魔法科高中的劣等生 > 第十一卷 来访者篇 下 大小姐的华丽(?)假日
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第十一卷 来访者篇 下 大小姐的华丽(?)假日

    西元二〇九五年十一月二日。国内笼罩着胜战的兴奋气氛。

    国防军以秘密兵器,将大亚联盟舰队连同基地歼灭。这是前天晚上的报导。北京请华盛顿仲介谈和,这个独家新闻是昨天深夜在各家客厅播放。有人表示进展过快,质疑这则独家新闻的可信度,但是只有极少数国民维持这种冷静的判断力。

    许多国民突然成为军事评论家,平常不关心政治的少年们,在学校高声讨论外交与现实的强权政治。

    少女们傻眼、困扰的视线,只在这次没成为遏阻力。

    这股风潮不只局限于校内。七草真由美朝着画面里头不负责任地「嬉闹」的艺人叹口气,关掉电视。

    现在时间是上午十点。今天非假日,一般都是待在学校的时间。不过成为横滨事变当事人的各魔法科高中,继昨天之后继续停课,第一高中也不例外。

    先不提学科,实习课在这时期停课,真由美身为过完年就要应考的考生,内心应该感到五味杂陈。但她并非只是位于现场的当事人,而是货真价实的当事人,因此她看开当成是生养休息的好日子——只是很遗憾,她没能让心情放松下来。

    『大小姐,抱歉在您休息的时候打扰。』

    大概是察觉她关掉电视吧。

    对讲机恰巧在这时候传来女帮佣的声音,真由美即使知道是巧合依然这么想。

    「我立刻开门。」

    她如此回答,从椅子起身。其实只要朝HAR的语音辨识介面下令就好,但真由美不知为何没这么做,自己走过去开门。

    门后是负责打理真由美作息起居的女帮佣。如果受到至今依然广受支持的某种次文化感染,看到她身穿的衣服,应该会称呼她为「女仆」……不过这套制服的裙子长到小腿肚、衣领甚至包覆颈子,背部也没有大幅裸露,相当实用。

    何况在这个家,穿这种制服的帮佣一点都不稀奇,真由美事到如今不可能觉得突兀。

    「什么事?」

    她询问这名二十五岁前后的帮佣。

    「老爷找您。」

    真由美听完微微板起脸。她心想「又来了」。

    明明昨天才追根究柢一直问……在心中发牢骚的真由美,听到下句话之后歪过脑袋。

    「老爷在会客室等您。」

    虽说歪过脑袋,也只是内心的动作。

    ——会客室?不是书房?

    这是真由美抱持的疑问。

    「有客人?」

    「似乎如此。」

    虽然不到老交情的程度,却几乎是专属的贴身侍从。真由美从刚才的简短交谈,就知道她不晓得客人的身分。

    「帮我转达,我立刻换衣服过去。」

    「需要属下帮忙换装吗?」

    真由美思考片刻过后,心里立刻有底。考量到现代的衣着文化,很少有机会穿无法独自穿好的礼服。

    「不要紧,我会好好正装露面。」

    换句话说,她就是接到这样的命令。正如预料,帮佣听到了真由美的回应,就恭恭敬敬地鞠躬离开。

    ◇ ◇ ◇

    真由美身穿柔软布料剪裁的连身裙,将及踝裙子轻轻拉到大腿高度,整理好蕾丝滚边裙摆之后,轻敲会客室的门。

    「进来。」

    听起来像是来自室内的声音,是房门镶板内建平面扬声器播放的父亲声音。这个声音是以几乎无法和实际声音分辨的精密度重现,是家人才知道的郑重声音。

    看来今天的客人,是不能过于坦率交谈的对象。

    「打扰了。」

    真由美戴上比平常强化两成的淑女面具,以压低的音调说出常规话语,静静入内。

    就这么低着头窥视访客。

    坐在父亲正对面的一男一女,都是她认识的脸孔。而且是不太想欢迎的那种熟面孔。不过绝对不是讨厌他们。

    但是,真白美并没有将这样的内心表露在外,挂着甜美的笑容站在父亲身旁,朝两位客人优雅地行礼。

    「洋史先生,欢迎光临。澪小姐也好久不见。」

    青年在她开口之前起身。

    但外表像是少女的女性依然坐着。而且没人为这件事蹙眉。

    不是装出不在意的表情,真由美与父亲弘一都不觉得对方失礼。

    因为她——五轮澪坐的不是沙发,是轮椅。

    但澪的弟弟五轮洋史即使没觉得失礼,似乎也觉得内疚,答礼的语气有些结巴。

    「真由美小姐,打扰了。」

    「请坐。澪小姐也坐着别客气。」

    「真由美小姐,谢谢你。我才应该说声好久不见。」

    当事人澪反而一副不介意的感觉,以甜美纯真的笑容回应真由美这番话。

    洋史坐下之后,真由美陪同一起坐在沙发前缘。「这个人真的比我年长?」真由美每次见面就抱持的疑问,这次也浮现在脑海。

    五轮澪今年满二十六岁,这是丝毫没有半点虚假的事实。但是像这样看着她本人,就想怀疑这个事实。

    虽然身高只比真由美矮一两公分,但体型却完全不同。若要一言以蔽之就是未成熟。过于缺乏「女人味」。

    其实她并非双腿不能动。是因为体质极端虚弱,无法承受长时间的步行。

    她刚过二十岁就开始坐轮椅,但因为身体以前就很虚弱,无法充分运动,所以吃得不多导致营养不良。她未成熟的体型就是恶性循环的结果。

    只隔着衣服来看,胸部几乎没有曲线,形容成完全平坦也不夸张。腰围也细如少女。如果只看三围,澪的体型近似十岁出头的少女。

    澪的脸蛋也像是配合体型般稚嫩。综合外表与身材,她莫名给人一种没有完全成为「女性」的印象。

    但是先不提稚嫩的外表,澪大学毕业之后几乎足不出户,研究所也特例几乎以线上课程修完所有学分。这样的她今天究竟有何来意?「我想应该不会只是跟着洋史先生过来才对……」真由美暗自纳闷。

    「今天造访是为了道别。」

    澪说出这句话,应该是正确理解真由美眼神里的疑惑而先行回答。

    「要回到主宅?」

    真由美压抑被看透的慌张情绪(但她完全没必要慌张)如此回问。

    五轮家的主宅位于爱媛县,澪因应就读大学所需来到东京之后,就这样住在东京的别墅。后来她从研究所毕业,弟弟洋史接棒前来就读,两人就这样一起居住。

    「也会回到主宅,不过在那之前……」

    澪暂时停顿,露出隐藏内心想法的笑容。洋史表情只有些微变化,却是不悦地蹙眉。

    「我得出征了。」

    「出征是指……您要参加战争?」

    真由美在脑中将她的发音正确辨识为「出征」,不由得拉高音量。

    「——恕我失礼。但是为什么……」

    真由美连忙为自己的失礼致歉,朝澪与父亲投以困惑的视线。

    「下周才会公开消息,但这是正式的决定。」

    回应的是父亲。

    「澪小姐他们会先前往佐世保基地,从那里陪同海军走海路往西。我们也不晓得目的地,但此行是要进行示威行动,促使大亚联盟签订谈和条约……虽然用不着强调,但是在消息公开之前别泄漏。」

    「是,女儿明白。」

    真由美立刻点头回应父亲的嘱咐。但她只能接受「别泄漏」这部分。

    真由美明白军方请澪出马的理由。她是官方认定全世界仅有十三人,包含不为人知或刻意隐瞒的人数在内,传闻也不满五十人的战略级魔法师之一。是日本政府公开承认,日本唯一的战略级魔法使用者。

    她的战略级魔法「深渊」,真本事在于迎击海面兵力,但用来攻击地面据点也具备充足的破坏力。光是她同行,应该就能对敌人造成沉重的压力。

    但即使加上这个理由,真由美也觉得这次缺乏合理性。以横滨沿岸遭受侵略为开端,重创朝鲜半岛南端的这次军事行动,实际上已于十月二十一日的时间点结束。除非想取得割让领土等级的显著成果,否则从战略层面来看,己方这边早已不需要反向侵略。没有如此彻底的决心,就让健康层面明显令人担忧的澪和部队同行数周,不得不说弊大于利。

    对此,真由美并非明确意识到能以话语说明,却大致抱持这种突兀感。

    「我也会和姊姊同行。」

    洋史应该也抱持类似不满吧。但既然政府如此决定,五轮家当家也已允诺,洋史就无法推翻这个决定。虽然他确定是五轮家下任当家,现在却依然只是「下任」,在这个阶段,他一个人提出异议也无法改变事态。既然这样,自己至少要一起去帮忙姊姊。洋史脸上显示这样的决心。

    「其实……」

    澪大概是想改变弟弟洋溢起悲壮感的气息,语气转为半开玩笑。

    「我好想看看真由美小姐嫁给弟弟的样子。」

    这句话改变气氛的效果十足——却和她意图的方向相反。

    要是这句话和刚才的话题连接起来,就像是俗称的「死亡旗标」,无法当成玩笑话。

    「姊姊……」

    「……对不起。」

    在严肃程度增加的气氛中,澪被沉痛的语气告诫,变得消沉。

    「总……总之,这件事等洋史回来之后再说。」

    弘一基于主人的义务感快嘴打圆场,澪柔弱地恢复笑容,洋史与真由美难以选择表情,结果变成面无表情。

    这就是真由美并非和洋史「久违」的原因。她推测澪或许是跟洋史一同前来的原因。

    洋史是真由美的未婚夫候选人之一。不对,洋史是五轮家的领袖,或许应该说真由美是洋史的未婚妻候选人才对。同为十师族直系、年龄相近、男方是继承人、女方是哥哥将接任当家的长女,条件极佳。

    其实十文字家的克人条件也相同,因此弘一想将真由美嫁给洋史或克人(一条家的将辉年纪比真由美小,所以不列入考虑)。

    这当然要看当事人的意愿,加上还有其他不能轻易回绝的说媒,因此还没到订婚的阶段。但洋史与真由美在五轮、七草两家的安排之下,是数度一起用餐、看戏的交情——两名当事人不同于大人们的想法,完全没这个意愿,因此同时变成扑克脸。

    只是真由美也知道,如果一直保持沉默,只会让气氛继续变差。

    「话说回来,什么时候要出发?」

    真由美试着如此提出询问,洋史随即藏不住松一口气的气氛(真由美对他这种不够谨慎的个性不满)回应。

    「这周末前往佐世保。听说是下周五出海。」

    他对真由美,则是未曾感到丝毫不满。

    「这还真急……请保重,我们等待您平安回来。」

    真由美以无懈可击的乖巧面具武装,坐着深深鞠躬。

    「谢谢。」

    真由美视线落在自己脚尖,心想接下来应该没自己的事了。

    「其实在出征之前,想请真由美小姐也提供助力……」

    所以她听到洋史这么说,得花点心力调节抬头的速度。

    「我?」

    真由美加入「我帮不上什么忙」这个言外之意,刻意稍微孩子气地歪过脑袋。她这种演技,如果是如同巨岩的那个同学应该不会在意,那个外表成熟(也可以形容为「嚣张」)的学弟应该会看透并给她一个白眼,洋史却难掩动摇,目光游移。

    「不,与其说请你提供助力,应该说是请你提供智慧。」

    不过,这招对澪并不管用。不晓得果然是对同性没什么效果,还是澪即使看似孩子,却依然是「大姊姊」。

    「如同真由美刚才所说,这件事很突然,没有充足的时间先行调查。」

    「说得也是,我能理解。」

    澪像是打从心底困扰般轻触脸颊。这个举止确实「多少」有种成熟女性的感觉。不过「小孩子装成熟」的印象更加强烈,与其说迷人,更令人会心一笑。但真由美并未对此举松懈,藏起戒心点了点头。

    「以魔法对抗魔法、以魔法师对抗魔法师。我想这一定是共通法则。」

    如此接话的,是受到姊姊支援(?)恢复镇静的洋史。他所说的「共通」应该是不问国家,日本或大亚联盟都共通的意思。真由美如此解释,等待他的下一句话。

    「对方应该也很清楚姊姊将会同行。」

    真由美点头同意洋史这句话。更何况,日本这边不想将澪的参战保密,详列尉级以上人员姓名的参战军官名册,也预定登录澪与洋史具备交战资格。

    遏阻力必须让对方得知才能发挥效果。基于真正意义的秘密武器,不可能成为要求对方让步的协商材料。

    「对方应该知道,姊姊的深渊会令他们在海面兵力屈居劣势,因此我们预料对方会以空军兵力搭配魔法,作为迎击部队的主力。」

    移动系战略级魔法「深渊」,是将半径数十公尺到数公里的水面,下陷为球面形状的魔法。在海面被该魔法发动领域吞噬的舰艇,将会从陡峭水面滑落或坠落翻覆,在解除魔法恢复海平面造成的巨大海啸中葬身海底。半径一公里的「深渊」,最大可制作深达一公里的半球面,即使是海里的潜水舰也能轻易卷入。

    要是敌我距离太近,被推开的水会在魔法解除之前涌过来,使得己方也受创。澪的战略级魔法虽然有这个缺点,射程却达到数十公里的等级,堪称是海面、海中兵力的天敌。

    不过在同时,澪的「深渊」对航空兵力毫无用武之地。加上只能在广域水面发动,攻击陆地据点时必须先注入充足的地下水,使用时的限制也很多。

    洋史提到的敌军布阵,是没有其他选择的结果。

    「航空兵力交给国防军,对抗魔法师的方法非得由我们思考,」

    这也是无从提出异议的事实。

    先不提形式,实际上,无论是隶属于政府、军方或民间,日本国内的魔法师,包括现代魔法师与古式魔法师,都属于以十师族为顶点的魔法师社群,遵守社群的自治规定。国防军旗下的魔法师当然会同行,但他们也包括在「我们」的范畴。

    「真由美小姐在横滨看过敌方的魔法,以及击退敌人的己方魔法吧?关于敌方使用魔法的倾向,以及有效对付敌人的魔法,希望你将知道的情报告诉我们。」

    这实在是个相当困难又棘手的询问。提供情报的必要性毋庸置疑,真由美无法拒绝也不该拒绝,但是——

    「……虽说看过敌方魔法,但我当时一直都待在后方。实际交锋的状况,只有在直升机上狙击的那一次。」

    实际上,加上破坏直立战车是两次,但真由美并非蓄意说谎,单纯是没留下印象。

    洋史并非怀疑真由美这番话,却没以她的回应满足。

    「不过,听说你直到最后都竭力协助普通人逃离……」

    洋史口中所说的「普通人」是指非魔法师。认定魔法师是特别的存在,断定不是魔法师的人们是无力的存在,这种偏见只会造成双方的不幸。真由美经常抱持这个感想。但现在不是指摘这一点的场合。

    「说我『直到最后』……那是误会就是了……毕竟我在等待直升机的时候,阻止敌人的是同学与学弟妹。」

    「那么,可以介绍实际和大亚联盟魔法师交战的这些一高学生给我吗?」

    真由美听到他这么说,率先想到的是外表成熟、嚣张却可靠的学弟。将大型卡车化为粉尘、身披耀眼想子光辉、施展奇迹般治疗技术的一年级学生。

    然而紧接着,几乎同时在脑中复苏的「国家机密」这四个字,麻痹她的舌头。

    「真由美小姐?」

    澪以疑惑目光注视结巴的真由美。不只是澪起疑。先不提洋史,父亲抱持质疑之意,使真由美感到慌张。

    「啊,没事……我想,造访十文字家应该可以打听到详情。」

    「克人啊……」

    洋史个性绝对不差,甚至是善良青年,但真由美从以前就觉得他真的「人太好」。

    真由美知道洋史对这名小两岁的少年抱持竞争心与自卑感,也能理解这是在所难免。但他刚才那番话透露嫉妒之意,这部分不太值得称赞——何况还被比自己年少的女孩发现。

    真由美在心中的成绩单打上「可」,进一步装蒜。

    「此外,可能帮得上忙的……大概是百家的渡边摩利、五十里启以及千代田花音吧。我会事先联络大家。」

    「麻烦你了。」

    总之,老是点出对方的缺点,也只会害自己变得不愉快。

    真由美制式化地列出姓名,约定安排面会。

    ◇ ◇ ◇

    后来,真由美当场打电话给摩利、启与花音(克人不在),和所有人约好时间,然后陪同父亲送五轮家姊弟离开。

    真由美由衷希望至此喘口气,但从父亲的表情来看,应该还要一阵子才能解脱。

    「真由美,我想和你谈谈,方便吗?」

    正如预料,就当父女俩从饭店等级的迎宾车道,回到可以办舞会的玄关大厅时,弘一叫住了真由美。

    「到书房谈吧。」

    他不等回应就快步前进。

    弘一外表仿佛是前世纪后半的干练实业家。体格线条真要说的话偏细,长相给人的亲和感更胜威严,语气也和外表相符相当柔和,但是十师族当家都对家族秉持不容分说的父权主义,七草弘一也不例外。

    而且,无意义地采取反抗态度,不是真由美的作风。她就这么维持平常不会穿的别扭长裙连身服打扮,跟着父亲前进。

    书房只有古典的书柜、厚重的书桌,以及一张高背皮椅。弘一立刻坐在椅子上,真由美必然得站着听父亲说话。这种事一如往常,真由美如今也不会在意。

    「真由美刚才提到的名字里,似乎没有一年级学生。」

    弘一毫无开场白,对站在两公尺远的女儿这么说。

    「但我听说千叶家的千金与吉田家的二儿子,都算是大显身手。」

    「狡猾如狸的老爸……」真由美在心中低语。弘一的外貌比起狸猫更像狐狸,比起狐狸更像野狼,但真由美确定自己的父亲绝对不是表里如一。

    「我觉得他们毕竟还是一年级,没办法好好向洋史先生与澪小姐说明。」

    (反正名仓先生早已提供详细报告了吧?)

    真由美看着轻声说「原来如此」的父亲,如此心想。说起来,明明昨天也以同样的方向彻底「质询」过了,这种难缠的程度比起狸猫更像是猎犬。她暗中咒骂。

    「不过,听说他们的奋战程度,不像只是一年级吧?尤其是那个女孩,在今年九校战也大显身手的——」

    「深雪学妹?」

    「没错没错,记得叫作司波深雪。」

    感觉父亲浅色无度数眼镜的镜框在发亮。这副眼镜是用来隐藏右眼的义眼,但真由美曾经质疑可能暗藏某种特殊机关。

    「听说她是非常优秀的女孩。今年以首席成绩入学,担任学生会副会长,顺利的话,明年会和真由美一样成为学生会长。」

    「是的,她是非常优秀的女生。而且很漂亮。」

    「喔,从真由美的角度来看也这么认为?」

    「意思是从女孩的角度吗?是的,我认为深雪学妹的美超越性别。」

    弘一嘴唇稍微绽放笑容。

    眼镜后方的左眼,看不到色欲的混浊。

    这更加激发真由美的戒心。

    「真是不得了……不只能随心所欲使用『冰炎地狱』或『冰雾神域』等高难度魔法,甚至能使用非常强力又特殊的系统外魔法……好想见她一面。可以邀请她来我们家吗?」

    「这……得问问看才知道。」

    「说得也是,帮忙问她是否方便吧。这么说来,记得深雪有个哥哥吧?真由美不是也说他九校战的时候帮过你吗?这是个好机会,就当成顺便道谢,一起邀请他过来吧。」

    亲和的笑容,让人看不出背地里的想法;有色的镜片,让人无法解读眼中的意图——但毕竟是一出生就开始打交道。既然成长到十八岁,就不会只是单方面被看透的关系。

    (这才是目标吧……!)

    真由美当时确实在直升机上,要求名仓允诺保密。关于达也特殊魔法的事迹,应该不会传到父亲耳里。

    然而,她也不认为名仓完全没说。

    没这种乐观的想法。

    老奸巨猾的名仓,应该会以不违反保密义务的方式,向雇主暗示隐藏的真相。身经百战的父亲,应该会进一步调查他提供的有限情报。

    父亲在怀疑他——司波达也。

    而且是关于真由美不晓得、没想到的「某件事」。

    真由美也想一探究竟,但以目前来说,避讳碰触秘密的想法比较强烈。

    她下意识地害怕碰触秘密之后,会毁掉现在的人际关系。

    「这也得问问看才知道……」

    现在的她,顶多只能如此回答。

    ◇ ◇ ◇

    就这么待在书房面对书桌好一阵子的七草家当家,听到轻轻敲门的声音抬起头。

    「进来。」

    书房的门和会客室的门不同,没有内藏扬声器。以常理判断,如同呢喃的细微声音,没办法穿透厚重的门与墙壁传到走廊。

    但是没有再度响起敲门声,书房的门无声无息地开启。

    进来的是自发整齐梳拢的年迈管家——名仓。

    「调查到了吗?」

    虽然问得很没重点,但名仓走到主人身边,恭敬递出一张记忆卡。

    弘一将这张以微米等级的细小字体印刷资料的纸卡,安装在扫描器之后,以桌上荧幕开启解读的文件。

    「一〇一旅独立魔装大队啊……真棘手。记得是四叶热中接触的部队。」

    「他们似乎屡次接触,但目的不得而知。」

    「我们接触军方的目的只有一个吧?」

    弘一这时候说的「我们」不只是七草家,也不只是十师族,是包括国内所有魔法师。

    这个国家的魔法师不要求地位。十师族禁止魔法师取得国家担保的「官方」权力。

    相对的,魔法师在政府、军方、警方或财界,对各种意义的掌权人提供魔法技能,借以取得自身存续的基础。不是免洗道具,是可以持续使用的道具,进而成为不可或缺的道具,晋升为操控主人的仆人。为此必须「持续被使用」、「受到他人的需要」,必须持续维持合作关系。

    光靠力量,不足以得到这些东西。

    锋利的剑,会让使用者害怕剑刃反过来朝着自己。必须具备「不背叛」的信赖关系,才能建立起持续的合作关系。

    魔法师接触军方的目的,在于得到并维持信赖、建立并强化合作关系。对于熟知魔法师隐情的人来说,这种想法是「常识」。

    不过,名仓没附和主人这句话。

    「独立魔装大队是由旅长——佐伯少将所创立,目的是打造独立于十师族的魔法战力。队长风间少校是批判九岛退役少将以及十师族的知名人物。即使四叶是异端,属下认为也很难拉拢这支部队。」

    名仓这番话使弘一蹙眉。

    「……我第一次听说。」

    「因为独立魔装大队至今没触犯七草家的利益。」

    那你为什么知道这种事?弘一在嘴边收回这句询问。

    若名仓解释这是本次调查到的情报,就无法追问下去。何况即使名仓长年服侍弘一,弘一也不把他当成七草家的一分子。对方肯定也一样。

    「……那么,四叶为什么接触独立魔装大队?」

    弘一询问的是另一件事。而且在询问之后就自行得到答案。

    「应该正如老爷的推测。」

    名仓和弘一都没有读心技能。但弘一无须确认,就确定名仓和他做出相同的推论。

    弘一从扫描器抽出卡片,以右手食指与中指夹着,就这样轻轻挥手。扔出去的纸卡在空中释放火光,瞬间燃烧殆尽。

    灰烬还没进入垃圾桶,名仓就行礼并背对离去。

    ◇ ◇ ◇

    七草宅邸广大建地的一角,有一座以细长方体为基础的建筑物。简单却不失典雅的这栋建筑物,是七草家私设的射击练习场。

    虽说是「七草家」的练习场,事实上是为真由美建造的设施。五年前,真由美在全国等级的大赛首度得奖,因而建造这座设施纪念。

    从早上就累积精神疲劳的真由美,吃完午餐立刻窝在这间射击练习场,如今已经三小时。她架着外型像是细长手杖加装握把的特化型CAD,不断射击标靶。

    射穿。

    破坏。

    使用的不是真枪是魔法,所以不会因反作用力弄痛手,但精神上的疲劳应该更剧烈。

    不过,对于累积不少郁闷心情的真由美来说,连这种疲劳都很舒服。

    真由美没考虑步调分配一味射击,导致回神时标靶已经用尽。她看向时钟,后知后觉地惊讶于时间过这么快,接着将CAD立在架子里,开始进行善后工作——原本想进行。

    「姊姊,我们回来了!」

    不过,她取下兼用为情报终端装置的护目镜时,突然被人从后方抱住,还没进行善后工作就非得变更预定计划。

    「香澄,突然扑过去抱姊姊,会造成姊姊的困扰。」

    「啧,泉美真的好啰唆。」

    「因为香澄没教养。」

    与其说造成困扰,只是稍微站不稳而已,但是老实说,真由美很感谢对方立刻离开(应该说有人帮忙拉开)。

    「小澄,小美,欢迎回来。」

    真由美在双胞胎一如往常地拌嘴时(也可以形容为嬉闹)再度站好,重新迎接妹妹。

    「姊姊,我们回来了。」

    双手放在前方恭敬行礼的少女,是双胞胎之中的妹妹七草泉美。留着一头直发及肩鲍伯头,具备女性柔美气息的少女。

    最初扑过来的是真由美的妹妹,泉美的双胞胎姊姊七草香澄。和泉美互为对比,是留着短发的中性少女。

    这两人是同卵双胞胎,但因为造型与气氛完全相反,因此一般来说不可能认错。

    「姊姊在练习什么?看来不是实弹的移动魔法。虚拟领域魔法?」

    「应该是虚拟领域延伸型的贯穿魔法吧?姊姊最近经常练习这一类的魔法吧?」

    不过,两人对于魔法的敏锐感性相同。

    真要说的话,真由美施展魔法时,是感性比理性优先,这对双胞胎同样是重视感性的类型。看穿发动中术式的直觉洞察力,或许比真由美更优秀。像现在也是从标靶留下的「弹痕」正确看出使用的魔法。

    真由美宠这两个妹妹宠得不得了,两人也很黏真由美。不过大概是最近进入这种年纪,稍微傲慢的部分开始引人注目。

    「话说回来,姊姊射得真不少耶。」

    泉美眼尖看见标靶剩余数量是零,有些傻眼地这么说。

    「看来是洋史先生来了吧?」

    香澄咧嘴笑着这么说。

    「每次洋史先生来家里,姊姊心情都会变差。」

    真由美连忙收起表情,以免被发现乱了分寸,但她自己也不认为隐藏得很好。

    总之,这两人直觉真的很敏锐。

    还是自己太容易被猜透?真由美有些忧郁。

    「但我觉得洋史先生不是那么坏的人……」

    「虽然不是坏人,但也仅止于此。那种不可靠的男人配不上姊姊。」

    「泉美评分太严苛了啦。不然你说,怎样的人比较好?例如克人先生?」

    「等一下,小澄,十文字和我并没有……」

    「这个嘛,虽然外貌没有不足,但该说那位先生不懂少女心吗?这部分有些遗憾。」

    妹妹们不知为何(真由美当真如此质疑)提到克人的名字。真由美慌慌张张地想厘清她们的「误解」,但泉美与香澄都没听她说话。

    「就是说啊,慢着,你对我装淑女做什么啊……不提这个,我觉得男人无法理解少女心是理所当然啊。因为我们也不晓得男人在想什么。」

    「天真!香澄,你太天真了!少女要理解男人心,等到成为情侣再理解就够了!男性想要掳获少女芳心,得先理解少女心才行!」

    「居然说少女芳心……算了。那么总归来说,除了外貌还要有什么才行?」

    「果然是爱……啊,这样门槛突然拉太高了,所以先从火热的爱慕之心开始吧。」

    「虽然从出生就在一起,但我还真不知道泉美有这种浪漫的少女情怀。我还以为你只是很古板而已。」

    「总觉得你形容少女情怀的口气怪怪的……唉,算了。何况不是我拥有少女情怀,是香澄太不在意了。」

    「是是是,反正我不像女生啦。所以到最后,只要喜欢姊姊就好?像是服部先生?」

    「小澄!你为什么知道范藏学弟的事?」

    不知何时(应该说打从一开始)就被抛在一旁的真由美,听到这番话终究不能不吭声。真由美完全不记得曾经将服部介绍给妹妹们。

    「他是缠着姊姊的坏虫,所以我们当然认识。」

    「小美,你们该不会跑来偷看吧?而且,别再讨论我和谁交往了啦!」

    「姊姊,你真是的。我们也要上学,当然不可能自己去偷看吧?」

    (所以是使唤别人来看?)

    真由美在内心发出的哀号,别人当然听不见。不对,或许这对双胞胎会以某种方式听见,但是完全看不出来。

    「何况我们很担心姊姊耶。姊姊明明这么漂亮,都已经十八岁却没交过半个男友……明明都要从高中毕业了。」

    「我不是交不到,只是基于立场……」

    真由美想宣称自己只是不能交男友,却察觉听起来很像是辩解。而且是相当「丢脸」或「凄惨」的借口。

    「何……何况说到没和男生交往过,你们还不是一样。」

    真由美试着突然转变话题,却没察觉这也是很丢脸的说法——直到遭受妹妹们反击。

    「这是因为我们才十五岁……」

    「如果是接受男生的表白,今天也有两个。但我郑重拒绝了。让人觉得『就是他』的对象好难遇见呢。」

    「泉美太固执了啦,总之先交往看看不就好?」

    「是香澄太过没有危机意识了。香澄的异性朋友,明明不可能所有人都把香澄当成『普通朋友』……你抱着这种悠哉的心态,迟早会尝到苦头喔。」

    真由美自觉自己多么丢脸,以妹妹们的对话为背景音乐,暗自消沉。

    ◇ ◇ ◇

    十一月四日。

    总算恢复上课的这天午休。

    「会长……不对,真由美学姊,你看起来似乎很累。」

    真由美以协助善后为由,造访学生会室。梓向她投以担心的目光。

    「嗯,是啊。但是不要紧。」

    「休息到下周比较好吧……」

    今天是周五。虽然周六也要上课,但三年级学生事实上可以自由选择到校,不少学生今明两天都在家里用功。

    「毕竟有时候,疲劳程度会超过自己的想像。」

    「是啊,所以我才来学校。」

    真由美的回应,使得梓诧异地歪过脑袋。

    总之,她是因为待在家里更累才会来学校,其他人应该很难理解吧。

    感觉要说明也莫名难为情。

    所以真由美没回答梓的疑问,单手遮着嘴「呼啊……」轻轻打个呵欠。

    双手放在桌上交叠。

    脸颊靠在手上。

    对于突然趴在桌上睡起觉的真由美,感觉梓似乎瞪大眼睛感到惊讶。但真由美不以为意,安然进入梦乡。
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