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第二十卷 南海骚扰篇 第二章

    日本与大亚联盟是在二〇九五年十二月签订休战协定。

    在二〇九五年十月底焚烧朝鲜半岛南端的「灼热万圣节」,大亚联盟失去一个海军基地与许多舰艇。为了确保战胜大亚联盟,日本国防海军乘胜追击,于十一月中命令舰队从佐世保出击。虽然留下部分军力防备新苏联,所以称不上是全体舰队出击,但除此之外可以动员的舰艇可以说是全部集结。从佐世保出击的舰队中,日本公认的战略级魔法师,「十三使徒」之一的五轮澪也同行。对于日本来说,实际上是总体战的态势。

    幸好出击的舰队没有真的和大亚联军交火。没动用战略级魔法「深渊」,日本也没失去宝贵的战略级魔法师。在这之前,大亚联盟就透过东南亚细亚同盟的仲介提出休战申请并且成立。

    二〇九六年三月,大亚联盟对于日本的主张几乎照单全收,迅速签定谈和条约。

    谈和之所以迅速成立,某方面也是因为日本提出的条件较为宽松。

    不过,主要原因依然在于大亚联盟受到的损害就是如此严重。

    虽然这么说,但也不是所有人都赞成谈和。

    在任何国家或任何军队都一样,肯定存在着反对谈和的势力。在日本以及大亚联盟,都出现不少反对谈和的声浪。

    不只如此,还有人更积极地企图破坏谈和,重新回到战争状态。

    三月二十一日。冲绳那霸机场。

    这天不是特别的日子。和昨天一样,是三百六十五天中的一天。起降的飞机以及上下的乘客都完全不同,但是这样的差异都可以视为「个性」纳入可容许的范围。

    比方说即使是身高两公尺,体重一百数十公斤的彪形大汉,只要备妥护照,行李也合法,就可以和其他旅客一样通过海关。

    这名男性不像其他旅客带着大型行李箱。他只提着随身行李的一个波士顿包,从入境大厅离开,走向计程车招呼站。

    不知为何,他的周围没有其他人。

    也没人走出建筑物,一辆计程车都没停。

    男性对此觉得可疑,停下脚步。

    一人分的脚步声,从国内线航厦的方向接近。

    男性转身面向声音来源。

    波士顿包放到路面,稍微弯曲膝盖与手肘,以便随时摆出架式。

    对方没有男性那么魁梧,却同样是筋肉隆隆的壮汉,只是男性过于高大,这名人物拥有的体格也足以称为巨汉。

    内行人只要看一眼就知道。

    这两人不只是身体高大,体内也蕴含用来战斗的能力。拥有只为了战斗而千锤百炼的肉体。

    「吕上尉……」

    男性朝着走过来的人影说。不,只是不禁轻声说出对方的名字。

    「逃兵,布莱德利·张中尉。」

    相对的,吕刚虎这句话明显是朝对方说的。

    「要抵抗也无妨喔。」

    吕刚虎脸上露出食人虎的笑容。

    「啧,鬼门遁甲吗?」

    张终于察觉四下无人的原因。在鬼门遁甲的作用之下,这里现在成为一种隔离空间。肯定是用来抓他的网子。

    若是比体格,张高了十公分,体重多二十公斤。

    然而露出从容表情的是吕刚虎,露出焦急表情的是布莱德利·张。

    张转身背对吕刚虎。

    佯装要逃跑,感应背后逼近的气息往后踢。

    吕刚虎没停下脚步。他的身体没有停止。

    他单手挡住布莱德利·张的鞋子,就这么推回去。

    张的身体腾空而起。

    以无法从他高大身躯想像的矫健身手,跳到计程车招呼站的屋顶。

    张看向下方扬起嘴角,表情却立刻紧绷。

    吕刚虎不在道路上。

    布莱德利·张抬起头。

    张与吕刚虎四目相对。两人的视线高度相同。

    张滚落屋顶。是自行趴倒,从屋顶翻落。

    吕刚虎缠着强风的右脚,扫向张的头部前一瞬间所在的位置。

    吕刚虎让身体在半空中水平回转,左脚蹬向屋顶边缘,回到路面。

    先一步调整好身体架式的张,攻向双脚刚着地的吕刚虎。

    布莱德利·张的手刀纵向画出弧线,从吕刚虎的头顶挥下。

    吕刚虎从下方使出掌打,迎击张的手刀。

    如同敲响铜锣的撞击声轰然作响。

    「钢气功……」

    「这不是你专属的招式喔。」

    吕刚虎低语之后,张如此回应。

    这声低语反倒有种愉快的感觉,这声回应没有夸耀胜利的音调。

    吕刚虎笑了。

    龇牙咧嘴的狰狞笑容。

    吕刚虎朝道路一蹬。

    在水泥路面留下焦黑的脚印,眨眼之间接近张。

    眼花撩乱地挥拳、肘击、掌打。

    张露出下定决心的表情应战。

    战况明显是吕刚虎占优势。

    一把匕首在这时候射过来。

    吕刚虎轻易架开,但他的猛攻在这一瞬间断绝。

    张没有乘机反击,而是纵身和吕刚虎拉开距离。

    吕刚虎没转头,只以目光看向匕首射来的方向。

    那里站着一名身高约一八〇公分,戴着墨镜的男性。

    以鬼门遁甲设下的驱人阵遭人入侵。

    吕刚虎认知这一点的时候,一个「声音」对他说话。

    『吕上尉,到此为止。暂时撤退。』

    发出声音的不是他定睛注视的前方敌人。也不是自己人从后方接近。更没有传声的扬声器。

    「是。」

    吕刚虎简短回应这个凭空出现的「声音」,转身背对张。

    张维持应战姿势,看着吕刚虎悠然离去,如同准许他随时攻击的背影。

    吕刚虎的身影消失在建筑物中。

    计程车开向这里。

    没什么好讶异的。这里是计程车招呼站。

    布莱德利·张和墨镜男性会合,搭乘停靠在一旁的计程车。

    ◇ ◇ ◇

    「查出布莱德利·张那个同伴的真实身分了吗?」

    风间问完,站在斜后方的藤林回答。

    「护照上的姓名是詹姆士·杰克森。表面上是来自澳大利亚的观光客。」

    「澳大利亚吗?真稀奇。」

    第三次世界大战之后,澳大利亚采取的政策是极端限制和外国交流。日本人一般都解释为「实质上处于锁国状态」。

    不过,澳大利亚的对外政策和日本在江户时代采用的锁国政策,原本就不应该相提并论。

    澳大利亚在外交上采取孤立政策,但原则上承认出入境自由与贸易自由。虽然禁止非居住者取得有形固定资产,却没禁止以收益分配权的形式间接持有。

    那么,为什么会普遍认为「实质上处于锁国状态」?

    因为出入境审查与海关审查极度严格,完全不允许外国人犯罪的严厉态度,也将人资、物资两方面的交流箝制到实质上禁止的状态。

    许多国家批评澳大利亚的这种立场。但是在别名「二十年世界连续战争」的第三次世界大战中,伪装成旅客的恐怖分子或是假装投资的军事据点建设横行,这是千真万确的事实。只要标榜「自卫」这个名目就难以正面反驳。

    严格的入境审查,也适用于本国国民回国入境。即使是短期旅行,回国时也要接受严格的调查。名目是审查,实际却是侦讯。

    不惜如此也想出国旅行的国民不多,结果就是在澳大利亚国外鲜少看得见澳大利亚人。

    「委托情报部清查他的身家资料。」

    如果是特务员,会刻意使用显眼的澳大利亚国籍吗?难免产生这样的疑问。但如果对方刻意伪装成澳大利亚人,接下来浮现的问题就是对方这么做有何目的。

    「属下立刻安排。」

    藤林朝风间敬礼,将笔记型终端装置抱在腋下,离开房间。

    一名高大的男性如同取而代之般进入室内。

    直到刚才在外面表演华丽武打场面的吕刚虎,回到机场的付费会议室了。

    「吕上尉,您辛苦了。」

    对吕刚虎说话的是坐在风间正前方的大亚联军特务部队上校——陈祥山。

    陈祥山与吕刚虎在横滨事件落网,被视为实行非法破坏作战的战时罪犯而入狱服刑,但在日本与大亚联盟的谈和成立之后,和俘虏同样获释。

    正确来说,是进行非官方的战时罪犯交换。在隐瞒身分的状态被捕的特务员,原本不会成为交换俘虏的对象,但两人被当成筹码,用来救出大亚联盟囚禁的日本特务员。

    「不,要抓的人跑掉了。」

    「别在意。是我命令你在那时候收手。要是在这种地方自爆,到头来可能如那些家伙所愿。」

    吕刚虎敬礼表示明白之后,像是保护陈祥山般移动到他背后。

    站在风间背后的真田,和吕刚虎的视线交错。

    吕刚虎扬起嘴角露出无惧一切的笑容,真田一脸若无其事不予理会。

    「已经跟踪他们搭乘的计程车,只要还在岛上就不会跟丢。」

    「劳烦您了。」

    风间说完,陈祥山以流利的日语回应。

    「以我们的立场,不只是张中尉,也想抓到其他的逃兵。感谢您接受我们无理的要求。」

    放任张逃走的背后,是希望放长线钓大鱼,由他引出其他同伙。

    「也对。我们在这方面也一样。」

    以风间的立场……不,以国防军的立场,也想将潜入日本的特务员一网打尽。

    这方面的利害关系一致,使得他们暂时携手合作。

    关于今后的对应进行数项磨合之后,陈祥山与吕刚虎离开机场。风间的部下也同行,要将他们送抵预先准备的宿舍。这名驾驶也身兼监视的职责。

    陈祥山他们前脚刚走,柳少校后脚就进入会议室。刚才暂时离开会议室的藤林也一起回来了。风间、真田、柳、藤林。除了山中,独立魔装大队的干部齐聚冲绳。

    「柳,你怎么看?」

    「布莱德利·张应该是全力战斗。吕刚虎看起来还没拿出真本事。」

    柳立刻回答风间这个问题。虽然以推测的形式回答,语气却毫不犹豫。即使现场布下鬼门遁甲之阵,柳也在外侧观察吕刚虎与布莱德利·张的战斗。

    「不是串通套招吗……」

    「逃兵应该不是伪装,是事实。」

    风间回应「这样啊」点了点头,以手势指示所有人坐下。

    「看来这次应该不会让特尉傻眼了。」

    「真田少校,这次他不是『特尉』喔。」

    藤林规劝半开玩笑的真田,但她说的果然也是一种玩笑话吧。

    「对喔。」

    因为明白这一点,所以认错的真田语气也没有愧疚的样子。

    「包括对待他的方式在内,作战都按照预定进行。」

    不用说,风间提到的「他」就是「特尉」——达也。在这次的作战,达也不是以独立魔装大队特务军官的身分,而是以四叶家魔法师的身分参加。藤林说「他不是特尉」就是这个意思。

    不过风间在此再三叮咛的,是关于和陈祥山部队的协调。

    这个月初,佐伯命令风间和大亚联盟部队联手作战,当时还没和达也开会。不过风间在十七日开会的时候,没告诉达也这件事。

    逃兵企图在日本进行破坏作战,请协助逮捕。大亚联军这个要求没什么突兀之处。要是谈和协议在这里破局,头痛的反倒不是日本,而是大亚联盟。

    大亚联盟中央政府总是背负分裂的风险,军队的统制原本就是最优先事项。要是放任地方部队的逃兵乱来,恐怕会造成连锁反应使得叛乱蔓延。以中央政府高官的立场,这可不是只以「想太多」就能带过的风险。

    虽然这么说,但逃兵或许是幌子,联手作战或许是在日本埋下破坏种子的诡计。风间不能忽略这种可能性。如果没提防这一点,那他绝对不只是单纯的好好先生,而是怠忽职守、放弃责任的不及格军官。

    一〇一旅的佐伯少将当然考虑到这种可能性。她派风间首当其冲的时候,已经注意到这或许是大亚联军设局暗算。

    风间也理解这一点。他获选接下这个任务,并非单纯因为和陈祥山结过梁子,也不是因为和四叶家有交情。是看重「大天狗」风间玄信曾经在中南半岛将大亚联军玩弄于股掌之间,期待他的部下足以对抗「食人虎」吕刚虎。

    「这次要将陈祥山的部队视为友军合作。」

    观察直到今天的共同行动。并且听过柳的报告之后,风间决定「先」相信陈祥山。

    「『这次』是吧?」

    不过,如同真田以挖苦的语气复诵,没人认为这层合作关系可以长长久久。

    ◇ ◇ ◇

    三月二十三日,星期六。

    结业典礼结束之后,达也带着深雪与水波,匆忙搭机前往冲绳。

    原本今天也想请假,但深雪是学生会长,在结业典礼不能缺席。

    或许有人认为可以明天再出发,但二十四日下午就要举办冲绳侵略事件受害者的春分追思法会。达也判断与其当天忙得不可开交,不如稍微赶一点,在前一天就抵达当地会比较轻松。

    顺带一提,穗香与雫是搭乘二十五日下午的班机到冲绳。雫的父亲北山潮搭乘人工岛竣工宴会当天的班机,母亲红音与弟弟航也预定和潮搭同一班机。

    此外,梓等人的毕业生组,肯定已经在昨天抵达冲绳。

    在五年前的飞机上,达也坐狭窄的经济舱。但这次和深雪一样是头等舱。此外水波也没因为是帮佣就被赶到经济舱,但当事人水波坐在奢侈的头等舱似乎不太自在。

    三人下榻于机场附近的高级饭店。当年和穗波共度的那座别墅,已经在母亲深夜还在世的时候处理掉了。即使依然是司波龙郎名下的不动产,达也应该也不想带水波住那里吧。

    到饭店登记入住的当天,没发生值得特别叙述的事。

    隔天三月二十四日的春分法会也一样,叶山已经预先妥善安排,达也与深雪只要按照工作人员的引导,展现四叶家代表应有的言行就好。

    深雪身穿黑色系连身裙正装,取下平常的发饰挽起头发,在与会者之中非常亮眼,但也不是值得特别叙述的事。

    法会结束,回到饭店换装再度外出之后,才是达也他们要面对的重头戏。

    达也他们的饭店在那霸机场不远处,他们前往的地点在机场旁边。

    国防陆军那霸基地就在眼前的两层楼餐厅。

    不是冲绳料理的馆子,是别名「遗族血统」的前冲绳驻留美军遗孤的子孙经营的牛排馆。

    包场的二楼就是达也他们的目的地。

    ◇ ◇ ◇

    「喔,达也!天啊,好久不见!」

    达也进店的同时,一名光头的黝黑壮汉就叫住他。声音和他的体格一样有力,而且很开朗。

    「乔。」

    以昵称称呼对方的达也,语气隐含小小的惊讶。

    「好久不见。话说回来,你怎么这身打扮?你并没有退伍吧?」

    达也五年前在这里认识的魔法师军人桧垣乔瑟夫,身穿印有店家图样,用色花俏的围裙。

    「当然是现役军人喔。前阵子晋阶成为中士了。」

    「这真是恭喜你了。」

    五年前的乔瑟夫是上兵。虽说是因为在冲绳侵略事件立功,但他似乎颇为飞黄腾达。

    「我今天休假,穿这样只是在帮忙。没领薪水所以不是打工喔。这里是退伍朋友的店。」

    「原来如此。」

    五年前,乔瑟夫和同伴们一副地痞流氓的样子横行霸道。

    在许多人牺牲的那个事件,他们奋勇作战的英姿,听说让世间对于「遗族血统」的偏见减缓许多。看他这副模样就知道这个传闻在某种程度是事实。

    部分「遗族血统」在那个事件和敌人联手。国防军隐瞒这件事,达也等人也答应保密。看到现在的乔瑟夫,达也重新确信这么做是对的。

    「我最近也常听到你的名字喔。没想到达也是那个……」

    「乔。」

    达也打断乔瑟夫说话的声音,绝对没加重语气。

    「啊,糟糕。被制止了。」

    不过乔瑟夫因而察觉自己差点说溜嘴。

    「你的朋友在二楼等,从那边的阶梯上去吧。」

    达也以视线向乔瑟夫回礼,带着深雪与水波上楼。

    达也敲门之后说「我是司波达也」。

    随即传来解锁的声音,真田从室内探头。

    「——欢迎你来。好啦,进来吧。」

    真田瞥了水波一眼,大概因为第一次见到她吧。不过达也预先告知水波会一起来。真田肯定没因为两人变成三人而吓到。

    被同行者吓到的是达也。

    室内有风间、真田,以及预料之外的人物。

    达也维持扑克脸,但深雪不得不捂嘴以免尖叫出声。

    「风间中校、真田少校,这次也请多指教。」

    「这边才要请多指教。」

    风间起身回应达也的问候,看向依然坐着的陈祥山。

    「在这次的作战,我们是合作关系。」

    风间还没邀达也坐下就先这么说,因为他知道在座的这名男性,按照常理不可能在这里。

    正因为是无法套用常理的任务,所以陈祥山在场。

    「大亚联军的陈上校这次是自己人。麻烦理解这一点并且就坐吧。」

    「知道了。深雪。」

    「是。我也明白了。」

    深雪不是对风见,而是对达也如此回应,然后坐在达也拉开的椅子。

    达也向风间客气说声「打扰了」,坐在深雪旁边。

    水波就这么站在深雪的斜后方。

    风间朝水波一瞥,但没有勉强邀她坐下。

    「事不宜迟,我说明现在的状况吧。」

    「麻烦您了。」

    风间如此开场,达也出言回应。陈祥山依然保持沉默。

    「入侵冲绳本岛的特务员没有明显的动作。虽然请陈上校帮忙挑衅过一次,但对方目前表现得很慎重。」

    达也看向陈祥山。

    但是陈祥山没反应。

    达也将视线移回风间身上。

    「现在确认的敌方势力是何种程度?」

    「在这座冲绳本岛有六人。包括两名日本人与一名澳大利亚人。」

    「澳大利亚人?」

    「从护照资料来看是这样没错。搭机记录的出发地点也是雪梨机场。」

    「有查出这名澳大利亚人的相关资料吗?」

    「姓名是詹姆士·杰克森。四十岁。职业是记者。」

    听到「记者」两个字,达也露出稍微接受的表情。派遣特务员入境的时候,记者这个职业是绝佳的伪装。

    「入境的目的是观光,还带着十二岁的女儿。」

    「真的是他的女儿吗?」

    「这是照片。」

    风间将平板型终端装置交给达也。达也拿到深雪也看得见的位置,专注审视终端装置的画面。映在画面上的静态图片是一名留胡子的男性,以及年约十二、三岁戴草帽的少女。

    「这对父女长得不太像。」

    「前提在于究竟是否真是父女。」

    风间挂着苦笑,回应达也话中有话的感想。

    「若是当成障眼法,我就猜不透他为什么带着这样的少女。总不可能用在自爆攻击吧?」

    「前提在于究竟是否真是少女。」

    达也不经意的这句话,使得风间稍微睁大双眼。

    「你的意思是她外表和年龄不符?」

    「光靠照片无法判定。」

    「嗯,我无法否定这个可能性……不过澳大利亚人的情报很难取得。我就注意你点出的这个可能性来处理吧。」

    风间对达也的称呼不是「贵官」,而是「你」。不是把达也当成「大黑龙也特尉」,而是当成「四叶家的司波达也」交谈。这大概是因为陈祥山在场吧。陈祥山不知道达也是战略级魔法师大黑龙也特尉,另一方面却已在横滨确认达也与深雪的战斗力。

    只不过,风间没对陈祥山隐瞒「司波达也」和军方的合作关系,基于另一个原因。

    外国势力旗下的魔法师对日本进行破坏作战。十师族的四叶家为了阻止作战而出动,不只没什么好讶异的,甚至还是天经地义。达也是四叶家成员的消息对外公开之后,「大黑龙也特尉」的存在理由堪称只是为了隐匿战略级魔法师。

    「久米岛那边还没有动静。不过破坏特务员的目标,确定是久米岛西方外海的人工岛。」

    风间没说明如此断定的根据。

    但达也也没质疑这一点。真夜给他看的指令书也写到防卫对象是人工岛「西果新岛」。风间之所以锁定敌方目标是人工岛,达也推测是陈祥山提供的情报。

    「有任何新的动静会立刻连络,在那之前养精蓄锐吧。」

    「知道了。」

    达也明白自己的职责。

    被世人得知是四叶家成员的他与深雪过于显眼。今天的追思法会引人注目的原因,不只是深雪的美貌。

    四面八方投以那么火热的视线,但是包含媒体在内没人贸然搭话,证明两人的身分众所皆知。

    「我要说的到此为止。有什么问题吗?」

    「不,没什么特别想问的。」

    「这样啊。接下来有什么打算?」

    「深雪参加完法会好像有点累,所以我想让她在饭店好好休息。」

    达也说完,深雪露出不好意思的表情向风间行礼。

    这是避免继续留在这里的借口。这次陈祥山或许是国防军的合作对象,但以达也与深雪的立场,他并不是两人想和睦共进晚餐的对象。

    「昨天刚从东京抵达吧?会累也是理所当然吧。」

    至今保持沉默的真田插嘴这么说,应该是要帮腔打圆场吧。

    「因为藤林也说她累了。」

    「说得也是。」

    「那么,藤林中尉正在休息吗?刚才在法会会场有看到,却没机会说话,所以原本想过去打个招呼。」

    真田一瞬间露出尴尬表情,原因不只是藤林缺席没来这里。

    藤林之所以不在这里,是因为她避免见到达也。但真田不可能说得出这种事。

    「嗯,我让她在基地休息。抱歉了。」

    风间只如此回答达也的问题。

    「别这么说。」

    达也没有继续询问副官为何离开队长身边。

    ◇ ◇ ◇

    「我说啊,我一起来真的没问题吗?」

    就在达也和风间见面的同一时间,走在那霸购物中心的一群人之中,一名格外英俊的青年突然这么说。

    「怎么了,泽木,现在还问这种问题?」

    服部傻眼回应泽木这个问题。

    「就是说啊,泽木。都已经第三天了吧?」

    「话是这么说,但如果我没加入就是三对三吧?我一直觉得这样很不识相。」

    「呃……!」

    「泽……泽木同学,你在说什么啊?我和服……服部同学并不是那种关系啦!」

    服部哑口无言,后方的梓满脸通红,以慌张的语气连忙解释。

    「正如中条所说,以我个人的立场,不用落得两对情侣加上一男一女的尴尬状态,我觉得你帮了大忙。」

    服部朝着五十里与花音、还有桐原与纱耶香投以「给我克制一点」的眼神。

    五十里穿着模样花俏的开襟上衣加米色斜纹裤,花音是同款开襟上衣加米色五分裙的情侣装。

    桐原穿素色T恤加白色牛仔裤,纱耶香是同色T恤加白色丹宁七分裤,同样是情侣装。

    梓与服部不是穿情侣装。相对于穿着薄夹克的服部,梓是连帽上衣加五分裤的轻便打扮。

    确实不想被相提并论吧。

    服部的话语与视线,引得两组情侣发出笑声。

    他们是刚从国立魔法大学附设第一高中毕业的校友们。

    五十里与花音、桐原与纱耶香、服部、梓加上泽木共七人,来到冲绳进行毕业旅行。

    「泽木同学是看到刚才的司波学弟他们才这么想吧?」

    五十里转身问。

    花音搂着他的左手,但五十里看起来完全不嫌热。

    这两人毫不掩饰的恩爱模样,在该学年无人不知。泽木也没有特别在意。

    「我自己没发现,不过听你这么说就觉得没错。」

    泽木一副「原来如此」的感觉深深点头。

    服部在旁边吐槽说「这是怎样」。

    「不过,我隐约可以体会泽木同学的心情喔。在追思法会有这种感觉或许不得体,但司波学弟与深雪学妹真的很登对。」

    纱耶香的语气暗藏些许憧憬与羡慕。

    「深雪学妹那么漂亮,男方就算相当英俊也配不上,不过司波学弟的存在感完全不输她。」

    纱耶香感叹说。

    「不过,他们俩看起来实在不像是高中生。」

    桐原插嘴消遣。不只是纱耶香,花音、五十里、服部甚至梓都被这句话引得失笑。

    「是啊,一点都没错。司波学弟的气派风范尤其令人佩服。不提魔法师或四叶家,所谓的武者应该就是他这样的男人吧。」

    只有泽木一脸正经地点头。

    「……放心,泽木同学也是看起来就给人武士的感觉。」

    对于花音这句打岔,泽木同样露出「是吗?」的正经表情反应。

    如同他们所聊到的,五十里等人观摩冲绳侵略事件的牺牲者春分追思法会之后,正在街上闲逛。

    没什么特别的目的。大概是「看到喜欢的饰品就买下来」这种程度。

    所以纱耶香注意到那名少女也只是巧合。

    「壬生,怎么了?」

    桐原察觉纱耶香的视线,循着她的视线看过去之后疑惑蹙眉。

    「……现在这种时代,白人小孩不稀奇吧?」

    在纱耶香的视线前方,一名年约十二、三岁的栗发少女孤单站着。看肤色与五官就知道是白人。

    「不是啦。你看不出来?」

    「嗯?」

    听到纱耶香这么说,桐原再度看向少女,这次他犀利眯细双眼。

    「桐原,怎么了?」

    「……这股气氛不太和平。」

    服部询问桐原,泽木察觉状况压低声音。

    少女站着不动,似乎在等待某人(应该是家长),却有成年男性在偷看她。

    总共四人。而且像是要包围少女般慢慢接近。

    「绑架吗?」

    服部以暗藏轻蔑的语气说完,踏出脚步要阻止可能的绑架或猥亵行为。

    「慢着,服部。这里由我与桐原处理。」

    泽木抓住服部肩膀叫住他。

    「我与桐原是近战型,不擅长远距离战斗。五十里不适合对付人。只有你可以一边保护女生,一边在必要的时候发射魔法支援。」

    服部一脸「为什么?」的表情转身时,泽木如此回应,然后走向少女。

    桐原立刻跟过去。这次是纱耶香从后方叫他。

    「桐原同学,我也去。」

    但纱耶香不是要阻止桐原,是希望一起去。

    「慢着,可是……那些家伙的企图怎么看都不和平耶?」

    桐原委婉告知「很危险所以别跟来」,纱耶香提出反驳。

    「可是,如果只有你与泽木同学接近,不只是那孩子,其他人也会投以异样眼光喔。」

    桐原抗拒般蹙眉。

    对方是小学生或刚升上国中的年纪。

    这边即将是大学生。桐原就读防卫大学,所以不久之后也是特职公务员。

    确实,如果自己与泽木对那个女孩搭话,可能会招致这种误解。桐原不得不承认纱耶香的警告很中肯。

    「……好吧。不过别离开我身边啊。」

    「我知道。」

    纱耶香认清自己的实力来自于剑,不打算鲁莽行事。

    桐原转身确认。正在和五十里一起阻止花音的服部朝他点头。

    桐原与纱耶香加快脚步,追上泽木并肩前进。

    桐原与泽木走到少女身旁,慢半拍察觉自己没好好想过接下来要怎么做。

    两人都认为应该找她搭话。

    但是不知道该说些什么。

    不只如此,就少女看来,这边是素昧平生的大人。突然搭话被当成可疑人物的该不会是我们吧?两人至此变得畏缩。

    「你好,我是纱耶香。」

    「嗯……您好。我是贾丝。」

    到最后,向少女搭话的是纱耶香。「该用英语搭话吗……毕竟我不会讲法语或义语……」纱耶香踌躇之后先以日语搭话,幸好少女听得懂日语。

    「贾丝,你在等谁吗?」

    「在等爹地……等爸爸。」

    少女的日语比我的英语流利多了……纱耶香暗中受到打击,这是不为人知的秘密。

    「这样啊。爸爸要你在这里等吗?那边照不到太阳比较阴凉耶?」

    「大姐姐是警察吗?」

    「咦?不,没那回事。」

    「这样啊。方便的话,可以带我去有警察的地方吗?我爸好像迷路了。」

    迷路的不是自己,是爸爸。

    肯定是不想承认自己迷路吧。

    如此心想的纱耶香感觉会心一笑。

    因此,直到桐原与泽木移动到将她与少女夹在中间的位置,纱耶香才察觉状况不对。

    周围不知何时变得无人经过。

    四名戴墨镜的男性,如同要包围她们般接近。

    四人的服装与墨镜款式都不尽相同。但是身上洋溢的气息相似到无从以外型掩饰。

    不是长相或体型相似,是动作相似。

    「四人吗……」

    桐原以几乎要咂嘴的语气轻声说。

    人数是这边多。只算男性也是四对四。

    (不过中条先不论魔法实力,让她战斗太勉强了。千代田的魔法在这个距离不能用,连我们都会遭殃。五十里也是,虽说不会波及自己人所以比千代田好一点,却也大同小异……)

    实质上是三对四。

    桐原下意识地没将纱耶香列入参战成员,如此思考之后感到焦急。

    「桐原、壬生,用跑的。」

    突然间,泽木将音量压到纱耶香与桐原勉强听得到的程度这么说。

    不是讨论。是决定,也是强制命令。

    「桐原、壬生,去吧!」

    「真的假的?壬生!」

    桐原一边咒骂,一边催促纱耶香。

    「贾丝,一起来!」

    纱耶香牵起少女。

    「OK。」

    说来意外,自称贾丝的少女毫不犹豫,不慌不忙跟着纱耶香走。

    桐原带头跑向服部等人所在的方向,纱耶香与贾丝紧跟在后。

    殿后的是泽木。

    戴墨镜的男性从两侧挡在桐原面前。

    「滚开!」

    桐原二话不说冲进两人之间。

    墨镜男性们手无寸铁。他们空手袭击桐原。

    一人轻轻一跳使出低空跳踢,桐原扭身闪躲。

    桐原受到偷袭而停下脚步时,另一名男性击出右拳。

    桐原以右手手刀敲向对方下臂。

    正拳被这记直劈击落的男性,就这么弯曲右手臂,手肘挥向桐原。

    桐原以自己的左手肘撞向对方的右手肘,进入手肘攻击不到的距离。

    男性停止动作的下一秒,桐原自行后退,右手手刀同时朝男性额头挥下。

    对方架起左手挡住桐原的手刀。

    传来像是敲打轮胎的触感。

    桐原就这么后退,朝着试图袭击纱耶香的另一名敌人扫腿牵制。

    这名男性没躲开,而是挡下桐原这一腿。不只是挡下,还将桐原的腿硬推回去。

    出乎意料强大的反作用力,使得桐原失去平衡。

    但这没造成致命的破绽。

    桐原扫腿的同时,纱耶香从丹宁裤抽出细腰带。

    这条腰带看起来是毫不实用的时尚配件,然而只要一挥就成为细长的剑。

    这是五十里参考千叶家「薄翼蜻蜓」制作的护身武器。虽然不如薄翼蜻蜓锋利,但就算使用者不特别具备硬化魔法的天分,也能发挥开锋真剑的攻击力。由纱耶香这样精通剑技的人握在手中,就是超越护身等级的武器。

    纱耶香带着这种危险武器,并不是预料到会发生斗殴事件。

    只是偶然。

    五十里以薄翼蜻蜓为借镜,试着制作可隐藏的武器,但他与花音都没有剑术造诣。

    艾莉卡应该可以使用,不过即使是剑术外行人的五十里也知道这武器不适合她。

    由于没多想就设计为女性适用,所以也无法拜托桐原测试。

    因此他拜托还算有点交情的纱耶香试用。

    纱耶香今天系这条腰带是再好不过的巧合,正因如此没理由不利用。

    皮带之剑经由刻印魔法获得钢铁等级的硬度与韧度,纱耶香以这把剑砍向袭击的敌人躯体。虽然不至于一招击倒,但是这名男性往后退,和桐原与纱耶香拉开距离。

    紧接着,爆炸的冲击与寒气袭击男性。

    发射常温压缩的空气弹,解除压缩造成空气爆发,同时因为绝热膨胀而造成低温状态。这是服部的魔法。出其不意的冲击与急速低温,剥夺这名男性的行动能力。

    另一方面,举臂挡住桐原手刀的男性,在踏出脚步准备转守为攻的时候失去平衡。

    梓提心吊胆看着男性的脚底。男性打滑是梓的魔法所造成。

    道路材质是排水效率高的多孔混凝土,有无数排水用的微小气孔。梓将压缩空气灌入气孔,从路面喷出来形成气垫。

    桐原较早失去平衡,所以也较早稳住重心。

    桐原再度往前踏,拉近间距,将食指插向男性喉头——不,是以指尖碰触。

    男性试图架开桐原的右手。

    但是这个动作在中途停止,墨镜男性如同断线傀儡无力跪倒。

    桐原擅长的「高频刃」,单纯来说就是让自己摸到的长条状物体高速振动的魔法。

    让碰触到的物体振动。

    作用对象不限于非生物。

    桐原把对方的脖子视为握柄、头部视为刀身,发动这个振动魔法,造成敌人严重脑震荡。

    确认对方完全昏迷之后,桐原转身向后。

    他担心被迫一打二的泽木是否陷入苦战。

    但他白操心了。

    一人已经倒在路面。

    而且泽木刚好在这时候打倒最后一人。

    五十里等七人带著名为贾丝的少女,进入购物中心的速食店。虽然也有人提议要等警察到场,但泽木坚定主张要立刻离开现场而成为这个结果。

    女性成员提到贾丝擅自跑掉可能会让她的父亲担心,但贾丝自己说「我带着附GPS的行动装置所以没问题」消除这份担忧,成为做出这个决定的关键。她最初所说「父亲迷路所以请带我找警察」好像是牵制桐原他们的说词。

    「久等了。」

    「不好意思。」

    「这种小事没关系的。」

    服部慰劳帮众人买饮料的花音与五十里,所有人齐聚一桌之后,纱耶香询问贾丝。

    「贾丝,还好吗?会不会怕?」

    「嗯,没问题。谢谢姐姐们。」

    不只是日语说得好,稳重的态度也不像孩童。魔法科高中生都会被说像是小大人,但贾丝更有甚之。

    就算这么说,对方是今天才认识,而且是这边擅自扯上关系,不方便突然问她今年几岁。

    「刚才那些人的身分,你心里有底吗?」

    花音改问这个问题。

    「不,没有。」

    贾丝看起来没隐瞒事情。在场所有人都不认为这么小的孩子拥有隐瞒事情不为人知的演技。

    「这样啊……我想对方应该不会在这种人多的地方袭击,不过我们会陪你到爸爸来接你,所以放心吧。」

    花音刚说完,如同以她这句话为暗号……

    「贾丝!」

    一个低沉的男性声音呼叫贾丝。

    「有,爹地。」

    相较于男性焦急万分的声音,少女的语气平淡。至少没给人害怕的印象。

    「你突然不见,我担心死了……请问,各位是?」

    推测是贾丝父亲的这名男性,以猜疑与警戒毕露的视线看向五十里等人。

    「您是贾丝小妹的父亲吧?敝姓服部刑部。」

    服部代表众人起身向男性自我介绍。被怀疑是理所当然(至少服部这么认为),所以内心的不悦没有强烈到需要克制。

    「四名男性要抓走贾丝小妹的时候,我们刚好在场,没办法视而不见,所以就带她到比较多人的地方。」

    「原来是这样……抱歉自我介绍晚了。我是贾丝的父亲,叫作詹姆士·杰克森。」

    看起来还没完全消除疑惑,但贾丝的父亲以稍微放松戒心的表情自我介绍。他的日语不如女儿,但不至于影响对话。不只是服部一个人觉得这种生硬的语气很假,却没人刻意追问。

    「我们击退绑架犯,不过考量到对方可能有同伙,所以优先选择离开现场。如果可以报警,我们陪两位一起去吧。」

    「不用了,不需要这么做。」

    「这样啊……原因我们就不刻意过问了,但两位最好避免去人少的地方。」

    「好的,我决定回饭店。谢谢各位刚才救出我的女儿。」

    「不,我们只是做该做的事。」

    「谢谢。拜拜。」

    被父亲牵着离开的贾丝转身挥手。

    纱耶香、花音与梓挥手目送。

    两人的身影离开视野之后,服部压低声音询问泽木。

    「泽木,为什么不把那些家伙扭送警局?」

    刚才只把四人打倒就扔着不管,服部对此似乎无法接受。

    虽然不到死党的程度,但是三年来的交情还算不错,服部很熟悉泽木的个性。此外,泽木肯定不会被区区的绑架犯吓到,服部对此也抱持疑问。

    「我应付的家伙讲中文。」

    「什么?」

    「嘘~!」

    桐原不禁大喊,坐在旁边的纱耶香连忙劝诫。

    「啊,啊啊,抱歉。」

    桐原避免正视众人集中过来的好奇视线,向同桌的众人道歉。但他没有因而闭嘴。

    「难道……和两年前一样?」

    用不着说出「大亚联盟」这个国名,在场所有人都知道桐原在问什么。

    「不能只因为对方讲中文就断定吧?或许是和政府无关的犯罪组织。」

    服部的反驳很中肯。

    「确实没错,但那些家伙的招式有种军队格斗技的味道。」

    不过,没有根据可以否定泽木这番话。

    「讨厌,当时那种事件又要发生吗……?」

    说来遗憾,没人对纱耶香说出的不祥预测一笑置之。

    ◇ ◇ ◇

    詹姆士·杰克森说要回到饭店并非谎言。

    他刚才说的话语之中,只有这件事是真的。

    「强森上尉,刚才的奇怪日语是怎样?」

    贾丝——澳大利亚军魔法师部队所属的贾丝敏·威廉斯上尉,回到客房确认没有窃听器之后,以严厉的语气质询「父亲」。

    「感觉很像是不熟日本的外国人吧?」

    「詹姆士·杰克森」是假名。

    这个男性的本名是詹姆士·J·强森。和贾丝敏一样是澳大利亚军魔法师部队的上尉。

    「又不是三流谐星,那样只会引来多余的注目。实际上那群少年好像就在怀疑了。」

    「真的假的?」

    詹姆士的回应缺乏严肃气息,贾丝敏叹了口气。

    「……下次我一定会要求换搭档。」

    「我想上头不会答应喔。」

    贾丝敏叹了更长的一口气。

    如詹姆士所说,他们并不是最近才开始搭档。父女的设定也是每次出任务就被迫使用。

    贾丝敏·威廉斯上尉是调整体魔法师。她带着几乎符合计划的魔法技能诞生,基因却出现异常,推测是调整的副作用。

    身体不会发育成熟。

    她是在二十岁的时候,成为现在——相当于十二岁的外表。而且接下来的九年完全没发育。是早年衰老症候群(早衰症)的相反形态。

    澳大利亚军没有着手治疗她的基因异常。

    拥有少女外表,累积足够军事训练的魔法师。

    军方认为她具备不同于妙龄美女的高度利用价值。

    为了发挥这项特长,澳大利亚军培育她成为潜入作战的专家。

    不过,十二岁孩童的头衔与外表虽然不会遭人提防,相对的,她的行动也在各种场合受限。辅助用的「父亲」职责就是由詹姆士担当。两人至今以「父女」身分搭档执行各种任务。

    如果只是要扮演「父亲」,当然不是非詹姆士莫属。

    詹姆士·J·强森上尉身高一八〇公分、体重七十五公斤,褐发棕眼。以白人男性来说,外表不太引人注目。

    虽然这么说,但如果是这种程度的平凡,令人印象不深的人在澳大利亚军比比皆是。詹姆士之所以被提拔为贾丝敏的搭档,是身为战斗魔法师的能力受到赏识。

    贾丝敏是擅长远距离广范围攻击的魔法师,不擅长近战。体格造成的身体性能不佳也是原因。

    反观詹姆士是擅长自我加速魔法的前卫型魔法师,身体也具备更胜于体格的力气,要抱着贾丝敏从敌人面前逃脱也易如反掌。

    一言以蔽之,这两人的能力相得益彰。加上长年搭档,也熟知彼此的个性。高层事到如今也不可能答应他们拆伙。

    「知道那些家伙的身分了吗?」

    贾丝敏停止这种没建设性的抱怨,话题来到刚才想绑架她的那群人。

    「大亚联盟的特务部队。我们的同类。」

    「果然是追捕部队吗?究竟是用什么方法查出我们的底细?」

    贾丝敏露出明白的表情点头之后,疑惑地歪过脑袋。

    「这个嘛,应该是日本军方情报部之类的地方透露的吧?」

    詹姆士对她这个问题的回答很干脆。

    「意思是大亚联军和日本军联手?」

    「不然的话,那些家伙不可能那么明目张胆地行动。」

    「毕竟刚缔结谈和条约,没什么好意外的吗……」

    詹姆士的推理听起来不像是经过深思,但贾丝敏这样就接受了。或许她也隐约抱持相同想法。

    「因为得展现握手言和的一面,避免新苏联或USNA趁隙而入。」

    「虽然不是正规作战但还是携手合作,不让各国特务有机可乘是吧?」

    「应该不只这个原因。要是容许反谈和派进行破坏作战,日本与大亚联盟都会颜面尽失。大亚联盟应该想亲手解决逃兵,日本也不能再让本国领土发生更多的恐怖攻击事件,这方面应该多少可以通融吧。」

    「和我们的利害关系完全对立了。」

    「这也是当然的。因为我们企图毁掉一项国家重大计划的起始仪式啊。」

    两人不只是在讨论现状,而是一边交换意见一边打包行李。

    「这边完成了。贾丝?」

    「这边也完成了。走吧。」

    既然贾丝敏被盯上,这间饭店当然也被锁定。不用说出口,贾丝敏与詹姆士都这么认为。

    反正现在肯定也受到监视。偷偷摸摸走后门离开或光明正大退房都是一样的结果。

    为了甩掉跟踪,两人决定使用稍微粗暴的手段。

    ◇ ◇ ◇

    真夜赋予达也的使命,是阻止以人工岛竣工宴会为目标的恐怖攻击。搜索破坏特务员不在本次任务的范围。

    这件事似乎也告知一〇一旅,所以和风间开会的时候,也只做出「查到破坏作战特务员的下落就连络」这个结论。也可能是尽量避免保密至今的战略级魔法师达也在当前携手作战的大亚联军面前曝光,所以风间或佐伯少将做出这样的判断。

    不能以独立魔装大队特务军官「大黑龙也特尉」的身分行动,所以无法使用包括可动装甲在内的特殊装备。虽然有这个坏处,不过对于达也来说,不必和深雪分头行动是值得庆幸的事。

    「先回饭店一趟吧。」

    走出和风间密谈的牛排馆没多久,达也对深雪这么说。

    「说得也是。我有点累了。」

    「要安排计程车吗?」

    达也刚才对风间说接下来要回饭店,这个预定不是谎言。水波在一旁听到达也重新确认深雪的意愿之后,立刻询问要不要拿出行动终端装置叫无人计程车。

    因为即使就在附近,徒步走回饭店也要十分钟以上。

    「嗯,拜托了。」

    「遵命。」

    水波从自己的手提包拿出行动终端装置,连线到无人计程车的派车中心。

    但她立刻疑惑蹙眉。

    「水波,怎么了?」

    达也看出水波的困惑如此询问。

    「那个……计程车中心没回应。」

    「计程车中心?」

    水波点头。

    达也取出自己的终端装置,指尖在荧幕滑动。

    「……只有部分交通运输服务连不上。」

    达也看着终端装置说话的音量比细语大一点,肯定是要说给深雪与水波听。

    「应该不是软体障碍。是硬体故障……不对,蓄意破坏吗?」

    深雪脸色变了。水波表情也逐渐僵硬。

    「意思是……被恐怖分子抢先一步?」

    达也摇头回应深雪的问题。

    「即使阻断局部的通讯网,也只要切换成备用线路就好。除非和其他的破坏行动,例如纵火或武装造反之类的作战一起进行,否则以恐怖攻击来说毫无意义。」

    「啊,连上了。」

    水波脱口而出的话语,证明了达也的说法。

    「恐怕是为了逃走。不知道是照计划进行还是且战且走,但应该是为了甩掉这边的追踪才破坏几座基地台吧。」

    军用的通讯中继台,是暗中和一般手机通讯网共同设置的,以便在障碍物多的市区顺利通话或传输大容量的档案。假设民用基地台的中继器被破坏,也只要切换成其他中继点,就算没有合适的中继器,军用通讯机也可以直接使用平流层平台的线路或卫星线路。

    破坏中继基地台的效果,顶多只能暂时扰乱部队之间的合作,时间也只有一分钟或更短。

    不过,如果逃走方拥有某种不到一分钟之内就瘫痪追踪小组的手段,就有机会从包围网短时间内开启的小洞逃之夭夭。也就是说,这次的敌人是能够确实发挥这类些许机会的老手。达也如此推测。

    「……破坏特务员难道就在我们附近?」

    「应该说曾经在我们附近。毕竟没看到新的妨害行动,对方很可能已经逃亡。」

    达也再度否定深雪的询问。

    「水波,叫计程车吧。目的地是饭店。」

    「遵命,达也大人。」

    光靠「对方可能是破坏作战的主谋」这个线索,即使以达也的精灵之眼也不可能查出犯人。现阶段的他无能为力。

    何况达也这次不必那么努力。相较于「箱根恐攻事件」那时候,负责对应的人材性质不同。既然是对网路动手脚,真田与藤林应该会找到某些线索。或许已经查出敌人的藏身处。

    达也以「适才适所」这四个字将这件事搁置,和深雪、水波坐进停靠过来的无人计程车。

    ◇ ◇ ◇

    达也的预测部分命中、部分落空。

    「澳大利亚特务员办理退房之后负责追踪的逮捕部队全灭。虽然无人死亡,但全部无法行动。」

    国防陆军基地内的某个房间,一个压抑情绪的声音如此报告。

    在借用为临时指挥司令室的这个房间,藤林向风间告知作战失败。

    「全灭吗……敌方有增援?」

    「不,推测是逮捕对象的魔法攻击所造成。」

    风间他们确实抓到破坏特务员的尾巴,却没有成功逮到人。

    「是什么样的攻击?」

    「高浓度臭氧造成的急性中毒。有出现麻痹现象。」

    藤林具体报告时,在场的真田一边看着自己的终端装置,一边以自言自语般的语气插嘴。

    「『臭氧循环』吗?」

    「真田?」

    「是,非常抱歉。」

    真田听到风间叫他,才慢半拍察觉在长官面前不该是这种态度。

    真田连忙起立向风间道歉。

    「无妨。不提这个,你说『臭氧循环』?」

    「是。产生臭氧的魔法不只一种,但是能在非密闭空间的户外,让受过训练的反恐要员发生臭氧中毒昏倒,很可能是『臭氧循环』。」

    「……确实。」

    刚才派去逮捕敌人的部队,在接受反恐训练的时候,不只是枪械与炸药,也学会如何对付化学武器。若能预先察觉就不会惨遭毒气攻击倒下。应该认定敌人的魔法能让逮捕部队还来不及对应就受困在高浓度臭氧之中。

    既然是能够这么快速产生大量臭氧的魔法,那么正如真田所说,「臭氧循环」是第一选择。

    「澳大利亚的魔法师使用『臭氧循环』?」

    「这不是多么匪夷所思的事。」

    真田否定藤林提出的疑惑。

    「臭氧循环」因为是英国的威廉·马克罗德与德国的卡拉·施米特使用的战略级魔法而闻名,但原本是分裂前的欧盟因应臭氧层破洞而开始研发的魔法。

    依照分裂前的协定,前欧盟各国共享臭氧循环魔法式的相关情报。曾是大英国协一员的澳大利亚军方魔法师部队接受情报供给,确实不是匪夷所思的事。

    不过反过来说就意味着一件事。自称詹姆士·杰克森的那名男性,以及对外宣称是他女儿的那名少女,其中一人或者是双方都是澳大利亚军的魔法师。

    「藤林,查出那两人的真实身分了吗?」

    「不,还没。不过依照想子感应器的记录,打倒逮捕部队的魔法,推测是由贾丝敏·杰克森所使用的。」

    「是那个少女吗……」

    「或者说是那个拥有少女外型的魔法师。」

    藤林这句话引得风间露出疑惑表情。

    「意思是她的年龄和外表不符?达也也说过类似的话。」

    提到达也的名字,藤林的表情稍微改变。

    但风间不知道这是在反映何种情感。

    「提供药物给谍报员抑制第二性征的实际案例,我想队长应该也有所耳闻。同样的,无法否定可能有特务接受过抑制发育的措施。」

    关于藤林说出的非人道推测,风间没什么意见。

    「查出妨碍大亚联盟部队的人物身分了吗?」

    他改为询问这个问题。

    「是的。」

    这次藤林露出明显看得出是苦笑的表情。

    「是国立魔法大学附设第一高中的毕业生。比达也大一届,前几天刚毕业的学长姐。好像是来冲绳毕业旅行的。」

    「这么说来,记得五十里家的长子受邀参加人工岛的竣工纪念宴会。这样的话,当时的妨碍就是巧合……不对,多管闲事吗?」

    风间高明地一边叹气一边笑。场中没有继续讨论一高毕业生的事。

    「藤林继续调查特务员的底细,真田搜寻敌方主力部队。」

    「知道了。」

    「詹姆士·杰克森与贾丝敏·杰克森的身影已经以高空监视器捕捉,不会让他们逃走的。」

    「很好。」

    真田与藤林同时起身,向风间敬礼之后离开房间。
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