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第十卷 来访者篇 中 第八章

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    初校:朱月

    高能电浆与钻石冰尘交相飞舞之夜结束后的早晨。

    即使是周日,达也依然来到学校。深雪理所当然地如影随形。

    学校并不会因为是周日而关闭,这一点在过去和现在都未改变。学校大门在周日依然敞开,主要是为了致力于社团活动的学生,以及获准使用图书馆、实验室或演习室的学生。

    虽说如此,两人并非前往社办、操场、图书馆或实验室。

    达也与深雪是前往学生会室。

    「还没人来耶。」

    正如深雪所说,学生会室里头空无一人。达也听到妹妹的细语,像是莫名被逗笑般,露出无声的微笑。

    「召集人在最后才登场,是虚构故事的既定原则,但现实应该没办法这样吧。」

    达也半开玩笑地说出可能会受到上帝视角吐槽的话语。深雪回应「说得也是」轻声一笑,这肯定是所谓的义务或帮腔。

    总之……达也同样自觉这是无聊的玩笑话。他之所以会笑,是因为至今总是被别人找来的自己,在今天变成找人的一方,他觉得这个事实很好笑,虚构之类的观点其实一点都不重要。

    相对的,他虽然是邀请人,也没有特别准备什么。而且他也不需要等太久。

    「达也同学、深雪,早安。」

    达也等待的其中一方,在堪称「立刻」的时间点现身。

    「哎呀,艾莉卡,你和吉田同学一起来?」

    「是巧遇!……感觉那番话微微隐藏恶意,是我多心吗?」

    「是你多心了。」

    女高中生进行着毫不拘谨的友好(?)对话。

    「等很久了吗?」

    「不,我们也刚到。抱歉,周日还让你跑一趟。」

    另一方面,男高中生则是在进行既定的客套话问候。

    「总觉得我的待遇和Miki不一样……算了。所以今天有什么事?达也同学在假日找我们过来是很稀奇的事吧?」

    确实很稀奇。众人有时会像个高中生的样子一同出游,所以在假日见面并不稀奇,但是达也在这种时候总是受邀的一方。

    说到稀奇,艾莉卡的视线之所以游移不定,应该是觉得学生会室整面墙满是情报机器的设计很稀奇。达也看她这个样子,猜测她或许是第一次进入这个房间。

    「麻烦再等一下。我想等成员到齐再说。」

    「还有别人会来?」

    「嗯,他们该到了。」

    达也间接肯定干比古的询问,门外随即传来像是等待这一刻来临的敲门声。敲门的她应该是在校学生中最熟悉这个房间,如同学生会室主人的人,感觉她没敲门就进来也没什么好奇怪,不过这就代表她出乎意料(?)是规矩又懂常识的人。她没使用门铃而是敲门,难免令达也质疑她的「常识」有问题,但达也同样没使用遥控器而是自行前去开门,所以双方是半斤八两。

    「抱歉,找两位过来。」

    干比古心中疑惑达也为何要刻意前去迎接,但是门一打开就解除这个疑念。前来的是真由美与克人他们。

    「吉田与千叶?你们也被司波找来了?」

    真由美展现不只是惊讶的动摇,于是克人代为提出这个单纯的询问。

    「啊,是的。」

    代替一时之间果然还是语塞的艾莉卡,干比古简短地回应。

    「那么,开始吧。」

    达也盖过这声回应,邀请众人就座。

    「首先可以说明一下吗?为什么我们和七草学姊他们一起被找来?」

    「我有同感。我也希望先从这里说明。」

    人际情感具备类似镜子的特质。善意引来善意、恶意回以恶意、敌意唤来敌意。计算这种情绪的反射动作有何利益得失并加以控制,是成人应该具备的判断力,但要是找不到一致的利害关系,内心就不会想让判断力运作。

    真由美的态度是典型的情绪反射动作。她自己并未对艾莉卡心怀不满,应该说她没有特别在乎艾莉卡,但却受到艾莉卡展现的敌意影响。这样的真由美令达也认为「既然大我们两岁,真希望她能理性一点」。

    「关于我们正在追捕的吸血鬼,有些事要告诉各位。」

    不过,达也不在意她们对立。他决定不要浪费口舌打圆场,早点办完该办的事。

    「说来听听。」

    率先反应的是克人。或许更正确来说,是只有克人起反应。

    「昨天晚上,我将合成分子机械的发讯机打入了吸血鬼体内。那机器每三小时会发出特定波形的电波。」

    其实是混入麻醉弹中,作为麻醉无效时的保险措施,却因为战局大幅失算,导致非得仰赖这项保险措施。虽说如此,光靠达也一人并无法有效活用这项保险措施。

    「发讯机使用期限最长是三天。电波功率很微弱,但是和市区监视器共同设置的违法电波取缔用窃听天线接收得到。」

    这次所有人起反应了。或许该说不得不起反应。

    「等一下,达也同学。你说昨晚?在哪里?」

    真由美瞪大双眼询问。

    「怎么找到的?」

    艾莉卡似乎是不甘心过度,转为以责备的语气询问。

    「合成分子机械?你从哪里弄到这种东西……」

    干比古则是以傻眼的语气询问。

    达也认为他们当然会想问,这些询问也都很中肯,却没有预定要说明过程或原由。因为要是说明,就非得透露一些不能外传的独立魔装大队技术力,以及姑且要保密的莉娜真实身分。

    「这是电波的频率与波形。」

    达也说完,各发给四人一张卡片。

    「学姊的部队与艾莉卡的部队,应该都可以利用窃听天线吧?」

    「……你是要我们用这个找出对方下落?」

    达也默默地点头回应真由美的询问。

    「……为什么把这个给我们?」

    艾莉卡说的「我们」,意思是为什么要同时给七草、十文字部队以及千叶一门的部队,达也没迟钝到会误解这一点。就算这样,他也不打算颐指气使地下令该怎么做。达也找四人来到这里,是为了告知至今确认的事情,因此他无视于询问,公开下一个情报。

    「我们追捕的吸血鬼真面目,似乎是逃离USNA军的魔法师。」

    四人脸上同时浮现「不会吧」与「原来如此」的表情。

    某个未知势力妨碍他们的搜索。该势力在单人与团队两方面都是高水准,真由美与艾莉卡都推测并非单纯的非法组织。既然真面目是追捕逃兵的USNA魔法师部队,就是合理的解释。

    「而且不是单人。脱逃者至少两人以上,或许达到十人左右。」

    「STARS出现十个逃兵?」

    「不,艾莉卡,即使是隶属于USNA军,也不一定是STARS成员。」

    「咦,是吗?」

    「七草……STARS是从USNA军旗下的魔法师之中,挑选魔法战斗力特别优秀的人组成的部队。所以USNA军当然有魔法师不属于STARS。」

    达也纠正艾莉卡的误解、克人则是纠正真由美的误解。两名美少女在意外的地方展现意气相投(?)之处,但要是指出这一点,应该又会坏了她们的心情,达也判断别多嘴为佳。

    「——即使对方并非STARS成员,但也是接受过战斗训练,还得到吸血鬼特异能力的对手。应该不容易应付。」

    「没错。即使不考量魔物之力,也是不能大意的对手。」

    克人绷紧了心情,沉重地低语。

    「但即使不是STARS的魔法师,也肯定是USNA军的一员,对吧……我一直认为,任何国家应该都会严谨管理军方魔法师,难道USNA的军纪变得涣散了吗?」

    干比古这段发言,和场中话题没有直接关系,达也却在这方面也有自己的看法。他没让这番「对话」回到正题,反倒是积极回答干比古点出的疑问。

    「不,甚至相反吧。」

    「相反?」

    「我想,这表示寄生物的影响力强过军方对魔法师的管制吧。寄生物会让人类变质吧?要是改变的不只是肉体,甚至影响到精神,那么被寄生而改变价值观也不奇怪。」

    「这……说得也是。那么寄生物为什么要脱逃?」

    「可能觉得继续待在军中没意义,或是有某个在军中无法达成的目的。这部分得抓到寄生物询问才知道。」

    「目的啊……不限于寄生物,魔物的目的基本上都是满足食欲或繁殖同伴,但现在在意也没用。不管我们再怎么思考都仅止于推测。不提这个,如果不是军纪涣散,事态反而严重。」

    「对,这代表他们是在严谨的军纪下逃离。」

    「……所以到最后,你要我们怎么做?」

    就在达也与干比古离题聊得热络时,艾莉卡以闹别扭的声音插嘴问道。仔细一看,真由美也面带不耐。

    「我不打算要求各位怎么做。」

    被责备离题的达也,丝毫没有露出尴尬表情,甚至连轻咳也没一声,而是以理所当然般的语气立刻回应。

    听到这句回应而露出「咦?」这种表情的人,不只是艾莉卡。

    「好友遇袭而吃了苦头,所以我不打算置之不理。但是在同时,我也不会执着于非得亲手修理对方。如果公安或警视厅出面处理,我不打算无谓地插手,而要是师族会议愿意负责解决就再好也不过。即使千叶家要独力讨伐,我当然也不在意。」

    已经起身的达也,说到这里离开桌边。

    「抱歉劳烦各位跑这一趟。毕竟是这种东西,我觉得直接交给各位比较好。」

    「不,无妨。辛苦了。」

    真由美似乎想说话,但克人在她开口之前抢得先机,出言慰劳达也。

    「难得像这样聚集在一起,我们多聊一下再离开吧。」

    「这样啊,那可以请学长负责锁门吗?」

    「交给我吧。」

    达也向克人行礼致意,对深雪使眼神之后离开。

    对于干比古投来像是求助的眼神,达也解释为自己多心。

    ◇ ◇ ◇

    达也离开学校的时候……

    「莉娜,请你差不多该起来了吧!」

    莉娜在同居人的责备之下,总算爬下床。

    十分钟前,由于棉被硬是被抽掉的关系,莉娜逼不得已只好起床。坐在餐桌前的莉娜,依然穿着睡衣。

    「真是的……就算是周日,这样也太懒散了。」

    希儿薇雅一副受不了的表情,在莉娜面前放了一杯热腾腾的蜂蜜牛奶。莉娜以涣散的动作拿起杯子小口小口饮用。她直到喝光蜂蜜牛奶后呼出一口气,意识才总算清醒。

    「感谢招待……希儿薇,总部那边有说什么吗?」

    她的语气完全是STARS总队长的语气——可惜宽松的厚睡衣以及没梳理的头发使她毫无威严可言。不过即使是如此邋遢的模样,也不会让人觉得不体面,「绝世美少女」真是了不起。希儿薇雅只是挂着苦笑,到最后什么都没说,肯定是因为内心觉得「这样也不错」。

    「目前还没。但我不认为不受责备就能了事……」

    「希儿薇也这么认为吗……」

    莉娜听到希儿薇雅的回应,垂头丧气地以双手抱头。这副不可靠的模样符合她的实际年龄。希儿薇雅即使知道会是落井下石,依然不得不开口询问。

    「莉娜,昨天究竟发生什么事了呢?即使只是卫星级,依然在STARS拥有代号的队员,居然一次就有四人被剥夺战斗能力……其中两人伤及内脏、脑挫伤加颈椎扭伤,伤势严重到无法回到任务岗位。」

    「呜呜呜……」

    「而且连莉娜也通讯中断,下落不明三小时以上……」

    「呜呜呜呜……」

    希儿薇雅应该没那个意思,但她的询问变成是在追究莉娜的失态。

    「难道……你输了?」

    这成为最后一刀。双手抱头哀号的莉娜突然趴到桌上。不经意地给予致命一击的希儿薇雅,甚至被她倒下的气势吓得缩起身体。

    「我不行了。没自信能执行任务了。我要退回天狼星的代号。」

    「咦,那个……莉娜……总队长?」

    莉娜就这么趴着说起丧气话,希儿薇雅看着这样的她也慌张起来。

    「不……不要紧啦,总队长一直有完美地尽到天狼星的职责。」

    希儿薇雅事到如今才发现,虽然自认只是正常提问,结果却变成在质询莉娜。于是她连忙开口安慰莉娜。

    「总队长输给高中生很离谱吧?」

    希儿薇雅好想仰天叹息。看来莉娜完全陷入负面思考的泥淖了。若要计较「高中生」,莉娜原本也是应该就读高中的年龄。莉娜无视于这一点,哭哭啼啼说着丧气话,是青少女常有的模样。希儿薇雅自己也有这样的经历。她莫名感慨「安吉·希利邬斯」其实也是平凡的女孩。

    「那个……对,这次是运气不好。」

    即使如此,莉娜再这样下去将无法执行任务。「天狼星」是她们拥有的最强战力。希儿薇雅试着努力讨好莉娜,让她重新振作起来。

    「让总队长吞下败绩的,是那对司波兄妹之中的哪一人?」

    「……两者。我要抓达也的时候被深雪妨碍。」

    「Oh!所以那两人果然不是平凡的高中生吧?」

    「……世上有那种『平凡的高中生』还得了?」

    「同时应付两个不平凡的魔法师,对于卫星级来说是沉重的负荷吧?」

    希儿薇雅将「高中生」掉包为「不平凡的高中生」,再将「不平凡的高中生」掉包为「不平凡的魔法师」,企图借以去除莉娜受到打击的原因,让消沉的她再度振作。

    「不只是两人!」

    莉娜突然猛地抬头如此告知。希儿薇雅这个作战的效果超乎她的预料。

    「除了达也与深雪,还有三个忍者!」

    「忍者……吗?」

    忍者——「忍术师」是一种古式魔法师,希儿薇雅也知道这件事。她之所以(在精神上)招架不住,并不是将「Ninja」视为可疑的虚构创作的产物,而是慑于莉娜的气势。

    「我知道达也和忍者挂钩!却没想到那种高手会介入那种场面,太出乎我预料了!」

    「呃,嗯,是啊……」

    「情报部的资料只提到『忍者担任司波达也的教练』!但我不知道对方是大师级!」

    「……这个情报来自哪里?」

    「我听本人说的。要是早知道那么棘手的对手可能介入,就可以订立更加不同的作战。这明显是情报部失职。我原本不是谍报领域的人,所以情报层面的支援得更加确实,否则我会很伤脑筋。希儿薇,你说对吧!」

    看来莉娜正如希儿薇雅的意图,脱离自虐的负面思考回圈了。相对的,希儿薇雅落得必须不断聆听莉娜乱发脾气的牢骚的下场。

    「希儿薇,对不起……」

    多亏积蓄在内心的不平与不满顺利发泄,莉娜完全恢复为平常的自己。她恢复自我之后,面临的是对己身丑态的自我厌恶。

    「没关系,要是没有偶尔发个牢骚,精神会撑不住。」

    希儿薇雅将第二杯蜂蜜牛奶递到沮丧地低头的莉娜面前,笑着摇头回应。莉娜听到她这番话就变得更加无地自容,但希儿薇雅没有别的意思。应付长官的怒气也是部下的职责,她年纪轻轻就明白这一点。

    「总部没下达指示,但是有几项报告要知会您。啊,不用,这样就好。」

    莉娜大概认为「非得整理服装仪容才行」。身穿睡衣的长官从椅子起身,希儿薇雅做出继续坐着的手势留下她。

    「首先是昨晚受伤的四人……泰坦(土卫六)与恩克拉多斯(土卫二)没有内外伤,今天住院观察一天确认没后遗症,就能回到任务岗位。米玛斯(土卫一)与伊阿珀托斯(土卫八)如刚才所说,应该没办法回到任务岗位。」

    「……重伤的两人只要恢复到可以移送,就立刻安排返国吧。」

    「这部分由我处理。再来是卡诺普斯队长表示,STARS很难加派人员来到日本。」

    「……这样啊。」

    「此外他还补充说,参谋总部打算派STARDUST增援。」

    「要增派追踪者?」

    将知觉系特异能力转化为魔法技术的研究,相较于整理为四大系统八大种类的作用系魔法,进度较为落后。拥有探索、追踪技能的魔法师,即使是在STARDUST的层级依然稀少。USNA军所有人员加起来,也很难称得上人力充足。现状已经将为数众多的探索追踪成员派来日本,统合参谋总部应该也没余力继续增派追踪者才是。

    「不,是增派战士。」

    希儿薇雅的回应,果然否定了莉娜的询问。

    「感觉STARDUST的战斗力不足以应付这种状况……但也没办法了。」

    卫星级与STARDUST的实力差距不大。STARDUST的士兵们只是因为无法承受强化措施,导致什么时候报销都不奇怪。在受到强化的领域,他们的能力比起STARS队员毫不逊色。但本次派遣到日本的卫星级队员,同样是重视战斗能力而选出的成员,STARDUST的战斗能力相较于他们终究有所不及。莉娜的叹息其来有自。

    「至于另一边的调查,机动部队也没立下值得一书的成果。」

    希儿薇雅也觉得莉娜的担心很中肯,但多加思考也没用,因此她立刻报告下一件事。

    「我们处于非得优先处理逃兵的状况,所以另一边只能请其他部队多多努力了。可惜看来迟迟无法深入核心。」

    「另一边」所指的任务,是要查出引发「大爆炸」的战略级魔法,USNA外交、军方相关人员称为「Great Bomb」的魔法是哪个术士所施展。莉娜被派遣到日本的理由,原本也是为了查出这个战略级魔法师。相较于以留学生身分潜入大学或高中的莉娜等人,机动部队是更早抵达日本,潜入以马克西米利安研发中心为首的魔法机器企业,试图收集情报的集团。

    「这么说来,最近也没什么机会和米亚见面。」

    莉娜像是回想起来般提到的名字,是住在隔壁房的机动部队一员,本名为米卡艾拉·弘格。她和莉娜同样具备日系血统,外表却不同于莉娜,几乎和日本人没有两样。这样的她以「本乡未亚」的假名,以业务工程师的身分进入马克西米利安研发中心卧底。

    「她这几天似乎过了深夜还在四处奔走。今天好像也要『工作』。」

    「我们最近也一样直到深夜都被拖着到处跑……今天明明是周日,她真勤奋。」

    莉娜与希儿薇雅相视而轻声一笑。「马克西米利安研发中心的业务工程师」始终是伪装身分,大学的负责人却很欣赏米亚。两人同时回想起最后一次见到米亚时,她所提到的这件事。

    「听说她明天要去第一高中陪同交货。是CAD调校用的测定器。」

    「啊?」

    但莉娜一听到希儿薇雅说的米亚明日的行程,她的笑容就霎时僵住。身为STARS总队长却在扮演高中生的样子将被看见,使得莉娜有种抗拒感,如同孩子厌恶教学参观的心理。

    「听说是下午的行程,要不要趁着午休时间去见她?」

    没什么正常校园生活经验的莉娜,似乎不清楚自己为何乱了分寸。但是比莉娜本人更正确掌握她心境的希儿薇雅说出这个提议,并且在困惑地移开目光的莉娜面前悄悄露出微笑。

    ◇ ◇ ◇

    「缇雅!」

    在喧嚣声之中,雫听到后方有人叫她而转身。美西海岸现在是一月二十八日周六的傍晚。雫位于寄宿处举办的家庭宴会会场。

    「雷。」

    雫认出以夸张动作挥手的男性(应该说是「男生」),微微举手示意。

    他的名字是雷蒙德·S·克拉克。

    在雫留学学校的男学生之中,他是首先向雫搭话的人,也是后来一直动不动就跑到雫身旁的白人(恐怕是西岸至今罕见的道地盎格鲁撒克逊人)同学。

    雫也感觉到他大概别有动机,但他意外地擅长维持距离感,没有强加于人的装熟态度,因此雫也没有特别排斥。

    顺带一提,「缇雅」是雷蒙德取的昵称。雫自我介绍时,他询问「雫」这个字的意思,雫说明这是「teardrop(泪珠)」或「dewdrop(露珠)」的「drop」之意,就被取了「缇雅」这个昵称。雫也觉得这个昵称怪怪的,但她问同班女同学:「我看起来这么像是爱哭鬼?」得到的回应是:「因为你完全符合珍珠(tear)的形象」,因此她无法继续提出异议——因为难为情。后来由于雫不讨厌「缇雅」听起来的感觉,就这么扔着不管,不知不觉她的昵称就固定为「缇雅」。

    言归正传。

    「缇雅,这套礼服好出色,比平常更俏丽。」

    「是吗?」

    对于雷满面笑容说出毫不害臊的感想,雫并非爱理不理,而是真的诧异地歪过脑袋。

    略长的羽毛剪层次黑发轻盈摇曳。

    雷的视线更加增温,雫不以为意,看向自己的服装。

    长到几乎及地的裙摆。

    裸露的背部、肩膀与上臂。

    长到手肘的手套。

    雫听说USNA在某些部分回归传统,却没预料到变得如此古典。必须以马甲勒紧身体才能穿的礼服,在宴会会场也随处可见。幸好雫穿的不是那种礼服。

    「雷穿这样也很合适。」

    雫当初是接受店员的建议而买下,不太清楚自己的礼服哪里好,但是既然受到称赞,就得礼尚往来地出言应酬。雷蒙德的晚礼服打扮就雫看来有些老气(在同国人看来则是小题大作),不过很适合他贵公子般的外貌,所以雫不会抗拒说这种客套话。

    「谢谢!能听缇雅这么说,我倍感光荣。」

    何况既然他这么高兴,雫也觉得这样不差。雷蒙德率直地表达情绪的样子,莫名令她联想到弟弟。就人种来说,一般公认在青年时期,雅利安人看起来会比黄种人成熟,但雷蒙德虽然和雫同年,在雫眼中却比较稚嫩。

    (……不对,不是雷稚嫩,是达也同学看起来成熟。)

    雫在脑中改变想法,再度看向雷蒙德。

    「只有你一个人?」

    「我不打算陪伴缇雅以外的女性。」

    顺带一提,今天的宴会并非没男伴陪同就无法参加。

    「我不是指女伴。」

    总之,雫依照自己感觉到的疑问指出对方的误会。

    雷蒙德慌张到令人觉得有趣的程度。

    「咦?那个……是啊,要说只有我一个人确实没错……吧?」

    雫内心希望他别这么反问,却没说出口。

    因为雫看见雷蒙德身后频频摆手势的男生们(雫看不懂手势,但他们是在挑唆雷蒙德),就知道他说谎。就算这样,雫也没兴致责备这一点。

    「那个……缇雅,关于上次你委托的事……」

    雷蒙德大概是看苗头不对,明显试图转移话题。

    「雷。」

    这样正合雫的意,但她认为那种事不适合在这里说。

    「换个地方吧。」

    雷蒙德被雫以强势的语气叫名字而闭上嘴,频频点头回应雫的提议。

    虽说是家庭宴会,但这里是北山家为千金小姐挑选的寄宿家庭,因此比起普通饭店的宴会豪华许多。不只是室内,庭院也开放为会场。但毕竟是这个季节,来到庭院的人寥寥无几。

    雫在礼服上加披一件毛线披肩,走到冬季的星空下。她的身高在日本女性之中不算娇小,但以美国基准则明显归类为「娇小女性」的范畴。美式尺寸的披肩足以围到腰际,但要抵御隆冬的寒意依然不太可靠。

    雫操作手提包里的CAD,在自己周围设下暖气力场,顺便也让雷进入效果范围。暖气力场也具备隔音效果。

    「缇雅,谢谢你……原来魔法这么方便。」

    「这种程度应该不稀奇才是。」

    雫感觉这句话以奉承来说有些惊讶过度,但雷蒙德一副绝非如此般大幅摇头。

    「缇雅才刚来到这个国家不久或许还没察觉,但是对我们来说,魔法并不是像这样『实用』的东西。在这个国家,几乎看不到魔法运用在日常生活。魔法是用来夸示力量、夸示知识、夸示地位的东西。」

    「意思是舍不得用?」

    「哈哈哈哈哈……总之,算是吧。」

    听到雫率直的感想,使得雷蒙德弯腰大笑。但他的笑有点不够坦率。

    「美国的魔法研究,除了利用在军事的部分,大多只重视基础研究。将魔法运用在民生或日常生活,被视为是低等行径。但如果确定能用来赚大钱就是例外。正因如此……不,抱歉,我们并不是要讨论这个话题。」

    即使他看起来没什么烦恼,实际上也在各方面有自己的想法吧。

    雫默默等待他说下去。

    「那么,进入正题。」

    雷蒙德抬头时,表情锐利绷紧到判若两人的地步。

    「首先,『吸血鬼』的出现是事实。」

    雫对穗香说的「消息灵通的学生」、和达也约定的情报来源,就是眼前的雷蒙德。

    「虽然原因不明,但我打听到不像是毫无关连的情报。」

    「说吧。」

    「我当然会说。这是严密封锁的情报,不过十一月在达拉斯,进行了以多次元理论为基础的微型黑洞制造、蒸发实验。」

    「多次元理论?」

    「抱歉,详情我也无法理解。」

    「没关系。所以呢?」

    问达也同学会明白详情吗?雫如此心想,催促雷蒙德说下去。

    「实验的细节不明,但是实验进行之后,就观测到『吸血鬼』的出现。」

    雫深思约五秒后开口。

    「雷蒙德认为这项实验,和吸血鬼的出现有因果关系?」

    「我刚才有提到原因不明。」

    雷蒙德暂时停顿,整理自己的思绪。

    「但我确信是这场黑洞实验叫出了吸血鬼。」

    雫不知道雷蒙德是从哪里得到情报,又是以何种根据如此判断。但经过这段短暂来往,雫知道他拥有某种能查出幕后真相的特异能力。这是他个人还是组织的能力,对雫来说不重要。

    「……这样啊,谢谢。」

    重要的是他的情报可以信任。

    「不客气。毕竟这不是别人,而是缇雅的委托。如果我帮得上忙,随时找我商量吧。」

    就他人看来,雷蒙德的表态相当露骨,但雫本人只觉得「留学生的稀奇感觉不会维持太久」——没人知道这份迟钝是天生的,还是她受到最近的人际关系传染。

    ◇ ◇ ◇

    这天是达也难得空闲的周日,却也不能就这样穿着制服去某处游玩。达也与深雪决定不绕路去任何地方,先行返家一趟。

    今天不骑车,而是搭电车。两人一如往常并肩坐在两人座的电动车厢,深雪以惆怅的眼神,注视着哥哥眺望飞逝街景的侧脸。

    这次的事件使得达也有所烦恼。与其说烦恼,看起来更像是自责。达也平常不会烦恼于并未实现的可能性,所以他现在这副模样相当罕见。

    深雪希望哥哥能对她倾诉。

    深雪不认为自己能成为多少助力,更丝毫没想过能解决哥哥的烦恼。

    即使如此,好歹能听哥哥倾诉。即使无法分担烦恼,也理当能共享。这是深雪的想法。

    深雪抱持这个愿望,持续注视哥哥的侧脸。

    「我好天真……」

    不晓得是不是深雪的愿望成真,达也轻声低语。

    「哥哥?」

    深雪克制焦躁、压抑愿望,假装完全没察觉,不经意地询问达也。没说出口、没转为话语,询问哥哥在烦恼什么。

    「原本以为和自己无关,结果却这么惨。无论是做什么都迟了一步,明明有许多线索却查不出重点。」

    达也说得很抽象,但深雪直觉理解到达也所说的「线索」是什么意思。

    「您是指……莉娜的事吗?」

    达也的内心被深雪精准说中,不禁瞪大双眼。

    「伤脑筋……我真的凡事都瞒不了深雪。」

    没那回事!深雪拼命将涌上喉头的这句叫喊吞回去。

    达也心中尽是深雪不知道的想法。但是不能对哥哥宣泄烦躁情绪,应该自己努力理解——深雪如此告诫着自己。

    「我打从一开始就知道莉娜有某种企图,也有机会询问,甚至可以硬是制造机会。但我因为不希望自己的生活起风波而放任不理,导致迟于应对。」

    达也露出自嘲的笑容。

    深雪承受着揪心的痛苦,默默等待哥哥说下去。

    「不……我早就知道,即使我立刻采取应对措施,也不一定能防止被害,或许事态会更加恶化。可是……面对好友因而受伤的事实,我明知白费工夫却还是不由得这么想。」

    深雪听完达也的心声,这次无法压抑内心涌现的笑意。不是因为哥哥愿意敞开心扉,而是基于哥哥所说的内容。

    「哥哥……您变温柔了。」

    「深雪?你怎么忽然讲这个?」

    「不……哥哥原本就很温柔,只是很不容易看出来。」

    「抱歉,麻烦说明到让我听得懂。」

    面对一脸困惑的达也,深雪已经不再掩饰满脸笑意。

    「原来哥哥也有无法理解的事情。即使是哥哥,也不明白自己的内心吗?」

    「你太抬举我了,这是当然。我不知道的事情多不胜数,也只能以镜子看自己的脸。只能从左右相反的虚像想像自己的长相。」

    「不愧是哥哥,在这种时候不会逞强。换句话说……」

    深雪说到这里暂时停顿,故意卖个关子。

    达也明知这样正合妹妹的意,依然不得不竖耳聆听。

    「哥哥无法原谅自己的好友西城同学受伤。您和莉娜即使只会是一时的朋友,您也不希望对这位朋友动粗。哥哥会对深雪以外的人投入情感,让我好高兴。哥哥比您自己想像的更具备人类应有的情感。」

    达也转回正前方坐好,闭上双眼。

    哥哥如此明显地隐藏害羞情绪,令深雪觉得很有趣。

    哥哥对自己展露这一面,深雪觉得好开心。

    ◇ ◇ ◇

    「吉田学弟,确认东京铁塔公园有讯号,正朝着饭仓路口方向移动。」

    『收到。我现在位于樱田大道的虎门路口附近。立刻赶往饭仓路口。』

    「麻烦十分钟内赶到。」

    『我明白。预计两分钟抵达。』

    通讯结束。真由美确认这次应该来得及,轻轻呼出一口气。

    上午讨论之后的结果,是由真由美负责情报管制,克人与艾莉卡率领实战部队——以这样的体制定案。

    各方都明白内哄有害无益,但都没有主动合作,各自为政,导致互扯己方后腿。

    基于这层意义,非得感谢达也以暗算的形式强制安排大家坐下来讨论——但真由美觉得像是被当成孩子对待,内心实在不满。

    (给我走着瞧。情人节我要逼你吃下苦得要命的巧克力!)

    真由美想像着达也惊讶的样子而气消,将注意力移回荧幕。

    直到昨天的搜索,即便掌握了嫌犯的情报,也总是会被神秘的第三势力抢先。抵达现场时,嫌犯就已经逃走了。

    使用警方治安系统的己方为何慢半拍……甚至有人质疑部下之中有卧底。不过在「吸血鬼」真面目几乎确定的现在,也大致猜得出第三势力的真实身分。既然是USNA军的谍报部队,应该会具备己方没有的搜索手段。对方拥有未知技术,因此被抢先也在所难免。

    但今天不只是寻找,还能在不受到第三势力妨碍的状况下追捕,因此局势大幅好转。达也提供的线索确实有益。

    不过,达也设置的发讯机并不是很好用,应该说很难用。窃听天线确实捕捉得到发讯机的电波,但是在交通系统高度发达的都市,三个小时可以移动很远的距离。

    电波每次的发讯时间是十分钟,必须在这段时间内捕捉到目标对象。

    这次使用市区监视器附设的窃听系统才得知,无法以市区监视器追踪吸血鬼。吸血鬼并不像传说或是虚构设定所说,不会在监视器留下影像。然而传说与虚构设定并非完全错误。再怎么调整监视器的焦距,都只能朦胧拍到吸血鬼的身影。

    颈部以上尤其夸张,完全无法辨别长相。市区监视器的追踪系统是以脸部辨识系统为基础,因此无法辨别长相就派不上用场。既然并未造成通讯障碍,七草家成员推测吸血鬼应该是使用某种让光学机器失常的魔法。

    三小时前与六小时前都被对方逃离,众人搜寻至深夜。

    但这次的预测似乎顺利命中。

    真由美为了缩小包围网,联络正在汐留地区搜索中的克人。

    ◇ ◇ ◇

    周末过后的教室,达也看见这几天习以为常的光景。

    艾莉卡趴在桌上。她今天很早到校是好事,不过看来刚抵达就精疲力尽。

    (不对,难道她熬夜?)

    「……那个,叫她起来比较好吗?」

    刚才在车站会合一起上学的美月压低音量询问。看艾莉卡熟睡的样子,以正常音量说话应该也不会醒,美月应该也看得出这一点,但她依然不经意压低音量,这肯定是生性使然。

    「让她睡吧。」

    相对的,达也的回应非常干脆。或许该说是对这种状况看开了比较正确。

    即使现在硬是叫她起来,至少她的大脑整个上午都无法正常运作。这是一眼就显然看得出来的结果。而且达也其实也无暇顾及他人,处于没有余力的精神状态。

    ◇ ◇ ◇

    达也失去心理余力的原因,在于时间追溯到半天前的事件。

    电话在可说是达也与深雪刚用完晚餐的巧妙时间点响起。

    对于接电话的一方来说,这是有人打来也不奇怪的时刻。

    然而美西海岸处于深夜即将换日的时刻。达也会以为发生状况而提高警觉也不足为奇。

    「喂,雫?发生什么事?」

    正如预料,映在画面上的是雫。但画面上的样子却超乎预料。

    雫穿着睡衣,而且是重视时尚风格的连身长睡衣,也没披罩衫。

    在客厅接电话也不太妙。高解析度的大画面,映出比起直接见面毫不逊色的亮丽影像。

    大概是丝质材质吧。微泛光泽的布料,不太能隐藏雫的娇细胴体。

    达也在夏季度假时看过雫穿泳装的样子,但画面中的雫更加煽情。

    若隐若现或许也造成效果。光是看不见就算了,连内衣线条都看不见导致效果加成。

    就影像看来,雫上半身没穿内衣。大量缝在睡衣上的蕾丝与细致的褶饰遮住重点部位,但是只要衣服稍微歪一点,不该看见的部位似乎就会曝光。

    一般来说,即使是达也,面对这种状况肯定也会慌张。幸好现在他内心大多被担心的情绪占据,所以没有丢脸地不知所措。

    「雫?你怎么穿成这样!」

    一起看画面的同性深雪脸颊羞红——雫的衣着就是如此不检点。

    『啊,深雪,晚安。』

    「先别问候!至少披一件罩衫吧!」

    『……好啊。』

    雫一脸诧异,但仍然依照吩咐,慢吞吞披上罩衫。

    『抱歉这么晚打扰你们。』

    接着她郑重地低头致意。

    「我们这边的时间没有很晚……难道你在喝吗?」

    雫说话有点口齿不清,和睡意造成的状况有些不同。

    『喝什么?』

    达也原本想说,却还是收回要说的话。因为他察觉自古以来,讲这种话总是毫无意义。

    「没事。不提这个,怎么了?」

    雫的思考能力似乎有些低落,但看来并非是毫无用意就打电话过来。达也判断这时应该赶快听她说明。

    『嗯,我觉得尽快通知你们比较好。』

    达也没询问她要通知什么事,这份敏锐应该值得称赞。

    「你已经查出来了?真了不起。」

    『多夸几句给我听。』

    雫以平坦的语气央求,使得达也急遽感到全身无力。

    (……是谁让雫喝的?)

    雫明显喝醉了。看来心智因而稍微退化了。

    「天啊,雫真的好了不起。所以你查到什么事?」

    对方特地在(当地时间)深夜打电话过来,达也不愿意出言催促,但为了彼此着想,这次还是早点结束通话比较好。因为雫即使喝醉,似乎也没有醉到会失去记忆。

    『出现吸血鬼的原因。』

    然而,雫带来的是注目程度超乎预料的消息。达也与深雪同时探出上半身。

    『叫作多次元……什么?好像是多次元什么的黑穴实验。』

    「黑穴?雫,那是什么?」

    但雫后来说出了一连串超乎预料莫名其妙的话语,使得深雪头顶冒出大量舞动的问号。是的——只有深雪如此。

    『不知道。我也正想问达也同学。』

    「是不是以多次元理论为基础的微型黑洞制造、蒸发实验?」

    达也以低沉紧绷的声音确认。

    『对,就是那个。』

    雫似乎并没有注意到达也的语气改变了(以她的状况无暇注意),但深雪这时战战兢兢地观察着哥哥的表情。

    「做了那个实验吗……」

    达也的声音一如往常沉稳,不对,比往常还要冷静。但深雪知道达也受到很大的震撼。

    『那是什么?』

    深雪在这个时间点已经想挂电话了。她打算随便编个「时间很晚了」的理由结束通话。她不希望继续影响达也的心情。

    但是雫在那之前简短地做了个询问。

    「详细说明很复杂,所以我简单说明。」

    而且达也回答她了。

    「这个实验是以人工创造极小黑洞,从中取出能量。因为预料生成的黑洞在蒸发过程中,质量会转变为热能。这个实验应该是要确认这一点。」

    深雪打断话题的计划失败,不得已只能聆听哥哥的解说,但是「质量转变为能量」这句话扰乱了她的心跳。深雪内心再度浮现姨母的警告。

    『这就是多次元理论?从异次元抽取能量?』

    雫当然不知道深雪如此担忧。即使她在画面上看起来喝醉,却提出这个学术性的问题。

    「不,取出能量的过程本身和多次元理论无关。因为早已预料微型黑洞肯定会蒸发,不受到生成过程的影响。多次元理论是假设这个世界像是一层被封闭在高次元世界的三次元空间薄膜,在物理力量之中只有重力能穿越次元之墙,换言之重力大多外泄到其他次元,因此在这个次元,只能观测到比原本小很多的重力。在基本粒子规模的极短距离,重力还没外泄到其他次元,就会在这个次元的物体之间起作用,导致物体相吸的强度将远超过一般规模观测到的状况。所以相较于不考虑多次元理论的状况,以超脱常理的微小能量可以产生黑洞——这就是以多次元理论为基础的微型黑洞制造实验秉持的理论根基。」

    『……深雪,你听得懂吗?』

    「很遗憾,我不太能理解。」

    雫缓缓摇头询问,深雪也苦笑着摇头回应。

    「不过哥哥,刚才您讲的这番话,哪里和吸血鬼的出现原因有关……?」

    接着深雪近距离仰望哥哥,有些犹豫地询问。

    达也俯视妹妹,接着目光移向画面中的雫,说起乍听之下毫无关连的事情。

    「魔法改写事象的过程不需要能量供给,也没有留下物理能量供给的痕迹。这个物质次元没有能以物理能量转换的非物理能量,这一点被视为真理。但是移动系或加速系魔法,明显可以在魔法发动之后观测到能量变动,魔法就像这样不受能量守恒法则的束缚。能量守恒法则看似被魔法否定了。」

    「这是被称为现代魔法第一悖论的问题。」

    『这个问题,呃……我记得已经以命题本身不完整而作结才对。』

    达也朝画面上的雫一瞥。她的发音相当奇怪——应该说口齿不清,但看起来并没有立刻会睡着的迹象。她的双眼闪耀着求知的好奇心。要是说「改天再聊」,她肯定不会接受。喝醉的人会在奇怪的地方很顽固。达也如此心想,决定就这么说下去。

    「对。正如雫所说,能量守恒法则看似出现了漏洞,却只是表面上如此。到头来,能量守恒法则是一种演绎法则,不可能有任何现象违反这个法则。在适用于量子论的极小规模时间,可能会产生违反能量守恒法则的现象,但是事后来看,能量收支永远都能打平。既然魔法同样会造成物理结果,至少能量守恒法则在这个范围应该会成立。能量守恒法则意味着封闭系统里的能量总量永远固定。既然观测到能量总量产生变化,就代表观测失准,或是这个系统并非封闭。」

    「观测得到魔法的这个世界并非封闭……听起来像是和刚才的多次元理论有所连结。」

    『原来如此!魔法所需的能量,是由异次元供给?』

    「最近提倡这种说法的魔法研究员逐渐增加,我同样也是这么认为。而且假设多次元理论正确,『物理力量之中只有重力能穿越次元之墙产生作用』应该也具备某种意义。接下来我要说的是毫无根据,近似空想的假设……」

    深雪与雫默默看着有些犹豫的达也。

    「……作用于其他次元的重力,或许是借此支撑次元之墙。魔法可能是以不破坏这面墙为前提,从异次元取出能量。魔法确实是不需要能量供给的现象,却并非和能量收支无关。即使在可以观测的范围,能量总收支越接近零的魔法,有着越不容易失败的倾向。」

    达也将注意力移到自己的内侧,深雪与雫注视着他。

    「魔法式大概包含了某种程序,可以反向推算改写事象时缺乏的能量,从异次元撷取能量补充。既然没有观测到物理能量供给的痕迹,代表异次元能量具备非物理性质,也就是魔法能量。魔法式会在事后将其转换为物理能量。以这种方式思考就符合逻辑。」

    两名少女即使无法完全听懂达也的说明,也直觉认定到这对魔法师来说相当重要,因而专注地聆听着。

    「次元之墙另一边,是充满魔法能量的次元,以重力支撑的次元之墙,阻止这种能量泄漏到物理次元。而魔法可以越过这面墙,将魔法能量拉到物理次元,补足能量总收支不足以打平的部分——我认为这是解决现代魔法第一悖论的系统。不过,要是以多次元理论计算的能量产生微型黑洞,越过次元之墙产生作用的重力会消耗在黑洞的生成程序。这么一来,黑洞生成的一瞬间,或许会撼动次元之墙。」

    「撼动次元之墙……会怎么样?」

    『没受到魔法式控制的魔法能量会泄漏过来……?』

    深雪与雫隔着画面相视。高解析度的镜头与荧幕,映出两人眼中隐藏着同样的担忧。

    「能量会自然地结构化,形成情报体。否则宇宙早就成为一无所有的均质化世界吧。异次元的魔法能量肯定也同样会结构化。而在次元之墙受到撼动的瞬间,在异次元形成的魔法能量情报体入侵这个世界的可能性,我认为不是零。」

    画面那边的雫微微颤抖。

    画面这边的深雪,求助般地紧紧挽着达也的手。

    ◇ ◇ ◇

    干比古在第二堂课结束后才进教室。

    「不要紧了?」

    不是迟到。他今天同样受到保健室的照顾。

    「达也……我恨你。」

    达也基本上是担心才开口询问,得到的回应却充满怨恨。

    「喂喂喂,这句话真危险。」

    达也很想当成玩笑话,但话中蕴含当真的情感,旁边偷听的美月甚至吓得缩起来。

    「好歹让我尽情抱怨一下吧。那天后来不知道害我的胃有多么痛……」

    干比古说着抚摸腹部,大概是回想起当时的痛楚吧。

    「七草学姊就只是一直默默地笑眯眯,艾莉卡完全表露出不高兴的样子不说话……我非得一个人想办法说下去。那种做白工的感觉如坐针毡……」

    「十文字学长什么都没说?」

    「你认为那个人会插嘴讨论这种琐碎的事?」

    原来如此,达也可以接受。这真的是真由美、艾莉卡与克人「会做」的行动。

    「那个……我不清楚是什么状况,但是很辛苦吧?」

    美月由衷表现的同情之意,似乎让干比古稍微得到疗愈。

    美月后方的艾莉卡,一如往常地趴在桌上。

    艾莉卡到了午休时间总算复活,而且一清醒就逮住美月发牢骚。

    「你有在听吗?至今一直只有一只逃跑,却忽然增加到三只。不觉得很狡猾吗?」

    艾莉卡没吃午餐就带美月来到这间空教室——干比古经常使用的实验室。看来她的理性还足以判断,在任何人都可能听到的餐厅讲这种话题不太妙。

    「那个……应该吧,」

    美月慑于气势点头同意,但她其实不清楚是什么事。她勉强只知道应该是「吸血鬼」的事,却对现状一头雾水。「吸血鬼以只为单位?」是美月现在的心声。

    「……不提这个,快去餐厅吧。不然午休时间快结束了耶。」

    「我不太饿。」

    因为你一直在睡觉啊!美月很想指责这一点,但说出口可能会害得艾莉卡闹别扭到无法恢复的程度,所以她没说。

    (唉……没办法了。)

    美月并不是在减肥——何况这种习惯(?)本身如今已经不流行了——却还是放弃吃午餐。反正今天没有体育课或是活动身体的实习课,少吃一餐也不要紧——美月如此说服自己。比起这个,她更在意另一件事。

    「嗳,艾莉卡,你为什么和达也同学吵架?」

    这一瞬间,艾莉卡肩头猛然一震。

    「美……美月,你在说什么?我们没吵架。我说没吵就是没吵。」

    艾莉卡用力摇头、摆动双手。

    从春天一直留到现在的成果——略长的马尾(这是艾莉卡最近喜欢的发型)随着头的动作弹跳。很明显看得出她乱了分寸。

    「不用这么慌张吧……我并不是认为艾莉卡对达也做了什么事。即使艾莉卡稍微超脱常轨,达也同学也会一笑置之吧?所以如果原因在于艾莉卡,你们不可能吵架。」

    「这……这真难断定是褒是贬……」

    如这番话所说,艾莉卡露出「不知道该选什么表情」的表情,说出类似抗议的话语。

    「不是褒,也不是贬,只是事实。」

    美月很干脆地驳回抗议。

    「居然断言是事实,我觉得无法接受!」

    「好啦好啦,总之我不认为原因是艾莉卡。」

    情绪愤慨,却莫名没什么气势的这个反驳,也被干脆地带过。

    「美月,你变强了……」

    「如果你不想说,我就不继续问。要说吗?」

    即使试着以装模作样的台词敷衍,也遭受直球回击。艾莉卡精疲力尽地趴下。

    「我们并没有吵架啦……只是我单方面觉得尴尬罢了。我不打算拖到明天,所以今天可以放过我吗?」

    艾莉卡抬起头,从头发与手臂的缝隙露出软弱的眼神。

    美月以食指抵着下巴微微歪过脑袋,像是在沉思一般。稍微往内卷的及肩鲍伯头,配合头部的动作晃动。微歪的脸立刻摆正。

    「如果你能断定明天会恢复原状,那也好。」

    看来,这份心情没符合艾莉卡的期待变动。

    「就是说啊……唉~讨厌讨厌。」

    艾莉卡本来就不相信扔着不管到明天就没事。可能是看开了,她露出洒脱的表情起身。

    「到最后,我只是在对达也同学撒娇罢了。我明明没有请达也同学帮忙,却擅自认定我就算什么都没说,他肯定也会跟着我们走。所以我看到他也帮那个女人,就觉得『这是劈腿~』而火大……讨厌,我又开始难为情了。」

    变红的肤色,在掩盖着脸的双手指缝间若隐若现。看来所谓的难为情不只是嘴上说说。美月看到她莫名可爱的模样,深深叹了口气。

    「……刚才像是『打从心底感到傻眼』的叹气是怎样?」

    「虽然不是打从心底,但我的确很傻眼。」

    艾莉卡从指缝投出犀利的目光,美月则是回她一个白眼。

    艾莉卡收起眼中的锋芒。

    美月移动到艾莉卡的正面(虽说如此,也只是让椅子换个方向,重新坐好),伸手让艾莉卡掩着脸的双手放下。

    「到最后,你只是逞强导致陷入自我厌恶吧……我觉得这就叫作『唱独角戏』。」

    「呜!美月毫不留情的这句话,掏挖着我的内心啊~」

    「我现在是说正经的。」

    「……对不起。」

    或许是美月的错觉,总觉得艾莉卡的身体看起来缩小了。

    「艾莉卡。坦白说,达也同学不可能主动接近。」

    「……果然是这样?」

    「虽然不是去者不留,但他要是认定你在『回避』,就会一直扔着不管耶。因为达也同学本来就满脑子都是深雪同学。即使不到刻意表现的程度,至少也要待在他的视线范围,否则他或许甚至不会想起你耶。」

    「……有可能。」

    「我可以断定,达也同学完全不在意艾莉卡在意的事。你越是在意只会越吃亏。一定是这样子没错。」

    「这样啊……说得也是呢。面对那种形容为迟钝也不够,有着钢铁神经的男生,就算我难为情也没用。」

    艾莉卡紧握拳头。

    美月见状露出温暖的笑容。

    干比古刚好在这个场面入内。

    「啊,你们果然什么都没带。」

    干比古一进门就忽然讲这种话。两人询问「什么意思?」之前,他就从手上的塑胶袋拿出了三明治。

    「来,艾莉卡,红萝卜鲔鱼马铃薯沙拉。柴田同学爱吃鸡蛋三明治吧?」

    「咦,为什么?」

    「谢……谢谢。」

    「不用客气。」

    这是对美月的回应。

    「需要问为什么吗?得稍微吃点东西才行。就算睡觉一样会饿吧?」

    这则是对艾莉卡的回应。

    「哇……Miki挺贴心的嘛。」

    「我很想回答不用客气,但这其实是来自达也的慰问品。他说你似乎在回避他,所以要我拿过来给你。」

    艾莉卡与美月听完干比古的回应之后转头相视。

    「看来没被遗忘……」

    「但早早就被扔着不管了……」

    艾莉卡突然显露决心,站了起来。

    「怎……怎么了?」

    面对瞪大双眼的美月,艾莉卡朝她用力握拳振臂。

    「达也同学,既然你想这样,我也有自己的想法!我绝对不会让你把我当空气!」

    「明明他每次找你,你就会逃走……」

    「Miki,你刚才说什么?」

    「没什么,我是说赶快吃比较好。」

    干比古取出自己那一份,没和她对看就如此回应。不愧是来往已久的青梅竹马,即使偶尔会踩到地雷,依然擅长应付艾莉卡。

    总之艾莉卡先坐下,三人正要一起吃三明治的瞬间,事件发生了。

    「好痛……!」

    美月忽然拉下表情紧闭双眼。三明治松手落下。艾莉卡俐落地在半空中接住。但这是反射动作,艾莉卡的目光与干比古的目光,都朝向突然痛苦起来的美月。

    美月取下眼镜,以双手按住眼睛,嘴里发出痛苦的低语。

    「……这是……什么……我没看过这种光晕……」

    干比古察觉发生了什么事,连忙取出符咒架设结界隔绝灵力波动。他这种做法是突破「禁止携带CAD」这个校规的盲点,但现在场中没人在意这种事。

    干比古将注意力移向户外,同样察觉这股波动。

    「这是『魔』的气息……」

    不是想子波,是灵子波,所以艾莉卡感应不到,干比古也直到注意力对焦才察觉。

    纯粹的「魔」之波动穿越结界流入。既然是这种强度,难怪会抵销镜片隔绝光晕的效果,对美月的眼睛造成影响。

    「柴田同学,戴上眼镜。」

    不过,在以结界缓和的现状,抗灵光涂料镜片应该就能隔绝波动。正如干比古的预料,美月再度戴上眼镜之后就稳定下来。

    至此总算有余力思考发生什么事——艾莉卡与干比古脸色苍白地面面相觑。

    「难道吸血鬼来到学校?在这种大白天?究竟是什么目的?」

    「好大的胆子!Miki,地点在哪里?」

    艾莉卡起身的力道,导致椅子发出响亮的声音倒下。但她看都不看一眼,以脸贴脸的气势进逼到干比古面前。

    「艾莉卡,冷静下来。」

    干比古也站了起来,以冷静但严肃的声音回应。

    「先去拿武器吧。我身上只有符咒也不太能安心。」

    「……也对。美月,回教室等我们吧。」

    「我也要去。」

    美月摇头回应艾莉卡理所当然的指示。

    「美月?」

    「我觉得我最好也一起去。不过……我不知道原因。」

    她的语气很柔和,却感受得到深处有着坚定不移的决心。

    「……我明白了。但是千万别离开我。」

    「Miki?」

    干比古出乎意料的这番话,使得艾莉卡瞪大双眼。但他是谨慎思考之后如此回应,并不是顺应气氛答应。

    「相较于独处时遇袭,共同行动较容易应变。而且柴田同学的眼睛肯定能成为助力。」

    「喔……Miki,既然这样,你要负责好好保护美月。」

    艾莉卡如同不想再浪费时间问答,跑向保管CAD的事务室。干比古也紧跟在后。他与美月都非常清楚,现在不是上演恋爱喜剧或青春连续剧的场合。不过,为了避免将美月抛到后头,牵手一起跑也是无可奈何的事情——干比古如此对自己辩解。

    ◇ ◇ ◇

    希儿薇雅·玛裘利·法斯特准尉被派遣来到日本,担任安洁莉娜·希利邬斯少校的辅佐。虽说如此,希儿薇雅的任务不只是照顾莉娜。

    STARS的队员分为一等星级、二等星级、星座级、行星级、卫星级。其中的一等星级、二等星级、星座级是正规战斗员的待遇,行星级、卫星级的任务则是后勤或非法谍报。这当然是原则上的职责分配,例如莉娜身为一等星级,现在却受命进行非法谍报任务。

    希儿薇雅是行星级「水星」的「一号队员」,基本职责是后方支援,擅长使用魔法技能收集并分析情报。这次的任务也是基于这个层面而大大期待她的情报处理能力。如今她在不同于大使馆而设置的秘密据点中分析想子波形式。

    她正在进行的工作,是查明和莉娜交锋之后逃之夭夭的白面具怪客真面目。她加入的团队正在核对USNA军相关人员与政府职员的资料,确认从怪客身上采集的想子波形式特征,是否和某人相符。

    属于CAD核心元件的感应石,具备将想子讯号与电流讯号双向转换的功能。此外,无论是不是魔法师,人类在什么都没做的状态,依然会不断释放微量想子。释放的想子经由感应石转换为电流讯号进行适当处理,就可以用电子形式记录想子波形并显示在荧幕上。不过比起显示在平面荧幕,转换回想子波进行观察更加容易在短时间内看出细部差异。所以不是魔法师也做得到的这项工作,依然投入接受过想子波识别训练的魔法师。

    虽然并没有收齐USNA全军以及政府所有官员的资料,但也几乎囊括魔法界的相关人士。和魔法无关的人士不在STARS的守备范围。希儿薇雅暗自祈祷无人符合,继续核对波形。

    他们首先确定STARS没人拥有一致的波形。在STARS以外的实战部门,有相似波形的人也全部拥有不在场证明。今天起要核对军方魔法技术部门所属的成员。正午过后,在差不多要吃午餐的时候,希儿薇雅发现一个令人在意的资料。

    (咦?不会吧……)

    ◇ ◇ ◇

    莉娜一边和A班同学(深雪她们以外的人)用餐,一边烦恼接下来要做什么。午休时间一小时,还剩下约三十分钟,午餐大概再五分钟就会吃完。平常总是换个地方享用餐后茶,或是以临时干部的身分到学生会室露面,不过今天——

    (……和米亚见个面比较好吧?)

    莉娜的邻居,就某种意义来说也是同事的「米亚」——米卡艾拉·弘格在马克西米利安研发中心卧底,今天以社员身分造访第一高中。莉娜一直忙着执行追捕逃兵的任务,因此这几天没见到米卡艾拉。虽然没什么事情要找她,但确实是见面的好机会。

    正在思考这件事的莉娜,手的动作与脸上表情没露出破绽,话题转到自己身上时也是妥善地附和。在用完最后一道菜色没多久……

    (这是?)

    莉娜差点反射性地起身,却在微微离开椅面时打消念头。幸好同席的同学们以为她只是稍微换个坐姿,没有特别质疑的样子。莉娜露出无碍的客套笑容,拼命压抑脑中盘旋的焦虑。

    异质波动于一瞬间膨胀。周围学生们看起来没察觉,原因应该在于这并非魔法的气息,并非想子的波动。莉娜最近遭遇并交战好几次,所以感应得到。这是蒙面怪客「吸血鬼」的气息。她大致掌握得到方向,是厂商出入的后门方向。

    (对了,米亚!)

    莉娜注意到场所之后,刚才的思绪连锁回到脑中。现在刚好是米卡艾拉将要抵达第一高中的时段。既然是以交货业者一员的身分前来,那么应该会走后门。

    「——不好意思,我想到有点事情要办,先告辞了。」

    莉娜向同席的同学郑重道歉之后起身。

    ◇ ◇ ◇

    (居然是伪装解除法阵……看来不该小看这里只是一所高中。)

    马克西米利安研发中心的小型连结车里,发出了无言的声音。回应的是如同蜂群振翅的喧嚣声,这是人类听不见的灵子波动,吸血鬼以意念交织的「声音」。蕴含在「声音」的意志是七成肯定、三成否定。没有整合为一,相对的,也没有分成个别的自我。

    (你认为被察觉了吗?)

    法阵沿着围墙与门坚固地架设。灵子波的隐藏与想子波的伪装,都只有短短一瞬间晃动。鲜少有魔法师能识别灵子波,而且先不提灵子波形,他们的想子波形几乎和人类没有两样。

    连结车上的吸血鬼「个体」发出意念询问,灵子的喧嚣声则是从「内侧」回应。如果有个第三者感应得到意念流向,这个观测者的问答看起来应该就像是自问自答吧。这次的答案是九成否定——判断对方并未察觉。

    (我也这么认为……果然不应该来这里。)

    为了她表面上的目的,今天能大摇大摆进入第一高中校区的这份工作是大好机会。但若考量她真正的目的,踏入架设满满的感应器与对抗术式的第一高中,是个必须冒着无谓的高风险的行为。她基于表面上的立场无法拒绝这份工作,但或许就算舍弃现在的立场也不该来这里……她开始陷入这种不安的思绪中了。

    ◇ ◇ ◇

    达也用餐之后来到校舍楼顶。

    由于先前打坏了艾莉卡的心情,因此今天是达也、深雪与穗香三人一起吃午餐。这一幕在旁人眼中是享尽了齐人之福。不,实际上也是齐人之福,因为深雪与穗香都没有隐藏自己对达也的好意。不是不想隐藏,是她们看起来就没有「隐藏」这种概念。

    或许是在所难免,但周围不时投来的视线,即使达也心脏够强也同样觉得不自在。因此他从餐厅逃到这里。

    第一高中主校舍楼顶是一座小小的空中花园,还设置时尚的长椅,是校内颇受欢迎的场所。不过在严冬的这个时期,几乎没有强者在户外强风吹拂的此处打发时间。

    今天湿度偏高,体感温度称不上严寒,即使如此,楼顶依然只有他们三人。或许有人认为可以用魔法解决寒冷问题,但校内除了部分例外,禁止学生携带CAD。并非没有CAD就无法使用魔法,但也没有怪胎为了确保午休场所而花工夫做出「不透过CAD发动魔法」这种不熟练的行为。不过这里的三人是获准携带CAD的部分例外。现在深雪使用隔绝寒气的魔法,使得三人得到短暂的悠闲时光。

    再三强调,深雪的魔法笼罩着三人运作中。深雪使用的魔法是将氮气液化制造冻气。即使方向性相反,要阻断这种不到冰点以下的寒气,对深雪来说易如反掌。

    所以不可能会冷。

    然而,穗香却挽着达也,紧贴到毫无缝隙。

    穗香做出这个暴行(?)的瞬间,深雪也投以冷静(或是冰冷)的目光,但现在则是如同较劲般挽住达也另一只手。

    托她们的福,达也无法自由行动,就像是双手被架住。

    若是在这时候满脸通红还算可爱,但即使相当丰满的胸部从两侧压过来,达也依然只是一副「真拿你们没办法」的表情苦笑。主张「就算你被人家从背后捅一刀也无从抱怨」的男学生肯定不在少数。

    深雪与穗香不知为何从刚才就沉默不语。仔细一看,两人耳朵与脸颊都泛红。这理当不是因为寒冷,换句话说应该是那么回事。达也觉得既然这样,她们明明只要放手就好——如此心想的达也即使不到迟钝的程度,也无法免于被批判不懂女人心。

    不过,他并不是进入这种状态之后就一直想这种事。达也夹在沉默不语的两人中间,让思绪沉入目前面对的事件。

    刚开始,他认为「吸血鬼」是基于某种目的袭击人类。现状只知道他们会袭击魔法天分高的人,夺走鲜血与精气。

    他们为何拿魔法师当目标?

    夺走血具备何种意义?

    到头来,逃离美军的他们为何来到日本?是因为他们的目的只能在日本达成?还是和他人的意图有关?

    找不到答案的迷途思绪,不知何时朝向「吸血鬼」的真面目。

    (「吸血鬼」的真面目,肯定是古式魔法师之间归类为「寄生物」的存在。)

    (师父假设寄生物是源自人类精神活动的独立情报体,应该可以认定这假设正确。)

    (USNA的微型黑洞实验成为事件的导火线。雫的这个情报也值得信任。)

    (既然这样,这个事件是从异次元入侵的情报体引发的……这是我的假设。)

    (问题在于「从异次元入侵的情报体」这个概念,如何和「源自人类精神活动的独立情报体」这个概念连结。)

    (到头来,「精神」的主体究竟位于哪里?异次元?高次元世界?还是「根本不存在于任何地方」呢?)

    (若要这么说的话,「情报体次元」在哪里?「个别情报体」呢?)

    达也察觉思绪差点陷入瓶颈,微微摇头。他以这个动作重设思绪。

    (有两种可能性。)

    (一、寄生物是从异次元入侵。)

    (二、从异次元流入,不受控制的某种能量,活化原本就位于这个世界的寄生物。)

    (到最后,要是不晓得寄生物——源自人类精神活动的独立情报体真实身分为何,就无从得知更进一步的事情。)

    (既然这样,就应该思索如何发现它、解析它。)

    (如果是源自精神的情报体,构成要素很可能是灵子。)

    (靠我的知觉能力就算可以发现,却无法解析吗……)

    他的思绪,因为深雪忽然动起身体而中断。

    「深雪,怎么了?」

    刚才的动作完全没有嬉戏的意图,是源自不快感的下意识动作。

    达也的语气并非偏袒深雪。察觉了这一点的穗香,也让紧贴的身体离开,并且在同一时间发抖。这是因为隔绝寒气的魔法失去了效果。

    「啊,不好意思。」

    深雪立刻操作另一只手所握的CAD。

    寒气立刻远离。

    但深雪的脸色依然不佳。

    「慢着,不提这个,怎么回事?」

    达也丝毫没露出觉得寒冷的样子。他使用自我修复魔法接受和死亡相邻的锻炼至今,无须对这种程度的寒冷逞强。比起寒冷,他更在意妹妹展现的异状。

    「……感觉有一股非常不舒服的波动撩过肌肤……没事,应该是我多心吧。」

    深雪十分愧疚地摇了摇头,似乎是对于打扰了达也的悠闲时光抱持罪恶感。但达也并没有接受深雪的谢罪。

    「不舒服的波动?是想子波?还是灵子波?」

    这件事和刚才思考的事情不可思议地符合,达也无法当成只是自己多心了。不过,这个询问并没有意义。

    「不晓得……但是既然哥哥没察觉,应该是灵子吧?」

    因为如果是想子波,达也不可能没察觉。

    达也听到这番回应,有种败给深雪一次的感觉,却立刻换个念头,认定现在无暇思考这种悠闲的事情。魔法科高中某些地方设置的终端机,和机密资料多不可数的国立魔法大学直接连结,因此从保密观点来说,保全等级必须和魔法大学相同,而且实际上也施加严密的保全系统。可疑人物或偷拍、窃听的防治当然不在话下,对于魔法入侵手段采取的对抗措施尤其严谨。

    刚才突然产生的灵子波,应该是触发了对抗术式。要是随时释放令人不快的魔法波动,这个国家的警方绝对不可能置之不理。从现在感应不到这种波动来看,就知道释放波动的源头有能力控制自己的灵子波。

    不能只基于「感到不舒服」这种理由就断定对方有害,但是能乐观看待的理由更少。现在这种状况更是如此。令深雪感到不快的对象,很可能是现正敌对的吸血鬼。

    达也在脑中列出寻找灵子波源头的方法,开始检讨哪种方法最合适时,情报终端装置发出声音。是语音通讯的来电讯号。达也将通话元件抵在耳际。

    『达也学弟,不得了!』

    紧接着,这句话毫无前兆地突然从话筒传出。如果是个性怯懦的人,即使实际上不是什么大事,光听这句话(即使接在「不得了」之后的是「不倒翁跌倒了」也一样)就可能陷入轻度恐慌。达也或许从平常就认为对方打电话时好歹要先讲自己是谁,但现在不是抱怨的时候。而且对于达也来说,这通电话来得正是时候。

    「七草学姊,你知道详细位置吗?」

    打进吸血鬼体内的发讯机,还没超过运作的极限时间。如果入侵校内的吸血鬼是那个个体,只要介入学校的LPS(Local Positioning System)就能锁定现在位置。前学生会长真由美应该知道LPS的管理者代码才对(这当然是超出学生会长权限的违法行为)。

    『吸血鬼在校内——呃,你知道的话就可以长话短说。至今追踪的讯号,正从后门朝着实验大楼的器材搬运入口移动。马克西米利安的社员预定今天前来展示新型测量装置。』

    (换句话说,对方混入其中?)

    达也迅速让思绪游走,为了节省对话时间而简短回应。

    「了解。」

    吸血鬼为何在现在,又为了什么目的来到第一高中?达也将和刚才的深思相关的这个问题暂时放在一旁,迅速起身。

    他按下安装在腰带的飞行演算装置按钮,就这么翻越围栏。

    深雪也跟着发动飞行魔法。

    只有没随身携带飞行演算装置的穗香留在楼顶。

    ◇ ◇ ◇

    除了学生会干部、风纪委员等部分例外,学生在校内都禁止携带CAD。因此学生要在上学时将CAD交给事务室保管,于放学后领回。

    除非来到放学时间,否则交付保管的CAD不会轻易还给学生。春季发生那个事件时,由于任何人都看得出是紧急事态,所以校方破例归还CAD,但今天察觉异状的只有极少数的师生。很遗憾,事务室负责人不包含在极少数之内,因此不受理艾莉卡与干比古的归还要求——但这是只有他们两人的状况。

    「吉田,怎么了……啊,你明明没带收讯机,居然能发现这件事。」

    克人在艾莉卡和负责人争论时前来。

    「十文字学长。」

    就算艾莉卡再怎么轻佻,依然不得不重视克人的存在。这和辈分无关,她无法忽略器量与技术的差异。

    艾莉卡抽身之后,克人将手放在柜台,微微探出上半身。光是这样,负责人——学校职员就慑于这名学生的气势。

    「现在是紧急事态,请您归还CAD。」

    其实基于不成文规定,社团联盟干部也有携带CAD的特权,但克人将总长职务交接给服部之后就乖乖遵守规定。

    「可……可是,还没到规定的时间……」

    「现在是紧急事态。」

    就算这样,他似乎也不打算受到规定的束缚。对于刚强地想尽忠职守的女职员,克人进一步施加压力,导致这个大人血气尽失到可怜的程度。

    「不处理这个事态,恐怕会招致严重的后果。请归还CAD。」

    「……请稍待。」

    应该不能以「脆弱」批评这个职员。只有实力够强的人才能违抗克人的意志。

    「这两人是我的助手。」

    「……我明白了。」

    不过,职员的样子依然引人同情。

    ◇ ◇ ◇

    莉娜顺势跑来这里,却在看到米卡艾拉搭乘的连结车时畏缩不前。她原本就抗拒被熟人看到自己当高中生的模样。如果只是穿制服的样子被看见还不算什么,但是被人看见她混在货真价实的高中生之中假扮学生,她就会莫名难为情。

    何况,独自进入魔法工学产业顶尖制造公司的业务连结车,真的是适合高中生的举动吗?莉娜内心也产生这样的迷惘。

    莉娜本次的使命,是伪装成高中生进行谍报任务。由于插入「处理变成异种生物的逃兵」这项额外任务,她的谍报活动处于停业状态。何况她原本应该查明目标——亦即达也与深雪的真实身分,却被对方知道自己的真实身分。莉娜也很烦恼自己事到如今是否还需要假扮高中生。

    不过,即使达也他们兄妹得知莉娜的身分,其他的学生与教职员似乎还不知道。看来达也与深雪都不打算对他人透露「天狼星」的真面目。莉娜无法想像这是基于何种意图。现状她无法对知道秘密的两人进行封口,因此她最妥善的选择就是避免进一步露出马脚。

    目前应该避免做出引人起疑、不像是高中生会做的事情。

    因此莉娜烦恼自己是否被准许到马克西米利安研发中心的连结车上,拜访米卡艾拉。

    即使如此,她未曾想过不去警告米卡艾拉。这种想法或许天真,但她无法轻视对「战友」所肩负的责任。

    对任务以及对战友的责任感,使得莉娜夹在中间两难,举止也变得不上不下。明明是偷偷摸摸避人耳目的态度,却疏于警戒周围。

    莉娜即使在近距离看到走下了连结车的米卡艾拉,也只是松了一口气,并未感觉到更进一步的状况。

    ◇ ◇ ◇

    虽说已确定地点,达也与深雪也无法鲁莽到直接从空中降临现场。引发首都骚动的吸血鬼,肯定有一具已经入侵校内,却没有实际引发什么骚动。在触发警备术式的时间点,对方应该已经受到监视,但马克西米利安的社员是按照正规程序进入学校。没有明确的理由不能乱来。

    何况对达也来说,对方遭到监视是不便的状况。他这次也是首度应付魔法师以外的魔物。要是贸然开战并且不得已必须使用被指定为机密的术式,事后不晓得要花费多少工夫掩盖事实与封口,光是想像自己知道的范围就感到忧郁。

    若能确定被寄生物寄生的「吸血鬼」是谁,至少还有计可施,但马克西米利安这次来了一组共六名社员。他们那样集体行动,无法确认电波来自谁。就算这样,达也当然不可能包含目击者在内消灭所有人(这里说的是正如字面所述的「消灭」)。因此达也他们躲在实验大楼的空教室,监视停在器材搬运入口的移动实验室(由货柜改造而成的连结车)。

    「莉娜?」

    深雪忽然发出低语。达也在妹妹出声之前就察觉莉娜靠近连结车,但他这时再度将注意力投向金发留学生。

    一两天前才发生那种事(两人的「决斗」时间是凌晨过后,所以日期是昨天),今天却若无其事地来上学。从这种心脏的强度来看,不愧是大国精锐部队的总队长,但莉娜现在的举动不上不下,不符合她神经大条的个性。

    感觉不像是悄悄接近目标。因为她的注意力涣散,也没有察觉达也这边的视线。给人的印象是有所迷惘。

    达也不经意看着莉娜的动向,发现一名应该是技师的女性,走向停在连结车旁边的她。

    莉娜的嘴唇做出「米亚」的动作。达也推测,这名女性应该就是USNA军潜入马克西米利安的特务。

    昨天讯问时,莉娜说她是为了逮捕吸血鬼而行动。不是假装,是真的敌对。但她也同时说,即使知道躲在日本的逃兵是谁,却不晓得暗中协助的是什么人。她那边的自己人很可能有人化为吸血鬼提供协助,而且还没查出真面目。

    (身为STARS的天狼星,怎么可能会不晓得曾经正面相对,而且交战过好几次却逃走的对象是谁……)

    达也如此心想,并且冒着风险,以「视力」看向那名女性。

    然后,他察觉了。扩张的知觉捕捉到其他观察者的侦查手段。

    许多「精灵」在这名女性的周围飞舞。

    ◇ ◇ ◇

    安洁莉娜·希利邬斯在第一高中校区主动前来接触。出乎预料的这个状况,使得米卡艾拉·弘格困惑又紧张。即使两人都肩负着找出神秘战略级魔法真面目的任务,但莉娜与米卡艾拉的司令系统不同。莉娜的阶级比较高,但无法想像她会下令或指使米卡艾拉做事。莉娜在这个层面具备过度的洁癖,讲好听一点是不世故,讲难听一点就是顽固的少女。但即使如此,米卡艾拉也想不到莉娜要找她帮什么忙。莉娜是STARS总队长,米卡艾拉只不过是一介魔法技师。

    虽然这么说,她也不能因为莉娜不是直属长官就无视,这样等同于要别人怀疑她。所以米卡艾拉主动走下连结车,努力装作若无其事,缓缓走向莉娜。

    她像是赶走蚊虫般,朝着纠缠在周围的精灵挥手。

    ◇ ◇ ◇

    貌似技师的女性,就像是在驱赶「一般魔法师」理当看不见的精灵。干比古见状,就确定了她是「它」。

    「是她。肯定没错。」

    克人默默点头,回应干比古压低声音的这句话。

    「那是莉娜。原来如此……她也是一伙的。」

    夹带怒气低语的,是已将武装演算装置展开为小太刀形态的艾莉卡。达也与深雪知道这是误会,但艾莉卡这么认为也在所难免。

    「我会架设阻断视觉与听觉的结界。不过骗不了机器……」

    「这部分我来想办法。」

    干比古与克人彼此点了点头。美月藏不住害怕的表情,缩在干比古身后。

    「艾莉卡,时机还没成熟。」

    「我明白。」

    艾莉卡确实在着急,但依然维持冷静。干比古听到她的回应之后点点头,扔出手上的符咒。六张短签如同具备无形翅膀在低空滑行。符咒在围绕连结车的正六角形顶点着地。

    「开始吧。」

    干比古双手结印。

    术理和现代魔法不同的知觉妨碍领域魔法就此发动。

    ◇ ◇ ◇

    「米亚……怎么了?」

    米卡艾拉像是在赶走蚊虫般挥手,莉娜见状疑惑地歪过脑袋。

    如果现在是夏天,这个动作完全不会突兀,在春天或秋天也没什么好奇怪。但现在季节是冬天,而且不是暖冬,相当寒冷。室内还好,室外不可能有飞虫盘绕。

    「不,没事。」

    只听声音就觉得真的没事,没什么深刻意义。但她的表情确实展现出动摇。如同犯下某种失策,依照状况很可能造成致命伤——莉娜觉得米卡艾拉露出这样的表情。

    莉娜以直觉认定,首先得确认米卡艾拉犯下何种失策。

    但她现在必须要求米卡艾拉离开这里。莉娜的直觉呼吁她应该先确认米卡艾拉为何感到动摇不安,但她的理性主张要先协助米卡艾拉逃离吸血鬼的威胁。

    这份迷惘逼得莉娜裹足不前。但幸好(?)她无须继续烦恼该如何决定。

    「——这是什么?被包围了?」

    自己周围出现妨碍知觉的领域魔法,使得莉娜暂时分神。

    ◇ ◇ ◇

    「这是结界?」

    即使是深雪,看到正在监视的大型连结车忽然不见踪影,依然感到大吃一惊。达也对仰头询问的妹妹说声「没错」点头。

    「是干比古吧。本事真好。」

    「是吉田同学的?」

    和一科生或二科生无关,高一少年就能构筑此等规模与强度的知觉妨碍法阵,深雪难掩更加惊讶的神色。

    「效果是阻断视觉与听觉,没有阻碍实体移动的效果……」

    由于没有事先讨论,达也难免担忧干比古是基于何种意图行动,但难得打造好的舞台,要是白白浪费就太可惜了。达也让待机至今的语音通话恢复讯号。

    「七草学姊,我是司波。」

    『怎么了?』

    回应立刻传来。看来对方也一直维持通讯。

    「请关闭实验大楼器材搬运入口附近的监视装置录影功能。」

    如果这里是市区,即使对方是七草家千金,达也的要求也是强人所难;但如果是校内,就某种意义来说恣意妄为至今的真由美应该做得到。

    『就算我问为什么……你也不会回答吧?』

    「麻烦您。」

    『唉……好,关闭了。』

    仔细想想,真由美很宠达也。但达也一样相当包容真由美,这应该算是「彼此彼此」。也可以说是「互相扶持」吧?

    「深雪,走吧。」

    「是,哥哥。」

    达也与深雪彼此点了点头,从藏身的教室窗户跳了出去。

    ◇ ◇ ◇

    白刃在眼前闪耀。回避动作完全是仰赖直觉。

    莉娜撞开米卡艾拉,自己也由于反作用力往后翻,在全身沙土的状况下,从内袋取出旧型情报终端装置。莉娜滑动侧边开关,装置就前后分离,里面出现一台平板状的泛用型CAD。卧底拥有也不奇怪的机关,并未让袭击者——艾莉卡感到困惑。

    艾莉卡看都不看莉娜一眼,以单手突刺的姿势,将蓄势待发的小太刀尖端指向依然倒在地上的米亚。

    「艾莉卡,你要做什么!」

    莉娜边喊边构筑魔法式,发动魔法要震飞艾莉卡。

    这个魔法被覆盖艾莉卡的反魔法护壁——事象干涉力的聚合物挡下。

    「十文字克人?」

    莉娜愕然回头一看,眼前是如同巨岩的魁梧身躯。光看体格大小并不会令她觉得稀奇,但是存在感巨大到前所未见。

    事前的调查报告也警告莉娜要提防他的力量。但实际体验就不得不惊讶于校内还隐藏此等强敌。莉娜分神注意克人的这一瞬间,艾莉卡踏出最后一步进逼过去。

    「米亚!」

    担心同伴的尖叫,被无法相信眼前光景的惊愕叫声取代。

    米卡艾拉空手接住小太刀。没使用CAD,就让手掌缠绕防壁魔法。

    莉娜记得这个魔法。和白面具怪客使用的魔法相同。

    「怎么回事……?」

    莉娜愣愣地低语时,一声细语像是抓准时机传入她的耳中。

    『莉娜,听得到吗?』

    「希儿薇?」

    『太好了!总算通了!』

    这并非经过通讯机的对话,而是希儿薇雅擅长的魔法。不借由肉体,振动空气当成声音,将空气的振动当成声音读取。只要能够锁定对象即可通讯。不限距离,无视于障碍物,也不需要通讯机或窃听器。

    真要说的话,一般公认这个魔法的实用之处是窃听,但是在通讯层面,也可以只振动外耳道空气传达讯息,不用在意隔墙有耳。虽然无法期待听到声音的一方能够保密,不过在现在这种无暇拿通讯机的状况,是一种方便的魔法。

    『查出那个白面具的真实身分了!』

    艾莉卡暂时拉开距离,和米卡艾拉彼此互瞪着。莉娜看着艾莉卡,但注意力集中在希儿薇雅的声音上。

    『是米亚!白面具的真实身分是米卡艾拉·弘格!』

    莉娜的意识被空白所填满。但这只是一瞬间的事。

    「——米亚,你是白面具?」

    对莉娜来说,米卡艾拉只是队友罢了。只是住处相隔一墙,偶尔会一起喝茶聊天的交情。即使如此,曾经好几次和米卡艾拉搏命交战的事实,依然造成莉娜不小的打击。

    和艾莉卡互瞪的米卡艾拉,将视线移向反应极为充满人性的莉娜。但她的眼神并非主张自身清白,也不是表达悔恨,而是警戒敌人,不属于人类的冰冷眼神。

    「事到如今还讲这什么话!」

    艾莉卡认定吸血鬼与莉娜同伙,莉娜的呼唤在她耳里只是睁眼说瞎话。艾莉卡撂下这句话反驳她,挥动小太刀要砍杀露出破绽的米卡艾拉。

    艾莉卡一个箭步拉近距离,水平砍向米卡艾拉的头部。这一刀如同变魔术般改变轨道,钻过米卡艾拉高举防御的手,从正面贯穿了她的胸口。

    米卡艾拉无法置信般俯视自己的胸口。

    就某种意义而言,这是理所当然的结果。

    莉娜即使受过近战训练,却是魔法师。

    干比古即使修习过武术,却是术士。

    而艾莉卡即使学得魔法,却是剑士。若是在刀的间距以拳脚武器交战,艾莉卡的实力比米卡艾拉至今应付的魔法师高出数段。

    然而在下一瞬间,严肃绷紧表情的是艾莉卡。她从一开始就不在乎自己穿裙子,抬腿踢向米卡艾拉的腹部。然后借由反作用力拔出小太刀,再以轴心脚大幅跳到后方。

    米卡艾拉的右手横扫过艾莉卡的残影。弯曲成钩爪状的手指缠绕着角锥状力场。胸口被刺穿的洞,在艾莉卡与莉娜注视之下瞬间愈合。

    「治疗魔法?瞬间就治愈那种伤?」

    「看来是真正的怪物。」

    莉娜愕然地惊呼。艾莉卡瞪着米卡艾拉扔下这句话。

    「那么,这招又如何?」

    这个声音来自连结车暗处。

    随着这个声音,冬天的势力骤然提升,冻气集中袭向米卡艾拉。米卡艾拉在物理或魔法层面都来不及抵抗就被冻结。

    「深雪?」

    对于这个过于简单的结局,艾莉卡不禁解除架式,以松懈的声音询问。出现在她视线前方的无疑是深雪,后方也有达也的身影。

    『莉娜,发生什么事?你还好吗?』

    「现在还好。不过请加派有空的战士过来。等等逃离时可能会有点火爆。」

    『——明白了,我立刻安排。』

    希儿薇雅以焦急的声音询问安危。莉娜以细微音量下达指示。

    莉娜和希儿薇雅交谈时,达也走到莉娜面前。

    「Cut。」

    莉娜迅速地低喃了一声,中断希儿薇雅的魔法。这么做或许徒劳无功,但这是隐瞒底牌的处置。达也应该也有看到莉娜刚才在低语,却没有对此多说什么。

    「莉娜,她似乎是你朋友,但我们要接收。」

    达也说着,走向化为冰雕的莉娜邻居。

    「马克西米利安的人们……你杀了?」

    莉娜的询问,使得达也露出不算是苦笑的表情。

    「别讲得这么难听。我只是让他们睡一下而已。」

    马克西米利安的社员并非帮凶,也不晓得米卡艾拉的真面目,只不过是单纯遭殃的民众。要是他们造成骚动,莉娜或许有机会突破僵局。但是没进一步造成他们的困扰,令莉娜松了口气。这是她毫不虚假的真心话。

    「等一下。你可不能擅自带她走。」

    莉娜不得已接受这种处置而让步,但艾莉卡取而代之地出面主张胜利者的权利。

    「就达也同学看来可能荒唐,但我们有面子要顾。既然这女人是打伤雷欧的家伙,即使是达也同学,我也不能把她交给你。」

    艾莉卡没摆出架式,但重新握好小太刀的手毫无多余力道,必要的力道注满各个角落,处于随时可以开战的状态。

    不,用不着看这种细节,看她投过来的目光就知道。

    艾莉卡百分之百是认真的。

    「我不需要她。」

    不过,这是天大的误会。

    「啊?」

    正如预料,艾莉卡听到达也的回应,如同被虚晃一招般愣住。

    「你们调查完这个女人之后,会处理掉吧?」

    「处理」这个词令莉娜紧闭双唇,看起来像是拼命告诫自己没有发言权。

    「告诉我调查结果就好。」

    达也没看见莉娜这个表情。他同时将艾莉卡与克人纳入视线范围。

    「由我联络吧。」

    克人说完,达也对他行礼回应。

    达也看着克人与艾莉卡。

    深雪看着达也与艾莉卡。

    克人看着达也与莉娜。

    艾莉卡看着达也与深雪。

    只有干比古俯瞰现场,因此他最快察觉异状。

    「危险!」

    由于事发突然,干比古情急之下只能说出这短短的两个字警告。即使如此依然达到警告的效果。释放系魔法引发的空中放电,被克人展开的护壁挡下、被达也施展的对抗魔法抵销。

    深雪与艾莉卡转身看向施放魔法的术士,接着同时困惑地伫立不动。

    施放电击魔法的女性依然冻结。具备肉身的人类……不对,即使不是人类,在这种状态也不可能维持意识,不可能使用魔法——这是常识。

    然而,常识被推翻了。电光笼罩冰雕。

    「自爆?」

    惊声尖叫的是莉娜。

    「趴下!」

    克人与达也同时大喊。达也抱住深雪,干比古以双手护住美月,克人、艾莉卡与莉娜缩起身体摆出防御架式。

    米卡艾拉突破深雪的冰,身体着火,如同干燥的纸张般瞬间燃烧殆尽。

    接着——灰烬飞散消失之后,一无所有的地方出现魔法雷电,袭击达也、深雪、莉娜、艾莉卡与克人等五人。

    冬季天空积满乌云,仿佛随时会下雪一样。但电击并非从云层,而是从一无所有的天空如同骤雨洒落。不是打雷,电击速度远远不及秒速十万公里,是肉眼可以辨识的程度。那顶多是十字弓的箭速。

    然而,这种高尔夫球尺寸的小型电球,依然足以剥夺人类的行动能力。要是同时中了十颗,恐怕会致命。

    何况即使目光追得上,电击在不到十公尺的距离射出,根本无暇准备防壁。之所以挡得下第一波攻击,是因为刚才将自爆误认是攻击而展开的防壁效果还在。要是突然遭受这种攻击,肯定没办法让所有人全身而退。而且危机尚未解除。

    深雪身后出现的闪光,在她还没转身之前,就被达也的魔法消去。

    艾莉卡头上出现的电球,被深雪制造的冰珠群导电消除。

    克人的护壁挡下电光,莉娜的电浆驱离电击。

    虽然没看到使用启动式的迹象,但是制作电球以及对电球施加运动向量,都是以想子编织而成的魔法式引发的事象改变。众人借由解读电子从介子分离后聚集至空中的事象改变征兆,勉强来得及应付这种看似从随机位置发动的攻击。

    没看到术士。至少不在达也的「可视」范围。达也的「视野」捕捉到的并非魔法师。

    (那就是寄生物吗!)

    魔法是从漂浮在情报之海的灵子聚合物释放。

    干比古与美月躲在连结车暗处,和另外五人有一段距离。

    空中产生的闪光,在命中朋友们之前就消散。这是美月现在看见的状况。没看见魔法的征兆或余波。周边结界几乎完全隔绝魔法波动。干比古依照刚才的经验,判断美月需要结界保护。而且多亏如此,两人免于暴露在电击之中。放弃肉体的情报生命体,似乎没有认知声光的手段,是以魔法波动感受这个世界。

    朋友们身处的状况不甚理想。寄生物的攻击很雫散,偏重于偷袭。感觉达也他们并没有屈居下风。但他们无法反击,不晓得攻击者的位置。魔物的攻击无法伤害达也他们,相对的,达也他们也无从解决魔物。

    「好奇怪……为什么不逃走……?」

    干比古的低语传入美月耳中。

    美月听到这番话,突然在意起至今没在意的事。

    曾经是吸血鬼的寄生物,为什么反覆进行这种不管用的攻击?

    寄生物不一定具备意志或判断力,但假设这是基于本能或机械性的行动,它留在场中持续攻击不肯罢休,肯定基于某种理由。

    究竟是什么理由?

    这个疑问在美月的脑中穿梭。

    在造成事象改变之前,就分解寄生物编组的魔法式。

    由于没有启动式的展开程序或是类似的代替品,所以达也刚开始抓不到要领,但现在已经几乎百分之百可以击落寄生物的魔法。

    得以从容应付攻击之后,内心也有余力感到疑问。

    「司波,你觉得是为什么?」

    克人似乎也一样。

    达也与克人现在采取是背对背的阵型,将深雪、艾莉卡与莉娜夹在中间。虽然看不到彼此的脸,却不会妨碍达也理解这个问题的意图。

    「我不晓得是故意的还是基于本能,但它似乎基于某种理由,想将我们留在这里。」

    「意思是只要它想逃,随时都逃得掉吧。」

    「至少我没有捕捉它的方法。」

    「我也是。更何况,我们根本不知道它在哪里。」

    达也和克人的状况很像。即使看得见对方在情报体次元位于何处,也不晓得换算到现实世界是何处。对方在物质次元的座标并未被明确定义,和物质存在的关连性极为稀薄。如同只为了发动魔法,勉强以最底限所需的细线和现实世界连结。

    何况对方是灵子情报体。即使知道座标,要是不知道构造,达也就没有攻击方法。

    「莉娜,你知道什么情报吗?」

    达也讲这句话的时候,一个转身以CAD指向艾莉卡后扣下扳机。即将在她身旁出现的魔法征兆烟消云散。

    「……吸血鬼的主体是名为寄生物的非物质体。」

    莉娜原本决定以沉默回应达也的询问,但大概是领悟到现在不是这种时候而改变心意了吧。她不情不愿地如此回答。

    「是伦敦会议的定义吧。这我知道。」

    然而,达也的回应使得莉娜整整语塞了十秒。

    「……你们是怎么回事?该不会日本高中生都像这样吧?」

    「放心,我们基于各种意义是例外。」

    达也不是说「特别」,是说「例外」。不晓得莉娜是否理解背后暗藏的复杂心情。

    「所以?」

    达也自己也没明确意识到这份心情,所以不懂也没什么好奇怪。

    「寄生物附在人类身上使其变质。附身对象似乎有适合度的差别,但寻求宿主是寄生物的行动原理,等同于自我保存的本能。」

    「换句话说,它想附在我们之间的某人身上?」

    「应该是。」

    「会怎么附身?」

    「不晓得。我也希望有人告诉我。」

    「……真没用。」

    「真抱歉啊!」

    毫不客气地如此拌嘴的期间,达也与克人也同心协力地确实阻挡寄生物的攻击。但寄生物的能量应该也有限,达也这时候怀抱的不是希望,是担忧。

    情报生命体的能量代谢系统,对达也而言完全是未知的事情,但他不认为对方可以无限使用魔法下去。要是寄生物判断无法附在达也等五人任何一人身上(无论是基于意志或本能判断),或许会移动到其他地方寻找宿主。

    就算这么说,刻意让它寄生并非良策。达也并没有如此过度地相信自己——眼下找不到突破僵局的方法。

    「不妙……艾莉卡被盯上了。」

    将美月保护在身后并观察同伴们状况的干比古,下意识地如此低语。

    「对方察觉艾莉卡没有对抗手段吗……」

    艾莉卡的魔法技能很基本,实力偏向于应付实体对手的近战技能。如果问题只有距离,她可以发射细薄锐利的冲击波,但应该没有技能可以应付无实体的敌人。

    干比古或许不愿承认,但他在焦急。要是他稍微冷静一点,肯定会察觉美月正竖耳聆听。要是察觉这一点,他就不会贸然嘀咕这种事。

    「至少要知道对方在哪里,才有方法可行……」

    美月听到干比古的自言自语,下定决心。

    「吉田同学,请解开结界。」

    「啊?」

    干比古并不是忘记美月的存在,但他听到这个出乎意料的要求,有些慌张地回问。

    「柴田同学,你要做什么?」

    「我或许看得出来它在哪里。」

    干比古听到这句话,才总算察觉自己的心里话不小心就脱口而出了。「糟了」的想法完全显露在脸上。

    美月并不在意。她以坚定意志抬头直视干比古。

    「……不行,刺激过强。刚才它压抑妖气的状态就造成那种影响,在如今解放妖气的状态直视,不晓得会发生什么事。最坏的结果甚至有失明的危险。」

    「我既然选择成为魔法师,就下定决心要背负风险。艾莉卡现在有危险吧?要是现在帮不上忙,我拥有的力量就没有意义,我在这里也没有意义。」

    干比古明白美月想说什么。他也是在这样的价值观长大。

    但美月出生在颇为富裕又平凡(前提是不具备魔法技能意味着平凡)的家庭,是隔代遗传阴阳眼能力的少女。要不是她出生,根本不晓得柴田家组先曾经和术士家系联姻。美月的父母只拥有非常稀薄的旁系血脉,和魔法使用者应有的心态无缘。美月则是在这种家庭长大的少女。

    是没道理具备这种决心、不需要具备这种决心的少女。

    不可以讲这种话——干比古很想对她这么说。像干比古这样以魔法维生、取得许多利益的人种,可以抱持「自己是魔法的附属品」的想法。而只是凑巧具备魔法天分而生的「少女」却不应该如此。

    干比古无视自己也同样只是「少年」的事实,思考着这种事。

    「……我明白了。」

    到最后,他只能点头回应美月。束缚干比古的名门魔法师价值观逼他点头。

    干比古从制服口袋取出了一块折叠的布递给美月。在美月不明就里地收下之后,干比古指示她打开看看。这块布薄得出乎意料,面积约为领巾大,是吉田家参考名为「比礼」的神道宝具制作的魔法防具。

    「把这个挂在脖子上。觉得危险就用这块布遮眼。效果应该比柴田同学戴的眼镜好。」

    大概是因为干比古加重语气吩咐,美月毫不质疑地就将薄布围在脖子上。紧接着,干比古伸手过来,将她围在脖子的布解开,改为从肩膀左右等长地垂在胸前。

    美月因为脖子与肩膀被碰到,身体紧张得紧绷,但干比古完全没察觉。

    「和我保证,绝对别勉强。艾莉卡一定也不希望有人为她牺牲。」

    「……我保证。」

    在干比古笔直注视之下,美月忘了羞耻心而点头回应。

    干比古「开始吧」的声音,使得美月紧抓他所给的这块布两端。

    明明只是回应「好的」,但光是短短这两个字,她就得绞尽力气以免声音颤抖。

    美月害怕到无法逞强说自己不害怕。

    但不可思议的是,她没有想逃的念头。

    她莫名确定这是自己的职责。

    干比古轻声说出美月听不到的话语。

    下一瞬间,混沌波涛奔腾涌至。

    甚至无暇感觉眼睛在痛。

    剧痛走遍全身。

    甚至不晓得哪里在痛。

    美月尽可能朝着几乎跪下的双脚注入力量,睁大双眼。

    自己平常不晓得从多少事物上移开目光、紧闭双眼——美月有所体认。

    化为异界的视野之中,有个异物特别显眼。

    美月直觉理解到这是寄生物。

    寄生物使出的魔法,撞到克人的护壁后消失。

    美月看见隐藏在电击后面伸长的细丝。

    魔物的「身体」延伸出好几条同样的丝。

    细长的丝进逼到莉娜或艾莉卡时就被克人的护壁挡下,或是被达也的枪击打断消失。

    她毫无理由地理解到,这些丝混在电击之中,企图顺着生物电流入侵人体。

    就她「看来」是这个样子。

    「在那里!」

    美月如同大银幕另一边的观众,俯瞰自己的嘴擅自编织话语、自己的手擅自指引方向。

    「艾莉卡的头上约两公尺、偏右一公尺、偏后五十公分。魔物使用的接点在那里。」

    美月指向细丝用来伸向这个世界的洞。

    干比古甚至省下回应的时间,让手指在CAD游走。他开放扇型专用演算装置记载明王身披之火的术式的短签,注入想子回收形成的启动式。

    反妖魔术式「迦楼罗炎」——用来对情报体造成外部伤害的「炎」之独立情报体,射向美月指定的座标。

    具备「燃烧」概念却没呈现「燃烧现象」,和现象切离的情报体投射而成的魔法式,对寄生物造成了伤害。达也确实「看见」了这一幕。

    即使敌人当前,他也不禁感到惊讶。

    达也同样也知道SB魔法——精灵魔法的基本原理。干涉浮游于情报体次元,和现象切离的独立情报体,将独立情报体纪录的现象具体呈现。这就是精灵魔法的系统。

    干比古刚才展现的魔法,也是基于相同道理。不同之处在于并非在物质次元具体呈现现象,而是在非物质次元具体呈现情报。

    如果是用来改写情报的魔法,只要除去难度要素,就不算是罕见或创新。就某种意义来说,达也所使用的分解情报体的魔法,也是用来改写情报的魔法。

    但干比古使用的魔法是利用「现象伴随着情报,伴随现象的情报纪录于情报体次元」这个作为魔法理论根基的系统,借由只产生伴随现象的情报,不干涉物质次元,只干涉情报体次元。未在现实世界发生的「燃烧」现象,在情报体次元引发「位于那里的物体燃烧着」的情报改写。

    这个魔法如同逆转魔法系统的概念。然而达也更惊讶的是,至今只能模糊掌握到的寄生物座标,忽然开始清晰可见。如同原本不确定的参数突然得到具体数值。

    达也脑中浮现「薛丁格的猫」这个词。

    必须打开箱子,才知道箱子里的猫是死是活。这个思考实验的本质,和提倡者的意图不同,在于「原本不确定的事实,会在观测者进行观测之后得以确定」。无论采用哥本哈根诠释或多世界诠释,不确定的事实将由观测者确定,这个结果是相同的。

    在寄生物——被称为「魔物」的情报体的状况,观测者进行观测之后,不只是观测者,同样的事情也会发生在第三者身上?

    美月视认之后,位于物质次元的存在就会变强?

    既然这样……

    (这次是美月有危险!)

    强到足以变更己身属性情报的这种视线,寄生物不可能没察觉。

    达也连忙以「眼睛」专注观察。

    眼前即将展开他所担心的光景。

    思考只在一瞬间。

    达也没握CAD的左手伸向美月。

    看见的一方,会被看见的另一方看见。

    无须引述尼采的话语,这是天经地义。因为如果想看见对方,就必须有一条视线的通道。既然有一条视线能通过的路,那么对方也看得见。

    美月视认寄生物,使得寄生物也「盯上」美月。

    「来了!」

    干比古听到美月像是惨叫的警告(说不定这真的是惨叫),连忙再度展开结界。

    「在哪里?」

    干比古尽可能提高临时护壁的强度,向美月询问寄生物的正确位置。

    几乎反射性地发动的防御魔法,是将刚才的结界再度展开。

    这是以藏身为主要目的的结界。

    防止入侵的功能不高,一旦被对方认知,藏身效果就会减半。

    干比古本人知道必须主动攻击。

    但是美月没有余力呼应。

    她按着双眼蹲下。

    干比古无法责备美月。

    干比古知道美月未曾和「魔」对峙,是和这种经验无缘的平凡女孩。所以艾莉卡要求干比古保护美月,干比古也是这么打算。他早已知道美月面对「魔」无能为力,也预先保持距离避免发生这种状况。

    干比古计算错误,导致对方进逼过来。即使美月正如预料陷入恐慌,也不应该责备她。

    何况——干比古也没这种余力。

    寄生物伸出「丝」。干比古看不见丝,却知道「某种东西」混入电光,试图缠捕美月。

    干比古并非一筹莫展。即使无法看清真面目,他也有法术可以斩断灵力层面的干涉。干比古这种古式术士专精的领域,原本就不是介入物质现象,而是应付灵异现象。

    然而在同时,古式魔法的传统法术大多需要很多时间准备,缺乏临场反应的速度。这就是现代魔法晋升为主流,古式魔法甘于分流的理由。

    即使如此,干比古依然朝着结界被挖开的洞,施展阻断魔物干涉的法术「驱魔斩」。虽然威力不如仪式魔法,却是速度匹敌密教系魔法师所使用的「早九字」的法术。

    模拟为剑的想子,斩断寄生物伸出的丝。

    然而,这终究是简式法术。

    即使能斩断诅咒,也不足以斩除主体。

    立刻有其他的丝伸长接近美月。

    干比古明知同样的做法可能不管用,依然试图使出驱魔斩。

    ——然而,他没有挥下这把剑。

    夹带无形光辉的烈风,比干比古的驱魔斩更快地将寄生物的主体连同「丝」卷走。

    向干比古借来的布,确实阻断以她的眼镜无法遮挡的恶心波动。

    然而不可思议的是,美月只是不再感觉「恶心」,并不是看不见。寄生物闪烁着昏暗光芒,垂下好几条细丝漂浮在空中的样子,如同飞天的水母。

    就算这么说,恐惧感丝毫没有减轻。

    而且也有弊端。

    即使闭上眼睛也不会看不见。会看见不想看见的东西。

    伸长要入侵她的极细触手。这就是美月所看见的东西。生理与本能的恐惧,甚至使她无法进行正常思考。

    美月感受到干比古在大喊,却无法认知他在喊什么。

    要是这段时间再稍微延长,她的心应该会受到重创。

    或许在身体被入侵之前,内心就会毁坏。

    拯救她的,是闪耀的想子洪流。

    半年前在实验教室见到的相同光景,以更胜于当时的压倒性魄力在眼前重现。

    虽然是情急施展,但是在进行魔法战斗的现场,不可能有想子活性不足的状况。虽然右手比较熟练使用分解魔法,但是术式解体和术式解散不同,双手都能使用,而且不借由CAD也能击发。达也将功率瞬间提升到极限的想子集中在左手。

    寄生物在这个世界的存在,果然因为美月看见而变得确实。寄生物越接近美月,座标情报的误差就减少,分布范围逐渐聚合。

    原本即使可以当成情报看见,却不晓得位于何处,也不晓得该从何处连结的寄生物,如今达也同样能清楚掌握它的存在。

    只是他无暇告知。干比古拨除的触手(给达也的印象近似不定型原生生物的丝状假足)立刻再生伸向美月。

    虽然不甘心,但是没有选择的余地。

    ——达也微微眯细双眼。

    ——注视准心,想像射线。

    ——释放凝聚在左手的想子块。

    设定由掌心释放的术式解体想子洪流袭向寄生物,将触手连同主体卷走。

    「柴田同学,你还好吗?」

    达也聆听着干比古慌张到整个人快翻过来的声音,放下举起的左手。

    自己的无系统魔法造成正如预料的结果,他心有不甘地品尝这份苦果。

    术式解体名为「解体」,实际却是以想子流压力冲走情报体的魔法。如果作用对象是魔法式,产生的作用就是剥除情报体上的魔法式而瘫痪魔法,功能上属于对抗魔法。

    魔法式的情报构造遭受剥离时,大致都会因为冲击而损毁,所以这个魔法名为「解体」,但是术式解体的想子流本身没有破坏情报体的效果。要是情报体的构造比魔法式坚固,情报构造十分有可能只是被冲走而没有损毁。

    达也理解这一点,并且在刚才的场面下定决心使用术式解体。

    这是为了拯救美月。

    因为他想不到其他方法。

    「逃走了吗……」

    达也无法回应克人这声低语。在刚才的场面使用术式解体,很可能只会震飞寄生物,没能给予致命打击就让它逃走。达也加此预测,而且事实正是如此。

    「算了。对方虽然逃走,却也不是全身而退。这次光是没出现被害就该庆幸吧。」

    克人这番话并非完全是一时安抚。面对寄生物所展现的出乎预料的反击,己方的损害程度确实是零。但这次的遭遇战是由己方挑起,或许对方没有在此时此地开战的意图。

    既然选择进行并非无法避免的战斗,无人牺牲就是底限。首要目标是逮捕敌方,次佳的胜利条件是消灭敌方。若是做不到,就得取得解析敌方势力全貌的有力新线索。

    换句话说,从「达到战斗目的」的观点来看,这次的结果近似零分,只是面前没负分。

    (真凄惨……)

    达也没将这个想法说出口,在于他坚持要逞强。

    说出口不会有好事。

    深雪会在意。

    美月会担忧。

    艾莉卡会受伤。

    对于达也来说,这样只会更加凄惨。他完全不想收下对方留下的这份赠礼。
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