,深雪的回应似乎隐藏着不合时宜的羞涩。

    她在害羞什么?众人对这个新的谜题感到纳闷。

    「我知道。」

    不过,达也接下来的举动,立刻解开这次的疑问。

    达也伸出左手,深雪轻轻以右手相扣。

    从任何角度来看,深雪羞涩的表情,都不是妹妹对哥哥展露的表情。但在他人责难之前,深雪就绷紧面容,成为魔法师的表情。

    左手以无人察觉的自然动作握住CAD。

    达也将右手平举,从藏身的门板旁边指向游击队。

    深雪于下一瞬间发动魔法。

    那是冻结火焰的魔法。

    振动减速系概念扩张魔法——「冻火」。

    冻结的概念扩张魔法「冻火」,是妨碍燃烧的魔法。

    这种魔法的效果,是将对象物体保有的热量,压抑到某个标准以下。

    追根究底,枪是以可燃粉末——火药燃烧产生的气压发射子弹。点燃火药的雷管爆发(爆燃)也是一种燃烧的型态。在「一般概念」里,燃烧现象必然伴随着热量的增加,受限无法增加热量的可燃物质无法燃烧。因此无论是枪械还是大炮.只要是使用火药、炸药的武器,中了「冻火」就只能被迫安分下来。

    游击队剩余的人数刚好三十人。

    深雪以魔法同时瞄准的目标上限,现在是十六。

    以三十把步枪为目标,连续发动两次「冻火」。

    达也没确认效果,就从藏身的门后冲出去。

    他转眼之间冲进游击队阵地,挥动蕴藏魔法的双手手刀。

    空手砍断人体的震撼光景,只用看的无法得知是魔法使然,因此游击队受到的心理打击,远胜于队友被枪打倒的状况。

    因为枪无法使用而慌乱不已的游击兵,刚开始还勇猛地以战斗刀应战,但在五人被砍倒时就完全腿软了。

    他们投向达也的,是看着恶心怪物的目光。

    达也不使用远程射击魔法,刻意使用有受击风险的零距离魔法,不只是避免朋友们察觉他所使用魔法的真相,更是要诱使对方乱了分寸。

    对方将达也视为妖魔鬼怪,正如他的希望。

    非正规游击兵战意受挫、缺乏集中力的这时候,银色的风以看不见的速度横扫而至。

    血花在疾风路线上飞舞之后,游击兵倒地。

    小太刀……不对,看长度应该称为短刀吧。银光的真面目是这把短刃。

    艾莉卡将平常的警棍,换成外型为无刀锷短刀的武装一体型CAD,以自我加速魔法穿过敌阵,正确割断游击兵的颈动脉。

    她和达也相同,对于杀敌毫不犹豫。原因也在于她并非第一次这么做。但是至今以杀人武器学习杀人技术的她,更明白犹豫造成的危险。在对方也可能杀害己方的状况下,对杀人抱持犹豫是何其傲慢又愚蠢的行径。这个道理深植在艾莉卡内心最深处。

    干比古在「铭记于心」这一点也相同。代代相传「魔法」这种武器的家系培养出来的价值观,使他毫不质疑地便将魔法使用在原本的用途。

    「达也、艾莉卡!」

    后方传来的干比古声音,使两人立刻左右散开。

    这次吹来的是真正的疾风。

    隐藏在风中的镰鼬,凄惨地撕裂游击兵的皮肤而去。

    达也与艾莉卡将剩下的敌军交给警备魔法师,暂时回到同伴身边。

    「结果我没机会出场啊……」

    达也重拍闹别扭的雷欧的背激励他(导致雷欧以苦闷表情蹲下),向干比古伸出大拇指,朝着以忍受呕吐的表情略微畏惧地看过来的穗香与美月微微一笑。

    「抱歉,对穗香你们的剌激可能有点强。」

    「——不,我不要紧。」

    穗香坚强地点头回应,果然是恋心使然吧。

    无论是何种理由,很感谢她把持得住心情。

    要害怕还是回避,还是等突破眼前难关再说。这是达也不折不扣的由衷心愿。

    「美月?」

    「啊……我也不要紧。」

    深雪只温柔地问候一声,美月紧绷的脸便露出了笑容。她是个聪明的女孩,应该清楚现在是非常时期。

    「话说回来,艾莉卡,你居然能带这种武器过来?这种长度放不进书包吧?」

    虽说如此,杀人光景不是能立刻习惯的东西,带来的打击也不会立刻淡化。达也刻意提出无关的话题,是为了让两人有时间平复情绪。

    「嗯,这个形状当然不行啊。」

    艾莉卡以胜于以往的自然语气回应。看来她确实明白达也的意图。

    「不过这样的话……就行啰。」

    「喔,这真是……」

    达也发出的感叹声不是作戏。

    不经意看过来的穗香与美月,以及深雪、韦与干比古都瞪大双眼。

    这个机关确实值得瞠目结舌。艾莉卡操作刀柄底部的开关之后,研磨得锋利的细薄刀身,就逐渐缩进椭圆形切面的短棍。

    「很厉害吧?这是警方预计明年采用的形状记忆棍刀。」

    「这么说来,记得千叶家也有在制作近战武器……」

    「真要说的话,那才是主要的收入来源。」

    虽然并非引人发笑的趣味对话,但两人轻松闲聊的样子,使得美月她们也恢复镇静。

    「……所以接下来该怎么做?」

    雷欧应该也有察言观色。

    他以等不及般的语气,要求达也指示后续行动。

    「我们需要情报。艾莉卡也说过,现在发生的严重事态,似乎比预料的规模还大。漫无计划地行动可能会陷入泥淖。」

    ——前往协会就能得到必要情报。魔法协会总部与分部,可以使用十师族专用的秘密线路,达也也有权限连结四叶家线路。使用这条秘密线路,甚至能得到国防会议的极机密情报。

    如果只有达也一人,即使市区正爆发战斗,他前往魔法协会关东分部所在的横滨港湾高塔也不用十分钟。每天早上持之以恒的高速跑步训练可不是虚有其表。

    但深雪没有轮鞋或飞行演算装置就跟不上达也。雷欧、艾莉卡或干比古可能跟得上,不过穗香、乘、美月一看就知道不可能。

    「用VIP会议室怎么样?」

    达也不由得皱眉时,零指着刚完工的建筑物如此提议。

    「VIP会议室?」

    但达也不晓得有这种设施。他知道VIP会客室,但应该不是这种单纯的口误。何况达也想像的房间只是会客室,情报终端装置只连结到一般的通讯线路。

    「嗯,那里是内阁等级的政治家,或经济团体龙头开会时所使用的房间,想查的情报应该大致都能连结到才是。」

    「有这种房间?」

    「那是平常没有对外开放的会议室。」

    「这是怎样!」

    「太惨了。」

    「这么多……到底怎么来的?」

    朋友们展现更强烈的反应,所以达也的凝重表情并不显眼。

    「哥哥……」

    但即使不显眼,深雪也不可能没发现。他内心产生的涟漪,会直接影响妹妹的情绪。因为他们兄妹的内心是相连的。

    深雪眼神不安地摇曳,达也轻拍妹妹的头,再度转身面向朋友们。

    「各位不用我再度说明应该也明白,状况相当不利。要是在这附近拖拖拉拉,敌人会在国防军抵达之前发现我们。就算这么说,看起来也无法轻易逃脱。至少陆路不可能。最重要的原因,是大众交通系统停止运作了。」

    「也就是说要走海路?」

    达也摇头回应雷欧的询问。

    「同样希望渺茫。出动的船只应该无法收容所有人。」

    「那就去避难所?」

    达也点头回应干比古的提议,脸上却看不见明显的自信。

    那应该是最实际的做法了吧……即使这里也打造得很坚固,要是敌方炸掉整栋建筑,就束手无策了。」

    「那就是要走地下通道了。」

    艾莉卡以随时要行动的表情如此催促,达也却要求「等一下」。

    「慢着,别走地下通道比较好。走地上吧。」

    「咦,为什么?……啊,对喔。」

    艾莉卡还没听理由就露出认同表情,达也暗自佩服她不愧出身于实战魔法的名门。

    不过,他的「等一下」不只这个意思。

    「还有,可以给我一点时间吗?」

    「我们不介意……可是为什么?」

    在这明显分秒必争的状况下,达也却要求暂缓行动,使得穗香纳闷地询问原因。但她还是以「愿意」为前提,反映她对达也抱持的情感。

    「我想销毁展示机的资料。」

    「啊,说得也是。毕竟这可能是敌人的目的。」

    所有人都点头回应干比古的帮腔。

    「司波、吉田。」

    从电梯大厅绕到后台的通道上,带头前进的达也与干比古,被这个沉稳入腑的声音叫住。声音拥有此种份量的高中生,达也与干比古都只知道一人。

    「十文字学长。」

    转身一看,十文字克人在服部与泽木陪同之下走过来。三人都穿着小型鳞状钢板重合覆盖在表面的防弹背心。连拥有强力魔法护壁的克人都穿上了护甲,这个事实更令人强烈地感受到事态的严重性。

    「其他人也在一起啊。你们不是先去避难了?」

    这是暗喻「快去避难」的指示。

    「为求谨慎,我正要去删除展示机资料以免遭窃。她们则是……那个……我觉得这样比分头行动来得安全。」

    其实刚才在非公开的会议室,进行了无庸置疑是窃取情报的骇客行径。达也隐瞒这件事,思索该如何说明身后这群同伴之后,捏造出这样的理由(但前半并非捏造)。

    「但其他学生已经前往地下通道了。」

    服部这么说。

    「你觉得不宜走地下通道?」

    泽木敏锐地看出眉头锁的达也的表情变化,而如此询问。

    「没到不宜的程度……但地下通道并非直达避难所,依照状况可能撞见其他部队。」

    「意思是可能爆发遭遇战?」

    服部不等达也说完就猛然询问。不对,即使形式上是询问,实际上是自己得出答案。

    「地下通道的行动自由受限,不能逃也不能躲,有可能被迫爆发正面冲突。我基于这种想法打算走地面。」

    克人的决断很迅速。

    「服部、泽木,立刻去追中条。」

    「是!」

    「我明白了。」

    克人目送两人快步跑离之后俯视达也,视线微微隐含责备的神色。

    「司波,你明明深谋远虑,行动却过于轻率。」

    达也当然明白克人的意思。但即使如此也不代表能够接受。总之他没有反驳。

    「算了,快走吧。」

    「我明白了。」

    这次是克人跟着达也行动。

    克人认同达也这趟行动的意义并提供协助。达也从话语完全不足的互动中理解这点。

    「各位在做什么?」

    回到放置展示机的后台,达也开口的第一句话,完全把自己的事放在一旁。铃音与五十里没有避难,正在操作展示机。而真由美、摩利、花音、桐原、纱耶香围着两人守护。

    「我们在删除资料。」

    用看的就知道他们在做什么。达也真正想问的是「各位为什么还在这里」,但铃音刻意以问题的表面意义回应,使达也不得已语塞。

    「七草,你们不去避难?」

    「铃妹与五十里学弟正在努力,我们不可能自己先逃吧?」

    克人代为提出达也想问的问题,但真由美理所当然般如此回应,因此无法多说什么。

    「这里由我们来,可以请司波学弟处理留在等候室的机器吗?」

    「可以的话,也帮忙破坏别校留下的器材。」

    「这边完成之后,我们也会去准备室。在那里决定今后方针吧。」

    五十里、花音与摩利接连委托(指示?)之后,达也与克人一同转身离去。

    达也在深雪的陪同之下,走遍别校准备室回来时(没带其他成员一起去的原因,是不希望别人看到他分解情报纪录模组、清空储存装置的魔法),铃音也完成后台工作来到准备室。

    「回来啦。你们真快。」

    「处理得如何?」

    「我将剩余的机器里的资料全部破坏了。」

    达也只以事实回应五十里与花音这对未婚夫妻。

    「哇……怎么做的?」

    花音露出早已预料到却藏不住惊评的表情询问,达也简短地回答她一句话。

    「这是秘密。」

    「花音,不可以询问其他魔法师保密的术式。这样违反礼仪。」

    劝诫的不是别人,正是五十里。花音明显展现不甘愿的态度,但还是乖乖让步。

    「那么,重点是接下来怎么做。」

    摩利切入正题之后看向真由美。

    「一艘敌舰入侵港口,没看见东京湾有其他敌舰。登陆兵力的具体规模不得而知,但海岸周边好像几乎都遭受敌军镇压了。陆地交通网完全瘫痪,这部分或许不是游击队造成的。」

    「他们的目的是什么?」

    五十里提出的问题,使真由美与摩利相视。

    「这只是推测,不过……」

    回答的是真由美。

    「既然是攻击横滨,敌方目的应该是横滨才有的某种东西。但严格来说京都也有。」

    「是魔法协会分部?」

    花音不等真由美答完就插嘴。

    「正确来说,是魔法协会的主资料库。重要资料都是由京都与横滨集中管理。不过也可能是冲着参与论文竞赛的学者们而来。」

    真由美对花音性急的态度露出苦笑,补充她的解答。

    「避难船几时会到?」

    摩利这番话比起询问更像确认,真由美对此感到难以启齿般地回应。

    「据说沿岸防卫队的运输船再十分钟就抵达。但相较于避难人数,收容力不算足够。」

    真由美所告知的情报内容,和达也他们在楼上确认到的情报一致。换句话说,确定无法让全员前去避难。

    「关于前往避难所的中条学妹他们,很遗憾,司波学弟的担忧成真了。他们在途中遭遇游击队,无法继续前进。但敌方人数似乎不多,中条学妹回报很快就能驱逐。」

    铃音继真由美之后如此述说。

    「以上就是现状。虽然不确定避难所还有多少空间,但是很可惜应该没办法上船。我认为这么一来只能前往避难所,各位觉得呢?」

    真由美、摩利、铃音。

    五十里、花音、纱耶香。

    达也、深雪、艾莉卡、雷欧、干比古、美月、穗香、。

    现在留在这里的是这十四个人。克人带着原本继续保护铃音的桐原,再度确认周遭是否有人还没逃走。

    三年级的三人没说话,大概是想听完低年级的意见再发言。

    虽然这么说,众人很明显地同意摩利的意见。

    「……我也赞成摩利学姊的意见。」

    花音他们二年级,似乎也认为没有其他选择的余地。

    一年级众人的目光投向达也。

    达也承受摩利要求回覆的视线,他的双眼……投向完全不同的方向。

    没让人看见拔枪动作,就架起银色的CAD。

    「哥哥?」「达也学弟?」

    达也没回应深雪与真由美的惊呼,就这么朝墙壁扣下扳机。

    场中有许多外人。达也连一瞬间都没忘记这件事。

    但时间不足以在保密状况处理事态。

    他会发现.近乎是一种巧合。

    或许是八云训练出来的直觉告诉达也这件事。八云反覆告诫达也,不能只依赖过度「精灵之眼」,这个教诲堪称在这时候得以活用。

    暴露在强烈危机感之中的达也,将「视野」扩张到墙壁另一头,读取到大型运动质量物体即将冲撞的情报。

    要是克人在场的话,状况应该不同。

    如果是士兵冲进来,交给真由美或摩利就好。

    只要有时间,也可以让深雪应付。

    但是,在这一瞬间冲撞进来的覆盖装甲板的大型卡车,只有达也的魔法能应付。

    高四公尺、宽三公尺、总重量三十公吨。

    道路规格提升之后获准加大体积,再加上装甲板重量的这辆大型卡车——达也将整辆车纳入瞄准范围,发动分解魔法「云消雾散」。

    卡车瞬间化为尘埃消失。

    驾驶从消失的驾驶座摔出来,滚到地面狠狠地撞上墙壁。

    遵循惯性打在会议中心墙面的金属与树脂粉末,是大型运送机械曾经存在的痕迹只有墙壁外侧出现细微刮痕,墙壁内侧完好无伤。

    然而世间没有这么简单,不会没有任何人没察觉刚才发生的状况。

    「……刚才是怎么回事?」

    真由美战战兢兢地询问,使达也好想哂嘴。正如担忧,她似乎看见了刚才的光景她大概是沿着达也的视线,以知觉系魔法「多重观测」观看户外的状况。

    幸好达也无须回答这个问题(但只是暂时搁置)。

    依然将视野扩张在外的真由美,看见新的光景而铁青着脸。

    小型飞弹群射向此处。

    同样依然将视野扩大到户外的达也,也掌握到这个状况。

    达也推测,侵略者似乎将留在会场的自己等人视为危险兵力。从不久之前逮捕入侵会场的兵员、正门外的战斗到刚才的击退,对方应该将战斗目标从逮捕改为歼灭。

    达也一部分的意识置身事外般地进行冷静思考,另一部分的意识则是构筑魔法,迎击洒落的肩射飞弹之雨。

    不过,达也这次无须出手。

    他们所在房间的外墙,出现了好几层魔法防壁。

    飞弹命中防壁之前,就被横向射来的音爆命中,悉数在空中爆炸。

    「久等了。」

    忽然从门外传来的声音,使得达也与真由美各自将视点收回肉眼范围。

    一名女性就像是抓准时机般——但是很希望对方个性并非这么差——入准备室。

    「咦?咦?难道是……响子小姐?」

    「真由美小姐,好久不见。」

    唐突现身的藤林,向旧识真由美露出笑容问候。

    ◇◇◇

    克人之所以遇见飞弹之雨,是因为他感应到此处有强烈魔法气息。

    魔法师能从事象改写的反作用力,感应到魔法使用。但这个魔法几乎没有反作用力。

    即使如此,克人依然知道「世界」受到明显的改变。

    不以五感就解读「意义」,并非达也的专利。

    克人擅长使用改变空间性质的魔法,对于空间的变动具备敏锐认知力。

    万有引力的分布等于质量的分布,这是空间最基本的性质之一。

    克人可以感应质量分布的变动,藉以掌握物体的移动或变化。

    他以这个知觉捕捉到,某个具备庞大质量的物体,即使比不上船只或大楼,和人类相比称为巨大也不为过的某个质量,在一瞬间扩散开来。

    如此大规模又平顺的事象改写,连克人都很少体验。与其说是感到威胁.他更像是受到好奇心的驱使,停止寻找还没逃跑的人,纵身跳到质量扩散的地点。

    从克人魁梧的身躯或许难以想像,他也擅长高速移动的魔法。克人扔下桐原,像是在空中滑行般跳跃,以改写动能向量的方式过弯,抵达邻接准备室的外墙。

    不晓得是运气好还是不好。

    对真由美或摩利来说,应该称得上是运气好。

    至于克人自己的想法,必须问过才知道。

    克人一抵达此处,就受到肩射飞弹的欢迎。

    克人的反应速度近乎条件反射。

    他瞬间构筑出多重防壁,包括连气体都隔绝的反物质护壁,以及能承受两万度高温的耐热护壁。不知为何在空中爆炸的飞弹,连热波都被克人架设的护壁阻绝,没在外墙留下焦痕。

    克人转身看向引爆飞弹的冲击波来源。一名国防陆军上尉站在敞蓬军车,扛着类似飞弹发射器的物体。

    「超级音波发射器……您是一〇一的长官?」

    克人朝接近的军车如此说道(或许有点突兀,但他还是高中生,会对大人使用敬语)。车子似乎使用油电混合系统,几乎是无声无息地接近。上尉下车之后,以像是贴在脸上的笑容向克人敬礼。

    「我是国防陆军一〇一旅独立魔装大队上尉真田繁留。居然知道本部队的身分,不愧是十文字家的当家,不敢当。」

    克人眉头微微一颤。只以这种反应作结,以十八岁少年来说,精神力堪称超凡。

    「恕我失礼,我们彼此都应该避免无谓地多话,对吧。」

    「……失礼的是我们这边才对。」

    「万分不敢当。那么十文字家下任当家阁下,我们走吧。」

    真田说完便前往会议中心。

    克人完全不知道对方找他到底有什么事,但是这名军人知道十文字家不为人知的家庭状况,他认为现在不能疏于提防。

    两人一前一后.从最近的出入口进入会议中心。

    ◇◇◇

    藤林并非独自前来。

    身穿野战军服(不是裙子加女用鞋,是窄管长裤加短靴)的她身后,同样身穿国防陆军军服,佩戴少校阶级章的一名壮年男性入内。

    这名少校来到困惑而伫立不动的达也面前,双手放在身后交握站直。

    「特尉,情报管制暂时解除了。」

    藤林站到少校身旁,对达也这么说。

    达也脸上的困惑消失,向面前的男性立正敬礼回应。

    除了深雪的所有人,包括刚好入内的克人,都难掩惊讶地注视这幅光景。

    敬礼回应达也的军人,发现克人之后走过去。

    「本官是国防陆军少校风间玄信。所属单位因故不便透露,请见谅。」

    真田已经表明所属单位,但风间是在提防旁听的真由美与艾莉卡。

    「原来贵官就是风间少校。我是师族会议十文字家代理代表,十文字克人。」

    克人听完风间的自我介绍,也以他在魔法师世界的对外头衔自称。

    风间简单行礼致意之后转身,将克人与达也同时纳入视线范围。

    「藤林,为各位说明现状。」

    「是。我军的保土古驻留部队正在和侵略军交战。此外,鹤见与藤泽各有一个大队正赶往现场。魔法协会关东分部也自行组织义勇军加入自卫行动。」

    「辛苦了。那么待尉——」

    风间简短慰劳藤林之后,随着「特尉」这个称呼转头看向达也。

    「有鉴于当前的特殊状况,上级于刚才下令,正在保土古执行其他任务的本队也要加入防卫网。基于国防军特务规则,也要命令贵官出动。」

    真由美与摩利同时想开口,但风间一个视线就封住她们的嘴。

    「国防军要求各位,对特尉的地位负起保密义务。这是基于国家机密保护法所采取的措施,请见谅。」

    比起严肃的用词或沉重的语气,视线的力道更令真由美、摩利与花音放弃抵抗。

    「特尉,连结车已经备妥你设计的可动装甲。尽快行事。」

    达也出声回应真田,转身面对朋友们。

    「抱歉,如各位刚才听到的,你们和学长姊们一起避难吧。」

    「特尉,我与我的部队会陪伴大家。」

    达也微微低头致意时,藤林如此补充。

    即使人数并不多,但却在这种状况下拨出精锐来保护同伴们。达也率直地感谢她与少校竭尽所能的厚意。

    「少尉,麻烦您了。」

    「收到。也请特尉加油喔。」

    达也向藤林行礼之后,跟着风间离开。

    接受道歉的同学们暂且不提,学长姊完全被达也无视。然而不晓得是察言观色还是愣住,包括高年级学长姊与同年级朋友们,都没人叫住达也。

    「哥哥,请留步。」

    以满面愁容在后方叫住达也的,是妹妹深雪。

    达也以目光询问风间,风间点头回应之后先行离开。

    深雪站到达也面前,将手伸向他的脸颊。

    用意并不是要留住哥哥。

    达也的立场与责任,深雪和他本人同样清楚。

    深雪最害怕的正是拖累达也。

    深雪现在要做某件事。

    她没有这么做的权限。

    但深雪基于独断独行的决定,自愿肩负所有责任而做出这件事。她下定决心,要解开束缚哥哥的枷锁。

    达也从妹妹眼中看出她的决心。

    达也面对妹妹的仰望视线,以交织着困惑、理解与感谢的表情点头回应,单脚跪在深雪面前——如同跪在公主面前的骑士。

    深雪轻捧哥哥的脸颊,将闭上眼睛的达也的脸抬向上方——朝着自已。

    深雪就这么弯腰屈膝。

    亲吻哥哥的额头。

    妹妹的嘴唇离开,轻捧脸颊的手也离开之后,达也再度低头。

    变化就这么唐突地来临了。

    达也身上冒出耀眼到甚至烧灼双眼的光之粒子。

    不是光子,是夹带着非物理光辉,成为魔法源头的粒子。

    达也睁开眼睛起身。

    活化到离谱的想子,围绕着他席卷全场。

    如同身披狂风、率领雷光的风暴霸王。

    过于耀眼的光辉立刻平息,但为数庞大的想子依然在他身旁静静卷动。

    所有人踉跄远离达也一步、两步时,深雪面带温文笑容摘起裙子,向哥哥屈膝致意

    「请随意。」

    「我出征了。」

    住妹妹百感交集的眼神目送之下,达也出征前往化为战场的横滨市区。
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