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短篇集 SS 抢眼大作战

    〔1〕

    西元二〇九六年度九校战将近的七月二十二日,星期日。

    黑羽文弥与亚夜子这对双胞胎姊弟造访四叶本家。

    此行的目的,是向真夜报告关于十师族九岛家秘密研发魔法兵器的调查结果。文弥没有直接参与这次的调查,但是父亲贡执行别的任务没空,他才会代替父亲陪亚夜子过来。

    真夜听完亚夜子的报告似乎很满意。她出言慰劳之后叫两人别拘谨,以放松的表情(不是指她至今没放松,是指她现在处于工作之外的休闲模式)邀两人享用茶点。

    以前的君主似乎会端出明显有下毒的茶点看臣下是否敢吃,藉以测试忠诚心,但真夜不会做这种没意义的事,文弥他们也不担心会有这种事。两人伸手拿茶点的动作有点踌躇,只是因为对于真夜亲自邀请感到惶恐。

    文弥他们就像这样,实在称不上是处于放松状态。看到两人这副涉世未深的样子,不能说真夜没因而冒出想恶作剧的心态。

    「这么说来,九校战快到了吧?」

    「是的。」

    文弥以隐含紧张的声音,回答真夜的问题。不,与其说是紧张,反倒应该是警戒吧。

    「你们两人也会参加九校战吧?」

    「是的,姨母大人。」

    亚夜子称呼真夜「姨母大人」,是真夜主动要求的。双胞胎的父亲黑羽贡是四叶真夜的表弟,正确来说,真夜并不是亚夜子的「姨母」。亚夜子面对外人时,也是将真夜称为「当家大人」或「真夜大人」。

    真夜也没要求文弥称呼她「姨母」,却要求文弥扮装(男扮女装)时这么称呼。由此看来,或许是因为女生叫「姨母大人」听起来比较可爱。

    「我们两人都会参加新人赛。」

    只不过,亚夜子自己已经习惯分别使用两种称呼,不再觉得突兀了。

    「新人赛?但是以你们的实力,我认为应该参加正规赛……」

    真夜的言外之意是「以第四高中的水准来说,更应该如此」,文弥与亚夜子都有正确理解到这一点。

    「可是,我们参加正规赛的话,或许会有点抢眼过头……」

    「我们是这么想的,所以用暗示的方式希望校方让我们参加新人赛……」

    换句话说,第四高中内部也有人提议将两人用在正规赛。大概是透过暗中斡旋,才回避了这个结果。很像是谍报专家──黑羽家儿女会做的事。

    「请问这样是多此一举吗?」

    文弥战战兢兢地询问真夜。一旁的亚夜子也绷紧肩膀。

    「虽然不是多此一举,不过……」

    真夜一副稍微思索的样子。文弥与亚夜子屏息等她说下去。

    「我想想。参加新人赛也无妨吧。」

    原本就挺直背脊坐正的双胞胎,以像是吞了一根棒子般直挺挺的姿势僵住。两人还无法像达也那样背靠椅背「抗拒」真夜的命令。

    「文弥、亚夜子,在九校战不必放水,全力以赴吧。」

    文弥与亚夜子原本都打算在听到真夜命令的下一秒回答「遵命」。

    但是实际上……

    「啊?是。」

    文弥是这个反应。

    「好的……可是这么一来,应该会太抢眼吧?」

    亚夜子比文弥好多了,但还是回答得极为支支吾吾。这也是在所难免,父亲贡对她(不只是亚夜子,也包括文弥)灌输了对于四叶家当家的忠诚心。四叶家要处理很多不能见光的工作,黑羽家负责的是其中更深邃、黑暗的部分。

    黑暗中的黑暗。正因为非法性质强烈,所以必须绝不背叛。考量到文弥与亚夜子的立场,彻底灌输「服从当家」的观念也是理所当然。

    反过来说,这次的命令就是如此意外,两人即使被灌输强烈的服从心,也不得不反问。

    「你说的对,亚夜子。如果你们拿出真本事的话,抢眼程度应该不会输给去年的深雪或是达也吧。」

    「当家大人,这是您的目的……吗?」

    文弥问。

    「嗯,没错,文弥。」

    真夜嫣然一笑,点了点头。

    「今年七草家的两个小千金应该也会参加新人赛,七宝家长子也同样会拚命试图表现自己吧。在这个时候,『可能和四叶家有关』的你们要是华丽地大显身手,注意深雪或达也的目光也会分散吧?」

    听真夜说到这里,两人都理解了她的意图。

    「小女子知道您的想法了。」

    然而,理解与接受是两回事。

    「可是这么一来,或许会影响到今后的任务……」

    照常理判断,亚夜子的论点比较正确。谍报员出名不是好事。

    「这你不用担心。」

    不过,真夜没讲明自己真正的意图,一语驳回亚夜子的中肯论点。

    「现在只管在九校战好好大显身手就好。我也很期待你们的表现。」

    「是,我们会努力。」

    「我们会致力回应您的期待。」

    文弥与亚夜子不用相视就能以内心相通,接下了真夜的命令。

    ◇◇◇

    真夜目送文弥与亚夜子离开之后,便摇响桌上的手摇铃。

    随即传来敲门声。大概是因为应该被铃声叫来的对象就在隔壁房间待命吧。

    「进来。」

    「打扰了。」

    回应真夜声音开门的是叶山管家。

    「叶山先生,事不宜迟,请联络贡先生。」

    「遵命。请问是为了那件事吗?」

    「嗯,没错……啊,等一下。」

    真夜叫住行礼后准备离开的叶山。

    「还是由我直接说吧。请转接过来。」

    「是,夫人。」

    叶山操作放在房间角落的古典风格语音通话机联络贡。

    电话立刻接通。看来黑羽贡也不能无视于真夜的号码打来的电话。

    叶山以电话简短交谈之后,就将话筒恭恭敬敬地递给真夜──即使是古典设计,话筒依然是无线的。

    「喂?」真夜接过话筒一开口,一个善于逢迎的声音就在她耳际响起。

    『喔喔,美丽的表姊,小犬小女又犯了什么错吗?』

    「不,他们漂亮完成职责了。」

    『这样啊,那太好了。既然如此,请问今天有什么要求?』

    「在这之前,贡先生,不能偶尔接个视讯电话吗?」

    『关于这一点,属下个人也深感遗憾。无法欣赏表姊闭月羞花的美貌令属下何其扼腕,但毕竟正在执行任务。』

    「贡先生,虽然这么说我很过意不去,但你只要讲最后一句就可以了。」

    『真严厉。所以,请问您打电话过来有什么事吗?』

    贡终于改为公事公办的语气,所以真夜也切换了心态。

    「是关于令郎令嫒的事。」

    贡停顿片刻才出声回应。

    『……知道了。属下立刻安排。』

    这段停顿陈述了贡的内心想法。

    「贡先生,我知道你有所不满,但我认为这对于令郎令嫒是好事。」

    『属下没什么不满,但您说「好事」的意思是?』

    这样的反抗不像黑羽贡的作风。以贡的立场,如果只是拿文弥与亚夜子当垫背,他应该也不太会反抗吧。但想到这么做是为了某人,他就无法老实接受。

    「我认为将令郎令嫒用在谍报现场太可惜了。」

    『可惜?』

    「文弥的魔法可以瘫痪对方却不造成任何伤害。亚夜子的魔法不只能几乎完全藏匿自己的身影,还能作用在己方。不觉得他们这辈子只当个谍报员太可惜了吗?」

    『但属下认为两人的魔法适合用在谍报工作。』

    「是吗?总之,我只是希望在我当家的时候,可以让他们尝试各种不同的事情。」

    贡没有回应。既然真夜拿出当家权限,他就无话可说。

    「这次想拜托的事情也是其中一环。我想你可能会有些不服气,但还是麻烦您了。」

    『别说什么不服气,属下不敢。属下会遵照您的命令安排。』

    「麻烦你了,贡先生。」

    真夜对贡的回答感到满意,将话筒交给叶山。

    「叶山先生。」

    「是,夫人。」

    叶山将话筒放回通讯机,回到真夜面前。

    「文弥与亚夜子这件事,贡先生是接受了,但我想他实际上仍然抱持反对态度吧。」

    「意思是可能草率行事?」

    叶山这个问题引得真夜苦笑。

    「这个嘛,他应该不会因为这样就造反,不过有可能会放水。所以叶山先生,请检查传闻的动向。」

    「夫人要属下观察黑羽阁下的工作表现?」

    「是的。请你观察传闻渗透的速度,如果没有按照预定传开的话,请告诉我。」

    「遵命。」

    叶山恭敬地点头。但他的话还没说完。

    「可是夫人,属下认为黑羽大人的担忧是理所当然的。」

    叶山突然开始建言,使得真夜蹙眉。

    「贡先生的担忧……?你这是在说什么?」

    真夜不是装傻。她心里真的没有底。

    「自称黑羽的人可能出自四叶家系这个传闻传开,或许会影响到黑羽大人今后的活动。因为黑羽大人在许多场合使用本名。」

    因为知道这一点,所以叶山不是再三建言,而是以告知己身担忧的形式提醒真夜注意。

    「喔,是这件事啊。」

    真夜脸上露出理解的神色。

    「确实多少会变得不方便行动吧。不过这在我的计算之中。」

    然而这张表示理解的表情,是因为叶山的指摘在她预料之内。

    「牵制黑羽大人的活动也是目的之一?」

    「因为最近有过度依赖贡先生他们的倾向。要是没交付工作给其他分家的人,实战的直觉会变钝吧?」

    从权力平衡的观点来看,总是过度依赖黑羽家不是好事。叶山行礼表示同意真夜的说法。

    ◇◇◇

    亚夜子与文弥姊弟当天就从四叶本家回到住处。晚餐后,两人在弟弟房间一起苦思。

    「用『直结痛楚』果然不好吧?」

    「顺利让人以为是『幻冲』,就可以用了吧?」

    两人烦恼的是「可以使出全力到何种程度」。

    真夜命令文弥与亚夜子「在九校战使出全力」,但两人都没有将这道命令照单全收。他们明白「使出全力」不等于「公开所有底牌」。

    不提达也的「云消雾散」这种被当成军事机密禁用的例子,在九校战这种有外人在看的地方,不少魔法师会隐藏自己的王牌魔法。「珍藏的压箱宝」很有可能在关键的时刻从「珍藏」变成「压箱宝」。

    比方说在九校战,克人直到最后都没展现「攻击型连壁方阵」。七草真由美没展现会令敌人陷入缺氧状态的「乾冰雹暴」,渡边摩利别说「童子斩」,连「压斩」都没施展过。

    不提克人,真由美与摩利基于参赛项目的性质,本来就没什么机会使用绝招。然而就算女子组也有男子组「秘碑解码」那样的竞赛,两人依然不会使用「乾冰雹暴」或「童子斩」吧。因为魔法并不是只用在竞赛上。

    「反过来说,只用『幻冲』会缺乏临门一脚对吧?真夜大人期待我们华丽地大显身手,所以是不是应该将『直结痛楚』伪装成『幻冲』,巧妙交错使用两种魔法呢?」

    「直结痛楚」堪称专属文弥的魔法。朝对方精神直接赋予痛楚的系统外精神干涉系魔法,表面上确实近似发射想子波令对方误以为「被打」或「中弹」的魔法「幻冲」。「幻冲」利用错觉令攻击对象认为自己受创,相对的,「直结痛楚」则是直接让攻击对象的精神感受到痛楚。虽然系统完全不同,却同样是以没有「实际作用于肉体的现象」,就能造成痛楚的魔法。

    「说得也是……」

    「那么文弥就要练习连续发动『幻冲』了。」

    亚夜子说的这句话,令文弥叹了口气。

    「但我不太擅长无系统魔法……」

    「别奢求了。」

    亚夜子一掌拍向发牢骚的弟弟背部。

    文弥发出呻吟。

    拍打力道看起来不是很强,不过大概相当用力吧。

    「你还有魔法能用就不错了啊。像我根本不知道要用什么魔法才能让当家大人满意。」

    对外固定使用「小女子」这个高雅自称的亚夜子,在家人面前是自称「我」。亚夜子以符合这个自称,颇具女孩气息的语气如此抱怨。

    「在九校战里,『极散』无处可用,『瞬间移动』也规定禁止使用……」

    亚夜子的牢骚过于中肯,文弥不知道该如何回应。如姊姊所说,「极散」在九校战没有用处。在指定领域将任意气体、液体、物理能量的分布平均化,导致无法识别的魔法「极致扩散」,通称「极散」。主要用途是让自己或同伴发出的声音无法识别;让反射的光线不会被敌人感应到,进而被发现,换言之就是用在秘密行动。在「秘碑解码」或许派得上用场,但「秘碑解码」是男生专属的项目。何况「派得上用场」与「可以使用」是两回事。

    此外,亚夜子擅长的另一个魔法「瞬间移动」,正确来说是「疑似瞬间移动」,也是不能在九校战使用的魔法。这个魔法直接被规定禁止使用。「疑似瞬间移动」是以空气之茧包覆自己或己方搭档,再中和惯性,瞬间经由真空通道移动的魔法。这个高速移动手段可以用在「幻境摘星」,但因为真空通道被认定会妨碍其他选手,所以实际使用的话会被判犯规,失去参赛资格。

    「对了!」

    文弥想到这里,突然用拳底敲向手心,一副灵光一闪的样子。

    「简单来说,就是制作真空通道这点会违反规定。但如果是一边将行进方向的空气『扩散』一边跳跃,就不会犯规。」

    听完文弥的点子,亚夜子一脸抗拒地板起脸。

    「文弥……『疑似瞬间移动』刻意制作真空通道,是因为即使加入这道多余的工序,也比较容易完成这个魔法。再说『扩散』是将分布平均化的魔法,所以行进方向的空气必须被术士身上的空气茧加压提升密度才能发挥功用。你这么做和正常推开空气跳跃没有两样。」

    「那不是更好吗?」

    但文弥受限于自己的想法,没有好好面对亚夜子的不满。

    「如果不使用特殊魔法就能展现实力,肯定会很抢眼!」

    「或许是这样没错啦……但我擅长的是瞬间移动,并没有特别擅长跳跃。」

    「没问题的。就算真空通道消除了空气阻力也还有惯性。瞬间移动这个魔法的关键,不就是移动魔法与惯性中和魔法必须迅速同步吗?就算有空气阻力,也没有女高中生跟得上姊姊的移动速度。大概连深雪姊姊也做不到吧。」

    亚夜子眉头一颤。「深雪也做不到」这句话令她的对抗心态抬头。

    虽然文弥没这个意思,但是以结果来说,他按到最能激发亚夜子干劲的穴道。

    「说得也是……你说的也有道理。我试试看吧。」

    亚夜子绝对不是很好哄骗的性格。

    「没错。如果是姊姊就做得到。」

    反倒是即使是双胞胎,却能不经意怂恿亚夜子到这种程度的文弥,才应该令人畏惧吧。

    ◇◇◇

    比起能够反映在九校战成绩的战斗用魔法,第四高中重视的是具备高度技术性意义的复杂多工序魔法。会这样的主要原因很单纯,因为第四高中是在第三高中之后设立的。三高标榜尚武的校风,比起一高与二高,更为主打实作(实战)型的魔法教育,因此接下来设立的四高就半自动地采取对照性的方针。

    不过,四高学生在战斗方面绝对不比别校学生逊色。具备技术人员倾向的学生确实偏多,但他们说到底也只不过是重视魔法的科学技术层面。

    「将『疑似瞬间移动』改造成不会犯规吗……」

    「会很难吗?」

    「不,总归来说只要弄成即使不制作真空通道也能减少空气阻力就行了吧?做得到喔。」

    被亚夜子找来商量的三年级男学生挺胸保证。不能说他没有想对可爱学妹展现长处的念头,但是比起这种心态,更重要的是他凭著四高的志气,不能在技术改良的领域说出「做不到」这三个字。

    「哇!真不愧是鸣濑学长!」

    「喔……嗯。交给我吧!」

    即使被亚夜子捧得心花怒放,四高学生的骄傲应该也是挑战精神的泉源。

    顺带一提,这个「鸣濑学长」──鸣濑晴海是雫的表哥。雫的母亲,也就是晴海的阿姨──旧姓鸣濑的北山红音是道地的武斗派魔法师,但晴海自己是志愿走技术路线的高中生。他在四高的实技成绩也是顶尖,因此也会以选手身分在九校战上场。但是老实说,晴海自己是想以工程师的身分参加,因此他积极协助改写学弟妹的启动式。

    真夜赋予「抢眼任务」隔天的星期一,亚夜子就像这样找到了执行任务的助手,但文弥是自己绞尽脑汁摸索。

    话说回来,文弥是个美少年。而且是男扮女装就可当成「美少女」的可爱型美少年。大概是发育较慢,所以个子也比较矮,且即使接受严格训练,手脚也没变粗。

    「黑羽学弟,可以再多多依赖我们一点喔。」

    「好的,谢谢。如果遇到什么不懂的地方,请让我请教一下。」

    「嗯,真的别客气喔。」

    在学姊眼里,文弥的外表会激发保护欲,应该说忍不住就想找他打交道,而文弥从刚才就像这样被女性技术人员搭话。

    受到这般宠爱,对于文弥来说并不愉快。他的目标是成为达也那样酷帅可靠的男性(这是文弥的主观),被当成吉祥物非他所愿。

    就算这么说,文弥也不会冷漠应付学姊,他没这么幼稚。不,他在这方面是超龄的成熟。他会亲切面对示好的女生,同时以果断态度拒绝援手。要是爱理不理地拒绝,女学生之间应该会对文弥产生反感,但这名美少年面带笑容客气应付每一人。这份果断的态度反倒博得好感,建立了「意外具备男子气概」这样的山头。

    虽然和任务没有直接关系,但文弥与亚夜子都在四高内逐渐提升自己的「抢眼指数」。

    ◇◇◇

    九校战已近在眼前的七月底。以住在关东、东海地区的魔法师为中心,开始传出了一个奇妙的传闻。

    十师族四叶家。世界最强魔法师之一──四叶真夜当家掌权,公认是日本最有力魔法师集团之一的家系。然而根据地无人知晓,除了四叶真夜之外的成员也是个谜。

    不过,罩著神秘面纱的四叶成员曝光了。正确来说是得知某个姓氏的家系似乎和四叶家有血缘关系。据传「黑羽家」有著四叶的血统。

    在魔法相关人士之间流传的情报,只有「黑羽」这个姓氏。至于全名、藏身处、表面上的职业、婚姻状况、是否有子女等等,细节完全不得而知。这也格外引起众人的兴趣。

    「黑羽学妹,你该不会和四叶有关系吧?」

    如此询问当事人(因为正在调校CAD,所以不是真的面对面询问)的鸣濑晴海,堪称是胆子很大的少年吧。传出那个传闻之后,第四高中就蔓延著极力避免对文弥与亚夜子提到这个话题的气氛。

    他却在这时候问这个问题。周围正在工作的学生们也停手竖起耳朵。

    「你猜错了喔。」

    亚夜子笑著否定晴海的询问。他们只被允许让人认为「黑羽亚夜子可能和四叶有关」,出现「黑羽亚夜子和四叶有关」这个传闻超过了容许范围。

    竖耳聆听的学生们挂著期待落空的表情回头工作。但晴海并不是只问这一句就罢休。

    「真的无关?但你们的魔法怎么看都是十师族水准啊。」

    晴海把目光从手上的CAD移开,抬头和亚夜子四目相对。

    亚夜子露出甜笑,看向晴海双眼。

    「晴海学长,很荣幸您这样称赞。小女子也想成为了不起的魔法师,就像是号称匹敌十师族的鸣濑红音小姐那样。」

    亚夜子的精湛回应,令晴海露出苦笑。

    「她现在是北山红音就是了。」

    晴海个人顶多只能这样回应。

    「说得也是。恕小女子失礼了。」

    即使考量到晴海是高中生,他这样挑语病也是不太稳重,但亚夜子的笑容完全没打折扣。

    「不,问了奇怪的问题,我才要道歉。」

    晴海也没闹脾气,将目光移回手上的CAD。

    亚夜子与文弥就像这样在第四高中内巧妙周旋,将两人和四叶家扯上边的臆测也因而迅速降温。不过在社会上,「黑羽家是四叶家分支」的传闻已经确实扩散了开来。

    这么一来,到处打听想确认传闻真假的人也会愈来愈多。姓「黑羽」的人在国内并非多到随处可见,却也没有少到稀奇的程度。

    然而「姓黑羽的魔法师」人数就不算多。如果想彻底清查,也只要敢花钱就做得到。而且不少人认为四叶家相关的情报值得不惜成本取得。

    「姊姊。」

    「嗯……今天也有。」

    结束九校战练习后走出校门的文弥与亚夜子,很快就察觉有人跟踪。已经连续第三天了。两人前天知道自己被监视的时候还会紧张,不过到了第三天只觉得「又来了」。

    「今天会是谁呢?」

    亚夜子以满不在乎的语气低语,文弥也以不耐烦的声音回应。

    「可能是哪里的记者吧。藏身手法很粗糙,看起来也没和别人联手。」

    两人缺乏紧张感不只是因为习惯了,也是因为跟踪者技术不佳。

    「是记者大人啊。他们究竟是想做什么呢?」

    「姊姊的媒体偏见又开始了……虽然我很想这么说,但今天我也有同感。明明无论我们是什么身分,也应该和政治、经济或文化都没什么关系才对。」

    「大概是『民众有知的权利』这样吧?但我不知道善良百姓们,是否真的想知道我们的事就是了。」

    两人一边轻声咒骂,一边走向最近的车站。反正即使从校门跟踪也只能跟到车站。因为搭乘电动车厢的时候得指定去处,基于这个系统,一旦上车就不可能继续追下去。

    两人自以为应该如此,但这想法有点天真。文弥与亚夜子都过度低估了「记者的热情」。

    两人一进入车站,就有匆忙的脚步声从后方接近。是本应悄悄跟踪的对方跑过来要留住文弥他们。被缠上就麻烦了。同时如此判断的姊弟俩加快脚步走向验票闸口,但前方也有两名推测也是记者的中年男性接近。肯定是一开始就打算在车站采访,所以预先埋伏。

    搭电车上学的四高学生一定会利用这个车站,所以这是称不上巧思的确实手法。那么,在后方跟踪的男性应该是要在发现文弥他们不是搭电车通学的时候,负责联络同伴吧。

    文弥与亚夜子转头相视,接著突然一个直角转弯,拔腿就跑。从前方接近的记者(暂定)也匆忙跑起来,但文弥他们快得多。何况姊弟俩的目的地就在附近。文弥与亚夜子气喘吁吁地(当然是装出来的)跑进车站的派出所。

    派出所并非空无一人,正中两人的下怀。普遍设置街道监视器之后,派出所数量也减少了,不过都市的车站还是有设置。即使如此,派出所还是经常因为警员外出巡逻而关闭,但今天两人运气似乎很好──原因当然也在于早晚的上下学时间容易发生治安问题。

    派出所警官一看到四高以白袍为设计灵感的制服就下意识地板起脸。不愧是被分发到魔法科高中生所使用车站的派出所的人,虽然水准不高,但这名警官也是魔法师,还是四高的校友。所以关于学弟妹们和非魔法师市民闹出的纠纷,他平常就格外感到厌恶。

    但他一看到两人,尤其是亚夜子的脸蛋,这份厌恶感就逆转了。应该用不著说原因吧。为了以防万一补充一下,警官是年轻男性。

    「不好意思,巡查长先生!」

    亚夜子用求助语气说道,在年轻警官心中确立「他们无疑是受害者」的构图。不是称呼「警察先生」而是正确称呼「巡查长先生」这个阶级(职位)也留下良好印象。

    「怎么了?」

    考量到亚夜子的容貌,年轻警官应对的语气比平常温柔也是在所难免吧。此外,文弥也不安地反覆转身往后看,这个演技也从侧面支援了亚夜子的形象作战。

    「有陌生男人追过来……我们差点被包围……」

    不安地稍微含泪是重点。

    「毕竟不能擅自使用魔法……没有魔法的话,我们还……」

    亚夜子说完,文弥在她身后不甘心般补充说。隔著衣服来看,文弥的体格娇细到会误认成是女生,为他的说法增添说服力。

    「知道了。交给我吧。」

    警官脸上洋溢正义感,走出派出所。

    文弥与亚夜子在警官背后悄悄互使眼神,目送他的背影。

    派出所外面传来警察和记者(暂定)争论的声音。记者(暂定)频频大喊「报导自由」,但文弥他们即使是魔法师,也尚未成年。而且三名记者(暂定)都是中年男性,文弥是美少年,亚夜子是美少女。目击姊弟俩跑进派出所的旁观群众也出言批判记者(暂定),甚至有人向警官表示愿意作证。

    记者(暂定)似乎终于明白形势不利,突然放低姿态哈腰鞠躬,逃往验票闸口。

    〔2〕

    在原本的准备工作以外也劳心劳力,明天终于要出发前往九校战会场的八月二日晚上,文弥与亚夜子接到真夜的新指令。

    「……要在九校战的赛前宴会,和达也哥哥做『首次见面』的问候吗……」

    「并不是很难的指示。个中用意也很好懂。」

    在两人为就读四高而租借的住处客厅里,文弥念出行动终端装置收到的命令内文,坐在正对面的亚夜子也看著自己的终端装置如此回应。

    「是啊。」

    文弥也赞成「用意很好懂」这段话。文弥他们姓「黑羽」这个可能和四叶家有血缘关系的姓氏。让参加宴会的人看见文弥他们和达也是初次见面,这么做的用意应该是想让大家认为达也和文弥他们毫无关系,也和四叶家毫无关系。

    「不过,我们能创造出可以自然打招呼的状况吗?不只学校不同,达也哥哥又是技术人员,就算参赛也是正规赛,但我们是新人赛。旁人反而会怀疑我们为何刻意去找达也哥哥吧?」

    文弥以左手五根手指插入自己的发间纳闷,亚夜子见状轻声发出老神在在的笑。

    「但我认为不会很难啊。」

    「姊姊,你有什么好点子吗?」

    文弥的声音带点怀疑,但亚夜子没有不高兴。

    「交给我吧。」

    看到亚夜子充满自信的态度,文弥决定交给姊姊处理。亚夜子从外表看来,给人的印象经常是喜欢花俏的感性少女,实际上她确实好胜,却也是正经、理性又负责的少女。文弥对此非常清楚,亚夜子的这一面也数度在出任务的时候救过他。姊姊肯定有什么可以假装素昧平生地和达也接触的好点子吧。文弥如此判断之后,便换了个话题。

    「话说回来,用在『幻境摘星』的魔法完成了吗?虽然可能不是该在今天问的问题啦。」

    文弥问完,亚夜子露出傻眼表情。

    「这确实不是今天该问的问题喔……明天就要出发参加九校战,怎么可能没完成?再说,如果我回答『还没』,你打算怎么办?」

    「哪能怎么办……只能由我好好努力?」

    文弥自己也知道这个问题问得不是时候,回答得有点尴尬。

    相对的,亚夜子听完弟弟的回答之后咧嘴一笑。

    「是喔……看来你很有自信呢。」

    「我当然和姊姊一样啊。任务会确实完成,而且就算不是基于任务,既然参赛了,就一定要胜利。只不过是目标从『低调胜利』变成『高调胜利』罢了。」

    文弥表情像是在提防姊姊会对他说些什么,但还是口齿流利地清楚回答。

    「『幻冲』与『直结痛楚』的搭配已经练熟了?」

    「不成问题。」

    文弥点头说。坚定的态度甚至令人误会是虚张声势。

    看到这样的弟弟,亚夜子露出温柔微笑。这不是对双胞胎弟弟毫无顾虑与客气的笑容,而是又有些巧妙不同的,身为姊姊的柔和微笑。

    「我放心了。」

    文弥也露出放松下来的笑容。

    「我也是。」

    两人开始讨论明天要带什么东西出门。

    ◇◇◇

    九校战赛前宴会开始一阵子了,但第四高中的学生依然聚集在会场一角。

    四高在历届九校战中都固定是争夺倒数名次。他们对于己身魔法的自豪不输别校,但还是会感到畏缩吧。

    亚夜子在这群人之中相当抢眼。这也是难免的吧。魔法师大多外貌出众,但亚夜子具备的华丽气息在俊男美女之中也引人注目。别校学生也不时偷看她的脸,想找机会过来搭话。

    然而,不巧的是亚夜子并不想以这种方式抢眼。她主动搭话的男学生,是同校三年级的鸣濑晴海。

    「不好意思,鸣濑学长,冒昧请教您一件事。」

    正在和同学说话的晴海,听到亚夜子突然搭话颇为惊讶。

    「黑羽学妹,突然找我有什么事吗?」

    「是的,这样像是在挖人隐私,小女子有点过意不去,但鸣濑学长有亲戚就读一高吧?」

    亚夜子投以不像是学妹的妩媚笑容,让晴海脸红了。

    「啊,嗯。我表妹就读一高。」

    晴海本人自认有拚命克制内心的慌张,但是客观来看不太顺利。同年级男生冷眼看著他。

    至于女学生这边,则并没有特别看到她们对亚夜子表现出「装可爱」或「谄媚男生」之类的反感。

    原因之一在于晴海并不是那么受异性欢迎的类型。他身为魔法师与魔工师的实力都是前途无量,也有「大富豪配偶的侄子」这层关系。但是他外表不算亮眼,再加上性格是对于魔法过度热衷的「魔法痴」,所以若要当成恋爱对象,同年级的女学生是有点敬而远之,而这个立场也感染给学妹。

    但是没对亚夜子投以厌恶视线的主要原因,是因为四高的女学生们经过九校战的练习,知道亚夜子是容易因为外型而遭人误解的类型。她们反倒深感兴趣地想知道亚夜子找「那个晴海」究竟有什么事。

    「这件事怎么了吗?」

    晴海没察觉周围这样的目光,反问亚夜子。

    亚夜子察觉到周围注视他们的视线,却以完全不让人看出她已经发现这点的笑容回答。

    「其实我想向一高的某人打招呼……希望学长的表妹帮忙介绍。」

    「想向某人打招呼?」

    「是的。学长也知道吗?是一位名为司波达也的学长。」

    「喔,那个超级工程师啊。」

    晴海知道达也的名字。应该说在四高的选手团,只有部分一年级学生不知道「司波达也」这个名字。对于重视魔法科学技术面的四高学生来说,达也去年展现的「魔术」与「奇迹」相当令人难忘。

    「黑羽学妹,你是他的粉丝?」

    亚夜子这样的美少女崇拜别校学生,男学生们内心应该很不是滋味。但是晴海的语气没有蕴含嫉妒。这时候的他认为四高学生崇拜「司波达也」是无可奈何的事。

    「不,与其说是小女子崇拜,不如说是文弥……」

    亚夜子说到这里,就瞥向在斜后方待命的文弥。

    晴海跟著看过去,文弥随即害羞地移开目光。这不是装出来的,是文弥最真实的反应。文弥确实非常崇拜达也,因为被他人知道而感觉难为情也是出自内心的反应。这使得亚夜子的说法增加强烈说服力。

    「知道了。我去说说看。」

    晴海爽快答应帮可爱的学弟妹这个忙。这原本就不是多么困难的委托。绝对不是因为他觉得文弥可爱。

    晴海环视会场寻找雫,而且满快就找到了这个表妹。她位于一高历年来习惯聚集的餐桌旁边。只不过几乎就在她旁边的一个地方,目标人物「司波达也」正在和三高的「王子」与「始源」一脸正经地讨论事情。

    晴海感觉门槛一下子抬高,但是不能刚允诺就畏缩却步。他如此鼓舞自己,然后走向雫。

    晴海完全没对亚夜子与文弥示意,不过两人毫不犹豫地跟在他背后走去。

    「雫。」

    「晴海表哥。」

    晴海从一旁搭话,雫立刻转过身来。晴海也算认识雫旁边的穗香,多亏如此,他才觉得自己在这里没有想像中的突兀。

    「好久不见。」

    雫特地离开一高学生集团走过来,晴海总之先亲切地打了声招呼。

    「我才该说好久不见。怎么了?」

    晴海内心觉得一如往常反应冷淡的表妹这样「太可惜了」,但他也挂著绝对不算和蔼可亲的尴尬笑容回答。

    「其实我的学弟妹……」

    晴海说著转头看向后面。

    雫的目光对到两人,亚夜子恭敬鞠躬,文弥简单行礼。

    「想向司波达也学弟打招呼。」

    雫表情微微变化(只有熟人才看得出来的程度),表示意外。

    「我是黑羽文弥。司波学长,初次见面。」

    「初次见面,小女子是黑羽亚夜子,和文弥是双胞胎姊弟。司波学长,请您多多指教。」

    在晴海介绍之下,文弥与亚夜子向达也进行「初次见面」的问候。两人的问候毫不突兀。

    「初次见面,我是司波达也。」

    不过达也也一样。

    「但我就读第一高中,不算你们的学长。」

    「即使学校不同,司波先生在魔法师界依然是学长。」

    「我们姊弟虽然就读第四高中,但其实不太擅长技术层面,如果方便的话,可以劳烦您指导我们吗?司波学长的技术让小女子和弟弟好感动。」

    这当然是文弥他们为了今后能易于接触达也所演的戏,所以在达也背后待命的深雪也没插嘴搞砸两人作戏,加上她没自信能假装自己不认识他们,就没主动开口。

    对于达也来说,这也是今后方便找文弥他们说话的藉口,所以正合他的意。

    「九校战期间实在是没办法,但如果有其他机会就没问题。」

    「真的吗!」

    「谢谢学长,请您将来务必指导我们。」

    两人(尤其文弥还是男生)没有积极向深雪这样的美少女搭话,其实不太自然,但也不足以搞砸这场假装首度见面的戏。实际上,近距离观看这一幕的晴海就不觉得奇怪。

    就这样,文弥他们顺利让他人留下「两人和达也素昧平生」的印象,回到了四高学生的集团当中。

    ◇◇◇

    赛前宴会结束,门厅与走廊即将熄灯的时刻,文弥与亚夜子以催眠瓦斯让同房的一年级学生(即使是姊弟,当然还是男女分房)熟睡,然后在饭店庭院深处会合。

    「文弥,你真准时。」

    「姊姊才是。」

    两人长相不同,却相互投以气息神似的笑容,并脱下上半身所穿的无领薄拉炼外套,再翻到内面。

    可翻面的这件外套,从接近白色的亮灰色,变成和长裤同样接近黑色的深灰色。文弥正常拉上拉炼,亚夜子则是就这么将头发留在外套内侧,拉上拉炼。光是这样,两人的身影就融入了黑暗里。

    「那么出发吧。姊姊,麻烦了。」

    「收到。」

    亚夜子简单回应,同时发动通称「极散」的拿手魔法「极致扩散」。

    两个人影这次真的融入夜晚的黑暗之中。

    文弥与亚夜子从真夜那里收到了「在九校战引人注目」、「避免留下决定性的线索让人确信他们和四叶有关」、「让周围认为他们和达也素昧平生」这三道命令。但是在这之前,他们要以黑羽家魔法师的身分调查一件事,就是关于P兵器──寄生人偶性能测试相关的详细情报。文弥不用说,而深入参与这项调查的亚夜子即使在九校战台面上有别的任务,也完全不想将做到一半的工作扔著。

    调查对象是「越野障碍赛跑」的赛场。目前已知寄生人偶将以最后一天的「越野障碍赛跑」为舞台进行测试,而且白老鼠是魔法科高中生。不过这项竞赛的场地极为宽敞,有四公里见方。「在进行越野障碍赛跑的时候测试」几乎等于无法确定实际地点。

    而且也不知道会投入多少人偶测试。即使把妨碍测试的任务交给其他实战要员(文弥与亚夜子都预测,这项职责到最后几乎一定会由达也扛下),两人也希望事先掌握寄生人偶的配置地点与数量。

    然而,两人在「越野障碍赛跑」竞赛区域前方停下了脚步。

    「进得去吗?」

    「……不行。主动式感应器的配置过于密集,找不到能钻的缝隙。」

    亚夜子的「极散」主要是将电磁波、音波与气流扩散平均化的魔法。基于这个特性,亚夜子对于释放到空中的电磁波与音波偏倚很敏感。虽然不像穗香敏锐得能够认知可视光成形之前的光波震荡,但如果是已经存在的分布,她的感应范围就非常广。四公里见方的越野障碍赛跑场地也能轻松纳入她的侦测范围(但是无法感应到固定不动的固体配置)。

    她的知觉捕捉到以多面体圆顶形状覆盖赛场架设的红外线、电波、音波主动感应网。有人将守备森严形容为连蚂蚁都无缝可钻,但这个感应网确实只有猫这种体积的小动物可以不被发现地自由出入。

    「如果是被动式感应器还能设法应付……居然设置这么多成本不斐的主动式感应器。」

    如亚夜子所说,被动式感应器只侦测入侵者释放的电磁波或音波,如果是这种感应器,无论有多少个,都能以她的「极散」让感应失效。就算是主动式感应器,如果是以释放电磁波或听阈外音波捕捉入侵者反射讯号的反射型感应器,同样能以「极散」让感应失效。

    然而,用发讯机传送红外线或超音波到收讯机,以是否断讯侦测入侵者的阻断型主动式感应器,将红外线或超音波平均化的步骤本身就会被侦测为异常状况。

    「要抱著会被感应的决心闯进去吗?内部应该只有设置监视器跟收音器吧?既然这样,只要在瞬间突破感应网,就算被发现入侵,我们的身分也不会曝光吧?」

    文弥过于果决的提案似乎也让亚夜子心动,但她最后摇了摇头。

    「……别这样吧。没必要在正式开始之前把事情闹大。」

    这里说的「正式开始」是「正式开始寄生人偶的性能测试」以及「九校战正式开始比赛」两个意思。去年就发生了和无头龙相关的不幸事件。要是有可疑人物入侵九校战会场,即使九校战不会中止,想必各方面上也会变得绑手绑脚。这么一来不只是他们自己要行动会有问题,也会为达也那边添麻烦。

    「知道了啦。」

    文弥之所以拟定这种也让人觉得鲁莽的计画,以及遵从亚夜子的决定,都是因为两人的职责不同。文弥以「直结痛楚」上前线战斗,亚夜子以「疑似瞬间移动」与「极散」支援入侵与撤退。这样的职责分配使得在这对双胞胎之间,潜入调查的阶段由亚夜子掌握主导权,在动用武力的场面则是由文弥掌握主导权。

    「……看来今天只能撤退了。」

    就在亚夜子要附和文弥这句话的时候……

    「亚夜子、文弥。」

    突然有人这么叫,害亚夜子心脏差点停止跳动。

    「达也哥哥!」

    文弥有控制音量的开心语气,使得亚夜子也察觉是谁在叫他们。

    「达也先生……请不要吓我啦。」

    亚夜子眼角噙泪。

    「我没这个意思。」

    夜视力优秀的达也应该有看到,但他只以没什么歉意的语气在形式上道歉。

    「既然这样,那就用不著发出那么恐怖的声音吧?」

    大概是因为这样,所以亚夜子明知现在不是做这种事的时候,还是忍不住发脾气。

    「你们也来看赛场?」

    达也也没特别解释或道歉。

    如果是一般的女生,或许会气达也不够温柔。但亚夜子这个少女觉得看到女孩眼泪也毫不慌张,以任务为第一优先的达也很了不起。

    「……是的。不过警戒太严密了……」

    亚夜子立刻转换心态。她向达也看齐,专心执行任务。

    「所以我们进不去。」

    文弥补足姊姊的话语。对于达也出现在这里,他从一开始就毫不惊讶或质疑,甚至不需要像亚夜子那样切换心态。

    「用亚夜子的魔法也没办法入侵吗?」

    达也惊声询问。亚夜子明白这是因为达也对她的魔法评价很高,却还是忍不住心有不甘。

    「啊,不,抱歉,我并不是在责备你。」

    达也如此道歉,是顾及亚夜子的面子。

    亚夜子自认面不改色,却知道达也从她的表情变化看出悔恨。明明刚决定专心执行任务,却被一句无心之言搅乱内心,亚夜子对这样的自己感到丢脸。

    「达也哥哥也来调查吗?」

    文弥之所以改变话题,并不是为亚夜子著想。亚夜子知道这始终只是为了决定今后的行动,但文弥也确实问得正是时候。亚夜子在心中轻声对弟弟说声「谢谢」。

    「嗯,但我也进不去,正在伤脑筋。」

    「这样啊……」

    达也回答之后,文弥难掩失望地低语。

    「要再试一次看看吗?哥哥和我们合作的话,或许行得通。」

    但文弥立刻乐观地提议──虽然内容并不具体。

    「不,要是逞强引发骚动是最不妙的结果,今天应该乖乖撤退。」

    达也驳回文弥的提议。就亚夜子看来是理所当然的。

    「是啊。」

    回应达也的不是文弥,也不是亚夜子。

    「是谁!」

    亚夜子犀利询问来者何人,接著森林里浮现一个高瘦的人影。

    那是个沉入黑暗的深色,如同忍者……不对,完全就是忍者打扮的高瘦人影。文弥与亚夜子不知为何看不出对方的详细相貌。明明没包头巾,双胞胎却无法辨识脸部轮廓、五官特徵,甚至是大致的年龄。

    「师父,请你用正常一点的方式登场好吗?」

    达也夹杂叹息地向这个人影抗议。

    文弥与亚夜子不禁数度眨眼。

    因为不知为何,这名人物的相貌随著达也的抗议变得清晰。

    「达也说得对,今晚最好撤退。」

    八云没回应达也的抱怨,接续自己刚才的话语说下去。

    「……达也哥哥,难道这一位就是……?」

    亚夜子大概是猜到了八云的真实身分,放松戒心询问达也。

    「应该就是亚夜子想的那样。」

    「那么,这位先生就是『那位』九重八云老师吗?」

    这次是文弥感慨良多地点头。对于身为四叶家谍报部门黑羽家下任支柱的两人来说,「八云」这个名字似乎具备重要意义。

    「所以师父,您查到什么线索了吗?」

    达也无视于文弥他们的感慨,如此询问。

    八云摇了摇头。

    「不,赛场还没有设置任何东西。」

    「您进去赛场了?」

    亚夜子不由得大喊,连忙摀住嘴巴。这个孩子气的动作使达也放松地露出微笑,但他立刻收起笑容,再度面向八云。

    「我们面对警备系统束手无策,但师父居然进得去赛场,真了不起。」

    达也朝亚夜子一瞥。亚夜子知道达也在替她打圆场。

    自己完全对付不了的保全系统,八云却轻易突破(之所以判断「轻松」,是因为八云的服装完全没弄乱)。这个事实确实令亚夜子不甘心。

    但是比起不甘心,亚夜子内心对八云这般实力涌现的称赞与警戒更加强烈。文弥与亚夜子继承黑羽家时,是否能胜过这名「忍者」?这个想法占据亚夜子内心的绝大部分。

    所以如果达也同情亚夜子,就是场误会了。不过这份误会造成的贴心令亚夜子感到窝心。

    达也与八云还在问答,可惜到最后只知道毫无线索。虽然白跑一趟,但文弥光是见得到达也就很高兴了,亚夜子也因为得到达也关心,有种赚到的感觉。

    朝达也挥手的八云身影融入黑暗。文弥与亚夜子都完全不知道八云以何种方式离开这里,却不觉得懊恼。他们大致感受到自己现阶段和八云的实力差距。悬殊到连心存嫉妒都显得愚蠢。两人就只是燃起了己身的上进心。

    达也转身面向暗自发誓要精益求精的姊弟俩。

    「文弥、亚夜子。」

    「有。」

    「请问有什么事?」

    两人的态度自然变得郑重。其实文弥与亚夜子不必对达也毕恭毕敬,但这不是被强迫的,是双胞胎自然又自发的态度表现。

    「这件事我来处理。你们专心参加九校战吧。」

    达也的意思是要两人「不要继续插手」。以黑羽家魔法师的自尊来想,这番话应该令人难以接受才是。

    「知道了。」

    「既然达也先生这么说……」

    但是文弥与亚夜子都没有抱持丝毫的不满,接受了达也的命令。

    〔3〕

    这天是八月十一日,星期六。九校战大会第七天──也就是新人赛第三天。今天的竞赛项目是「秘碑解码」男子组的第一天赛程,以及女子组的「幻境摘星」。终于轮到文弥与亚夜子上场比赛了。

    早晨,凑巧同时进入四高帐篷的两人,以充满干劲的表情相视。

    「文弥,终于要正式上场了。」

    首先搭话的是亚夜子。

    「没问题的。今天的对手都是小角色。重头戏在明天和一高的战斗。」

    文弥以无惧一切的笑容回应姊姊的激励。

    「我才想跟姊姊说,你别失手了喔。」

    「没问题的。」

    亚夜子以充满自信,毫不怀疑自己会获胜的笑容回应。

    「其实我是很想和传说中的『七草双胞胎』打打看啦。」

    「毕竟新人赛只能报名一项啊。」

    亚夜子英勇放话,文弥微带苦笑回应。

    「一人是『操舵射击』,另一人则是『冰柱攻防』……我还以为,其中一个人会参加『幻境摘星』呢。」

    亚夜子真的一副很遗憾的样子,看来「想打打看」这句话是真的。

    「你就这么想和七草家的魔法师较量?」

    总不可能是这种理由吧?如此心想的文弥问。

    正如预料,并不是这么可嘉的理由。

    「咦?不是啦。如果赢了『七草双胞胎』,应该会抢眼无比吧?」

    亚夜子暗示这是完成当家命令的最佳方法。

    「再说,冠军一定是我的,所以没什么好比的吧?」

    这再怎么说,也只是亚夜子在开玩笑。胜负并不是只以实力决定。亚夜子经由任务熟知这个道理。

    「说得也是。」

    不过,本应和亚夜子同样熟知这个道理的文弥,却正经八百地点头说。

    这反倒让亚夜子吓一跳。

    「等一下,文弥,我刚才是开玩笑……」

    「或许是早就知道在『幻境摘星』赢不了姊姊,才故意避开这个项目吧?」

    文弥与亚夜子同时开口。但因为文弥的语句比较长,所以盖过了亚夜子的话语。

    「你这么说是认真的?」

    文弥点头回应亚夜子试探般的询问。

    「我是认真的。因为正常来想,王牌没用在『幻境摘星』很奇怪。因为其他项目是双人赛,『幻境摘星』是单人赛。」

    双人竞赛第一名是六十分(换算为正规赛的三十分)。

    「幻境摘星」第一名是五十分(换算为正规赛的二十五分)。

    与其两人拿六十分,一人拿五十分的效率比较好。这是一般的想法。

    亚夜子认为这是过于单纯的计算,但文弥下一段话令她分神,使原本的吐槽不了了之。

    「肯定是达也哥哥决定的吧。因为七草姊妹赢不了姊姊,所以改为参加其他项目。」

    「是……是吗?」

    文弥专心推理,没发现亚夜子一反常态地慌了手脚。

    「如果能用飞行魔法可能另当别论,但今年的竞赛有限制飞行时间。只要将瞬间移动降级,就会成为可以合法甩开其他选手,还可以比使用普通的『跳跃』更快抵达标靶的魔法。以达也哥哥的能耐,应该轻易就能想到这一点。因为连我们都想到了。」

    「这个嘛,应该是吧。」

    亚夜子也完全同意这个意见。她认为说到魔法的改写与利用方法,达也的智慧在全日本也是数一数二,甚至在全世界都名列前茅──顺带一提,文弥确信达也位居世界巅峰。

    「达也哥哥知道姊姊的瞬间移动,那既然自己队里的魔法师在『幻境摘星』没胜算,就派王牌到别的竞赛确实拿下第一。我认为会这样计算,反倒是理所当然的喔。」

    「原来如此。」

    总觉得认同这一点会有点自以为是,但亚夜子也认为这种想法确实合理。

    「那么,今天得回应达也先生的『期待』才行。」

    「没错。为了证明达也哥哥是对的,我们必须以压倒性的成绩拿下第一。」

    ◇◇◇

    不知道是不是文弥怂恿导致的结果。

    亚夜子以压倒性差距拿下「幻境摘星」的预赛。三高的一年级王牌也在预赛时同组,但亚夜子的成绩令她跪地流下了不甘心的泪水。这样形容,应该就能知道是多夸张的大获全胜了。

    然后,现在时刻是晚上七点。

    「幻境摘星」新人赛的决赛开始了。

    亚夜子卷起如同暴风雨的强风,冲向空中的光球。她的身影彷佛天地倒转的流星。

    达也看著亚夜子的比赛,轻声说「这不可能赢得过她」,但他拿来做比较的少女们,也同样来到观众席为同学加油。

    「……泉美,你怎么看?」

    「虽然不甘心,但我应该没胜算……香澄呢?找得到什么突破口吗?」

    泉美问完,香澄不甘心地摇了摇头。

    「很遗憾……我也找不到胜机。在观众席看就这样了,如果是实际上场比赛的话,应该无计可施吧。」

    香澄的回应使得泉美睁大双眼。泉美没想过讨厌被瞧不起也讨厌败北的双胞胎姊姊,明明没有实际跟对方交战过,却认定「没胜算」。

    她们简短交谈的这段期间,亚夜子也接连得分。

    香澄她们的队友似乎切换了方针,改等亚夜子往上跳时再锁定别的光球确实赚取分数。虽然比不上亚夜子,却稳坐第二。

    自己应该没办法这么冷静地进行比赛吧……香澄如此心想,并对于采用这名选手参加「幻境摘星」的幕僚感到佩服──但她立刻想起这名幕僚是达也,便摆起不高兴到极点的臭脸。

    「香澄,你在不高兴什么?」

    看姊姊心情突然变差,感到疑惑的泉美如此询问。

    香澄有一瞬间在犹豫是否要说,但最后还是老实回答。

    「『那家伙』早就知道会变成这样了吗……?」

    不,这个说法很难算是「老实回答」的程度。

    「不行喔,香澄。不可以把司波学长称为『那家伙』。」

    无论怎么掩饰,都会被泉美看透。

    「不过,你说的或许没错。学长很可能判断我们赢不了那个女生,才会采取在其他项目确实赚取积分的战略。」

    此时泉美露出稍做思索的模样。

    「泉美?」

    「如果是这样的话……」

    「这样的话?」

    「如果是这样的话,我不懂司波学长为什么知道那个女生的实力。」

    「……会不会是刚好认识?」

    香澄的回应很单纯,乍听像完全不经大脑,却是可能性最高的解答。

    「我想应该不是。因为在赛前宴会,那个女生有来找司波学长做初次见面的问候。」

    但泉美以亲眼看见的事实否定。

    「喔~是喔。」

    「……香澄,你最好多少注意一下学长姊们在做什么喔。今天的朋友是明天的敌人……虽然我不想这样危言耸听,不过观察他人的成功或失败,也可以因而发现捷径或是避开陷阱。」

    「啊~是是是,谢谢你惯例的说教。不过你会把捷径或陷阱告诉我,所以没关系吧?」

    「真是的……」

    「所以啊,既然不是巧合,那么司波学长为什么知道?」

    泉美苦恼时,香澄投以这个回到正题的询问。

    在这段期间,亚夜子也逐渐和一高选手拉开比分。

    泉美放下摸著头的手,和香澄目光相对。

    「或许是因为那个传闻。」

    「传闻?」

    香澄露出一头雾水的表情,泉美没有直接回答,而是给她提示。

    「那个四高的选手叫什么名字?」

    「咦?黑羽亚夜子啊?啊,黑羽!」

    此时响起第一节比赛结束的讯号声。在议论纷纷的观众席中,泉美以只有香澄听得到的音量低语。

    「嗯,就是那个传闻。」

    「黑羽家有四叶家的血统……」

    「或许司波学长有预先从哪里取得四高『幻境摘星』新人赛代表选手的名册。」

    「唔哇……感觉闻得到犯罪的味道。」

    「……我说到现在,你的感想却是这个?」

    泉美傻眼地看过来,香澄挂著尴尬笑容移开目光。

    泉美「呼……」地叹口气,继续说起悄悄话。

    「那个女生使用的不是单纯的『跳跃』。恐怕是把『疑似瞬间移动』去除真空通道制作工序的魔法。」

    「这样不算犯规吗?」

    「嗯。在『幻境摘星』使用『疑似瞬间移动』之所以犯规,是因为使用者移动之前,真空通道会妨碍其他选手的移动。在选手移动同时卷起的强风不在管制范围。」

    香澄回应「喔~是喔」,像是现在才知道般点了点头,泉美见状感觉头很痛。泉美在理解魔法时明显是凭感觉,当事人也有自觉这一点。但就这样的泉美看来,香澄的态度也太马虎了。

    「……『疑似瞬间移动』应该是那女生的拿手魔法。我想我们在『操舵射击』与『冰柱攻防』不会输,但是那个女生的魔法力,想必至少匹敌身为十师族一员的我们。」

    香澄表情突然变得严肃。

    「匹敌十师族七草家的魔法力。原来如此。我开始觉得那个女生和四叶家有血缘关系的推测好像是对的了。」

    「是啊……」

    此时第二节比赛的讯号声响起。

    香澄的注意力被引到赛场上,没询问泉美那段低语的意思。

    泉美反倒是完全无法专心看比赛。和比赛无关的思绪束缚著她。

    (魔法力匹敌十师族的人,很可能同样是十师族……)

    (那么,深雪姊姊呢?)

    (深雪姊姊的实力明显胜过我们。)

    (魔法力超过七草家魔法师的人……想必是四叶家的……)

    (不……这不可能。深雪姊姊怎么可能是那个四叶家的魔法师……)

    泉美强烈地想忘记自己内心冒出的这个疑惑。

    「啊……!」

    此时,香澄突然发出声音。

    「呀啊!」

    沉浸在(擅自感觉到的)内疚思维中的泉美,对这个声音做出过度反应。

    「哇!泉美,怎么了?」

    泉美的尖叫反而吓到香澄。

    「啊,不,没事。」

    这不是在掩饰。思绪突然被打断,让泉美想不起来到刚才为止都在思考什么事……或许是想要忘记的意志,将记忆上锁了。

    「不提这个,我才要问香澄,你怎么了?」

    「咦,嗯,我察觉一件不吉利的事。」

    「不吉利?」

    香澄以「别察觉到这件事该有多好」这种透露后悔的表情回应疑惑的泉美。

    「四高一年级还有另一个姓黑羽的选手嘛,他会在今天的『秘碑解码』新人赛上场。」

    听到香澄这么说,泉美嘴巴也张成「啊!」的形状。

    「如果那个男生也和四叶有关……」

    「看来明天的『秘碑解码』也不平静了……」

    转头相视的两人,同时将视线与注意力移向比赛现况。

    她们决定不去思考明天的事。

    ◇◇◇

    八月十二日,星期日。九校战第八天,新人赛第四天。

    香澄她们的祈祷(?)徒劳无功,「秘碑解码」新人赛第二天的战况高潮迭起。

    在第八场次(第二天第三场)结束时,一高与四高以六胜零败并列第一,接著是五胜一败的三高。历届固定争夺倒数名次的第四高中在本届势如破竹,包含四高相关人士在内的所有人都很惊讶。

    外界认定第八场次的一高对三高是实质上的冠军赛。在名副其实的这场激战获胜的一高队,比赛一结束就开心认为「这样就是冠军了!」,却在第九场次即将对上四高时洋溢紧张感。

    「阵形和至今一样。」

    在赛前会议上,队长七宝琢磨交互看向队友,进行确认。

    「嗯。」

    「我也认为这样就好。」

    千川与梶原两名队友没有异议。他们都对琢磨回以信赖的眼神。

    在本届新人赛,琢磨展现出配得上两人信赖的活跃。他在场外训话激励因被三高拉开差距而消沉的一年级男生,将他们团结在一起;在「秘碑解码」则是负责防守,在己方秘碑前面挡下所有攻击,将敌方攻击手悉数击退。在第八场次对上三高的战斗也一样,在己方两名攻击手被打倒,也打倒了敌方防守者,却陷入一对二的不利状况下,琢磨接连打倒三高选手夺下胜利。至今六连胜的最大功臣无疑是他。

    身为新生总代表的琢磨,入学当初在同年级之间的风评不佳,但他从四月底的某天以后就大为改变。

    自我主张一如往常地强烈,却不再强加于人。

    同样喜欢争取主导权,但独善其身的一面不复见,变得会顾全大局。

    容易情绪化的性格还是一如以往,不过现在他听到别人指摘过失,就会率直反省道歉。

    最重要的是,旁人清楚看见了他努力让自己改变与成长,使他因而获得同年级学生的共鸣与信赖。

    经过数次给人印象的改善,一高代表队一年级的九名男选手,自然由琢磨负责领军。

    「关于四高,我分析他们的小队是典型的一人独大。」

    两名队友点头回应琢磨这番话。

    「攻击手黑羽文弥,这家伙是问题。虽然不甘心,但如果和这家伙正面硬碰硬,我应该也很难战胜他吧。」

    「七宝同学?」

    「那是会让你说出这种话的对手吗……」

    「我很不甘心就是了。或许那个传闻出乎意料是真的。」

    关于「四叶」与「黑羽」的传闻,掠过七宝等三人的脑海。

    琢磨将这个传闻赶出脑海,继续说明作战。

    「虽然不是小看你们的实力,不过说来遗憾,你们应该都打不过黑羽选手。」

    琢磨说完,队友摇了摇头。

    「我不觉得被你瞧不起。我认为这是妥当的分析。」

    「确实,我们连一分钟都撑不住吧。」

    看见嘴里这么说且懊恼低头的同伴模样,使得琢磨也咬紧牙关。

    「……抱歉。」

    「你不用道歉。所以呢?」

    「嗯……所以,麻烦避免和那个家伙战斗。直接放他到我面前也没关系。」

    「意思是要故意引他来到我们的秘碑?」

    琢磨点头回应听来很担心的这个询问。

    「四高在至今的所有比赛中,都是透过瘫痪对方小队的战力取胜。而且在输入秘碑密码的时候,防守者是最大的阻碍。黑羽选手肯定会想先打倒我。」

    对于琢磨的预测,千川与梶原似乎都没异议。

    「我来应付黑羽选手争取时间,麻烦你们在这段时间破解敌方的秘碑。如果是不含黑羽选手的二对二,你们不会失手。」

    「……要是黑羽选手不管秘碑,来将我们各个击破呢?」

    「如果你们判断黑羽选手朝你们接近,不论如何就是全力后退到我这里。等到我开始对付黑羽选手,你们就立刻转向前往敌阵。」

    「知道了。」

    「收到。」

    琢磨再度和队友相视。

    「虽然还有第十场的最后一场比赛,不过只要拿下这一场,就真的几乎稳拿冠军了。我们绝对要赢!」

    「好!」

    琢磨等人重新打起干劲,前往比赛会场的岩地战台出战。

    彷佛一阵疾风。

    比赛开始的同时,四高的阵地冲出了一个娇小人影钻过白色巨岩之间往前冲,迅速接近一高阵地。

    一高的选手没察觉。

    第一次的接触,是以完全遭到暗算的形式发生的。

    「呃!」

    「千川!」

    队友被突然从岩石后方出现的敌人打倒,琢磨见状不禁叫出他的名字。

    然而,为时已晚。

    一高的攻击选手,一瞬间就被四高的攻击手──文弥打倒。

    (刚才那是什么?「幻冲」吗?)

    对方的神速身手,令琢磨不禁慌了手脚。

    琢磨所知的「幻冲」是藉由幻觉造成痛楚,进而扼杀对方战斗力的魔法。那是会逐渐造成伤害,制造空档以便使出致胜魔法的前导术式。并不是劈头一招就能完全瘫痪对手的强力魔法。

    (而且我们完全不知道对方已经接近了啊!)

    虽说是「岩地战台」,但石灰岩并没有密集配置到会妨碍视野。岩石之间有著相当的距离,照理说应该会在哪里看见对方从敌阵跑过来的身影。

    而且既然是以这种速度接近,肯定不是只靠自己的肉体能力,而是使用了自我强化的魔法。但是琢磨没感应到以魔法改写过事象的物体接近。

    「唔,梶原,回来!」

    但慌张只在一瞬间。琢磨指示正在前进的队友回头和他会合。

    然而在这个时候,石粒之雨洒落在琢磨与队友之间。

    「这是什么!」

    队友不禁停下脚步。

    文弥进逼到他的身后。

    「快逃啊!」

    琢磨的这个指示并不妥当。

    被命令逃走的梶原就这么背对文弥,冲进依然下个不停的石粒之雨。

    石粒并不是太大的威胁。确实,被打中难免会受伤,却能以反物质护壁防御。梶原也具备此等实力。

    不妙的是这样造成了他持续背对文弥的结果。这就像是在请文弥瞄准他打。

    石粒之雨突然停止。

    紧接著,幻觉的痛楚袭击梶原选手。

    如同某种东西刺中双脚的打击使得梶原选手踉跄,翻身跌坐地上。

    他之所以转身,是因为察觉就这么背对敌人的话,会无法好好防御或反击。

    娇小的人影进逼到面前。

    梶原选手理解到现下处境,正要朝文弥使用反击魔法的时候……

    他「直接」遭受剧痛的袭击。

    梶原选手的意识无法承受这份痛楚,如同跳电般中断。

    琢磨见状不禁说出「我太小看他了!」这句后悔。

    四高是文弥一人独大的队伍──琢磨这个分析大致正确,但是在某方面错了。

    四高学生擅长的魔法是工序较多,复杂且精致的术式。

    例如打碎石灰岩制作石粒霰弹从己方阵地发射,正确洒在远方敌阵上的魔法。

    (四高小队即使直接战斗的能力不高,也拥有适合掩护攻击的魔法吗?)

    琢磨没有余力继续沉浸在这份后悔中。

    文弥已经进入魔法能够确实命中的射程距离内。

    先出招的是琢磨。他在自己前方制作十六颗空气弹,没设定瞄准的目标,只定义方向就利用群体控制发射。

    空气子弹不是瞄准单一位置,而是朝著脸部、胸部与四肢袭击。文弥不是以护壁防御,而是轻盈地纵身躲开。

    这次琢磨不是制作空气子弹,而是排列出八枚薄薄的圆盘,以投掷环刃的方式射向文弥。

    文弥脚踩白色巨岩的瞬间,就毫无停顿地往反方向跳跃,躲过空气环刃。然后在空中朝著琢磨扣下手枪型态特化型CAD的扳机。

    琢磨右手臂传来切割般的痛楚。琢磨不示弱地咽下哀号,但操作套在左手腕上那副CAD的手指动作却变得笨拙。

    文弥再度以石灰岩为踏脚处跳跃。

    琢磨右大腿感受到锥刺般的痛楚。

    他咬紧牙关承受这股痛楚,把压缩得很细的下降气流从文弥上方打下。

    文弥在空中朝斜前方跳跃,躲过琢磨的攻击。

    「在空中无法变更运动方向」的这个常识,对于魔法师来说不是常识。琢磨也没被文弥的回避行动吓到。

    (这家伙是牛若丸吗!)

    他想的是这件事。

    ──那我就是五条桥上的弁庆了。

    琢磨瞬间消除这个想法。

    弁庆和牛若丸的对决,是以弁庆败北收场。思考这种事会触霉头,连带沦为败北主义。琢磨如此训诫自己。

    琢磨身体再度产生痛楚。没伴随真实伤害的虚假痛楚。他也有架设想子防壁应付无系统魔法,受到的打击却一点一滴地累积。

    (这代表原本的「幻冲」威力很强吗?)

    琢磨心想,再这样下去只会节节败退。

    这边剩下一人,对方还有三人。必须趁体力还够的时候一决胜负。

    琢磨再度架设空气弹的弹幕牵制文弥,接著准备使用绝招。

    接连袭击的痛楚使得肉体传出哀号,但琢磨对自己说这都是幻觉,无视于这些痛楚。

    眼前地面有从四高阵地射来的许多石粒。

    琢磨将魔法式逐一复制在石粒上。

    那是传导琢磨的魔法所需的,群体控制用的魔法印。

    在一阵特别强烈的痛楚贯穿腹部的同时,琢磨放声大喊。

    「接招吧!」

    ──「碎石雨」──

    琢磨大喊的同时也在心里喊出魔法名,发动群体控制魔法。

    散落在琢磨面前的石粒同时上浮。

    观众席一阵哗然。

    但起因是石粒一齐射向文弥所站巨岩的光景呢?

    还是琢磨如同大树倒下般往后躺下的模样?

    「直结痛楚」。

    文弥从空中射向琢磨的魔法,并不是以想子冲击波碰撞和肉体重叠的想子体,造成该部位出现被打、被砍、被刺等幻觉的无系统魔法,而是直接给予精神痛楚的系统外魔法。

    这个专属魔法,让琢磨终于精疲力尽。

    比赛结束的讯号声响起。

    文弥高举右手,观众席报以热烈的欢呼与喝采。

    「秘碑解码」新人赛第九场──一高对四高的战斗,以四高的胜利落幕。

    ◇◇◇

    四高在后续第十场对三高的战斗也获胜,在「秘碑解码」新人赛成为全胜的第一名。

    虽然是新人赛,而且只是单一项目,但历届都是争夺倒数名次的第四高中在「秘碑解码」夺冠了。

    这项壮举的大功臣黑羽文弥,以及前一天在「幻境摘星」新人赛创下压倒性记录获得第一的黑羽亚夜子。两人的名字一起深深刻在观众、各校代表以及九校战相关人士的记忆中。

    [作战完毕]
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