魔法科高中的劣等生 > 第二十卷 南海骚扰篇 第五章
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第二十卷 南海骚扰篇 第五章

    隔天的三月二十七日,预定参加夏季慰灵祭的准备会议。

    表面上的工作在这一天结束。再来只要接受北山家的邀请,出席明天的「西果新岛」竣工纪念宴会就好,但达也的工作当然不只这些。

    反倒从今天开始才是重头戏。

    「达也,怎么了?现在不是正在开慰灵祭的会吗?」

    达也突然去找风间,迎接的是藤林。

    藤林对达也的态度,看起来从一月至今都没变。

    不过即使突然来访,从基地大门来到房间的时间,也足以完成心理武装。达也不知道藤林对他的想法是否真的和以前一样。

    达也不想硬是确认清楚。

    藤林怎么想都无妨——达也并不这么认为。藤林是宝贵的帮手。是否能利用「电子魔女」的能力,会大幅影响选项范围。

    可以的话,达也希望和藤林维持友好关系。

    至于要不要为此特别做一些事情讨好她,达也不打算做到这种程度。

    总归来说,既然藤林装作一如往常,达也也只要顺水推舟演下去。

    「本家派人来支援,所以那边就交给深雪了。」

    其实在昨天晚上,本家辅佐叶山的白川管家就来到冲绳支援他们的工作。

    老实说,出席慰灵祭的准备会议只是凑人数。性质上不需要什么特别的协商。

    但是至今未曾以「四叶继承人」的身分正式亮相的深雪,虽说并非公开,却以「四叶家下任当家」的头衔参加会议。

    对四叶家抱持恶意的人,或是想利用四叶家的人,可能会冷不防地刁难深雪。因为担心这种事,所以达也也姑且打算参加这场挂名会议。

    不过,既然白川管家陪在深雪身旁,达也就不需要同席。身为叶山辅佐发挥扎实手腕的白川,肯定能应付得比达也还好。因为今天的潜在威胁不是魔法力,也不是蛮力,而是三寸不烂之舌。

    真夜也是考量到这一点而派遣白川吧。达也率直接受这份善意。

    即使知道这是「既然支援你了,就给我好好完成自己的职责吧」的压力也一样。

    「这样啊。所以你带了什么样的线索过来?」

    藤林不是当真这么问。她认为即使是达也,也不会这么碰巧能够接触敌人。

    这句话就像是开个小玩笑。

    「可以协助击沉破坏特务员的潜舰吗?这是目标潜舰的推定现在位置。」

    所以藤林延迟了一小段时间,才听懂达也的回应。

    「……我去叫队长,请稍等。」

    藤林将面对晚辈朋友的态度,切换成面对有力魔法师一族本家成员的态度,接过达也递出的资料卡,移动到隔壁房间。

    ◇ ◇ ◇

    等待时间比预料的久。不过达也看到藤林找来的阵容,立刻知道为何要等这么久。

    风间、真田与柳等三名独立魔装大队干部。

    除了他们,还加上陈祥山,甚至吕刚虎也参与作战讨论。

    达也和吕刚虎只在八王子特殊鉴别所打过照面。在横滨事变之前,为了解决成为大亚联盟党羽的关本勋,吕刚虎袭击特殊鉴别所。

    当时击退吕刚虎的是真由美与摩利,达也只在吕刚虎要袭击真由美的时候出手阻止。给予吕刚虎最后一击(不过没下杀手)的是摩利。

    爆发横滨事变时,在横滨湾岸高塔前方迎击吕刚虎的成员也不包含达也。基于这层意义,达也和吕刚虎之间可说没什么直接的过节。

    虽然这么说,但一年半前的陈祥山与吕刚虎,确实对达也与他身边动了不少手脚。那时候的陈祥山与吕刚虎明确是达也的敌人。

    不过,达也现在毫无敌意(当然也没有善意)面对两人。他的冰冷态度,反倒令吕刚虎感到困惑的样子。

    但陈祥山终究没被杂念影响。

    「请容我称呼您司波阁下。」

    「上校阁下,请自便。」

    达也与陈祥山的问候仅止于此。

    「听说这场会议要讨论击沉敌方特务员潜舰的作战,不过特务员确实躲在那艘潜舰吗?」

    陈祥山立刻让话题进入正题。

    从他口中说出「敌方特务员」这个词,达也觉得很讽刺,却没有刻意扰乱气氛。

    「贵国逃兵以及和逃兵共同行动的澳大利亚军魔法师,确实一起搭乘那艘潜舰。」

    「想必我不能问您是怎么知道的吧?」

    「无可奉告。」

    达也出言明确拒绝回答,没人继续追问。

    「该潜舰不是贵国,也不是我国的潜舰。为求谨慎,我问过维持外交管道的各国,但是都没回应说是他们国家的潜舰。」

    风间如同要填补沉默般代为说明。

    「也问过澳大利亚吗?」

    「嗯。不过,他们不可能老实回答就是了。」

    风间露出苦笑,点头回应陈祥山这个问题。

    陈祥山说声「确实没错」,同样露出苦笑。

    但两人立刻回复为严肃表情。

    「即使嫌疑极高,但该潜舰现在位于公海,不能明目张胆地击沉。」

    风间看向达也。

    「要不要用远距离魔法击沉?」

    达也若无其事地回答。

    「四叶的魔法吗?」

    陈祥山询问达也。

    「是的。」

    这次达也没拒绝回答。

    「很感谢你这样提议,但我想把这种做法当成作战不顺利时的备案。」

    风间说到这里,以视线催促坐在旁边的真田发言。

    「依照司波同学提供的海图资料,我们也掌握该潜舰的现在位置了。」

    真田使用「司波同学」这个称呼,使得陈祥山露出疑惑表情。

    大概是故意装出这个表情吧。既然「司波同学」这个称呼反映达也与日本军的特殊关系,陈祥山或许是在暗示他发现真田失言,让真田自乱阵脚。

    不过,经过五年前的那个事件,达也和风间、真田的交情已经不必特别保密。达也参与侵略部队的击退(或者该说是歼灭)作战是秘密,但如果只是表现彼此的好交情,不会让人联想到那里。愈是重视逻辑思考的人,肯定愈克制自己不要异想天开。

    真田考量到这种程度,所以采用「司波同学」这个称呼。即使不是基于这个原因,他的个性也没可爱到光是这样就慌张。

    「敌舰在海面,推测在接受补给。」

    真田无视于陈祥山的视线,继续说明。

    「在海面现身?」

    「不。您的同胞应该没这么笨吧?」

    陈祥山问完,真田面带笑容摇头。

    虽然无法具体说明,但这张笑容隐约透露他恶劣的一面。

    「那些家伙是逃兵,早已不是同胞。」

    「恕我失礼。回到刚才的话题,那艘潜舰躲在伪装成中型油轮的活动船坞。」

    在这个时代,石油不再做为燃料用途,却依然是需求度高的工业原料。油轮浮在东海也没什么好奇怪的。

    「虽然不知道要花多少时间补给,不过以现在的状态来看,只要伪装成海盗袭击,就可以将船坞连同潜舰一起扣押。」

    「可以麻烦将我军的逃兵移交给我们吗?」

    「当然。得请两位协助这边的作战,所以这边会尽可能给个方便。」

    风间以这样的附加条件回应陈祥山的要求。

    「感谢您。」

    陈祥山向风间点头,以眼神向吕刚虎示意。

    吕刚虎起身离开房间,要接受袭击部队的编组。

    「这个作战要和时间赛跑,立刻做好出击准备。」

    「十分钟就能出击。」

    柳有力地回应风间的命令。

    「可以请司波同学同行吗?」

    「知道了。」

    以达也的回应为暗号,所有人从椅子起身。

    ◇ ◇ ◇

    大亚联军反谈和派准备的潜舰是一般型。终究无法调度到核子潜舰。

    现在,国际条约禁止将核能发动机运用在兵器。国际魔法协会赌上己身的存在意义负责监视。核能发动机在兵器领域主要用在大型舰船,要是发现舰船搭载核子动力,国际魔法协会将立刻出动剥夺该舰船战力。

    虽然这么说,但国际魔法协会的实力不足以检查全世界的所有兵器。国家的壁垒依然很厚。面对隐密性高的核子潜舰,协会难以动用公权力,实质上处于放生状态。

    只不过,若是批评国际魔法协会的活动毫无意义也很极端。

    如果是为了阻止核武使用,不受国籍限制,可以使用所有必要手段。「国际魔法协会宪章」是这样规定的,害怕核武战争的国家几乎都认可国内魔法师遵从这条宪章。

    即使政府不怕核武战争,国民也会怕。

    就算是体制上无视于国民意愿的政府,也不能忽略和全世界魔法师为敌的风险。

    既然兵器搭载核能发动机的禁令也包含在「阻止使用核武」的定义,强权国家也不能明目张胆地拥有核子潜舰。大国拥有核子潜舰是公开的秘密,同时也碍于背负着必须隐瞒这个秘密的枷锁而无法积极运用。

    不能让其他国家掌握到自己拥有核子潜舰的证据。核子潜舰必须严谨管理,少数派的逃兵部队不可能取得。

    逃兵部队投入作战的潜舰是一般型,却顺应现代潮流,搭载以燃料电池提供电力的绝气推进发动机。燃料电池技术进步到不只是当成辅助动力,还能当成主要动力运用在绝气推进发动机,却需要补给燃料电池的「燃料」,也就是氢与氧的供给源。此外,小型舰注定还得频繁补给燃料以外的物资。

    昨天作战消耗的鱼雷也要补充。在正式作战前一天的此时进入伪装船坞是不可或缺的。

    ……即使脑袋可以理解,强森上尉依然无法压抑烦躁感。

    昨天的作战毫无意义。

    这个想法过了一晚愈来愈强烈。

    而且,这个画蛇添足的作战凄惨失败,导致非得在原本作战的前一天进行预定之外的补给,冒着风险在敌方自家门前上浮。调来潜舰获得的优势全毁了。

    他怀抱的不满隐约传达给大亚联军的脱逃官兵,在彼此之间形成尴尬的气氛。

    虽然不能说只是这个原因,但强森暂时和潜舰上的逃兵部队主力分头行动。他正在等待离开用的连络艇抵达。

    「上尉,连络艇抵达了。」

    「知道了。我立刻过去。」

    他是在挖空油轮而成的活动船坞里等待。不用专人带路也已经看得到连络艇抵达。

    在船坞里上浮的是细长如鱼雷,限两人搭乘的小型潜艇。虽然舒适度只比水上摩托车好一点,却具备足够的速度与隐密性。

    转搭登陆用游览船的潜水服也换好了。

    在和友军的对立浮上台面之前,强森决定赶快移动。

    ◇ ◇ ◇

    达也迟了五分钟察觉澳大利亚军的特务员开始移动。但他没告诉风间。

    已经捕捉到潜舰的位置。没理由怀疑真田这句话。伪装成私家喷射机的空特部队输送机,载着他们笔直飞往特务员的潜舰。正确来说是飞往收容潜舰的行动式伪装船坞。

    特务潜舰的优先顺位比较高。何况达也持续掌握詹姆士·J·强森的所在位置,目前没必要提供这个情报扰乱作战的判断。

    「五分钟后抵达。」

    「准备降落。」

    收到真田的报告,风间要求做好随时可以降落的准备。

    他没有特别关心陈祥山与吕刚虎。从举止就看得出两人对这种作战行动都很熟练。

    只有真田留在喷射机上。达也当然要攻进潜舰。独立魔装大队这边不只是柳,风间这次也加入降落部队。

    风间很久没参与这种近身战,但达也记得五年前和他一起在侵略军面前从天而降的经验,所以完全没有不对劲的感觉。

    「看见了。」

    「降落!」

    以喷射机的速度,一瞬间就会经过目的地。以柳与他的七名部下带头,吕刚虎、陈祥山以及八名部下,加上达也、风间,他们接连纵身跳向空中。

    日本与大亚联盟的联合部队没使用降落伞就接连降落在甲板,油轮的大亚联军逃兵部队完全无法对付。

    即将着地时以魔法一口气减速,以免降落时被人有机可乘。这不是什么令人耳目一新的做法。虽然在上一次的大战中没看过这种运用方式,不过在二十年前,USNA、新苏联、印度波斯联邦以及日本等国的军队都训练到实用水准。五年前击退冲绳侵略部队的时候也使用过这个战术。

    不过就算知道,也很难对付这种速度。如果像这次伪装成机体偷袭,精通这个战术的日本军也无法阻止入侵吧。

    在这场作战,不只是达也,柳他们也没穿可动装甲。终究不能连这种底牌都亮给大亚联军看。

    即使如此,他们穿的野战服,虽然乍看是普通布料,防御能力却和普通防弹服截然不同。头盔的护目镜也是在具备高透明度的同时坚固到挡得住狙击枪的高威力子弹。

    遭受重机关炮的扫射终究招架不住,面对特别强化对付魔法师的高威力步枪也屈居下风。但是面对其他的可携型兵器,都可以毫不畏惧地突击。

    陈祥山率领的大亚联盟部队,也以自己的防弹野战服保护身体。吕刚虎这次也穿野战服而不是白虎甲,但他的「钢气功」原本就连高威力步枪都挡得住。

    柳与吕刚虎争先恐后般从甲板冲到下层。

    达也和风间一起在最后面目送两人的背影。他知道这不是自己抢第一、出风头的场面。

    相对的,达也专心破坏迎击系统支援柳等人。

    他以等同于透视的情报认知力,首先将对人雷达依序「分解」,接着毁掉船内的监视器。

    光是这样,船内设置的对人兵器就失去功能,但他在入侵秘密船坞的过程中,这艘船上的各种系统,只要他的「眼」看见就全部毁掉。

    对于大亚联盟逃兵部队来说,察觉伪装成油轮的船坞司令室被柳等人入侵时就大势已去。

    「遥控枪座没反应!」

    负责管制船内防卫系统的士官,以哀号般的声音报告。

    「用毒气!」

    从潜舰移动到船坞的丹尼尔·刘上校,抛下平常展现的冷静态度怒骂。

    「这样会殃及自己人!」

    「无妨!先阻止入侵者!」

    「收到!……不行!无法打开毒气喷射口!」

    然而,部下的回应徒增他的不耐烦情绪。

    「可恶,现在是什么状况?关闭隔离墙!总之拖慢对方的侵略速度!」

    「隔离墙没运作!」

    「发生了什么事?」

    在场没人回应刘的呐喊。

    达也在后方使用魔法。

    ——在柳与吕刚虎行进路线上准备启动的遥控枪座拆解成零件。

    达也使用魔法。

    ——毒气装置的配线失效。

    达也使用魔法。

    ——隔离墙的电线被切断。

    或许效率比不上藤林或真田直接骇入系统,但优点在于它是让硬体本身无法运作,所以无法立刻修复。

    即使船身没被直接破坏,这座移动式伪装船坞依然被达也从「内部」逐渐分解。

    「到这个程度就行吧。」

    走在达也身旁的风间出声制止。

    「柳与陈上校好像都抵达目的地了。不必再冒风险害你的魔法曝光。」

    「收到。」

    达也点头回应风间这番话,将潜舰螺旋桨叶与桨轴的结合部位分解当作收尾。

    柳与吕刚虎同时入侵这座系留船坞。

    两人转头相视。

    吕刚虎跳到潜舰,柳沿着船坞通道奔跑。

    敌兵从他们入侵路线以外的出入口现身。

    敌方人数不多。应该是因为逃兵部队人数原本就有限,而且部分兵力留在陆地。

    他们的武装也不够好。在横滨事变,不只是主力部队,潜入部队也装备高威力步枪,但是出现在这里的士兵只拿着上刺刀的自动步枪。

    这么一来,只靠现在身上衣服的防弹功能应该就能镇压,但柳没有放水的意思。

    他比部下抢先接触敌兵。不给对方扣扳机的时间。

    大概是考虑到会在船内或建筑物内部使用,对方的冲锋步枪以犊牛式设计缩短枪身。柳以左手手刀从内侧砍向敌兵步枪的大型提把,架开枪口。

    顺势从下方一记掌打,命中敌兵下颚。

    敌兵身体飞到半空中。

    飞得又高又远,光靠物理打击绝对不可能造成这个结果。

    配合招式发动的加速魔法,使敌兵不只是下颚,全身都轧轧作响。

    刺刀从两侧刺向柳。没选择开枪大概是避免伤到自己人。

    一般来说,这个判断没错。

    但从结果来看是错的。

    柳钻进右方敌人跟前,抓住对方冲锋步枪的握把往后拉。

    柳抓住脚步踉跄的敌兵衣领进一步拉过来,以擦身而过的极近距离钻到敌兵背后。

    敌兵的刺刀朝彼此的胸口接近。

    柳往敌兵背后敲下去,成为临门一脚。

    响起碍耳的惨叫。

    上刺刀的冲锋步枪吸食自己人的鲜血之后落地,接着响起两人倒地的声响。

    敌方开始踌躇。

    柳位于敌阵中央。朝他开枪很可能射中自己人。

    即使选择以刺刀格斗,同袍才刚做出最坏的示范,所以只看得到重蹈覆辙的未来。

    这里是秘密船坞的狭窄通道。某部分来说是在所难免。但是前来迎击的大亚联盟逃兵部队的士兵们选错战术。

    他们过于密集。

    想活用人数优势是理所当然的想法,但就算敌方选择近战格斗,也不应该将距离拉得这么近。

    因为柳的背后也有他的部下。

    柳突然蹲下。

    两名和他保持距离的部下,以短管的冲锋卡宾枪连射。

    敌方也穿着防弹服,所以光是这样不会全军覆没。

    但是在三公尺近的距离直接中弹造成不小的伤害。

    起身的柳以及他一起突击的部下,立刻镇压在场的敌兵。

    隔着潜舰的对侧通道射来子弹。

    「三人跟我来,其他人负责援护,以及绑住这群人。」

    柳不等部下回应,就沿着回廊状的通道奔跑。

    三名部下紧跟在柳的身后,留下来的四人依照柳的命令,一人负责绑住倒下的敌兵,三人开始射击掩护。

    跳到潜舰的大亚联盟部队兵分二路。陈祥山在四名护卫的保护之下留在上层甲板,另外五人由吕刚虎入侵潜舰。

    以吕刚虎的体格,在舰内各处都会撞到天花板,但他接连打倒内部的逃兵,看不出行动有任何不便之处。

    另外四人虽然比不上吕刚虎,战斗力也远远凌驾于留在潜舰的前同袍。

    在狭窄的潜舰里,无法自由使用枪炮。

    即使除去这个因素,吕刚虎的「钢气功」别说是步枪子弹,高威力步枪的子弹也伤不了他。

    吕刚虎从舱口前往潜舰后方,另外四人朝前方进击,战斗在短时间内结束。

    『舰内镇压完毕。』

    「有找到丹尼尔·刘吗?」

    陈祥山接到吕刚虎的通讯时反问。

    『不,他不在舰内。也没看到布莱德利·张。』

    「上尉立刻过来会合,逃兵交给其他人逮捕。」

    『是。』

    布莱德利·张很可能从一开始就分头行动。另一方面,陈祥山确信丹尼尔·刘在这里。

    既然不在潜舰里,应该在行动船坞的司令室。

    (或许会被日本人抢先一步……)

    陈祥山如此心想,却一点都不慌张。

    破坏作战的主谋丹尼尔·刘,执行作战并且在前线指挥的布莱德利·张。只要抓到这两人,就等于摧毁了反谈和派本次的企图。

    但是陈祥山不坚持亲手逮捕刘。他们接到的任务是阻止破坏作战并且逮捕逃兵,只要能得到这个结果就好。

    风间与达也前往伪装成油轮的船只舰桥。

    两人一开始也打算前往潜艇所在的船坞,但柳回报敌兵比预料的少,所以决定改成压制行动船坞本身。

    风间变更行进路线,达也没多问就跟上。

    两人是一同向八云拜师的师兄弟,却不是一起吃大锅饭的关系,肯定没机会培养完美的默契,却可以不透过话语就沟通。或许是受到师父的影响,导致思考模式在某方面倾向于一致吧。

    以船内监视器为首的监控机器已经在刚才全部破坏。甲板处于盲目状态。即使敌方指挥官最终打算逃亡,派人侦察也堪称是理所当然的步骤。

    达也与风间已经和两个双人组,合计四名侦察兵擦身而过。敌方士兵即使面对面也没认知到风间与达也。

    达也对隐形也有相当程度的自信。但在擦身而过时,对方明明会加以闪躲却直接走过去。达也不记得自己学习到这种技术。

    (这就是相传由鬼一法眼发明的「天狗术」之一——「蓑隐」吗?和欧洲的古式魔法「Hiding Manteau」是相同系统的术式吧。)

    说到鬼一法眼,是传说中被源义经窃得(习得?)兵法的阴阳师,据说也是古流剑术「京八流」祖师的剑术高手,这是广为人知的人物形象。

    不过,随着世人认知到魔法真实存在,鬼一法眼多了一项传说。

    基于和源义经的关系,世间倾向于将鬼一法眼和鞍马天狗视为同一人。

    传授义经剑术的鞍马天狗,以及传授义经兵法的鬼一法眼。以义经为主轴来思考,自然会将这两人(一人与一神?)视为相同的个体。

    那么,为什么是鞍马「天狗」?「鞍马」可以理解。成为京八流源头的剑术,最初是传授给鞍马山的僧侣。但光是这样无法和「天狗」连结在一起。

    鬼一法眼之所以被称为天狗,是因为他将阴阳术改良成适用于人类,后来又导入忍术发明「天狗术」,这是魔法史研究家提出的假说。这个说法受到许多人支持,如今被认为是定理。

    风间向八云拜师之前,就习得这种天狗术。风间的别名「大天狗」就是来自这个古式魔法。他接受八云的指导习得许多忍术,但风间真正拿手的魔法,至今依然是天狗术。

    认知妨碍魔法「蓑隐」就是天狗术代表性的魔法之一。近似小野遥天生的特异魔法技能(BS魔法)。

    明明看见却看不见。

    明明听到却听不到。

    因为看见所以会闪避。却没发现自己闪避。

    不是阻断或扰乱光线与音波,是干涉意识,让对方认定「不在那里」。

    认知妨碍的强度应该不如小野遥的先天异能。但是天狗术「蓑隐」不只是作用在术士身上,同行者也不会被对方认知。

    魔法范围取决于术士的功力。以风间的状况,包括他自己最多能让四人隐身。

    达也没被敌方侦察兵发现,是风间的「蓑隐」使然。

    两人抵达甲板基部的房间前面。

    不是操舵室,是司令室。即使外型是小型油轮,内部构造也具备战舰的特征。

    风间打开司令室的门。

    开门声引得室内的大亚联盟逃兵部队干部转身,但他一「看见」风间就失去兴趣般转回去。

    『回报状况!喂!……少校阁下,不行。推测迎击部队全军覆没。』

    『留在潜舰的人也没接听通讯。就算只有我们也应该要离开这里。』

    留在司令室的共三人。其他人不是派到船坞就是出去侦察吧。

    可惜达也听不懂他们在说什么,不过风间听得懂中文。

    风间确定这三人是企图进行破坏作战的敌方干部,朝达也使眼神。

    达也的「分解」在大亚联盟脱逃军官的身体穿孔。

    双肩、双腿大腿部位,每人四处。

    达也同时施放十二个魔法,瞬间瘫痪敌方干部。

    ◇ ◇ ◇

    风间与陈祥山成功压制潜舰与伪装船坞的时候,强森上尉还在海里。

    上午抵达会合地点,他在海里离开小型潜艇,靠着潜水装上浮。看到伪装成民用游艇的特务船正如预定停在海面,强森一反个性松了口气。

    他的搭档——贾丝敏·威廉斯上尉在船上等他。

    「贾丝?发生什么事吗?」

    依照预定,她应该在久米岛的藏身处等待。

    以贾丝敏的个性,她不会心血来潮变更计划。强森没有说笑的余力,严肃询问变更预定的原因。

    「你不知道吗?……不,看来你不知道。」

    贾丝敏这个反应,使得强森心中的不祥预感逐渐膨胀。

    很遗憾,他并没有多虑。

    「明天作战的主力部队被日本军抓住了。虽然你刚回来,但我想立刻开会。」

    强森目瞪口呆的时间极短,不到一秒。

    「——知道了。我去换装。」

    「我在餐厅等你。」

    贾丝敏连目送的时间都省了,强森前往用为更衣室的舱室。

    餐厅坐着贾丝敏,以及大亚联盟逃兵部队的干部——布莱德利·张。

    张不时瞥向贾丝敏,大概是心底无法相信她的身分吧。

    贾丝敏至今避免见到刘以外的逃兵部队成员。这次和张见面是因为刘被抓而逼不得已。

    张今天是第一次见到她。从十二、三岁少女的外表,确实很难接受她是上尉阶级的魔法师。

    两人用来等待的地点虽说是饭厅,却只是附设简易厨房的一组小桌椅,看起来就很委屈张的高大身躯,但他没余力对这种小事提出不满。

    强森也一样。

    「你说被抓是接受临检吗?移动船坞肯定在公海啊?」

    「不是临检。虽然不知道详情,但好像是遭受非法奇袭。」

    「正规军做出海盗的勾当吗?」

    强森气冲冲地撂下这句话。

    「我们在这一点也没办法批判日本军。」

    贾丝敏不是安抚他,而是要他自省冷却脑袋。

    「……还知道其他情报吗?」

    虽然并非完全镇静下来,但强森以稍微克制的语气要求追加说明。

    「大亚联盟的追捕部队好像也参加袭击。」

    「我知道日本军和大亚联军合作,但是不太妙。应该认定明天作战的情报外泄吗?」

    「对方也是下定决心进行非法作战。事到如今应该不惜使用自白剂吧。」

    贾丝敏的语气不带批评或厌恶。对于至今专门负责洗脑或拷问等特殊任务的她来说,这种事并不稀奇。

    「而且,作战本身已经出现破绽。」

    澳大利亚军在本次破坏作战的职责,始终是在背地里支援大亚联盟反谈和派。而且原则上仅止于物资支援,派遣过来直接参与战斗的要员只有贾丝敏与强森这对搭档。

    贾丝敏他们这边,也没有预定以主战力的身分参与破坏作战。澳大利亚答应支援反谈和派,是因为本次有所共识的计划开出一个条件。澳大利亚这边的主要任务始终是监视状况,只在事态逼不得已的时候才参加战斗。

    澳大利亚当然也肯定不打算全面禁止战斗。如果完全不想派人战斗,就不会派遣贾丝敏与强森这样的好手协助。派遣这两人强烈反映英国的意向,但如果澳大利亚没这个打算就不会付诸实行吧。

    虽然这么说,但澳大利亚没必要执着于进行成功机率降低的作战。想阻止日本扩大势力而拟定本次作战的是英国,澳大利亚只是以秘密同盟国的身分协助。

    「作战应该要实行。现在中止的话,至今的牺牲都会化为乌有。」

    但是布莱德利·张的立场不同。他主张强行实施破坏作战。

    站在张的立场也堪称理所当然吧。他从大亚联盟的香港军逃脱,从事这项作战。

    香港受到英国政治影响是公开的秘密。即使如此,所属国家始终是大亚联盟。

    张回到香港将成为罪犯。张这个高阶魔法师要面临的刑罚,轻一点是强制劳动,高机率是沦落为洗脑的傀儡兵,也就是自由意志被剥夺的生体兵器。

    洗脑会导致魔法技能受损,这是常识,但大亚联军以损害魔法多样性为前提,将魔法师洗脑改造为绝对服从士兵的技术已经进入实用阶段。这是顾杰透过无头龙提供的魔法(或许该说是咒术)衍生出来的技术。

    对于被改造为傀儡的魔法师来说,这等同于死刑。会被剥夺自由意志,生命也会被利用殆尽。虽说连感受痛苦的心都会失去,但恐怖程度可以说是更胜于死刑。

    张的最后一条路是让破坏作战成功,推翻大亚联盟和日本的谈和。这么一来罪状会变成功劳。即使因为反谈和派复权,使得母国政府不承认他的功绩,他也可以带着破坏作战成功的实绩逃亡到澳大利亚或英国。

    总之,如果明天对人工岛竣工纪念宴会进行的破坏任务没成功,他就没有未来。他不可能接受作战中止。

    「可是,已经失去作战主力的潜舰了。」

    正如贾丝敏的指摘,明天的作战是由张率领机动部队吸引警备人员的注意力,再以潜舰从海里攻击。而且不是用鱼雷或飞弹直接攻击,预定是从海里送出特务员秘密接近,在浮台安装炸弹。

    「小型艇还在。总归来说,只要神不知鬼不觉从海里接近就好。潜舰并不是这场作战绝对需要的工具。」

    「做得到这种事吗?」

    「我们的部队留有擅长在水中行动的魔法师。虽然人数减少,却不会影响作战。」

    听到张这番强势的话语,贾丝敏和强森转头相视。

    「我们不能独断下结论。请给我们一些时间征询本国意见。」

    强森代替贾丝敏向张提出要求。

    这不是要拖延时间。他们需要确认澳大利亚本国的意向,这是千真万确的事实。

    「……知道了。期待得到贵国的正面回应。」

    张大概也明白这一点吧。他克制焦急心情点头答应。

    ◇ ◇ ◇

    强森和本国长官连络的手段,是只针对英国军用通讯卫星发出高指向性电波进行无线通讯。

    不用说,是为了防止窃听。

    但是很遗憾,即使做到这种程度,他的通讯还是被日本军窃听了。

    「藤林中尉,辛苦了。」

    「队长,不敢当。」

    藤林的别名「电子魔女」主要来自于她是高超的资讯骇客,却也包括魔法师层面的意思。

    她精通干涉电气或电波讯号的发散系、聚合系、振动系魔法。

    不是将电磁波用为攻击或索敌手段,而是擅长以魔法介入包含有线与无线各种通讯的「魔女」。光通讯到头来依然是电气讯号转换而成,所以也包含在她魔法的守备范围。

    此外,不只是正在进行的通讯,藤林也具备特殊技能,能重新建构电磁、电子、光学记忆媒体里被覆写消除的资料。

    即使有她无法「解读」的通讯,她无法「窃听」的通讯实际上不存在。经由藤林的魔法,强森上尉的卫星通讯在独立魔装大队的收讯机播放。

    「真田,成功解读了吗?」

    「是。编码并不复杂。」

    而且即使是藤林无法解读的编码,真田也大多可以解读。真田不只是优秀的魔法工学技师,在编码技术领域也是内行人才知道的专家。

    「内容是?」

    「询问明天的作战是否应该中止。澳大利亚军还没回覆。」

    「这边比较希望他们继续进行就是了……」

    如果达也留在这里,应该会反对风间这句话吧。对他来说,别发生事件是再好不过。

    不过以风间的立场,既然能得到对己方有利的结果,他认为多少牺牲一点是在所难免,不对,反倒是应该积极支付的成本。

    逃离大亚联军的反谈和派已经失去作战能力。风间他们是这么分析的。明天前可以补充战力的机率等于零。可以预测即使他们决定进行破坏作战,也不会造成太大的损害。

    「能不能让他们收到假的回应……不,应该不可能。」

    风间毒辣的低语,真田回以遗憾的苦笑。

    「要放出假通讯,技术上并非不可能。但是应该很难阻断澳大利亚的真正回应。」

    「说得也是。」

    风间也明白这一点,所以说到一半就否定自己的点子。

    何况也没时间设局诈骗了。

    「澳大利亚军回覆了。」

    风间继续歪头在想鬼主意时,藤林回报窃听到情报。

    「他们怎么说?」

    暗号一度被破解。虽然终究没重复使用同样的解码金钥,却可以自动转译成普通语言。

    「是。内容是『准许进行明天的作战,协助大亚联盟反谈和派,引导作战成功吧』。」

    「这样啊。柳。」

    风间说完,柳回答「有」从房间一角走过来。

    「将这个情报告诉陈祥山,讨论迎击阵型。细节交给你决定。」

    「遵命。」

    柳向风间敬礼之后离开房间。他的脚步稍微比平常轻快。

    「话说回来,澳大利亚真强势。难道是获得新兵器吗?」

    真田以没有严肃感的语气询问风间。

    「不,应该没当真认为作战会成功吧。」

    不过,风间回的意见不像是开玩笑。

    「这到底是?」

    「我也觉得如果真的要让作战成功,这样的指示太随便了。如果真的希望破坏作战成功,应该会因应恶化的现状,下达详细的作战指示。」

    藤林以推测的形式,回答真田这个简短的问题。

    她的回答很接近风间的想法。

    「这是大后方高层的想法。即使在后面详细指示,也大多不符合现场的状况,不过高层总是想尽量管理现场。」

    风间说出不只适用于军事,似乎也适用于一般环境的挖苦话语。

    大概是因为被冤枉独断专行而长期受冷落,他即使地位提升,也总是喜欢说管理层级的坏话。

    但他当然会遵守分际,不让当事人听到。

    「反过来说,如果没有具体指示,大多预测可能会失败,所以做好卸责的准备。这次的案例就符合这个状况吧?」

    「属下可以理解队长的意见,但他们没想过要是作战失败,派遣的特务员也有生命危险吗?」

    真田一副不太能同意风间见解的表情提出疑问。

    「这部分澳大利亚军当然明白吧。即使如此依然认为没关系。这就是我的意见。」

    如此大胆的推理,真田也难掩惊讶。

    「意思是要割舍魔法师特务员吗?」

    相对的,风间以沉稳表情点头。

    「如果是真的不能失去的魔法师,就不会投入这种危险的作战。这可不只是风险高,就像是在没有安全网的状况下走钢索。」

    「一开始就考虑当成免洗的棋子……?」

    真田哑口无言,代他询问的藤林声音微微发抖。

    「假设USNA出现可能会威胁到我国的魔法师,我们会派达也独自前往USNA吗?」

    「不会……至少要提供充足的后援。」

    听到风间举这个具体的例子,藤林露出接受的表情点头。

    「可能是能力上的缺陷,或是身体上的缺陷……既然任命执行潜入任务,应该有两把刷子,不过大概觉得就算失去也不可惜吧。」

    风间拿起桌上的平板型终端装置。是在牛排馆二楼和达也开会时也用到的那一台。

    开启在画面上的档案也和当时一样。映在上面的照片是留胡子的男性,以及头戴草帽约十二、三岁的少女。

    「比方说,如果这名『少女』的外表不是施打药物造成的,而是调整的副作用导致基因异常,你们觉得怎么样?」

    「队长,这……」

    「调整的副作用」这个词,麻痹藤林的舌头。

    「这始终是假设。但你们不觉得有可能吗?」

    「说得也是。」

    和风间交谈的人,从藤林回到真田。

    「这是有可能的事。此外,既然是有这种特质的调整体魔法师,何时『燃烧殆尽』也不奇怪。澳大利亚军十分可能以队长说的方式运用这种人。」

    没人继续对真田提出的这个结论发表意见。
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