魔法科高中的劣等生 > 第十卷 来访者篇 中 第九章
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第十卷 来访者篇 中 第九章

    「它」变弱了。

    「它」原本不属于这个世界,也不是自愿来到这个世界。

    「它」生性容易被强烈的灵子波动吸引。

    狂喜、悲叹、憎恨,以及愿望。借由可以改称为祈求的渴望的灵子波动,「它」越过只在刹那之间晃动的「墙」,从无形世界被拖到记形世界。

    越过墙的冲击,使「它」分裂为十二个,寄宿在吸引「它」的人类体内。

    「它」必须持续吸收灵子维持存在。因为「它」存在时会慢慢排放灵子。但在这个「有形」的世界,「它」无法独力吸收灵子,必须和能收集灵子的有形物融合为一,才能补给灵子。

    在只具备主体的状态反覆使用力量,使「它」失去来到「有形世界」储存至今的大量灵子。不只如此,还遭到高压想子流冲刷,入侵物质次元的部位大幅削减流失,也在当时几乎失去所有想子。想子并非「它」存在时必备的东西,但要是想子不足,就无法干涉物质次元。

    「它」本身没有高度思考能力。只是因为反映宿主深藏的想法或压抑的冲动并增幅,而被世人唤为魔物。「它」本身具备的思考能力,只近似于想继续存在的本能。即使如此,「它」贫乏的思考能力也理解到,以现在的虚弱状态很难突破意志防壁得到新宿主。

    必须找地方休息。找个无意志而蕴含大量灵子的地方。

    比方说,没有意识的躯体所流的血液里。

    比方说,因为拥有人形而可以聚集灵子,没有意志的人偶之中。

    避开人烟四处徘徊的「它」,在一高校区一角所建的仓库里,找到了用来休息的容器。

    ◇ ◇ ◇

    七人联手,好不容易击退寄生物(不是收拾)的隔天早上——

    「达也同学,早安。」

    「美月、干比古,早安……艾莉卡又是那样?」

    达也在教室遇见了以手托腮、将头撇向一旁,展现不悦情绪的女性友人。

    「达也早安……是啊,她完全在闹别扭。」

    「并没有!」

    干比古苦笑着点头。艾莉卡在旁边凶他一顿,再度恢复为「心情不好的姿势」。

    她进行如此浅显易懂的自我主张,当然基于某个理由。

    昨天午休时间,吸血鬼意外地变成堪称情报生命体的形态,众人被迫陷入预料之外的苦战。好不容易击退寄生物之后,达也位居六对一的压倒性优势,却没逮捕莉娜而直接放她走。

    这惹得艾莉卡相当不高兴。她认定莉娜和吸血鬼挂钩。不只如此,寄生物化为情报生命体之后,艾莉卡一筹莫展。这是适任与不适任的问题。艾莉卡丝毫没理由难为情,但她自己似乎在情感层面无法接受。达也要让莉娜直接离开时,她频频提出异议,最后差点砍向莉娜——大概是迁怒。但艾莉卡也不是真的想砍,光是被架住就安分下来(不过从后方架住艾莉卡的干比古,被她以性骚扰为借口痛打一顿)。

    但是艾莉卡没有因此接受,从昨天午休之后就一直表达着不满情绪。

    「艾莉卡,你也差不多该恢复心情了。」

    即使达也直接搭话,她依然背对不理。

    「我昨天也说明过吧?在那个时间点,『迎接的人』就已经逐渐聚集过来。」

    达也在意周遭耳目而含糊其词,这里所说的「迎接的人」是指莉娜叫来的援军。

    「昨天光那样就是一场大骚动。要是闹得更大,整个事件就没办法完全瞒着其他学生。一个不小心会造成恐慌。」

    ——顺带一提,在幕后挥汗致力隐瞒事实的不是达也,而是真由美。

    「我知道。可是……」

    看来艾莉卡也明白这种事,就这么背对着达也,老大不高兴地低语。

    「马克西米利安的社员那边也得善后。」

    ——此外,是达也造成他们需要善后的状况,负责善后的则是莉娜(的部下)。

    「我不打算宣称莉娜完全清白,但她也没有罪大恶极到在那个场面乱来。如果莉娜真的是敌人,她应该会再度攻来。到时候我不会留情。」

    达也以一如往常的语气述说,但话中蕴含肃杀意志,令艾莉卡不禁转过头来。

    「……赢得了吗?」

    艾莉卡还不知道红发金眼魔法师的真实身分是莉娜。但光是在昨天对付寄生物的攻防,她就亲身感觉莉娜的实力非比寻常。

    「胜负靠机运。更何况,莉娜并不是一定会进攻而来。」

    「但你不会留情?」

    「是啊。」

    达也说得过于从容,反而感受得到他多么认真。在旁边聆听的干比古完全被吓到,美月则是明显露出畏惧神色。但艾莉卡似乎很欣赏达也这种态度,心情完全好转了起来。

    ◇ ◇ ◇

    同一天,请假没上学的莉娜,感受着可说是人生第一次的坐立不安。

    说到屈辱的经验,受邀参加总统茶会时,她接受过彻底的身体检查,这对女性来说只能以屈辱来形容。但是在USNA大使馆进行的这场审问会,和当时的不快感不分上下。

    「……那么,也就是说,你贵为STARS的天狼星,却对高中生一筹莫展,眼睁睁看着嫌犯被抢走,是吧?」

    米卡艾拉·弘格后来自爆,所以最终没被抢走。这句抗辩涌上莉娜的喉头,但她明白审问委员并非把这种事视为问题,所以乖乖低着头。

    「而且据说这名嫌犯,就是在你隔壁房间起居的管制员。明明时间长达一个月,你却没发现真面目,是吗?」

    采用这个「嫌犯」担任管制员的是你们吧?莉娜这次真的很想大声顶嘴——但她知道自己不可能讲得出这种话,所以压力更是有增无减。

    委员进一步唠叨挖苦。即使魔法师是才能至上,但莉娜不到二十岁就挂阶少校,USNA军内部也有不少人嫉妒过于年轻的她。越是和实战无缘的军方官僚,这种倾向越强烈。现在位于她面前的男性(不知为何没有女性获选为审问委员)就是典型「不知实战为何物」的高官们。

    为了这种毫无意义的挖苦正经地思考或是火大,只是愚笨的行径。因此莉娜放空脑袋,将其当作耳边风。

    「话说回来,少校的药检周到吗?你和感染者直接交流好几次吧?是不是至少得确认身上没有咬痕?如果还没确认,应该当场检查。」

    但这种失礼蛮横的论调,甚至可以形容为性骚扰的发言,还是令莉娜回过了神来。到头来,这次的敌人只是为求方便称为「吸血鬼」,但遇害者没被咬。厚脸皮到没看报告书就出席审问已经令人无言以对,这些老贼居然还得寸进尺,要求莉娜在这里脱光!

    「这样对少校过于失礼吧。」

    莉娜能在情绪爆发之前克制下来,是因为这个援军来得正是时候。莉娜托福得以保住「明明年轻却冷静又深思熟虑」的风评(不是评价)。

    「巴蓝斯上校?」

    这名女性突然闯入这场会议(以会议为名的逼问),想破口大骂的审问委员不只一两人。但是认出她的身分之后,委员中没有任何豪杰敢追究她的行为。

    她名为瓦吉妮雅·巴蓝斯上校。如果以STARS这个组织为前提思考,这个姓名只令人觉得是代号(毕竟是处女座加上天秤座),但这是如假包换的本名。虽然在前几天正式步入四十岁,却是看起来不像迈入不惑之年的潇洒「大姊姊」。(朱月:瓦吉妮雅·巴蓝斯(ヴァージニア·バランス),英文为Virginia·Balance,而处女座其实是Virgo,天秤座是Libra。这里顺带一提,希儿薇雅的姓氏玛裘利·法斯特(マーキュリー·ファースト),英文是Mercury·First,和简介说的一样,来自军用代号“第一水星”。)

    不过,她受到众人畏惧的原因,并不是上校军阶或是年轻的外表。何况如果要将军阶视为问题,场中的军方官僚大半都有审问将官的经验。

    让委员(讲好听一点)有所顾虑的,是她的职位。

    USNA统合参谋总部情报部内部监察局第一副局长。

    在整合加拿大军时改组设置,不只是针对制服军警,也查缉便衣军警非法行为的内部监察局第二把交椅。这就是巴蓝斯上校的职位。

    基于任务性质,这名人物位于这里并不奇怪,甚至没有从一开始就找她来才奇怪——因为以她的地位与职位,前来日本进行审问的其他委员,不可能不知道她前来。

    即使她突然闯入,也不可能对此吹毛求疵。

    「恕我失礼,可以准我发言吗?」

    上校以犀利目光环视坐在高处的审问委员,只有语气维持客气地要求发言。

    「啊……好,请发言。」

    「谢谢。本官为什么没有从一开始就被叫来这里,就找其他机会问清楚吧。」

    审查委员半数露出怯懦表情,但巴蓝斯上校只朝他们一瞥,就转身面向莉娜。

    「本次希利邬斯少校肩负的任务,从她的职务及能力来看并不适当。本官认为将任务失败归咎于她并不妥当。」

    室内一阵哗然。委员们认为巴蓝斯上校之所以没受邀加入审问会,是因为精通军政与军令的她要是列席,委员就无法畅所欲言。也有人认为身为女性的她会偏袒同为女性的莉娜。但她如此正面拥护莉娜超乎众人预料。

    「但是先不提责任归属,居于STARS总队长地位,却在魔法战斗技不如人,这是值得担忧的事。因为『天狼星』是我国最强的魔法师。」

    莉娜双手紧握。对巴蓝斯上校这番指摘最有同感的不是别人,正是莉娜自己。她咬牙切齿地懊悔到臼齿几乎嘎吱作响。

    「希利邬斯少校当然期望雪耻的机会。对吧,少校?」

    「那当然!」

    上校点头回应莉娜,随后看向台上众人。

    「本官认为,应该让希利邬斯少校继续执行现行任务。同时,本官提议当地的支援要提升到最高等级。」

    「您所说最高等级的支援,具体而言是什么意思?」

    一名委员询问上校。巴蓝斯上校露出无惧一切的笑容回答。

    「本官要以监察驻地武官的名目驻留东京。」

    这次引发的喧嚣声迟迟没消失。

    「此外,总部部长已经准许使用『布里欧奈克』。」

    喧嚣声增强为喧嚷声。

    「上校阁下,这是真的?」

    莉娜也露出难以置信的表情。

    「是真的。」

    依照阶级伦理观点来看,这个问题不太讨喜。但上校以笑容回答,并且补充说:

    「我带来了。」

    莉娜走出进行审问会的房间一看,发现希儿薇雅在等她。

    「希儿薇,你到底跑去哪里了?我直到刚才都好辛苦。」

    莉娜几乎一整天没见到希儿薇雅。昨天从第一高中平安「归队」时,希儿薇雅不知为何不在家,也不在秘密根据地。

    可能是在审问会承受的压力,使得莉娜语气有点迁怒。虽然这么说,这也像是对交心好友说的单纯玩笑话。若是平常的希儿薇雅,应该会一笑置之。但希儿薇雅以正经表情接受莉娜的「责备」,立正以严肃的语气说着「非常抱歉」谢罪。

    「咦,希儿薇?讨厌,我不是认真的啦。」

    「我知道莉娜不是认真的。但我非得向莉娜道歉。」

    看来不是可以随便带过的话题。莉娜明白之后皱起眉头。

    「要是我更早察觉米亚的真面目,莉娜就不会陷入那么不利的状况。」

    要是这时候回答「没这回事」就变成了是在逞强。莉娜昨天在敌阵完全孤立。莉娜自觉这一点,无法否认。

    「我在这次的任务,没能尽到后方支援的职责。总队长,非常抱歉。」

    「希儿薇,你怎么了?讲得好像要道别——」

    「总队长。」

    不再以名字称呼莉娜的希儿薇雅,打断她这番话。

    「我收到了参谋总部的回国命令。昨晚的检查诊断出我可能受到了『感染』,必须要回国接受精密检查。」

    「这怎么可能呢!那并不是病毒之类的东西所引发的变异!光凭药检不可能判断变异前的感染征兆!」

    「少校,这就是原因。」

    「上校阁下?」

    从后方出声安抚激动的莉娜的人,是刚才协助莉娜脱离困境(?)的巴蓝斯上校。

    「抱歉,我并不是可以要偷听。」

    「不,是下官不应该站在这里交谈。」

    「这样啊。」

    莉娜努力以拘谨态度回应。巴蓝斯露出微笑,随即恢复正经八百的表情回答莉娜。

    「关于玛裘利准尉的处置,正如希利邬斯少校所说,目前无从在变异之前判断是否感染。换句话说,也无法断定准尉没被感染。」

    「既然这样,我也……!」

    「没错。也没人能保证少校没被感染。但要是少校和军方敌对,军方将蒙受严重损害。因此在确定没被感染之前,不能让少校回国。」

    莉娜脸色铁青。在无法分辨是否被寄生物附身的现在,这等同于驱逐宣言。莉娜也同时理解到,巴蓝斯主张莉娜要继续执行任务,也是基于这样的内幕。

    「相对的,要是玛裘利准尉成为吸血鬼背叛军方,考量到准尉的技能,我军恐怕将有许多机密泄漏到其他国家。因此必须尽早让准尉回国。」

    这也是合情合理的处置。即使在情感上有所反弹,如果以军人的逻辑为优先,就非得接受这个判断不可。

    「就是这么回事。我会安排其他人辅佐贵官。」

    「不,不需要。」

    巴蓝斯的提议是基于需求,也明显出自善意的考量。但莉娜拒绝了。

    「和下官同居,就表示将会产生感染的嫌疑。幸好日本的公寓设备齐全,即使独居也没有任何困扰。」

    「这样啊。既然贵官如此期望,本官就这样安排吧。」

    「是。」

    两人并肩敬礼目送巴蓝斯离去之后,希儿薇雅以破涕为笑的表情,向莉娜投以微笑。

    「总队长……」

    「希儿薇,别叫得这么死板。麻烦和至今一样叫我莉娜。」

    「……是。莉娜,要独自留下会赖床的你而回国,我感到于心不忍。」

    「你这种说法太不客气了!何况我只有前天睡过头吧!」

    莉娜说得气喘吁吁。希儿薇雅这次投以不带泪水的笑容。

    「莉娜没被感染。我们的天狼星没有脆弱到会被魔物寄生。」

    「——那当然。我不会屈服于寄生物。要是下次有机会接触,我一定将其燃烧殆尽。」

    「说得也是。所以总队长阁下,请赶快完成任务回到总部吧。」

    希儿薇雅在眼中留下笑意而敬礼。对此,莉娜以特别充满自信的态度回礼。

    ◇ ◇ ◇

    基于「台面上的工作」来横滨出差的黑羽贡,听到饭店房内电话铃声响起而疑惑。他并未将投宿地点告诉生意对象。由于随时都能以无线通讯,所以没必要告知下榻饭店。基于相同原因,家人也不会打市内电话给他。如果是「台面下的工作」更不可能透过饭店柜台转接电话。

    「喂,你好。」

    但他完全不觉得需要假装外出。这是只有声音通讯的电话,所以他没报姓名以防万一。

    『贡,你现在方便讲电话吗?』

    贡一听到话筒传出的声音,背脊就下意识地因紧张而伸直。

    「是真夜表姊啊……是的,现在方便。」

    四叶当家当前,声音却没有透露出紧张。拥有这样的自制心,或许该称赞他真不愧是掌管四叶情报网的分家当家。真夜在辈分上是贡的表姊。他的母亲是前前任四叶当家的妹妹,儿子是四叶下任当家候选人。严格来说,四叶没有直系的概念,但以一般基准来说,贡极为近似于四叶的「直系」。然而正因为血缘相近,贡非常清楚真夜多么恐怖。

    之所以使用饭店电话的疑问也立刻解开。这间饭店和FLT同样是由四叶暗中统治的企业所经营。贡使用的客房也具备四叶相关人士专用的秘密机关。贡甚至觉得自己没立刻察觉是本家打电话过来,是相当丢脸的事。

    这个想法当然也没显露在语气上。

    「请问是急事吗?您不用客气,有什么事情请尽管吩咐。」

    『嗳,贡……这种装模作样的说话方式,你不能改一下吗?』

    「喔喔,美丽的表姊阁下,您说这是装模作样真令我遗憾。我永远都是非常正经。」

    电话另一头传来像是疲累的叹息。这位恐怖的表姊出乎意料地善于搭腔,大致都会像这样规规矩矩地吐槽。贡感觉到,这段对话让自己完全镇静下来了。这或许也是表姊的手法,但贡明白深究无益。

    『进入正题吧……贡,寄生物的宿主清查完毕了吗?』

    贡自觉表情紧绷。这不是台面上或台面下,是真正的工作,黑羽原本的职责。贡很清楚这一点。因此他打理得面面俱到,绝对不会答不出这个问题。

    「总共十二具。四具已经由美军处理,一具在昨天由深雪与达也击灭,所以剩下七具。所在位置也悉数查明。」

    『你还是一样这么有效率。真是了不起。』

    「没有啦,这次七草与千叶努力帮忙吸引注意,使我省下引蛇出洞的工夫。」

    『真谦虚。』

    贡这次也没有否定。因为正如真夜所说,刚才那句话只是谦虚。不过他是在昨晚完全查出七具寄生物的位置,所以也算是「滑垒成功」。

    『其实委托人在今天早上催促我,希望不要让肮脏的魔物继续在东京为所欲为。』

    「这还真严厉。东京原本并不是我们四叶管辖才对。」

    贡眉头深锁的样子并非是演技。基于刚才所说的理由,他在东京调度人手时,非得在各方面费神不可。

    『对方应该也是被其他地方催促吧。总之基于这个原因,请在这段时间做个了断。』

    「您说的『了断』是指?」

    贡以慎重语气询问。要是这时候应对失当,将会被迫负起过于沉重的天大任务。

    『请消除所有宿主。』

    真夜说得极为干脆。没有扼杀情绪,听起来也不冷酷。四叶家当家的声音平凡到过分(如果这种说法恰当)的程度。

    「不是逮捕?」

    『嗯,是消灭。』

    「但要是现在的宿主死亡的话,寄生物似乎会飞走而去寻找其他宿主。要查出新宿主得多花点时间……」

    『无妨。寄生物以何种方式脱离死亡的宿主、以情报体状态能移动多远的距离、和新宿主融合需要多少时间、要经过多久才能再度展开活动……』

    「您要我观察并且回报?」

    『这应该会成为宝贵的资料。你做得到吧?』

    即使只是语音通话,贡依然拿着话筒深深鞠躬。

    「如您所愿。」

    『消灭结束之后,请先回报一声。』

    「希望可以给我两天时间。」

    『就这样吧。那么拜托你了。』

    贡再度表示已经收到命令,然后结束通话。

    ◇ ◇ ◇

    将想子聚集在掌心,然后握紧。

    这是一如往常使用「术式解体」时的想像。

    一般的术式解体,是将手握的想子投向正在展开的启动式或正在运作的魔法式。但达也现在寻求的技术,并不是以情报体作用的实体为线索狙击情报体,而是在情报体次元狙击情报体。

    直接攻击漂浮在情报之海的寄生物主体的手段。

    达也张开紧握的手。

    没有伸直手臂。

    弥补物理方向性印象的动作反而碍事。情报体次元不会出现轨迹或航迹之类的东西。只要定义何物位于何处,就会在那里。

    达也释放的想子块出现在情报体次元,和他瞄准的孤立情报体(似乎是种式神)重合。

    在物理次元,复数物质无法同时存在于相同座标。

    然而情报没有这个限制。位于情报体次元的情报体,没有物理层面的分布限制。达也的想子在和孤立情报体重合的「座标」解除压缩状态,没对孤立情报体造成任何影响就消失。

    「唔……」

    达也咬牙表达不甘心的情绪。深雪以担心的表情注视,旁边帮忙制作标靶的八云以一如往常的悠哉语气搭话。

    「连你也陷入苦战啊。总之,这是做不到的人再怎么努力也做不到的技术。」

    这样的冷言冷语,使得深雪狠狠投以蕴含杀气的目光。

    八云面不改色,或许该说他真了不起。但他太阳穴周围似乎冒出冷汗。

    「但你三天就学会如何在理之世界施展透劲,所以我觉得并非在这方面完全没天分。」

    八云像是打圆场般慌张说下去。深雪依然投以责备的眼神。

    「师父,麻烦继续。」

    不过在达也要求继续修行之后,深雪的注意力移向哥哥。

    ——寄生生物入侵学校,以没有胜利的苦涩作结至今刚好一周。达也在事件过后的隔天早上就请八云协助修行,今天是第七天。

    和八云这番话相反,达也这两天再度感受到天分之墙。他修行三天就能以想子弹命中情报体次元里的标靶。这对于普通修行者已经是长足的进步。但达也原本就能认知漂浮在情报体次元的情报体。若是和普通修行者比较,他在修行前就具备很大的优势。即使如此,他至今依然没能让想子弹对标靶产生作用,他无法在这样的现状给予自己正面评价。

    「总之,适性的有无,在某方面只能从结果得知。法术这种东西,有时候今天完全做不到,到了明天却突然做得到。」

    八云大概是感觉到达也的不耐烦心情,说出这番话安慰。

    「不过,现在这种状况无法等待『总有一天』的到来,也是事实。」

    他当然不可能只有安慰。

    「你的状况是已经知道该瞄准哪里,所以我认为,创造出一种不同于透劲的攻击手段也是可行之道。」

    听到这番话的达也,明知失礼依然露出苦笑。

    「新魔法可不是这么随便就能开发。我承认陷入瓶颈,但师父也太看得起我了。」

    「是吗?你确实在某方面没天分,但是在术式改良与开发有着非凡才华吧?我认为主动限制自己的可能性并非上策。」

    「就是说啊,哥哥!」

    达也依然没什么兴致。这次轮到深雪激励。

    「哥哥肯定能实现其他人想都没想到的美妙点子!」

    ……不对,这已经超过激励,是断定。深雪这番话甚至不是推测。

    「恕我冒昧,我认为两边都不需要放弃。只要将以术式解体直接攻击作为第一方案,并且同时开发新魔法就好吧?」

    如果这番话不是深雪说的,达也应该会说「别强人所难」一口驳回,或是说「你想害我过劳死吗?」笑着以玩笑作结。

    但是面对深雪形容成期待还不够,而是信赖至极的眼神,达也真的不可能说出「办不到」或「不可能」这样的回应。

    ◇ ◇ ◇

    为求雪耻而行动的不只是达也与莉娜两人。艾莉卡与干比古、真由美与克人,也各自为了再度交战(不是再度和个体交战,而是再度和吸血鬼这个威胁交战)而有所动作。在这样的西元二〇九六年二月上旬,太平洋对岸传来一个坏消息。

    「哥哥,这是……!」

    达也两兄妹是在吃早餐时看电视新闻得知。简直就像是等待日本天亮的时间点发布的这个新闻,过度震撼到令达也哑口无言。

    「……和雫所说的相同吧?」

    「……不过看起来大幅修饰过。」

    总算发得出声音的达也,以苦闷的语气回应。

    这则新闻是某个政府相关人士匿名从内部举发的形式。

    内容如下所述:

    ——合众国政府在去年十月三十一日,命令军方魔法师进行研发,以对抗日军在朝鲜半岛南端使用的秘密兵器。魔法师们无视于科学家的警告,硬是在达拉斯国立加速器研究所进行微型黑洞制造实验,导致次元之墙出现破洞,恶魔从异次元被召唤现身。

    魔法师们试图使唤恶魔,借以对抗日本的秘密兵器。

    但他们控制恶魔的计划失败,遭到恶魔附身。从去年底造成街坊骚动的吸血鬼,真实身分是被恶魔附身的军方魔法师。军方必须对牺牲者负起三重责任。

    第一、没能阻止魔法师们进行鲁莽的实验。

    第二、明知高风险却硬是进行的实验失败。

    第三、军方魔法师即便很可能失去理智,但依然危害到市民。

    这些丑事的根本原因,在于军方没能完全统御魔法师。魔法是强大却不晓得何时会失控的超自然力量。利用这种力量真的有益于国家吗?我们或许应该重新省思这一点——

    「虽然巧妙地婉转叙述,但……」

    「那么……果然是那样吗?」

    「实际上应该是想抵制魔法师吧。」

    深雪表情紧绷。达也回答她的苦闷声音,听起来比起忧虑更像傻眼。

    「追根究柢和『人类主义』相同吗……不是魔法师的人占压倒性多数,所以无须揣测媒体会站在哪一边。不提这个,问题在于新闻来源。」

    达也朝电话机控制台伸手,却中断这个动作。

    哥哥是想打电话给谁呢……在各种候补选项之中浮现在深雪脑海的,不知为何是称不上己方的某人。

    ◇ ◇ ◇

    突然出现的惊爆新闻(或许形容为丑闻比较妥当)使得莉娜头痛。这不是比喻,不是多心,是真正的头痛。

    现在不是上学的时候。虽然这是她率直的想法,不过就算这么说,身为百分之百实战人员的她即使前去支援,也完全无法协助缓和这个事态。巴蓝斯上校指示她「一如往常地行动」。

    既然长官直接下令,就不能下定决心跷课。莉娜压抑着刺痛的脑袋,穿过「第一高中前」车站的剪票口。接下来毫无叉路,直直走就能抵达校门口。

    「莉娜,早安。」

    突然挡在面前的人影,使得莉娜忘了头痛,一个转身拔腿就逃。

    「看到别人的脸就突然逃走,你在想什么?」

    「啊……啊哈哈哈哈……」

    莉娜的逃走只在短短三步内就以失败收场。

    因为深雪预先绕到了剪票口。

    被同学以笑眯眯的表情逼得进退两难的莉娜,似乎决定以笑声打马虎眼带过这个状况——但是几乎没有意义。

    「总之,算了。不对,其实不能就这样算了,但没必要因为闲聊浪费时间而迟到。我有事情想问你,边走边说吧。」

    「……什么事?」

    莉娜戒心毕露,却依然乖乖跟着走,无疑是明白以自己的立场不能在这种地方造成骚动,达也在这段短暂的来往期间就知道她没什么耐性,因此立刻进入正题。

    「你看过今天早上的新闻了吗?」

    「……看过。但不是自愿的。」

    莉娜真的一副不悦的样子回应达也。

    「有多少内容是真的?」

    莉娜没道义老实回答达也的问题。但她现在想找人发牢骚。既然对方知道她的底细,事到如今也无须隐瞒,因此她抓住这个机会宣泄压力。

    「关键部分全都是胡说八道!」

    她有控制音量,但语气极为激动。

    「而且有掌握到表面上的事实,所以更加恶质!这是情报操作的典型!」

    「果然是舆论操作啊。」

    达也一副可以接受的样子,莉娜无法理解他的态度而歪过脑袋。

    「『果然』是什么意思?舆论操作?」

    「不,这只是推测。所以表面上的事实关系是正确的?」

    「……对!」

    莉娜被一针见血地点出不想被指摘的事,因而忘记几秒前的疑心,完全情非所愿地扔下了这个回答。

    「不过,那种内容原本应该被视为机密才对。我想外界人士很难调查。」

    「…………应该是『七贤人』。」

    「七贤人?和希腊七贤无关吧?」

    「有个组织自称『The Seven Sages』。不过真相不明。」

    莉娜这番话,连达也都不禁惊讶。

    「你们不晓得真相?那是USNA国内的组织吧?这种事有可能吗?」

    「虽然不甘心,但就是有可能!」

    莉娜真的一副不甘心的样子。

    「『七贤人』这个组织名称也是对方自称的,不管再怎么调查也抓不到狐狸尾巴。只勉强知道有七个干部拥有『Sages』的称号。」

    「贤者是吧……不就正如其名?」

    「所以我才说真相不明啊!」

    「等一下,莉娜,别对哥哥发脾气。」

    「你……难……」

    深雪过于盲目,应该说过于不识相的这番发言,使得莉娜差点大喊「你说什么?」、「难道是我的错?」而爆发情绪。但她反覆深呼吸,总算是免于做出引人注目的举动。

    「……安洁莉娜,你在意就输了。因为深雪是怪人。那种恋兄女生的恋兄发言,要是一一在意真的会没完没了。不可以在意那种恋兄女生不可以在意恋兄不可以恋兄不可以恋兄……」

    莉娜为了平复情绪,像是咏唱咒语般说出的这段话,幸好没被任何人听到而责难。

    「莉娜?」

    「咦?对不起,什么事?」

    莉娜被达也叫名字,连忙回到现实。

    「那个『七贤人』是否可能和人类主义者相关?」

    莉娜边走边思索达也的推测,不久之后摇头回应。

    「虽然无法百分之百否定,但应该不是。如果只依照往例判断,七贤人这个组织和意识形态或疯狂信仰无缘。」

    「先不提疯狂信仰,这个组织有可能和意识形态无缘?」

    「……是我的说法不对。他们并没有一般所谓的意识形态。依照我们这边的剖析,他们具备及时享乐与随兴犯案的心态。执着于单一意识形态而持续奋斗的做法,不符合他们的形象。最重要的是七贤人也曾经协助我们,不过是相当单方面的协助方式就是了。我们就是在这时候知道七贤人这个名称。」

    莉娜补充最后一句话之后,达也点头说声「原来如此」表示同意。他们确实和人类主义者的形象不同。

    「最后再让我问一个问题就好。」

    距离校门还有一小段距离,但达也宣布只问到这里。

    「……什么问题?」

    达也比刚才更加严肃的声音,使得莉娜的回应也充满警戒感。

    「将寄生物招来这个世界,是蓄意造成的结果吗?」

    「不是。」

    莉娜断然否定达也的询问。

    「达也,如果你当真这么说,我会生气。」

    莉娜嘴里这么说,却已经相当生气。只是现在没把矛头指向达也而已。

    「我已经处决四名『感染者』。如果这是某人设局的结果,我不会原谅那个家伙。」

    ◇ ◇ ◇

    DD是名超过四十五岁,褐发褐眼,外表平凡约白人男性。他的本名是唐纳·道格拉斯,但几乎没人称他「道格拉斯先生」。讲好听是抱持亲昵态度,讲难听一点是未曾表示敬意。他从年轻时就只被称为「DD」。他的职场同事或同公寓的邻居,认为他是无益又无害的平凡人。

    DD直到三个月前都在达拉斯担任大楼检修作业员。他是以优秀成绩从技职大学毕业的高材生,却因为些许(他本人这么认为)的阴错阳差,并未求得能满足自尊心的工作,结婚前换过好几份工作。

    DD对作业员的工作也抱持不满。他虽说是蓝领族,却在公司位居责任颇重大的地位,薪资也不愁生活,只是他依然不满。他的生活水准位于前美国地区市民的平均值。从包含中美洲地区的USNA整体平均值来看堪称中上,他却相信有其他更适合自己的工作。

    即使如此,他婚后依然以家庭为优先,将野心封闭在内心。虽然不幸地膝下无子,但夫妻感情算是圆满。他一直在妻子面前扮演好丈夫。或许他的克己心态太强了。如果能稍微忠于对自己的野心,也许他那天就不会受到恶魔的诱惑。

    微型黑洞实验当天,他在邻接线性粒子加速器设备的大楼外墙检修配电盘,以向往的眼神看着巨大的实验装置。封闭在内心没能满足的野心,变成纯粹的憧憬填满他的心。不过照理来说只会以一时的鬼迷心窍作结才是。下班之后,DD肯定会发挥一如往常的克己心态,返家恢复为一个好丈夫——只要没被寄生物附身。

    那天,他成为了吸血鬼。原本是潜在超能力者的他,和寄生物融合为一之后,他的能力——催眠暗示能力觉醒了。他以这个能力欺骗妻子,依循「己方」的意志来到日本。

    DD的催眠暗示能力不是很强,无法让对方深信明显违反常识的事情,或是做出违反内心所深植的道德观或宗教观的行动。他对妻子下的暗示也是「至日本长期出差」。

    不过只要位于常识与道德范围,即使是相当不自然的命令,也能强迫他人执行。例如让房仲相信必要文件已经齐全,省略身家调查就租得到房子。这种事易如反掌。他以这个能力确保非USNA军派遣人员(包含自己)的同伴居所。此外DD利用「世间不可能有魔物」这个「常识」扭曲目击者的记忆,隐藏同伴的行动。

    然而在一周前,身为活动核心的同伴接连失去附身媒介,他们决定转移活动阵地。为了避免同伴接受医疗检查,他干涉USNA军方职员的意识,延后同伴的检查顺序,在这段时间联络之前协助逃兵同伴脱离本国进入日本时的协助者,安排下一个潜伏处。

    DD在公寓整理完行李之后呼叫同伴。

    (完成移动准备了吗?)

    DD朝意识内侧的询问,得到肯定的意念回应。即使场中有人具备窃听思念波的特异功能,也只听得到如同蜜蜂振翅的喧嚣声吧。不问言语种类,以人类语言通讯的就只有DD一人。寄生物沟通时不需要语言。更何况,他们等同于共享单一意识,不需要由全员思考接下来的行动。而且至今成为思考主体的同伴还没和新宿主同化完成。因此现在DD成为主要意识——人类思绪的负责者。

    (那就明天早晨出发。务必别做出显眼举动引人起疑。)

    (…………)

    (现在已经是堪称深夜的时刻,立刻行动的风险较高。)

    回传的意念有三个肯定、两个否定,还有一个临终惨叫。

    「怎么了?」

    DD不禁起身,直接发出声音询问。他的「声音」确实透过眉心深处形成的意识共享器官,传达给了同伴们。

    然而,回传的意念只有惨叫声。几乎在同一时间,同伴的「意识」接连消失。

    响起第四声惨叫声时,DD觉得胸口有异状。

    他连忙俯视胸前。

    一根像是黑针的物体刚好插在心脏部位。仔细一看,这个物体的真面目是名为胸针的饰品。针尖只有贯穿衣服微微插入,没有流血。

    DD还没思考这种东西为何插在身上,就反射性地要拔下这根针。

    然而,他无法随意使唤手。DD认知到针插在身上的下一秒,强烈到无法维持心智正常的痛楚就走遍全身。

    痛楚贯穿心脏,使他的躯体永久停止机能。

    死因是休克致死。验尸单上应该会记载「心律不整导致心脏停止」。

    DD直到最后,都没察觉站在他面前的漆黑人影。

    「两秒吗……实在达不到舅父大人的水准。」

    黑羽贡捡起掉在地上的胸针,像是自嘲般低语。

    埋葬吸血鬼的魔法是贡所编织而成的原创魔法。他以「毒蜂」这个乏味名称命名的魔法,是将施法对象认知到的痛楚无限增幅致死的精神干涉魔法。基于这个性质,如果是非常耐痛的魔法师,并非不可能在休克致死之前以对抗魔法消除效果。用在能阻断痛觉的对手身上,则无法发挥效力。在致命攻击力的层面远远比不上他的舅父——前前任四叶当家四叶元造的「死神凶刃」。贡的低语也是重新自觉这一点才发出。

    然而,无法断言「毒蜂」是劣于「死神凶刃」的魔法。「毒蜂」的最大优点如字面所述,即使是只有针刺的伤口亦能让目标对象断气身亡。「死神凶刃」是让对象自己受到致命伤的魔法。尸体会留下伤口,也会喷血。相对的,「毒蜂」只会留下无法推理死因的细小伤口。旁人看到「毒蜂」的牺牲者,首先肯定会怀疑是毒发身亡,再来是怀疑窒息而死,但尸体没有这两种痕迹。基于适合用来暗杀的意义,「毒蜂」是优秀的魔法。

    「毒蜂」的另一个优点,在于这并非是贡专属的魔法。「毒蜂」和大多数的精神干涉系魔法不同,已经制作出通用启动式,发动程序也制式化。换句话说,贡以外的魔法师也能使用。即使当然要视适性而定,但黑羽的实战部队都能得心应手地使用「毒蜂」这张王牌。

    「老板。」

    身后传来的声音,使得贡缓缓转身。他单手按着头上软帽的姿势,很明显是因为看太多旧时代小说(贡的部下有这种感觉)。但这种做作的举止还算是有模有样。

    「已经全部处分完毕。」

    「我方损害程度如何?」

    「完全没有。」

    贡听到部下的回应满意地点头。这是USNA追踪部队陷入苦战的对手,对自己人的评分标准放宽一点,应该是在可被允许的范围。

    「这是当家大人的命令。别疏于追踪从宿主脱离的精神体。到最后跟丢也在所难免,但是尽可能追下去。」

    贡下达的指令,使得部下露出微妙的表情。他这种该说太宠还是宽松,对自家人缺乏严厉态度的一面,和他面不改色地下令大举暗杀,有时候会断然割舍部下的无情一面实在搭不上。

    黑羽贡是无法捉摸的人。

    他戴着数张面具,完全看不到真面目。

    甚至不晓得他是否具备堪称「真面目」的东西。

    越是随侍在侧的亲信,这种感觉越是强烈。
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