魔法科高中的劣等生 > 第七卷 横滨骚乱篇 下 第十一章
背景
18号文字
字体 夜间模式 (配合「夜间」使用)

第七卷 横滨骚乱篇 下 第十一章

    走地下通道前往避难所的第一高中学生与教职员(加上若干非相关人员)集团,和进入地下通道的武装游击队爆发遭遇战,如今战斗即将终结。

    避难人员总数多达六十人。由于会场是在第一高中报告完毕之后遇袭,前来加油的学生人数达到巅峰。

    梓为这种不幸的际遇暗自叹息,但身为学生会长的她,努力至少在表面上维持镇静。

    通道前方回荡的虫声,是枪声与冲击波的对抗。

    是站在最前线的泽木,将握着手枪应战的游系队殴倒的声音。

    在众人的协助之下,敌方的突击步枪或冲锋枪等主要武装已经瘫痪。梓也使用魔法将气块固定在枪口引起膛炸,使得两把步枪连同枪手失去战力。

    努力的结果就在她的眼前。

    虽说是地下通道,却不是早期那种坑道,灯光设备照亮各处。

    游击兵染血倒在地下通道的路面。

    梓面对这幅悲惨的光景,其实很想蹲下来遮住双眼。但是受命担任学生代表的义务感,使她拚命压抑恐惧。

    她缺乏魔法战斗的技能与指挥部队的知识。即使她没开口,社团联盟与风纪委员会选拔出来的警备队成员也成为战斗主力,不准游击队接近。

    梓忍受着涌上来的呕吐感,看着赶来的服部与泽木撂倒游击队的光景。她唯一能做的只有旁观,但她觉得目不转睛见证他们的奋战是自己的义务。

    由于对方人数不多,幸好己方这边无人伤亡。

    但魔法师并非不死之身。

    中刀会流血,中枪也可能死亡。

    魔法防御也并非万能。要是子弹动能大于魔法的事象改写力,魔法防壁也会被射穿。

    同伴们冒着这个风险,以己身为肉盾,为了保护梓这种不适合战斗的学生而战。梓认为要是从他们身上移开目光,是身为一个人不被容许的背叛行为。

    梓就这么专注地看着将零星突击之游击兵殴倒、踹倒的泽木,以及在后方持续发射魔法掩护的服部背影。

    游击兵从掩蔽物后方冲过来,泽木二话不说就打倒。

    对方是东亚人种的游击兵,无法立刻从外型分辨是否为为普通市民。

    如果对方手持突击步枪之类的大型枪械就能立刻分辨,但若是藏着手枪或战斗刀接近的游击兵,很难和来自地面避难的普通市民做区分。

    所以泽木放弃辨别。

    巩固防守,有人攻击就打倒。

    之所以能采取这种粗鲁的战术,是因为他具备坚固又高阶的防御能力。

    聚合、移动系复合魔法——「空气甲胄」。在自己身体表面三到五公分处的相对座标构筑压缩空气层,以零相对速度使其静止的魔法。

    沿着人体曲面所形成的空气层,驱动身体以较浅的角度承受外力,能够让高速低质量的子弹偏移轨道。

    从枪口方向瞬间分析弹道,进行必要的闪躲动作。

    不只是魔法、不只是体术,融合两者的速度与技术,实现这种遇袭再反击的搏命战法。

    新的敌人以大型刀子挥砍而来。

    泽木运用多重演算,对自己发动加速魔法。

    将拳头速度提升到音速。

    披着空气层的拳头打向声音之墙。

    游击兵随着轰声被打飞。

    看似过剩的攻击力,可对新的敌人造成牵制效果。

    泽木反覆发出的恫吓,看起来完全没有效果。

    但是如同人的体力有限一般,人的气力同样有限。泽木这一拳连同躲在同伴后面趁机出刀的游击兵,将两人一起打到地下通道的墙上,终于摧毁游击队的战意。

    一颗带电的蒸气块,射向似乎有人逃走的方向。泽木斜眼看着出招的恶劣同学,解除保护身体的铠甲魔法。

    ◇◇◇

    藤林的部队包含两辆越野车与她本人在内,是不到八人分队规模的小团体。但所有人都洋溢着老练战士的气息。

    「真由美小姐,很遗憾……没办法让所有人上车。」

    真由美慑于各士兵所释放的身经百战的气氛时,藤林以愧疚表情如此告知。

    「啊,没关系,我们原本就打算徒步避难……」

    「这样啊。不过这样的话不能走太远。你们要去哪里避难?」

    藤林不找克人而是找真由美交谈,应该是因为彼此有面识的关系,但真由美希望她冷望她找克人商量。克人肯定比真由美熟悉这种场面。

    「保土谷部队以野毛山为阵地,以小队为单位扫荡着敌方游击队。山下码头的敌方伪装舰目前没有动静,但应该会立刻派机动部队登陆。这么一来,海岸地区将会位于战火中心,所以还是前往内陆避难比较好吧。」

    「那个……但我觉得按照预定,前往车站避难所比较好。」

    语气无法尽卸迷惘的真由美看向克人。

    「也对,就这么办吧。」

    克人立刻点头,真由美露出松一口气的表情。

    藤林见状打趣地扬起嘴角,但是包含真由美在内,无人察觉她这个低调的笑容。

    「那我们以车辆带头与殿后,请跟我们走。我们会放慢速度,所以别担心。」

    藤林说完走向其中一辆车,真由美与摩利也随后跟上。

    「藤林少尉阁下。」

    但克人没踏出脚步,而是从后方叫住藤林。

    「什么事?」

    藤林毫无延迟就转过身来,快得像是预料到克人会叫住她。

    「这个要求很任性,但方便借一辆车给我吗?」

    听到这番话的一高学生,都觉得这样很乱来。车只有两辆,而且不只用来载人,也用来载运武器弹药。

    「你要去哪里」

    现状不容许分头行动。但藤林没有劈头拒绝克人的要求,而是询问要用在哪里。

    「我要到魔法协会分部去。虽说我只是代理,但身为师族会议的一分子,必须尽到对魔法协会职员的责任。」

    这是沉重到如同在丹田回荡的声音。他的声音和年轻人肤浅的英雄主义明显不同,蕴含着背负使命的觉悟。

    「我明白了。」

    藤林的回应实在干脆。

    「楣冈中士、音羽下士,护卫十文字先生前往魔法协会关东分部。」

    在克人反而难掩困惑的时候,藤林指派两名部下并出借了一辆车。接着,藤林走上另一辆车的车斗,呼唤真由美等人。

    「好啦,我们走吧。没时间浪费了。」

    ◇◇◇

    第三高中的代表团与啦啦队,决定以前来时搭乘的巴士避难。

    「为什么停这么远……」

    「市区就是这种构造,没办法。」

    巴士停在远离国际会议中心的大型车辆专用停车场待命。将辉对此颇有微词,吉祥寺则是相当正经地申斥。

    原本就预定不会过夜,竞赛闭幕后就直接回去,所以司机留下来待命。光是这样就是一种侥幸。虽说停车场很远,也比避难船将抵达的码头近。吉祥寺觉得抱怨这种事会遭天谴。

    说到担忧的要素,就是停车场在会场南边,也就是接近伪装战斗舰靠岸的码头。不过尚武气息强烈的第三高中学生,反而认为「遇到卑劣的入侵者就打跑他们」而气势高昂。

    刚才在台上被迫解除武装(?),似乎更加点燃他们的战意。

    正因为态度过于乐观,更让吉祥寺显得不安。虽说第三高中尚武,不过实际具备战斗经验的人,却只有将辉等极少数学生.他自己没有能够称为「实战」的经验,道次的带队老师也都是学者型魔法师。

    这个世上,不希望命中的预感总会成真。

    吉祥寺心想,上个世纪的中叶,发现这个不有趣法则的那位上尉,一定抱持这种看破红尘的念头(但这个法则实际是在上个世纪后期才流行)。

    抵达停车场,看见他们那辆大型巴士的下一瞬间——^箭炮正中巴士。

    幸好(只能说是不幸中的大幸)命中的是车尾部位,所以司机来得及在受伤或烧烫伤前就慌张冲下车。车体其实也是耐热防撞,材质和军用车辆装甲板相同的特制车种。即使玻璃破碎、表面焦黑,依然免于被打出破洞。

    但轮胎报销了。完全因为高热与碎片而爆胎。

    「混帐家伙!」

    吉祥寺身旁的将辉火冒三丈。

    正当吉祥寺打算要他镇静下来时,突然改变了想法。

    为了换轮胎,这段时间必须阻止敌人接近。

    他决定让好友「恣意肆虐」。

    吉祥寺离开将辉身旁,走向带队的老师。

    「老师。」

    「吉祥寺,怎么了?」

    教师的声音听起来随时会颤抖,但光是能如此逞强就很了不起。吉祥寺要不是确信好友实力够强,肯定也和教师一样。

    「敌人交给将辉,我们准备换轮胎吧。」

    「可是,就算要准备……」

    「这里是大型与特殊车辆专用的停车场。具备简单维修的设备,应该有备用轮胎。」

    「对……对喔!好,没事的同学和吉祥寺一起去找更换用的轮胎!」

    之所以强调「没事的同学」,是因为不少人和将辉一样进入交战状态。

    吉祥寺才一年级,却是场中最冷静的人,因此他自然掌握主导权。第三高中的学生们,无论是同年级还是高年级,就连老师也依照吉祥寺的指示进行逃离准备。

    ◇◇◇

    梓所率领(这种形容方式或许和事实不太相符)的第一高中学生、教职员加上外人组成的集团,晚别校一步抵达地下避难所入口。

    晚到的原因,在于人数比别校多。

    总数六十人。这样的人数在平常没什么大不了,但要让所有人集中在同一个地方就很费时。在提防袭击并击退敌人的过程中,这样的人数在成为武器的同时,也是重担。

    防灾时允许自由进入的门,在敌军猖獗的状况也不能随意开启。必须从已经有许多人避难的室内开锁。

    门还没打开的这段时间,服部与泽木在入口前方的地下广场(开阔如同广场的地下通道)点名,确定是否有人脱队。

    教职员们执行着大人的职责。安宿检视各伤者的状况、遥安抚着无法掩饰不安的学生、廿乐和十三束一起殿后警戒。

    或许不应该说正因如此——但首先察觉异状的是廿乐。

    「各位,请保护头部趴下!」

    地下通道的顶部响起怪声。

    是水泥的轧栎声。

    照明熄灭,闇幕低垂。

    顶部与壁面出现裂痕。

    这一切都在须臾之间发生。

    有人尖叫。

    有人蹲下。

    也有人试着构筑魔法,挡住落下的钢筋、水泥与土石。

    但无论是使用何种力量,都无法避免地下通道崩塌。

    这时候的梓,正以避难所入口的有线终端装置进行协调,要求尽早开门。

    听到廿乐的警告不由得转身的她,无法从眼前发生的毁灭移开目光。

    甚至无法闭上眼睛。

    顶部坍塌,壁面崩毁。

    她自己无须担心受到崩塌波及。

    虽然她身处门外,却是在坚固合金笼罩的避难所通道上。

    然而,其他学生……

    「……咦?」

    尘埃停止飘散,通往避难所入口的通道照明恢复运作,揭露地下通道崩塌的结果时,梓的双眼并未泛出泪水,而是对预料之外的光景惊呼一声。

    第一高中的学生并未被活埋。

    水泥碎片组成了一道拱廊。

    不晓得究竟是基于何种巧合,大型水泥碎片相互以圆弧状咬合,支撑彼此的重量,底下形成一个能让人弯身通过的空间。

    不,这种东西绝对不可能基于巧合形成……梓如此心想。毫无人为意图而产生这种现象的机率,极近于零。

    (……原来如此,是多面体操控!廿乐老师的魔法!)

    梓在心中喊出的「多面体操控」并非立体图像的绘制指令,而是将构造物抽象化,视为三角锥或四角柱这种单纯多面体的聚合物,操控这些构成用的虚拟单纯立体物件,藉以控制大规模构造物变化的魔法。

    现代魔法不擅长将单一事物的某部分产生变化。一般来说,如果要阻止地下通道崩塌,必须将整条地底通道当成施法对象。

    但「多面体操控」将单一事物认知为许多构成材料的集合体,因此变化某个部分就能对整体带来影响。

    为此当然需要强大的分析能力,将单一构造物分解为许多小型材料。而做得到这一点的魔法师,就可以刻意表演以无法置信的巧合创造出来的奇迹——如同现在这样。

    廿乐大概是察觉到,地下通道基于某种理由负重过度无法避免崩塌,所以利用土石压力,将崩落碎片的运动控制为撞球类型,藉以形成一条拱廊。

    但这条拱廊终究是以瓦砾堆成,没有天然石块的强度。

    「各位,快往这里来!」

    梓大声呼叫趴在地上的学生、教职员与外人后,拚命请避难所里的人尽快开门。

    安宿为了诊疗伤患而离开,导致孤零零身处于六十人集团之中的千秋,是发不出尖叫声而只顾蹲下的众人之一。

    顶部确实坍塌了,墙壁各处应该也已损毁。但自己为何没被活埋?

    千秋战战兢兢睁开眼睛,为映入眼帘的光景语塞。钢筋与水泥瓦砾如同拼图般复杂地叠合,形成一条小小的隧道。无法置信的巧合令千秋茫然瘫坐在原地。

    此时……

    「你在做什么?快逃啊!」

    某人出言斥责并且牵起她。

    千秋吓得身体一颤,反射性地想挣脱对方的手。

    但是握住千秋的这只手,柔和得不让她觉得痛,同时有力得绝对不会松开。

    「快点!」

    这只手毫不在意千秋出自反射动作的拒绝,拉着她往前跑。

    后面没有他人的声音或气息。看来她在茫然的时候成为了最后一人。

    前方射入微弱的光,大概是离开瓦砾隧道的人以灯光照向这里。

    千秋在这时候什么都没想。她就只是被对方牵着手,以放低身体的难受姿势,没有停下脚步而持续奔跑。

    光越来越耀眼,看到隧道出口了。

    不祥的轧栎声传入耳中。

    部分瓦砾无法承受重量而崩塌。

    终焉的影像以慢动作展开。

    牵着千秋的少年,用力将她拉过来抱到怀里,以空着的右手拍打自己右腰。

    千秋感受到一股身体被抽离的冲击。

    她不由得全力抓住少年抱着她的手与胸口。

    直到穿过崩塌的瓦砾,抵达避难所通道,千秋才察觉这是忽然加速造成的惯性。

    十三束平安救出逃晚了一步的女学生,梓见状抚胸松了一口气。

    但在看到这名女学生之后,她恢复平静的心臓再度用力乱跳。

    (是平河学姊的妹妹……)

    梓同为九校战工程师团队的一员,和平河小春交情甚密。个性温和的平河姊姊,是梓易于来往的学姊,也是同样擅长技术领域而谈得来的前辈。

    梓一开始听到这个妹妹妨碍代表队未遂的消息时,怀疑自己听错了。梓没当面见过妹妹,但依照偶尔听到的情报,她不像是会做这种事的少女,所以梓更加受到打击。

    她慌张地离开自己紧抱的少年,害羞低头却不时窥视对方长相的样子,看起来真的像是个普通的学妹。

    可以的话,希望就这么从恶梦醒来……梓迳自如此祈祷。

    千钧一发免于活埋的千秋,在坚固的合金屋顶下方松了口气。

    接着总算取回余力,得以察觉自己的姿势。

    「!」

    算是破自我纪录的反应速度?千秋以混乱得恰到好处的大脑如此思考。之所以说恰到好处,是因为没混乱的话大概就错乱了。

    总之她全速驱动四肢,离开自己紧抱的少年。虽然害羞到抬不起头,却同时对少年的长相在意得无以复加。

    结果她就这么低着头不时偷窥对方,举止相当可疑。但对方少年似乎不以为意。

    「你还好吗?那就快进去吧。」

    关怀的声音。

    这时候的千秋,觉得好久没听到这样的声音。在互相利用的「合作关系」中,她未曾关怀对方,也未曾得到对方的关怀。没达成目的而被捕之后,只觉得对方说什么都像在责备。

    但是这名少年理所当然地关心她、对她说话……千秋不知为何能抱持这种感觉。

    「啊,等一下。」

    少年带头过门时(即使如此,他依然看着千秋引导前进),千秋不由得抓住他的上衣。「那个……谢谢……」

    现在的她,光是这样就竭尽全力。

    「嗯?不用客气。」

    这名少年(千秋这时候还不晓得他叫十三束)自然地接受了这份谢意,千秋开心到连自己都觉得不可思议。

    ◇◇◇

    由藤林部下带领,真由美等人抵达设置地下避难所的车站广场,面对现场惨状而语塞。

    广场大幅下陷。

    巨大金属块在上头昂首阔步。

    「直立战车……到底是从哪里来的……?」

    藤林发出呻吟般的声音,大概是因为敌人出乎预料。

    全身覆盖复合装甲板的人型移动炮塔。下半部如同粗短双脚套上直排轮履带的造型,上半部则是单人小型车_外型,再装上备有各种火器的长长双臂与没有脖子的头部。

    机体总高度约三公尺半,肩部高约三公尺,长宽各约两公尺半,是原本由东欧开发,用来在市区有效扫荡步兵的兵器。

    而这样的兵器共有两架。

    弹药全满又搭载兵员时的总重量约八吨,两架重量合计十六吨。但光是如此,并不足以让整地强化之后的路面凹陷。

    直立战车肯定朝地下避难所或地下通道发动过某种攻击。

    「可恶!」

    「花音,使用『地雷原』不太好!」

    花音从茫然自失恢复的瞬间,火冒三丈地要发动魔法,但五十里抓住她的手臂制止。

    现在不晓得地下处于何种状态。在这种状况使用振动地面的魔法,很可能令惨剧扩大。

    「我不会用那种东西啦!」

    花音甩开五十里的制止,试图发动魔法。

    她所注视的目标——

    已经被打成蜂窝,冻结为白色。

    「啊……」

    「真由美小姐与深雪小姐真了不起,我们根本没空档出手。」

    花音愣愣地伫立在原地,旁边的藤林苦笑著称赞。随即,真由美有些害羞地,深雪则是露出微笑,两人共同行礼致意。

    「……走地下通道的他们似乎都没事,没看到有人被活埋的迹象。」

    如此告知的是干比古。他闭着眼睛,像是把内心某部分留在某处的表情,代表他将部分五感交由精灵探索地下。

    「这样啊。既然吉田家的您这么说就肯定没错。辛苦了。」

    「不,这没什么大不了。」

    干比古听到藤林的慰劳,连忙睁开双眼迅速回应。

    喜欢消遣或嘲讽这种生涩反应的人,都齐聚在这里。

    「——所以,接下来该怎么做?」

    但实际响起的是艾莉卡这句话。

    藤林对这种挑衅语气完全不为所动,果然该说是成年人的从容吧。

    「直立战车居然深入到这种地方,看来事态演变得比想像中迅速。我个人建议各位前往野毛山的据点避难。」

    「可是这么一来,不会成为敌军的攻击目标吗?」

    「摩利,现在进攻而来的对象,不会区分我们是不是战斗人员。我觉得就算和军方分头行动也不会降低危险。反而更危险。」

    真由美委婉地否定摩利基于原则的推论。

    「那么,七草学姊认为应该前往野毛山?」

    五十里提出理所当然的询问。

    但真由美摇头回应。

    「我打算请运输直升机过来,协助晚一步逃生的市民。」

    她说完看向车站方向。避难所入口损毁而无处可去的市民正逐渐增加。

    「我想先清理那些残骸,确保起降空间,然后在这里等待直升机抵达。摩利,你带大家跟着响子小姐走吧。」

    「说这什么话!你打算独自留在这里?」

    出乎意料的这番话,当然引发摩利质询。

    但真由美的回应很坚决。

    「摩利,这是身为十师族必须背负的义务。我们在十师族的名下,享受各式各样的好处。这个国家没有贵族之类的特权阶级,但是实际上,我们十师族有时候甚至获准不受法律束缚而自由行事。我们必须在这种时候让自己的力量派上用场,作为待权的代价。」

    「——既然这样,我也留下来吧。」

    摩利慑于真由美话中蕴含的决心(或是觉悟)之后,五十里代替摩利这么说。

    「我也是含数的百家之一,在各方面得到政府的好处。」

    「既然启要留下来,那我也要!我也是百家之一。」

    「那我也一样。别看我这样,我姑且是千叶家的女儿。」

    「我也留下来。哥哥正在战斗,我可不能什么都不做。」

    「我……我也要!」

    「我也连络父亲,请他派公司的直升机过来。」

    「我不是十师族,也不是百家……但学妹都说要留下来,我没办法卷起尾巴逃走。」

    「我也是。我对自己的实力有自信。」

    「我也要留下来。我不像小莉、桐原与大家这么高明,但我想尽可能睛罪。」

    「吉田家不是百家……但同样在各方面受到优待。」

    「那个,我或许无法成为任何助力,但至少能成为大家的『眼睛』……」

    「市原,学弟妹都说要留下来,不能只有我们去避难吧?」

    「说得也是。何况只有真由美在场会令人担心。毕竟她某些地方意外地脱线。」

    「真是的。」

    真由美向铃音这番话抗议,随后——

    「话说回来……大家好笨。」

    她并非演戏,而是由衷觉得可叹而叹了口气,以带着死心念头的美貌再度看向藤林。

    「如您刚才听到的,我们家的孩子实在不听话……抱歉糟蹋您难得的厚意。」

    真由美深深低下头,后方的一行人则是尴尬地移开目光。看着这一幕的藤林只有表情维持正经,明显一副看好戏的样子。

    「真可靠。那我将部下留在这里。」

    「不,用不着这么做。」

    这个声音不是来自第一高中学生那边,而是藤林身后。

    「警部先生。」

    「寿和老哥?」

    不同的称呼代表相同的人物。

    千叶警部转身面向称呼他「警部先生」的藤林。

    「军方的工作是排除外敌,保护市民是警方的工作。我们会留在这里。藤林小姐……不,藤林少尉请和总队会合。」

    「我明白了。千叶瞥部,后续就劳烦您了。」

    登场时机准确过头,话语如同预演过的台词。

    但藤林完全没提到这件事,行了一个标准的举手礼之后就潇洒离去。

    「唔~……她是个好女人。」

    「啊,不可能不可能。那不是寿和老哥能应付的女性。」

    千叶警部感慨地喃喃自语,妹妹却不留情地吐槽,使他露出锐气重挫的表情而语塞。

    ◇◇◇

    在大型特殊车辆专用的停车场对抗游击队的三高学生,半数以上陷入无法战斗的状况——原因在于无法压抑呕吐感。

    「一条,给我稍微手下留情啊!」

    「我才要请学长退后一点。」

    身为元凶的将辉,即使受到再多责难也完全听不进去。

    泛红的手枪形态特化型CAD,指向国籍不明的游击兵。

    接着,红色的花朵绽放并消散。

    将辉再度听到某人捣嘴作呕的声音。

    他每杀一个敌人,敌我双方的战意就逐渐降低。

    (如果光是这种程度就害怕,打从一开始就别妄想上战场啊。)

    无论他人投以何种目光或话语,将辉都只在内心如此放话,若无其事般不予理会。

    他的主张很正确,是无从批判的中肯论点。

    但人体破裂而溅出鲜血(正确来说是红血球)的光景,究竟多少士兵能平静以对?

    一条家的秘术——「爆裂」。

    将目标物内部液体瞬间气化的魔法。

    如果用在人体,血浆就会气化,其气压将会炸开肌肉与皮肤,导致血液里的固态成分——红血球绽放鲜红与深红的花朵。

    除了极少数的例外,他的同学与学长姊们,首度得知「染血」的真正意义。

    ◇◇◇

    从守方的角度来看,伪装登陆舰像是完全奇袭成功。不过在舰桥——也就是司令部里,洋溢着和一帆风顺相差甚远的气氛。

    「前去占领避难所的卧底失去连络了。直立战车无回应。」

    兼任侵略部队总指挥官的伪装登陆舰舰长,听到通讯官的报告之后露出苦闷表情。他们原本预定的作战,是在事先潜入的卧底捕获人质之后,一鼓作气投入机动部队。

    便衣卧底的损耗程度比预料中严重。派往国际会议中心与大型车辆停车场的部队尤其受到重创。很遗憾,交由卧底部队负责声东击西的作战非得变更了——舰长做出这个判断。

    「派机动部队登陆。」

    他命令「本国制」的直立战车与装甲车出动。

    ◇◇◇

    「……所以寿和老哥为什么在这里?」

    站前广场的一角,上演着千叶家兄妹称不上温馨的团圆和乐(?)场面(至少哥哥很快乐;形容成团圆和乐只错一半)。

    若要说为何会在「一角」上演,是因为艾莉卡与寿和都不适合负责清理直立战车残骸、把驾驶员拖出来盘问,以及整平路面让直升机降落的工作——但现任警部寿和「不适合盘问」似乎也不太对。

    总之,基于这个原因,这两人都闲着没事做(为了两人的名誉补充一下,桐原与纱耶香也同样闲着没事)。

    不过,至少寿和不在意这时候被当成没用的家伙(把他当成没用家伙的是稻垣),愉快享受着妹妹咄咄逼人前来找碴的对话。

    「居然问为什么,真令我失望。温柔善良的哥哥想协助心爱的妹妹并不奇怪吧?」

    「温柔善良?你这小子居然有脸讲得这么假惺惺……」

    「别这样,艾莉卡。女生不可以用『你这小子』这种粗俗的话语。」

    「你!事到如今!凭什么!要我表现得像是大小姐!」

    「真是的,我明明这么深爱妹妹……我好难过。」

    或许是睁眼说瞎话过头了,艾莉卡激动的情绪一下子冷却了。

    妹妹忽然改为投以冰冷目光,寿和感到无趣般地叹了口气。

    「我真的是来协助的。」

    寿和以扫兴表情与不负责任的语气如此告知。于是,妹妹对此哼笑一声,寿和则是回以坏心眼的笑容。

    「艾莉卡,你摆出这种态度真的好吗?」

    「怎样?」

    艾莉卡露出有些怯懦的表情。哥哥身为绝对强者的孩童时代——比现在年幼许多的儿时植入的畏惧意识,不是能轻易拭去的东西。

    「我带来一个好东西给你。」

    「好东西?我才不要。」

    即使如此,艾莉卡的这份逞强——这份意气依然没有受挫。千叶寿和是艾莉卡第二个不能屈服的对象。

    这是寿和的期望,是他对儿时妹妹的期望。

    「别这么说,这是今天的你必备的东西。」

    对寿和来说,「儿时的艾莉卡」是他忍不住想戏弄的可爱妹妹。不过现在位于这里的,是想要比当时更强,变得更可爱的妹妹。寿和抱着「今天暂且就此放过你吧」这种洋溢着坏蛋或丧家犬风格的想法,从身靠的厢型车取出一把描绘平缓曲线的长大武器。

    艾莉卡看到这个轮廓就瞠目结舌。

    寿和取下细长的袋子,将这把大太刀递到艾莉卡面前。

    全长一八〇公分的尺寸,远超过艾莉卡的身高。

    光是刀刃就长达一四〇公分。

    刀身弧度平滑到不自然的程度,称为太刀也不太对的这把武器是——

    「大蛇丸?为什么在这里……?」

    「为什么?艾莉卡,这是愚蠢的问题。大蛇丸是用来产生『山怒涛』的刀,而能够使用『山怒涛』的只有你。不论是老爸或是修次都无法使用『山怒涛』。即使能够依样画葫芦,有资格宣称『会用』的只有你。所以大蛇丸是为你而存在的刀。」

    艾莉卡接过大太刀的手在颤抖。紧握这份像是会连同整个身体失去平衡的重量之后,颤抖才终于止息。

    这是千叶家所创造出来的最强武器。千叶家自负和雷丸同为刀剑型武装演算装置最高杰作的秘密武器。

    即使只是短时间,艾莉卡也没想到能获准自由使用这把刀。

    「看你似乎很开心。」

    哥哥的声音令她恍然抬头。

    艾莉卡内心受到大蛇丸吸引,甚至忘记对哥哥抱持的反抗心态。

    因为,这把刀是——

    「艾莉卡,拿着如同分身的爱刀,令你这么开心吗?呵……果然。无论老爸怎么认为,或是修次怎么想,艾莉卡,你依然是千叶家的女儿。」

    「……哼!这次我就说声谢谢吧。」

    「就说了,女生讲话别这么粗俗……」

    艾莉卡没把寿和这番话听完就转身向后。

    她提着大蛇丸快步远离。

    妹妹浅显易懂的态度,使得寿和露出愉快的笑容。

    「查出什么了吗?」

    从直立战车拖出驾驶员之后,如今是五十里将上半身伸入座舱。身后传来的声音,使他抽回身体,转身摇了摇头。

    「不行,我对这种兵器并不是那么清楚,但应该是流入中古市场的旧型机种。没找到能确定国籍的证物。」

    「中古市场会卖兵器?」

    真由美以惊讶表情询问,五十里笑着点头。

    「连战斗机都能在中古市场买到喔。若是小型战乱,大战时期的兵器依然宝刀未老。」

    真由美佩服地哼了一声。五十里不禁感到会心一笑时,旁边传来某种肃杀的气息。

    如今五十里不用以目光确认,也立刻知道是谁的气息。

    五十里将放松的表情绷紧,再度看向真由美。

    「不过,在中古市场比较容易购得同盟国家的兵器,这是不为人知的隐情。这架直立战车是东欧制,所以很可能是大亚联盟的干员……但如果要确定幕后黑手,我想唯一的方法应该是直接询问驾驶员。」

    「但他会乖乖招供吗?」

    「这时候就期待摩利的本领吧。」

    真由美营肩回应花音这个中肯的疑问。

    「那我去帮忙整地。」

    五十里低头致意后,便和形影不离的花音离开了。真由美目送着两人背影,走向负责盘问的摩利等人。

    被捆绑起来的两名驾驶员,除了脸部轻微冻伤,没有明显外伤。

    其中一人由稻垣盘问,另一人由摩利盘问。

    「怎么样?」

    真由美走向摩利,简单地询问状况。

    「守口如瓶。早知如此,就应该带更强的香水来……」

    不甚满意的成果,似乎使摩利有些烦躁。

    「这也没办法。毕竟今天找关本同学问话时,他的条件就是不使用药物。」

    自己与众人都认同是对人战斗专家的摩利,不只擅长使用魔法或刀剑,也擅长使用小型枪械甚至化学武器。

    操作气流,只让敌方以鼻腔吸收挥发性药物,是她擅长的招式之一。她还暗藏了只让对方吸入心理操控香水的坏女人(应该说是犯罪)招数。这次她也试着偷偷把这种药物用在俘虏身上,但是很遗憾没有效果。

    「来拷问吧。」

    「等一下,这样再怎么说也太……」

    摩利轻声说出危险的提议,真由美连忙阻止。

    「放心。我有自信不留下任何伤痕,只造成痛苦。」

    「我不是那个意思啦……摩利,你要不要去休息一下?」

    「……也对,就这么做吧。」

    看来她多少自觉到思绪运作太久,变得不灵光。

    摩利朝真由美挥手示意,走向坐在长椅打开地图的铃音。

    铃音所坐的长椅前方的地面(当然是水泥地),现在正映着扩大到长三公尺、宽四公尺的精密地图画面。

    是铃音以终端装置调出地图,再由穗香折射光线投影而成。

    是她们目前的所在地,从樱木町到山下町的沿岸地区详细地图。

    此时又另外投射船只、人群与街景的影像。

    「喔,挺厉害的嘛。」

    「啊,渡边学姊。」

    投射在路面的影像失焦,但立刻恢复为鲜明的图像。

    街景影像转动,和地图完全重合。

    铃音的手指,在完全开启的笔记型终端装置键盘上忙碌地跃动着。随着最后啪一声按下输入键的声响,铃音抬起头。

    「问出什么了吗?」

    「很遗憾,完全没有。」

    摩利以苦涩表情摇头回应铃音的询问,接着立刻恢复为深感无趣的表情。

    「看来道边有成果。」

    「是的。多亏光井学妹,已大致掌握敌方现在的兵力与动向……光井学妹,可以了。」

    铃音的称赞,使得穗香露出腼腆笑容而点头回应。

    路面的地图同时消失。

    「以控制光的魔法来说,能够操控到这么精密也很罕见吧?」

    「是的。印象中,我不记得只以光线折射,就能制造低空侦察机等级的鲜明影像。这应该当成和一般光折射魔法不同种类的魔法。」

    铃音的平淡称赞令穗香脸红。

    「别这么说……和达也同学或深雪比起来,我的魔法没什么了不起……」

    「光井,用不着那么谦虚。他们两人的魔法确实十分强劲,但在某些时候,情报比攻击力更能左右战况。」

    「没错,光井学妹。能像这样以俯瞰方式掌握现状,具备很重要的意义。我们没有无人侦察机或对流层监视器之类的通讯方式,只有你能使用的这个魔法极有助益。」

    「谢谢学姊!」

    穗香红着脸用力行礼致意,两名三年级学生会心一笑地看着她。

    平常总是只有厚脸皮(?)的学弟妹引人注目,因此她们对这种生涩反应感到新奇。

    ◇◇◇

    从国际会议中心前往魔法协会分部所在的横滨港湾高塔,走沿岸道路比较近,但走内陆道路也不会绕太远。敌方的主力是国籍不明的战斗舰所派出的登陆部队。潜伏在市区的兵力也在沿岸活络地行动。

    但是对于「要绕路吗?」的询问,克人以摇头方式回应。

    如今,克人搭乘的军用车以最短距离,从炮火交加的沿海道路直指湾塔。

    越接近湾塔——正确来说是越接近山下码头——敌方就更加重装出击。遭遇侵略军机动兵器(具体来说是直立战车)的频率也逐渐提升。

    「与其说敌方兵力集中,应该说敌方正在展开兵力。」

    坐在副驾驶座的楣冈中士对克人如此说明。

    克人默默点头回应。他没说话并非瞧不起士官,是因为他的注意力大多分配在魔法。

    紧接着,扛着多管飞弹发射器的小型集团,从他们行进方向的侧边巷道来到路上。不是便衣军,虽然身上没有显示国籍的标记,却身穿统一造型的野战服。

    肯定是敌军登陆部队,

    折纸小队瞄准克人搭乘的车辆,发射四发应该是反战车飞弹的肩射飞弹。

    距离堪称极为接近。

    即使是初速缓慢的飞弹,也不是越野车躲得掉的状况。

    但手握方向盘的音羽下士不为所动,楣冈中士隔着副驾驶座挡风玻璃架起自动步枪。

    飞弹命中车辆前方五公尺的空中。

    爆炸的火焰舔舐着半球状覆盖车辆的护壁。

    从内部射出的子弹扫荡敌军。

    由外而内的攻击无法通过。

    由内而外的攻击不受阻碍。

    不用说,具备指向性的透明防壁,是克人的领域魔法。

    将以自己为中心的半球面薄型空间,改写为禁止某种程度以上的热量,与大于氧分子的物质入侵的性质。

    即使在高速移动的车上,克人的防壁魔法也稳如泰山。

    藤林的部下在这趟短暂的车程,已亲身体验「铁壁」称号的意义。

    ◇◇◇

    独立魔装大队是独立作战单位,因而定位为「大队」,但人数只有两个中队的规模。这次他们为原本任务(也就是对运用魔法技术的武器进行使用测试)出动的人数,是队里的五十人。两辆大型装甲连结车上,搭载与人数相符的新型装备。

    「——特尉,怎么样?」

    「了不起.甘拜下风。」.

    挂在衣架上的连身套装,外观看起来像是加装保护装置的骑士服。前方的真田得意洋洋地反覆点着头。

    「应该合身.立刻换装吧。」

    在真田催促之下,达也脱掉所有衣物。连结车上也有女性官兵,但彼此都不在意。

    独立魔装大队的士兵,在某种层面来说都是实验动物,进行全身检查并不稀奇。不只是男性官兵会被女性官兵看见自己一丝不挂的样子,相反的状况也经常发生。在这个职场可不能因为羞耻心而伫立不动。

    达也迅速穿上专用内衣,俐落地穿上黑色连身套装——可动装甲。围上厚实腰带,确实固定在套装接头。接着将自用CAD插在腰部两侧的枪套。戴上面罩可拆卸的全罩式头盔。

    「看来没问题。」

    『是的,误差在容许范围。』

    达也的声音从连结车的室内喇叭中传了出来。达也察觉通讯机自动开启,操作头盔收起覆盖口部的面罩。

    「防弹、耐热、防震、反生化武器是必备,也依照设计加入了简单的动力辅助功能。而且飞行元件当然有暗藏在腰带。还和缓冲机构搭配,设计成可以抵消射击时的反作用力,所以能够在空中进行射击。」

    「只能以高明来形容。性能比在下设计的还好。」

    「别这么说,我也因而有这份好工作能做。」

    真田邀达也握手,风间在两人双手紧握的时候前来。

    「真田,你也差不多该满足了吧。」

    风间朝着默默回以举手礼的部下瞪了一眼,再将视线转向达也。

    「那么事不宜迟,特尉前往和柳的部队会合。柳的部队目前正在通往瑞穗码头的桥前,拦阻敌方部队。」

    「柳上尉的现在位置可以用护目镜显示。」

    「我明白了。」

    达也重新戴上面罩,确认和梆部队的相对位置之后走出连结车。

    没踩阶梯就直接跳下连结车的达也,趁力道未减就轻拍腰带扣。

    那是飞行魔法CAD的开关。

    达也轻踩地面,就这么飞到空中。

    ◇◇◇

    国籍不明的侵略军让机动部队登陆山下码头之后,将部队一分为二。

    一队朝着魔法协会所在的湾塔直线进军。

    另一队沿着海岸北上进攻。

    北上部队没有和第三高中阻止的游击兵会合,反而绕过当地,看起来像是追着试图走海路逃离的民众行动。

    独立魔装大队已掌握对方动向。

    进攻部队是重视机动性的轮式装甲战车六辆。

    装甲车在行进中重整为两列纵队攻向桥头。面对敌人的柳上尉,在头盔下咧嘴一笑。

    他是典型的对人战斗魔法师。

    柳所擅长的技术,是预测对方的运动方向,以体术搭配魔法予以诱导、增幅或反转的近身战技。几乎不可能像这样应付机甲部队——直到他分发至独立魔装大队。

    或许是因为独立魔装大队的队长使用古式魔法,因此即使在一〇一旅之中,也属于古式魔法师较多的部队。柳则是其中典型的古式魔法术士。

    在刀剑、拳脚相向的战斗中,以身体动作或「型」代替结印,作为行使魔法的秘密辅助。继承这种技术的柳,甚至把操作CAD的程序,都当成会造成破绽的耗时动作敬而远之。

    但即使是这样的他也不得不承认,光是扣下扳机就能构筑大规模魔法,将数十吨重的物体翻覆移位的特化型CAD,确实有其实用性。如果要以结印或替代仪式发动相同规模的魔法,至少应该也要花上五秒。这是面对敌人时不被容许的时间。

    (感觉好差。)

    柳在心中如此低语,嘴唇依然因为笑容而扭曲。

    面罩后方维持狰狞笑容的柳,从掩蔽物后方跳到装甲车队正前方.

    全身漆黑的装甲服。

    而且,只有一个人。

    大概是敌人超乎预料而有所困惑,装甲车炮塔并未开火。也可能是觉得只是单兵,想以巨大的车轮辗过。

    装甲车与装甲服的防御力相差太多,柳也完全不想在敌人炮口前面待太久。

    柳的CAD外型是上剌刀的步枪。他扣下扳机确认魔法发动后,再度跳到掩蔽物后方。

    表面上造成尘埃笔直扬起,在路面划上一条直线。

    装甲车的车轮,碰触到这条直线就浮了起来。

    撼动地面的轰声连续响起,告知柳发动魔法的结果。

    装甲车队侧翻,波及到同僚的战车。

    仔细看就知道,东侧战车压在西侧战车上头,翻覆了。

    加重系魔法——「千叠返」。沿着南北方向瞬间阻断地球重力,使得目标物基于地球自转的离心力,从东侧掀起来滚到西侧。

    子弹从天而降,命中装甲车底面的「腹部」。柳发动魔法的同时,队员就飞到空中开枪。步枪造型的武装一体CAD所射出的子弹,受到强化贯穿力的效果,轻易地射穿装甲车用来防御地雷的底面装甲。

    油槽遭到贯穿而起火的车体,从下方往上弹。

    看似被压扁的西侧装甲车,毫发无伤地现身。

    看来侵略军的装甲车上,有擅长「反弹」魔法的魔法师担任防御要员。强度足以弹开十吨以上重物的护壁,肯定能排除绝大多数普通枪炮的攻击。敌军魔法师的实力很强,不然就是搭载了强化魔法的系统。

    子弹再度从天而降。

    强化枪击的魔法、反弹枪炮弹的魔法,两者的干涉力互噬之后,双方魔法都失效。

    穿甲弹命中装甲,却不至于贯穿。

    装甲车的机枪炮塔往上,朝空中洒出大口径机枪弹。

    两名队员失去平衡落地。看来分别是脚与腹部中弹。

    多亏套装的防弹效果,没造成断肢的重伤。

    在掩蔽物后方看到这一幕的柳,再度冲到敌军面前,接连扣下三次扳机。

    柳的「千叠返」是阻断地球重力的魔法,并非干涉目标物伴随的情报。

    阻断重力的魔法,无视于敌军施加在车身的防御魔法而发动。

    敌方装甲车迅速侧翻。

    大概是翻覆的冲击导致保护装甲车的魔法护壁中断,空中射出的子弹贯穿装甲车底部装甲,仅存的三辆装甲车也被烈火吞没。

    ◇◇◇

    飞行魔法所能发挥的速度,端看魔法师对这个魔法的熟练程度而定。从头开发飞行魔法的达也,比任何人都熟悉这个魔法。以他所操作的飞行魔法,从连结车总部到柳部队的现在位置,可说是弹指即至。

    景色高速卷动而去。达也在战斗训练之中,动态视力也受到充足的锻炼,不过在「飞翔」这种人类原本不可能做得到的行动之下,他没有过度相信自己的身体机能。除了肉眼还加上精灵之眼作为雷达并用,注意飞行时的障碍物。

    多亏如此,他察觉了。

    全长约一公尺的小型飞行物体。整体涂黑的前翼机设计,肯定是低空无人侦察机。这架飞机在目标地点(柳部队交战中的区域)上空盘旋。达也为了避免被侦察机的魔法侦测,先上升到无人机上空远处,再以右手架起CAD,关闭飞行魔法。

    达也头下脚上地坠落,在最接近无人侦察机时,发动分解魔法「云消雾散」。

    无人侦察机瞬间化为粉尘溶入风中。

    达也再度开启飞行魔法准备着陆。

    ◇◇◇

    无人侦察机传来的影像忽然中断,侵略军司令部即使没陷入恐慌,也处于类似混乱。

    失联的并非唯一的侦察机,但是这种昂贵的小型无人机,他们无法准备太多。因此肯定失去一对宝贵的「眼睛」。

    深入敌国奇袭,反过来说就是在敌国内部遭受孤立的状态。失去掌握状况的手段之一,这个事实造成他们不少压力。

    ◇◇◇

    达也和柳会合时,第一场战斗已经结束。柳正在见证伤兵接受治疗。

    「特尉,你来得正好。」

    达也还没出声,柳就认出达也叫他过来。

    达也在柳面前迅速敬礼之后,观察脱下装备横躺的伤患。

    「子弹已经取出来了。再来能拜托你吗?」

    脱下头盔的柳脸上没什么表情,眼神却无法完全隐藏心境。

    「是。」

    达也以坚定的回应,否定并舍弃柳的罪恶感,从左腰抽出银色的CAD。

    受伤的队员停止了低沉的呻吟。相对的,达也紧闭的口中隐隐约约发出臼齿轧栎的声音,传入柳的耳中。

    ◇◇◇

    铃音以穗香的魔法取得侵略军的俯瞰影像,察觉敌方兵力比想像的还少。

    「不过,我觉得战线好像扩大得太夸张了。」

    「现在没有称得上战线的地方。」

    铃音以毫不客气的这句话回应摩利的疑问。

    「内陆的战斗是零星进行。潜入的游击兵扰乱交通与通讯,登陆部队直线前去镇压目标……我想这就是侵略军的基本战术。」

    「既然铃妹这么说,应该就没错……但是既然这样,敌方的目标是什么?」

    真由美纳闷地询问,铃音也稍做思考。

    「……其中一个目标,是真由美推测的魔法协会关东分部,这应该可以确定。另一个目标似乎是试图走海路逃离的市民,我想大概是敌军想抓人质。」

    「人质?」

    真由美反射性地回问,铃音以慎重语气回应。

    「我不认为他们的目的是杀害市民。如果是那样,敌军就不会派登陆舰,而是派炮击舰入侵了。可能是交换人质或要求赎金……但是最终目的不得而知。」

    「既然这样,就表示忽然遭受炮弹或飞弹攻击的危险性不高。」

    摩利预设铃音的推测正确,分析目前状况。

    「应该吧。但如果目的是抓人质,这里也很可能成为目标。」

    语毕,铃音转身看向剪票口前方大厅聚集的民众群。

    「依照响子小姐刚才的说法,鹤见的援军应该快到了。考量到行进路径,顺序应该是保护瑞穗码头聚集的市民,再以多余的兵力扫荡敌军。」

    「是的,我也这么认为。」

    铃音点头回应真由美的预测。

    「如果敌军的目的是掳获人质的话,就会涌向防守薄弱的这里吗……那我——这样好了,我去帮花音。」

    「也对……虽说人数少,但另一边有深雪学妹在。」

    真由美也同意摩利提出的方针。

    「是啊,那个像伙的冷冻魔法,称为战术级也不为过。」

    真由美与摩利相视而苦笑。大概是同样抱持「兄妹俩都这么夸张……」的想法。

    「……不过摩利,别太逞强。你不适合应付机械化部队。」

    「我明白。」

    摩利小跑步离开。一旁待命的穗香看着她的背影,提心吊胆地询问真由美。

    「请问……我也应该去迎击吗?即使没办法当前锋,我想至少可以当后援。」

    穗香大概是绞尽勇气说出这个提议,真由美对此露出笑容而摇头回应。

    「光井学妹得在直升机前来时帮忙。何况深雪学妹与音妹的职责不是迎击,是警戒。我们不是专业的实战魔法师,没必要不惜危险战斗,也不应该战斗。反倒应该思考如何逃走。」

    真由美恶作剧地拉高语尾,如此劝诫。

    但深雪与艾莉卡绝对不会逃走吧。穗香抱持一半以上的确信。她以不安摇曳的眼神看向雩,好友眼中也蕴含相同的神色。

    真由美说的「警成组」——实际上是迎击组——依照铃音预测的侵略路线分成两队。抵达分队地点时,桐原忽然向纱耶香开口。

    「壬生……你还是退到后方吧。」

    纱耶香对桐原这番话的想法,与其说是遗憾,更像是「事到如今还这么说」。

    「桐原,我也是剑士。我也有上战场认真对决的心理准备。」

    「免了!」

    桐原听到这个回应忽然激动起来。纱耶香不明就里地瞪大眼睛愣住。

    「壬生,不要随口说出『认真对决』这种话!」

    「……桐原?」

    「桐原学长……你在生什么气?」

    看着纱耶香与这幅光景的艾莉卡打从心底诧异地询问,使得桐原稍微有了余力自省。

    「我……不希望鲜血弄脏壬生的剑。」

    纱耶香对这番意外的话语感到惊讶,却提出无须多说的反驳。

    「可是……剑原本就……」

    「这种事我知道!」

    ——还没说完,就被桐原打断。

    「剑是和他人交战的道具。和长枪或弓箭不同,是从一开始就为了砍人而打造的武器。所以用剑的人得抱持迟早染上人血的觉悟。这一点没错。」

    桐原肯定纱耶香想说的话,并且进一步要否定这个「道理」。

    「不过『剑道』不需要是使用真剑的技术吧?砍人技术衍生成运动项目也无妨吧?」

    在桐原的激动情绪之下,纱耶香甚至是艾莉卡都默默聆听他的话语。

    「我……我国中时代看到壬生的剑,觉得好棒。挥剑的技术原来能如此洗炼、如此美丽。没有斩杀他人的凶气,只为琢磨自己而存在的剑术……不对,是剑道。如此美丽的剑,我学不来。我从那时候就希望这家伙的剑能维持这样的美,希望以这样的美精益求精。所以……啊,混帐,我没办法好好表达!」

    「学长,我懂。」

    桐原无法让自己的想法顺利化为言语而苦恼,艾莉卡投以不同于以往的声音。

    「香香在社团招生示范赛表演的剑,朝着『正确』的方向进步,但桐原学长不这么认为。以剑的存在立场来说是正确的,以『剑道』的立场却是错的——不过我所知的剑比学长更偏重于砍人,所以当时没这种想法。」

    「小莉……」

    不像艾莉卡风格的沉重语气,使纱耶香担心地搭话。桐原则是意外到发不出声音。

    「不过桐原学长,做决定的人是香香自己。」

    艾莉卡强劲的目光,射穿桐原的双眼。

    「实战确实和共同练武不一样。桐原学长不希望香香的手与剑染血,这个愿望也肯定没错。但香香不愿意喜欢的人单独遭遇危险,想和喜欢的人并肩作战,这样的想法同样没错。」

    纱耶香与桐原都脸红了。肯定是「喜欢的人」这个词令他们难为情。就算这样,他们似乎也充分理解到现在不是遮羞或出言打岔的场面。

    「……啊哈,我讲得真不像我的作风。」

    最后是艾莉卡自己无法承受害羞的情绪,但纱耶香与桐原都没责备。

    「电灯泡先告辞了。两位好好商量该怎么做吧。」

    艾莉卡快步地离开。

    纱耶香与桐原恢复镇静后,转头相视。

    ◇◇◇

    敌方阵容并未那么浩大,但第三高中的将辉与吉祥寺并没有能够俯瞰状况的侦察手段,所以无从得知。

    伪装成大型货船的登陆舰(应该说陆地兵力运输舰)一艘,加上事先潜伏的游击队,就是侵略军的所有兵力。本次军事行动并非广泛展开兵力,藉以建立持续进攻的滩头堡。

    「已经结束了……?」

    不知道这点的将辉,之所以对攻击断绝的敌军感到疑惑,绝对不只是因为他好战。

    「我们没有得到情报的方式,不可能晓得是否这样就结束。」

    将辉的自言自语,从后方走来的吉祥寺得到答覆。

    他的周围只有吉祥寺。两侧没有同伴,前方只有染血的尸体。

    「所以要逃离就趁现在。」

    将辉将泛着红光的手枪造型CAD收进怀里转身时,吉祥寺以正经表情说下去。

    「轮胎换好了,将辉也快回巴士吧。」

    听到这番话的将辉环视身后,刚才迎击敌人的学生们,也几乎都聚集在巴士附近。

    「走吧,最好尽可能立刻出发。」

    吉祥寺出言催促。

    但将辉摇头回应。

    「将辉?」

    「我就这么前往魔法协会分部。」

    「太乱来了!」

    吉祥寺睁大双眼反对将辉这句话。

    「到头来,你这样是为了什么?」

    将辉以莫名冰冷的表情,回应进逼过来的好友。

    「为了加入援军。协会魔法师不可能坐视这种状况,肯定会组织义勇军加入防卫战。」

    「就算这样……!」

    「因为我是『一条』。」

    干脆说出的话语,令吉祥寺倒抽一口气。

    「……难道你是在意刚才的事?大家也没有恶意,只是不适应。并不是对将辉……」

    「我并没有在意那种事。」

    将辉打断吉祥寺的话语,摇了摇头。

    「因为我首度上战场的时候也差点吐了出来。」

    将辉露出苦笑,补充「但我没有真的吐」这句话。

    吉祥寺觉得,他的表情确实承认了孤独。

    「更何况,这次没有充足的装备或可靠的长官,毫无任何心理准备就得上战场。这种初战条件太差了。」

    「没错!所以大家的态度不是故意的……」

    「就说我不是在意那个了。」

    将辉再度打断拚命讲藉口(将辉认为这是「讲藉口」)的吉祥寺。

    「我不能透露详情,但十师族得对魔法协会负责。我身为一条家的长子,可不能置身事外地就这么逃走。」

    将辉轻轻拍了拍吉祥寺的肩膀,朝巴士的反方向离去。

    「既然这样,我也要去!」

    吉祥寺绞尽力气大喊,叫住他的背影。

    「我是将辉的参谋。既然将辉要加入义勇军,我也……」

    「乔治带大家平安逃离吧。」

    将辉转过头,只以侧脸向吉祥寺这么说:

    「这座城市依然是战场,不晓得会发生什么事。老实说,我担心老师与学长姊们是否能够平安逃离,没办法专心战斗。」

    将辉说到这里,便转身背对吉祥寺。

    「……将辉,我明白了。我会负起责任带大家平安逃离。所以将辉也要平安回来。」

    因为你是我唯一的「将领」——吉祥寺在心中追加这句话,接受了将辉的要求。

    将辉就这么背对吉祥寺,举起单手回应这番话,独自前往更激烈的战场。

    ◇◇◇

    「——来了。」

    第一高中的「警戒」组之中,首先察觉敌军接近的是干比古。

    顺风洒出符咒唤醒的精灵,传送敌方影像给他。

    「直立战车……和刚才的不一样,动作很像人类。」

    「像人类?」

    不知为何戴着鼓膜保护用耳罩的艾莉卡,对干比古这番话感到纳闷(现在是稍微拿开,以免妨碍交谈)。

    直立战车只是为了进入狭窄巷弄,而将移动炮塔往上延伸;为了易于通过阶梯或瓦砾,而在粗短的双腿加装履带,并不是开发作为战斗机器人。至少就艾莉卡所知,现在的军事技术体系,还不足以打造出重现人类动作的战斗机器人。

    「快看得到了……在那里!」

    但现在无暇思索现状和常识的误差。

    随着干比古的声音,直立战车从大楼后方现身。

    安装履带的粗短腿部、前后较长的躯体,这些和一般的直立战车相同。

    但其右手安装电锯,左手安装火药式打桩机,是一般直立战车不会有的装备。在灾害现场清除障碍物的重机改造成人型,应该就是这种造型。而战车右肩是榴弹炮,左肩是重机关枪。

    「战斗机器人?」

    如同己身幻想成真的错觉,使得艾莉卡不由得惊叫。

    旁边的深雪以冰冷视线,注视外型暴戾的机动兵器。

    直立战车(?)一进入深雪的视线范围,她就发动魔法。

    真的是无须多言(但「无须多言」原本不是用在这种地方)。

    三辆机体停下脚步。

    履带冻结而停止前进。

    机身没往前倒,或许显示其平衡控制系统相当优秀。

    但冰冻的不只是脚。

    深雪的魔法没这么小家子气。

    冻结现象源自魔法的攻击。军事知识足以操作直立战车的人,应该至少能立刻明白这一点。而且无须讲道理就能明白,使用魔法的是任凭风吹拂长发,光明正大挡在他们前方的少女。

    即使如此,机枪与榴弹炮都并未开火。

    不单单只是冻结魔法,还同时施展了「冻火」——深雪的魔法不只束缚其行动,同时禁止了热量增加。

    雷欧看到枪炮被封锁就往前冲。

    这种迅速的反应,以及察觉胜机的敏锐嗅觉,真的是称为野性也不为过。

    他手上的武器是类似双头锤的短棍。

    全长约五十公分,握把约三十公分。

    从锤头突出的尖端比握把宽很多,长约十公分。长宽比例或许接近拉丁十字架。

    锤头部位响起马达驱动声,短棍尖端吐出黑色薄膜。

    薄到极致,漆黑透亮的膜。

    马达声停止之后,这层膜成为两公尺长的笔直刀刃。

    完全的平面,从侧边无法确认存在的极薄刀刃。

    这正是千叶一门的秘剑「薄翼蜻蜓」。

    以硬化魔法固定为全平面,由奈米碳管制成的薄片刀身。

    「薄翼蜻蜓」是术式名称,同时是这把特殊武装演算装置的名称。

    雷欧挥动右手的薄翼蜻蜓。

    奈米碳管编织为厚度十亿分之五公尺的极致薄膜,成为比任何刀剑或剃刀更锐利的刀刃,轻易砍断冻结的装甲板。

    前方装甲被斜向砍开。

    刀痕细得看不出被砍过。

    血红液体渗出细缝滴落。

    这是雷欧经过短暂却紧凑的修行所习得,用来「杀人」的王牌威力。

    雷欧迅速向后跳,直立战车的机体像是追着他一般而倒在路面。

    艾莉卡起跑时的反应比雷欧慢半拍,但她解决猎物的速度可能比较快。她迅速戴好耳罩之后,抓着直直抱在左手的大蛇丸刀柄,准备拔刀。

    左手从刀鞘移动到刀柄的同时,刀鞘从刀背部位对开,露出长大的刀身。艾莉卡维持手心位置,以右手食指按下刀锷下方的按键。

    将全长一八〇公分的武器,像是扛在肩上般拿起来。

    此时,魔法已经发动。

    重十公斤的大太刀被轻松举起。

    紧接着艾莉卡消失了。

    至少就旁边的深雪看来,她像是消失了。

    破碎声轰然作响。

    如同旧式废铁工厂会发出的,金属变形破裂的声音。

    艾莉卡维持着将大太刀往下直劈到地面的姿势。

    钝重的切面笔直劈开前方装甲,直立战车如同遭受重击般倒下。

    连同机油沾上刀身的红色液体,无疑是驾驶员的鲜血。

    加重系惯性控制魔法——「山怒涛」。将己身与刀的惯性减低到极限,藉以高速接近对手,在交锋瞬间将至今消除的惯性叠加,提升刀身惯性砍向对方的秘剑。这股伪造的惯性质量和助跑距离成正比,最高可达十吨。

    消除惯性得到的速度,加上增加惯性得到的重量。

    山怒涛的最强威力,等同于十吨重的巨大断头台刀刃从高空落下。

    现阶段恐怕没有任何装甲能抵挡这种威力。

    能抓准时间,从消除惯性切换为增幅惯性的判断力。

    能在消除惯性的不稳定状态冲剌的步法,以及不让刀路偏移的用刀技术。

    最重要的,是不输给无惯性状态速度的知觉速度与运动细胞。

    这些是使用山怒涛的必备条件。

    艾莉卡先天的「速度」加上后天被迫用来修炼这招的岁月,才首度得以施展本剑技。

    艾莉卡看向下一个猎物。

    雷欧已经进逼到下一个猎物面前。

    山怒涛发动。

    刹那之后,解除薄翼蜻蜓的雷欧捣住双耳,蹲在粉碎的直立战车前方。

    兵分两路的「警戒」组(实际上是「迎击」组)另一队,也和直立战车开战。

    五十里预先在这里的地下三公尺地层,制作了一个护壁阻绝振动,让花音可以使用以地面为媒介的魔法。

    而且五十里架设在地底的「阵」,还具备地面搜敌功用。在固体表面或内部,以想子线编织出能够辅助魔法发动的图样——也就是魔法阵。刻印魔法权威家系五十里家的英——五十里启擅长的这种技术,和干比古使用的古式魔法咒法阵相似到不可思议的地步。这或许显示无论是现代魔法或古式魔法,到最后依然属于「魔法」的一种。

    既然这样,就某种层面来说,两人当然会担起相同的职责。

    「来了。」

    五十里说完,花音就展开启动式。即使有五十里辅助,但现在无法确认地底的状况,所以不能使用太强力的振动魔法。

    两辆形状特异的直立战车现身。

    花音对兵器种类不熟,看到这样的造型也不惊讶。

    没受到无谓的思维束缚,施展预定的魔法。

    水泥路面粉碎化为细沙,细微振动的地面渗水形成水塘。

    直立战车的总高度矮了一个头.脚陷入地面。

    履带是用来把砂地或湿地当成平地行进的装备。但是,化为细沙的液状路面,轻易地吞噬了小型履带。

    千代田家的魔法「地雷原」的变化型之一——「振动地雷」。

    效果正如现在场中所示。

    液化地面,阻档敌方行进的魔法。

    发出吼声拨掉泥水的履带,立刻卡住沙土而停止。水分不知何时消失,液化路面就这么包裹直立战车的脚凝固。花音将地面液化之后,进一步振动水分子使其蒸发。

    「振动地雷」的魔法,包含捕获步骤的这一连串过程。即使成分和旧世纪多少不同,铺设路面的基本材料依然是水泥,但这个魔法并非重现水合反应,只和含水的沙子后硬化的状态相同。因此即使说捕获,其实只是暂时牵制。但就算是片刻,在对手面前无法移动就等同于致命。直立战车进退不得时,寿和与桐原从两侧现身。

    寿和从空中袭击。

    直立战车的驾驶员无法反应他的速度。

    寿和像是隼一样高速俯冲,顺势深深砍入驾驶座。

    秘剑——「斩铁」。将刀定义为「刀」这种单一概念,依循魔法式所设定的刀路而动的移动系统魔法——但武器是这把「雷丸」的话就不只如此。

    以雷丸发动「斩铁」的时候,不只是刀,连剑士也包含在魔法作用的对象。和刀一起定义为单一概念后,定义出「挥刀剑士」的集合概念,因而可以进行毫无误差的高速袭击或挥砍。

    自己的身体在挥刀时是如何动作?经过几千、几万、几十万次的空挥练习与套路训练,将出刀动作植入全身,才得以使出这一招。

    世人评定千叶家长子的天分不如弟弟。

    事实上,寿和也认为修次是天才,自己并不是。

    但因为不是天才,他暗自反覆憨直地练习套路,才习得了雷丸的斩铁「迅雷斩铁」。

    由于「迅雷斩铁」是套路精熟至巅峰的招式,寿和使用时只能依照套路进攻。因此他不能让他人看到练习的样子。许多人因为这样而误以为他个性懒散,但他其实付出无尽的努力,才学会了这种秘剑。

    控制台被砍成两半的直立战车,完全停止了动作。

    桐原蹬地冲过去,直立战车的上半身转过来面向他。

    距离刀的攻击间距还有一步。

    机枪枪口对准桐原,却没能射出子弹。

    从桐原身后射来的小太刀命中机枪,从直立战车的肩膀拆下。

    站在桐原斜后方的纱耶香,射出另一把小太刀。

    榴弹炮同样被拆下。

    两把小太刀描绘抛物线,回到纱耶香手中。

    这是掷剑术。

    纱耶香在学校加入剑道社,但她的父亲是以剑术参与实战的魔法师,所以她在家里也接受剑术课程。其中她最擅长的就是摊剑术。不是投摊飞镖或飞刀,而是小太刀或短刀的技巧。

    纱耶香是女性,刀剑交锋的臂力实在不如人。例如桐原擅长的高频刃,同样是以臂力挥剑。若要以魔法控制剑招,以她的魔法技术也很难练成。但如果是掷剑术,只要配合投掷动作发动魔法就和臂力无关。她就是基于这种想法勤于修炼、累积巧思习得这个魔法。

    投掷之后的空档过长,所以无法用在动作迅速的对手。但是应付本次这种巨大笨重的对手,就能发挥最好的效果。

    看见枪炮损毁的桐原踏出最后一步。

    巨大电锯从头上挥下来。

    但他已看穿攻击轨道。

    桐原的身体自然地侧移,挥刀砍断直立战车的左脚。

    高频刃——

    他最擅长的这个魔法,轻易砍裂以地雷或反战车步枪为假想敌的装甲板。

    车体如同压过来般倒下。

    桐原一边后退,一边将打桩机连根砍下,绕到侧面将刀插入驾驶座。剌穿骨肉的触感传到手中。桐原微微扭曲表情,抽回刀刃大幅往后跳,和翻覆的直立战车保持距离。

    他展露的表情绝非笑容。

    ◇◇◇

    翻找装甲车残骸的达也,挖出一个约三十公分见方的小箱子。

    「是这个吗?」

    他以镜头对着箱子询问。

    『对,就是那个。对准分析器…………嗯,看来没错。』

    镜头附设的荧幕传来回应。

    『那就是魔法增幅器。』

    「看起来只是普通箱子。」

    『连结与操作百分之百都是由咒术回路进行,所以没有机械类的端子。』

    箱子表面除了设置有把手部位,其他部分一片平坦。达也看着箱子疑惑地蹙眉,荧幕里的真田则是如此说明。

    「装甲车的反物质防御魔法,以这个装置增幅过?」

    『正是如此。虽然只是推测,但应该没错。』

    柳这番询问语气的推测,真田也表达认同之意。

    「这样就厘清敌方真实身分了。不过打从一开始也没有其他可能性。」

    『要当成证据有点薄弱,但我们不是警察也不是审判官。不过,即使查出真相,我们的应对方式也不会改变。』

    荧幕两侧的两名上尉,彼此发出黑心的笑声。

    真不想变成这样……达也抱持这种为时已晚的想法,询问下一个指示。

    「那么,要击沉大亚联盟的伪装战斗舰吗?」

    『在港内击沉不太妙。这样对港湾功能影响过大。』

    达也当然知道这种事,击沉只不过是玩笑话而已。但真田的回应正经到超乎想像,使达也有点过意不去。

    「那就攻坚镇压?」

    柳询问推开真田入镜的风间。

    这时达也心想,感觉好像确定要以这样的少数精锐进攻敌舰了。如今他才回想起来,这些朋友(现在是长官们)是不能开玩笑的人种。应该说,一般只是开玩笑的胡来行径,他们会习以为常地付诸实行。

    『这部分晚点再说。车站广场有老百姓在安排直升机过去载避难的民众逃离。鹤见的先发部队过去接棒监视之后,你们就前往车站协助避难。』

    「收到。」

    达也和身旁的柳同样敬礼致意,并且在内心佩服这个老百姓真有勇气。

    虽说是自己逃离时顺便这么做,不过愿意带着来不及逃生的市民一起走,达也觉得这种态度值得称赞。

    『此外,叫直升机的老百姓是七草真由美与北山韦。如果这两人提出任何要求,请各位不遗余力彻底协助。』

    熟到不能再熟的姓名传入耳中,使达也不由得差点咳出声。

    ◇◇◇

    几乎在同一时刻,其他地方也同样推测出敌方真实身分。

    艾莉卡摧毁的残骸不留原形,所以深雪、艾莉卡、雷欧与干比古四人,聚集在除了雷欧砍裂驾驶座以外,几乎完好无伤的机体前面。是干比古召集另外三人前来的。

    「这辆直立战车,我觉得并非只以机械方式操作行动。」

    「换句话说,驱动时并用了某种法术?」

    「对,正是如此。」

    深雪对男学生使用客气的语气,并不算是什么持别的事情(并非总是如此,对同一个人也会依照状况改变)。

    不晓得是否为了配合对方,干比古实在无法对深雪使用大而化之的语气(干比古不会依照状况,而是总是如此)。

    「这一辆战车的手脚动作莫名像人类。直立战单的躯体是驾驶座,和人类构造相差太多,想将人类动作模仿得惟妙惟肖也不可能。而且过度模仿人类动作,反而会浪费动力才对。」

    「即使如此,这些玩意儿却『过度地』试图重现人类动作,是吗?」

    干比古毫不迷惘地点头回应雷欧的询问。

    「不只是以活塞、齿轮或管线传导动力,我认为肯定是有某种力量,直接让机体的手脚模仿人类的动作。」

    「换句话说是魔法的力量?究竟是哪种魔法?」

    干比古流畅地答覆艾莉卡的询问。

    「大概是剪纸成兵术的应用。」

    「剪纸成兵术?」

    陌生的术式名称,使艾莉卡微微歪过脑袋。

    「是阴阳道系统的傀儡术式?记得原本是道家的法术。」

    深雪代为回应,干比古以难掩佩服的表情点头。

    「是的。将纸剪成人形,注入杂灵成兵的法术,就是剪纸成兵术。」

    这番话后半部是对艾莉卡解说。

    「总归来说,对方是大亚联盟?」

    但艾莉卡将术式系统的解说轻松带过,切入敌方的真实身分。

    「这样下定论也太早了吧?既然是阴阳道系统的术式,敌方也可能是卖国贼。」

    「不,我认为艾莉卡的推测十之八九没错。」

    雷欧提出不像他作风(?)的慎重论点,但干比古摇头支持艾莉卡的意见。

    「听起来可能很奇妙,但古式魔法也有流行趋势……即使重视传统,依然有些技术在不同时代盛行或废弃。最近这十几年,国内的古式魔法无论哪种系统,都不再使用具备实体的式神。也就是说,剪纸成兵术是这个国家废弃的法术。如果要让直立战车的手臂使用电锯或打桩机,比这更有效率的魔法要多少有多少。例如,我会直接对桩子或锯子本身施法。我们古式术士没有那么食古不化,明知繁琐还刻意使用废弃的技术。」

    「我们并没有认为谁很顽固。」

    干比古似乎有点赌气——感觉过度意识。雷欧以略微不敢领教的表情挥手摇头。

    「总归来说,操作直立战车的是大亚联盟的魔法师吧?我能理解也能接受。」

    「啊,没有啦,总之……就是这么回事。」

    干比古似乎也自觉语气有点像是乱发脾气,难为情地支支吾吾。

    但他立刻绷紧表情,说出另外三人意料之外的话语。

    「啊?想找柴田学妹过去?」

    语音通讯元件的听筒传来的要求,使得真由美不禁大声回问。

    「……这样啊。嗯,我认为有道理就是了……嗯,我知道了。但我姑且要征询一下当事人的意愿……也对,直接说明比较好。柴田学妹。」

    真由美将终端机拿开脸颊,递向美月。

    「请问……是什么事……?」

    「深雪学妹他们说想请柴田学妹过去。他们会直接说明理由,请你听过再做决定。」

    真由美和美月没什么交集。真由美以颇为制式的语气递出语音元件,美月会以提心吊胆……更正,应该说心惊胆跳的心情接过来,这也是在所难免。

    『啊,柴田同学?』

    「吉田同学?」

    美月得知通话对象是干比古之后,露出稍微松一口气的表情。

    毕竟如果是艾莉卡,不知道她什么时候会说出惊爆发言。而且她现在和深雪讲话时,依然偶尔会莫名紧张。

    就算这样,为什么对方是干比古就会放心——美月还没自觉个中原因。

    『我们想请柴田同学协助。』

    另一方面,干比古的语气似乎有些焦急——不对,或许是激动。

    「啊?协助?」

    敌人是以「剪纸成兵术」这种古式魔法术式操作机甲兵器,性质和我的魔法不同,所以我没办法顺利掌握敌方术式。但如果是柴田同学的「眼睛」,应该能比我更快找出持续施展魔法的敌方动向,及发现敌人魔法的核心。只要找到核心,我就能以魔法瘫痪敌方的剪纸成兵术。所以我们想请柴田同学过来。这里当然比你那边危险,但我绝对不会让你受伤。』

    「……」

    语塞的美月,脸蛋变得红通通。

    她当然也明白这番话没有其他含义。

    不过——

    『美月,太好了。吉田同学允诺要保护你耶。』

    『……』

    「……」

    深雪介入通讯的这番话,使得两人语塞的气息经过电波传达给彼此。

    甚至能在心中描绘对方脸色的酥痒沉默,令时间停了下来。

    『……当然不只是吉田同学,我们也会尽可能协助。』

    静止的时间,以深雪装傻的帮腔恢复运作。

    旁听通讯内容的真由美在心中低语:「深雪学妹果然有嗜虐属性……」

    『没……没错!我们所有人都会协助防卫!』

    干比古基于各种意义拚命诉求,美月对此点头回应。

    「明白了,我现在过去。」

    美月拿开通讯终端装置,「呼……」一声叹出长长一美并行礼致意,小跑步赶往干比古他们布阵的「前线」。
← 键盘键 << 上一章 给书点赞 目录 + 标记书签 下一章 >> 键盘键 →