魔法科高中的劣等生 > 第二十二卷 动乱的序章篇 下 第六章
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第二十二卷 动乱的序章篇 下 第六章

    四月二十日,星期六的放学后。

    第一高中的学生会室,没有学生会长与书记长的身影。

    深雪两天前就知会其他干部,她今天将和达也请假不来学生会。因为周三晚上接受了真由美想见面谈事情的要求。

    不过,深雪没将原因告诉穗香或泉美。泉美是真由美的妹妹所以可能知道,但深雪不清楚要见面谈什么事(或许是必须保密的讨论),所以深雪只说有事要忙。

    今天穗香也没来。学生会室里只有泉美、诗奈,以及风纪委员(也就是外人)香澄。深雪原本提议今天休假,但泉美精神抖擞地回答「没问题的,请交给我吧」而成为精简编制。此外真要说的话是理所当然,但水波陪同深雪赴约,所以不在这里。

    香澄、泉美与诗奈从小就认识。学生会室笼罩著完全放松(也可以说「懒散」)的气氛。即使如此,泉美还是认真处理各社团缴交的社团招生周活动报告,诗奈从旁辅助。然后……香澄则是悠哉喝茶。

    「泉美,问你喔。」

    在中央桌子托腮侧坐的香澄,朝泉美的背后搭话。

    「香澄,什么事?」

    泉美没回头也没停下手边工作,平淡出声回应。

    「司波会长要忙的事情,果然是那个吗?」

    「『那个』是指?」

    看来即使是双胞胎,只靠「那个」或「这个」还是无法让对话成立。

    「你想想,姊姊今天不是也说要出门吗?会长与司波学长是不是被姊姊叫去啊?」

    泉美停下双手,从椅子起身。看来工作告一段落。

    「大概吧?琵库希,麻烦给我一杯茶。」

    泉美坐到香澄旁边。相对的,琵库希从房间角落的椅子说著「遵命」起身。

    「当然可能完全是巧合……谢谢。」

    最后一句话是对泡茶给她的琵库希说的。茶杯里的茶是绿茶。泉美日式与西式都能接受,不过真要说的话,她喜欢西式茶点与日式饮料。

    「因为姊姊看起来善于交际,不过只限于来往亲近的对象。」

    「啊哈,姊姊真的很像猫耶。」

    香澄说著喝了一口黑咖啡。她的嗜好比较像男生,应该说不太喜欢甜的。

    「没错。(不过香澄很像幼犬。)」

    泉美没实际说出后半段,而是藏在心里。和泉美相互嬉闹(也可以说单方面捉弄)很好玩,但是诗奈在场,所以泉美为香澄的面子著想而自重。

    「而且会长的人际关系好像也不广。」

    「深雪姊姊是女神的化身,所以当然孤傲。」

    香澄轻呼「唔哇……」在心中不敢领教。但即使是如此露骨的态度,泉美也完全不在意,反倒以怜悯的目光看向香澄,质疑她为何无法理解。

    诗奈一脸困惑地看著这样的两人。

    「……诗奈也休息一下吧?」

    「是啊,一起喘口气吧。」

    「啊,好的,那么……」

    诗奈坐在双胞胎的正对面。她手上是自己冲泡,加入满满蜂蜜的奶茶。诗奈和香澄相反,极度爱吃甜食,但她自己做的点心绝对不会成为太甜的失败作,所谓的兴趣真是不可思议。

    「所以,猫咪姊姊和女神会长见面有什么事?」

    「姊姊说是在赤坂的高级餐厅……」

    「咦,是吗?」

    泉美以理所当然知道这件事为前提打开话匣子,但香澄第一次听说。

    「是啊。你会把没兴趣的事当成耳边风,所以才不记得吧?」

    「并不是没兴趣啦!泉美,我真的也听过这件事?」

    大概因为在场都是不必拘谨的好友,即使在校内,香澄的语气也变得随便。

    「天晓得?」

    「居……居然说天晓得……」

    「我是直接问姊姊的,你没问吗?」

    如果有兴趣肯定会问。香澄正确听出泉美这句话暗示的意思,因此只能发出「唔唔……」的声音。

    「所以,真由美小姐想找会长与司波学长商量什么事呢?」

    或许称不上是随口帮忙解围,但诗奈这么问。

    「是关于那场会议吗?」

    大概是给诗奈一个面子,泉美看起来决定停止捉弄双胞胎姊姊。

    「你说的『那场会议』,是上周日的会议?」

    「克人先生今天也会去,可能是想责备或拉拢当时搞砸会议的司波学长吧?」

    「居然说搞砸,泉美……」

    「说得也是。不提内容的对错,学长的说法不妥当。」

    「……泉美,你和司波学长有什么过节吗?」

    「没想到总是把学长当成眼中钉的香澄会问我这种问题。」

    「没当成眼中钉啦!只是有点看不顺眼而已!」

    (这种态度不就是「当成眼中钉」吗……)

    「你说了什么吗?不是那样啦!」

    泉美没把刚才那句话说出口。

    但是香澄依然如同在正常交谈般准确回嘴。

    并非偶然的这个反应,让泉美感觉舒服。

    大概是双胞胎特有的心灵相通吧。有个不用说也能懂的绝对理解者,和孤独处于两极的境地。

    「不过,我对司波学长也有种种不满。」

    泉美认为应该只有自己「意识到」这一点。香澄大概只是「感觉到」而已。泉美将自己对双胞胎姊姊的这份小小优越感藏在心底,躲避香澄的矛头。

    「我欣赏他将深雪姊姊放在第一顺位的做法,但他明明有余力顾虑别人却不伸出援手,洞察力明明足以推理对方的感受却不肯贴心……一言以蔽之,司波学长这个人不近人情。」

    「……嗯,哎,说得也是。」

    虽说当事人不在场,但泉美毫不客气高姿态批判同校学长,使得香澄身体再度往后仰。

    「我隐约知道司波学长拥有强大的力量,可是……?」

    诗奈反倒将上半身探向泉美。看来即使没把达也当成异性感兴趣,也对这个同样属于学生会的学长感兴趣。

    「似乎具备洞察力喔。没有同理心就是了。」

    「换句话说,就算不知道对方的感受,也能理解对方在想什么……?」

    「如果是这样,那么想生气也气不起来就是了。」

    泉美一脸想叹气却又吞回肚子里的表情。

    「司波学长好像也可以分析我们的心情动向。」

    「分析……吗?不是共鸣?」

    「嗯,是分析。而且如果判断在当下没必要,就会断然忽视对方的心情。」

    「泉美,这再怎么样也讲得太过火了……」

    「不,司波学长就是这种人。表面看起来只像是有点冷酷,不过只要是和深雪姊姊无关的事情,他就真的是冷血动物。」

    双胞胎妹妹斩钉截铁地断言,香澄的脸从刚才就快要抽搐了。

    但是诗奈不知为何双手捧著脸颊,脸蛋红红的。

    「……诗奈,你怎么径自陶醉起来了?」

    「因为,这不是很棒吗?我好崇拜……」

    「啊?」

    香澄以为自己听错。刚才的对话哪里有让少女向往的要素?

    「因为,司波学长的心只为司波会长而动吧?一名男性愿意全心全意奉献自己……身为女生不会羡慕吗?」

    「是……是吗?这样太沉重了,我不太能接受……」

    「真是的,香澄太冷酷了喔。」

    我冷酷?香澄在内心低语。

    香澄冷酷?泉美在内心低语。

    「……确实,对方付出心意到这种程度,或许是少女最幸福的事。不提这个,回正题吧。」

    「啊,嗯,说得也是。」

    泉美谨慎改变话题,香澄如此附和。

    看来不只是香澄,泉美的少女情怀指数也不如诗奈。

    「说责备或是拉拢可能太过火了,但我认为姊姊想和司波学长他们讨论今后该怎么做。」

    「不提姊姊,克人先生好像真的很头痛。所以姊姊才多管闲事吗?嗯,有可能。」

    「不过,姊姊打算提什么样的意见?以司波学长的个性,他在那场会议应该不是不加思索就摆出像是找碴的态度……」

    「也就是有所觉悟才杠上其他人吗?那么,如今对司波学长说什么,他都不会听吧?」

    「先不提姊姊说什么,但我认为学长会听克人先生的意见喔。毕竟再怎么说也是十文字家的当家。」

    「撇开当家身分,我也认为学长姑且会听克人先生的意见。不过,十文字家的招牌应该很难派上用场吧?四叶家的实力正如传闻的话,那他们离开十师族也能过得很好。如果学长的反对是四叶家授意,应该就不可能妥协了。」

    「说得也是。我个人也想看深雪姊姊首度在电视上亮相的样子……不过冷静想想,拿四叶家的下任当家宣传真的是异想天开。智一哥哥明明也知道四叶家的实力才对。」

    「老哥他不懂司波学长这个人喔。所以才会天真认为只是上个电视没什么大不了,不可能因为这种事掀起波澜。当时要是克人先生阻止……不,这就办不到了。」

    「因为是克人先生啊。」

    诗奈一脸诧异看著相互苦笑的双胞胎,大概是因为她不像香澄她们有那么多机会亲近克人。

    「……我莫名担心起来了。姊姊他们不会又踩到地雷吧?」

    香澄突然显露不安。

    「香澄,请不要乱讲话。『地雷』是怎样?」

    泉美嘴里这么说,但脸色也有点苍白。

    「泉美,你知道姊姊他们在哪里见面吧?要不要去看看?」

    「就算我们去了,也改变不了什么……」

    泉美摇头拒绝,但是不只香澄,诗奈也知道她在犹豫。

    「或许什么都做不了,可是……」

    「……就算这样,还是觉得去看看比较好吗?」

    「唔~~……」

    香澄与泉美相视苦恼,旁观的诗奈什么话都说不出来。

    这股停滞被新的访客打破。

    「泉美学妹、诗奈学妹,辛苦了。」

    「香澄……你在做什么?」

    不是正规入口,而是后门。穗香与雫从通往风纪委员会总部的阶梯入内。

    穗香露出大方的笑容,开口慰劳学妹。

    雫却给人微微蹙眉的印象。

    「北山学姊!」

    看来香澄比任何人都有这种感觉。她突然起身,摆出几近立正不动的姿势。

    「这是,那个,我不是在偷懒……!」

    「嗯。」

    雫冷淡的态度和香澄的慌张成为对比,令旁观的人也感到紧张。

    「我知道你今天没排班。只是想说你们姊妹大眼瞪小眼在做什么。」

    室内洋溢的紧张感消散。香澄紧绷的身体也放松力气。

    「所以,在做什么?和自己一模一样的脸蛋,让你看到入迷?」

    「不……不是啦!」

    但是香澄立刻再度使力。

    「北山学姊!我们不是自恋狂!」

    认为必须洗刷污名的不只是香澄。泉美也站起来抗议。

    「自恋?(注:原文为Narcissus)百合?」

    雫说出不知道是搞笑还是当真的话语。

    「不是啦!」

    「Narcissus是水仙!不是百合!」

    香澄接在泉美后面大喊。

    「水仙不是百合科吗?」

    面对激动的七草姊妹,雫以乾脆到无情的态度移开视线,询问琵库希。

    「水仙,归类在百合科,是早期分类中的,克朗奎斯特体系。现代,归类在,石蒜科。」

    琵库希从资料库瞬间取出答案,回答雫的问题。

    「这样啊。我搞错了。琵库希,可以给我茶吗?」

    「遵命。」

    雫若无其事坐在桌旁的座位。

    香澄与泉美精疲力尽,瘫软坐下。

    溜进真由美包厢的计画,在瞬间不了了之。

    香澄与泉美露出疲态,另外三人神色自若,五人各自喝著茶、咖啡与红茶的时候,琵库希忽然走到诗奈身旁。

    「诗奈大人。会客室,有客人,外找。」

    「客人?」

    诗奈连忙回到自己的终端机前面,阅读校内邮件。

    确实收到一封告知客人来访的邮件。

    「琵库希,谢谢。光井学姊、泉美同学,如你们听到的,我方便离开吗?」

    「嗯,可以喔。」

    穗香回答诗奈的询问。泉美也没有唱反调。

    「谢谢。琵库希,麻烦帮我收拾。」

    「遵命。」

    诗奈在门前转过身来。

    「那么,我出发了。」

    诗奈弯腰行礼,离开学生会室。

    装著她私人物品的书包,就这么留在学生会室。

    ◇◇◇

    第一高中后方是辽阔的演习树林。这里是用来避免在魔法实习时造成周围民家困扰的场所,所以不辽阔就没有意义。人工丘陵打造出起起伏伏的地形,还有野外泳池与又长又宽的水道。

    现在,一名男学生在这条视野不佳的越野赛道奔跑。

    不是单纯的跑步。奔跑的他不时转头向后,路线看起来是贴著路边以树木藏身。

    男学生是一年级的矢车侍郎。他在逃离追捕。

    虽然这么说,但不是第一高中又被恐怖分子或凶恶歹徒入侵。

    山岳社接受艾莉卡的委托,协助侍郎修行。

    包括雷欧在内的十名社员,追捕逃跑的侍郎。

    侍郎必须持续奔跑五公里不被追兵抓到。

    逃跑路线可以经过任何地方。离开路面穿过树林也没关系。

    追兵手持玩具刀,要是被刀子碰到就重新来过。

    这是艾莉卡给予的过关条件。

    听到这个条件的时候,侍郎保持乐观态度。

    总归来说,别被玩具刀碰到就好。

    即使被追上,只要化解刀子的攻击,乘隙逃走就不成问题。

    但他立刻察觉自己的预测很天真。

    追兵手上的刀不只一把。而且即使对方是外行人,要在完全不准反击的限制下持续躲避攻击也不容易。

    要是脱困花太多时间,追兵立刻会聚集过来。

    最重要的是如果雷欧出马,化解攻击本身就是难事。

    听说雷欧学习刀剑的资历,只有横滨事变之前不到一个月的时间。但他是侍郎至今遇见的对手当中首屈一指的近战天才。

    第三研也有许多现役军人出入。侍郎在三矢家的安排之下,从小就接受这些军人的训练。虽然魔法实力没有进步,但是近身战的造诣足以立刻加入国防军的冲锋部队。陪他练武的军人们如此挂保证,他也抱持著已经变强的自信。

    但是侍郎就读第一高中之后就体认到人外有人。面对艾莉卡毫无招架之力;面对剑术社的相津社长也被恣意整得晕头转向;面对被怂恿上阵的副社长斋藤弥生,他挨了不像女生会使出的强烈攻击,真的被打到半空中。听说这是弥生名为「虎切」的拿手招式,侍郎即使穿著护具,中这一招的瞬间依然以为自己会死在这里。

    还有西城雷欧赫特。

    彼此握著竹剑在道场对峙时,侍郎虽然认为他很强,却不认为强到天才的程度。当时的印象是比起技术更重视力量与体力,并且以野性直觉凌驾对方的类型。

    特色是力量、体力与野性的直觉,这一层印象没变。但是侍郎在第一场战斗就理解到,雷欧的本领不是在平坦的地板上,而是在户外才能发挥。侍郎被迫以身体理解到,雷欧的主场不是使用竹剑的比试,而是以手脚为武器的战斗。

    不能被抓到。

    总之,非得彻底逃离。

    在第三次起跑的阶段,侍郎领悟到这一点。

    而且重新开始的次数已经是第六次。

    奔跑的距离也将近十公里。

    追兵除了雷欧都是轮流上阵。

    要是这样还逃不掉就会倒下。侍郎如此认知到自己的状态。

    侍郎以耳朵捕捉背后进逼过来的稳定脚步声,离开赛道冲进树林。

    现在的脚步声是雷欧的。明明跑得和侍郎一样久,脚步却完全没乱。

    侍郎一边对他无止尽的体力感到战栗,一边放轻脚步进入树林深处。

    「找到了!」

    背后传来雷欧的声音。

    侍郎心想不妙,加快脚步。

    刚才的叫喊是诱使侍郎慌张。不确定他是否真的找到。

    但是自己被这个声音扰乱内心而忘记慎重,无意义地发出了脚步声。

    背后传来踩踏草地穿越的声音。

    侍郎知道这次真的被发现了。

    他舍弃隐密行动,不顾一切地向前跑。

    山岳社当成自己地盘使用的林间空地上,侍郎大字形躺著。最后他没能跑完,用尽力气。

    「侍郎,还好吗?」

    坐在旁边的雷欧,以听起来不太担心的语气问。

    「……还好。」

    侍郎处于上气不接下气的状态,顶多只能挤出这两个字。

    「虽然不能给你及格分数,但也没那么差。面对山岳社的体力笨蛋,你表现得很好了。」

    艾莉卡出言不逊,山岳社的社员没有出声抗议。雷欧也是一笑置之。大概因为自觉是「体力笨蛋」吧。

    将艾莉卡这番话当成耳边风的,不只是山岳社社员。

    「柴田同学,太接近会危险喔。」

    「虽然里面蓄水所以应该不会受伤,但是素描簿湿掉很麻烦吧?」

    打开素描簿素描的美月,回应「说得也是」附和社员们这番话,离开她观察的洞穴边缘。

    距离水面五公尺深的这个大洞,是就任为新社长(也可以说是被拱出来)的雷欧找学生会交涉之后全新打造的设施。是用来攀岩的峭壁。

    基于雷欧的方针,山岳社为了摆脱直到去年的「体能训练社」、「野外求生社」、「铁镐社」等别名,增加了符合社团名称的活动比重。这也是其中一环。没参加「捉迷藏」的社员们,现在也兴致勃勃地挑战角度超过垂直面的岩壁。虽然没有安全索,不过底下是深三公尺,水温三十度的温水池,所以摔下去也只会湿透。顶多就是陷入衣服吸水变重,鞋子湿透打滑,爬没多久就摔下来的无限循环。不过因为有好好的设置梯子,所以不会真的爬不出来。

    现在美术社进行的课题是「跃动的肌肉」,完全表现出部分女学生的嗜好。美月在这个题材选择攀岩,所以前来素描。刚开始,美月每当社员摔下去就发出可爱的尖叫声,但是经过一小时终究习惯了吧,她愉快素描学生们汗流浃背贴在岩壁呻吟的模样。

    「雷欧。」

    差不多也想亲自挑战峭壁的雷欧起身之后,树林里传来叫他的声音。

    「干比古。真难得看你来这种地方。」

    从树林出现的是干比古。他即使穿著制服,裤脚与衣襬也几乎没弄脏。察觉这一点的社员说出「不愧是社长的朋友」或「风纪委员长果然是破坏常识的一分子」这种微妙的称赞(?),但是雷欧与艾莉卡不在意。

    「我收到报告说有学生倒下,所以来看看。」

    干比古说著,朝著依然倒在地上的侍郎一瞥。

    「不过看来没事。」

    紧接著,同时产生数个很想吐槽的气息。看侍郎这样哪里没事了?山岳社社员很想这么说,但如果变成「有事」,社团活动就会被记上一笔。他们是为了保身而噤口。

    而且,侍郎本人没有提出异议。

    「侍郎,起得来吗?」

    艾莉卡问完,侍郎爬了起来。虽然还有点站不稳,却还是以志气支撑身体。

    「机会难得,请风纪委员长训练你吧。Miki,可以拜托你吗?」

    「咦?没问题吗?」

    艾莉卡这个委托,使得干比古惊讶睁大双眼。

    「拜托。」

    对此,艾莉卡的反应不是回答疑问,而是再度委托。

    「如果可以不用魔法,我不介意由我来……」

    「这样就好。」

    也就是说,风纪委员长不能率先违反校规擅自使用魔法。总之,这是当然的吧。艾莉卡也从一开始就不打算这样强人所难的样子。

    「侍郎。吉田委员长就算不用魔法,也是这所学校屈指可数的实力派喔。别妄想打赢,抱著讨教的心态上吧。」

    「知道了!吉田学长,恳请指教!」

    侍郎朝双腿使力,摆出架式。

    干比古一瞬间露出犹豫的样子,却一脸无可奈何的表情(他无可奈何的对象不用说,当然是艾莉卡)解开上衣扣子。

    将上衣交给不知何时站在身后的美月。

    下一瞬间,干比古冲到侍郎跟前。

    侍郎反射性地挥出正拳,干比古抓住他的手腕,将伸直的手臂往外翻。

    侍郎的身体轻易上浮,摔落地面。

    干比古摔完就松手,所以没伤到侍郎的关节。

    起身的侍郎明白这一点,因此这次慎重观察干比古的动作。

    「为什么没趁我脱上衣的时候攻击?」

    干比古诧异询问。

    自己的天真被指摘,侍郎的注意力转移过去。

    些许的后悔。

    干比古趁著这段意识的空白,再度拉近间距。

    来到侍郎右侧的他,这次反倒是缓缓抬起左手。

    侍郎下巴被干比古的手臂往上打中,摔个四脚朝天。

    干比古立刻以膝盖压住侍郎胸口,以左手封锁他的右手,右手手指放在他的眼皮上。

    侍郎以空著的左手轻拍干比古膝盖,表明投降。

    干比古起身背对侍郎。

    侍郎试著从后方架住干比古。

    但是干比古一个转身,躲开他的手臂。

    就这么将侍郎拉过来压制,跨坐在他背上,反锁双手关节固定。

    「哇,好厉害!」

    难得看见干比古的华丽身手,美月拍手表达喜悦之意。

    「唔呃……下手真狠……」

    一旁的雷欧表情像是一口气喝光苦茶、青草汁与苦瓜汁混合而成的饮料。艾莉卡对于侍郎的不中用以及干比古的「聪明」战法也是面有难色。

    「还能继续吗?」

    干比古解开压制,询问侍郎。

    「拜托您了!」

    侍郎间不容发回应。

    接下来的三十分钟,侍郎站著的时间比躺著少。

    ◇◇◇

    「诗奈好慢喔。」

    泉美处理各社团缴交的报告到一段落之后抬起头,以有点担忧的语气轻声说。

    「是啊。如果是单纯的面会,感觉花太多时间了。」

    将风纪委员会的工作拿到学生会室做的香澄(雫说她反正应该很闲就叫她做了)抬头同意。

    「是谁来找她呢?琵库希,你知道吗?」

    香澄像是对女佣说话般这么问。

    「此为私人情报,不能回答。」

    然而琵库希的回应是机械化的制式语句。这种定型互动对于AI的负担较轻,可以平顺发声。

    「怎么用这种像是机械的回答……」

    香澄露出带点抽搐的笑容抗议。她和泉美都知道琵库希是什么样的东西。

    「主人指示,平常要,表现得,像是机械。」

    不过,香澄的抗议遭到琵库希一语驳回。

    「询问别人的邮件内容原本就违反礼仪。」

    「……是的,不好意思。」

    雫进一步批判之后,香澄举白旗了。看来这两人之间建立起超越学姊学妹的阶级关系。

    「诗奈还在面会?」

    不过,雫似乎也在意这件事。

    「不。三矢大人,离校了。」

    对琵库希这句回答露出「咦?」这种表情的人,不只是雫一人。

    「什么时候?」

    「十六分五十秒,之前。」

    琵库希立刻回答穗香的问题。琵库希拥有的唯一功能是将指令传达给学生会室的系统(外人是这么认知的),原本不可能知道这个情报,但是在场没人察觉。

    「奇怪。」

    「哪里奇怪?」

    雫轻声说完,穗香抱著不祥的预感询问。

    「她的东西还在。」

    香澄露出「啊!」的表情,匆忙起身。

    「学姊,我去问一下。」

    「香澄,你要去哪里?」

    回问香澄的不是「学姊」雫或穗香,是泉美。

    就算到学务室询问详情,也会以保护隐私的名目拒绝回答吧。去教职员室也一样。

    「侍郎那里。记得他说今天会在山岳社受训。」

    香澄对双胞胎妹妹展现消息灵通的一面,离开学生会室。

    ◇◇◇

    侍郎跪著双手撑地大口喘气。干比古以担心的眼神俯视他,穿上美月为他摊开的上衣。

    这幅不知道该吐槽谁的光景,香澄完全没留意。

    没有余力留意。

    「学长姊们,打扰了!侍郎!」

    香澄大步走到侍郎面前,不顾制服会脏掉,双脚跪在他面前,让彼此视线等高。

    「诗奈为什么突然不见了?」

    听到这句话,侍郎忘记摄取空气。

    脸色变得苍白,并不是因为缺氧。

    「诗奈……不见了?」

    「侍郎,你没听她说?」

    好奇聚集到两人周围的艾莉卡、雷欧与干比古同时蹙眉。

    侍郎剧烈咳嗽。

    「等等?没事吗?」

    「没事。」

    因而回神的侍郎,制止探身要帮忙的香澄,摇摇晃晃起身。

    即使脚步蹒跚,也全力跑向自己的书包。

    从行动情报终端装置取下语音通讯用的子机,戴在自己耳朵。

    他甚至忘记压低音量,一接通就朝著收音器大喊。

    「爸!诗奈不见了!您有听说什么吗?」

    打电话的对象是父亲矢车仕郎。

    『诗奈大小姐?等我一下,我马上回电。』

    仕郎如此回应之后,单方面结束通话。

    侍郎焦急地注视终端装置,父亲的名字约一分后显示在画面上。

    「我是侍郎!爸,知道什么了吗?」

    『三矢家没有对大小姐下达任何指示的样子。究竟是什么原委?』

    仕郎没责骂侍郎「为什么没好好看著诗奈」。

    没把他当成诗奈的护卫责骂。

    这更让侍郎心如刀割。

    「我也是刚听到这件事……」

    『……学校那边,由元治大人询问。』

    之所以稍微停顿,大概是在接受身旁诗奈哥哥的指示。

    『目前你什么都不用做。还不清楚详情就急著行动,恐怕会反过来害事态恶化。』

    「……知道了。查出什么之后再告诉我。」

    『嗯。诗奈大人回到学校的可能性也不是零。你在那里多等一段时间。听清楚了吧?』

    「收到。」

    侍郎按下结束通话的案件。他明显极度混乱。

    「香澄,究竟是怎么回事?」

    侍郎处于这个状态,应该暂时无法好好说明吧。如此判断的艾莉卡,询问侍郎前方不知所措的香澄。

    「是的,那个……」

    其实香澄也等于一无所知。即使如此,她还是整理自己知道的事情回答。

    「被叫去会客室啊……」

    「正常来想,应该是那些家伙带走的吧?」

    艾莉卡轻声说完,雷欧脱口说出自己的想法。

    「不对,不一定是被带走的。或许是她自己跟著走,也可能已经回家,不关访客的事。」

    干比古纠正雷欧这个性急的推理。不过,最和平的这个推测被香澄否定。

    「诗奈的私人物品留在学生会室。」

    「总之,去学生会室看看吧。」

    艾莉卡蹙眉如此提议,雷欧提出疑问。

    「我们去学生会室又能怎样?去学务室逼问访客是谁比较好吧?」

    「又不是达也同学或十文字学长,学务室的职员不可能言听计从吧?」

    「就算这么说,为什么是去学生会?」

    「学生会室不是有琵库希吗?」

    雷欧露出「啊,对喔」的表情接受,但香澄提出异议。

    「可是,刚才琵库希说这是私人情报,所以不能回答……」

    「只要知道事态紧急,就算是琵库希也会回答喔。机械在这方面比较能通融。」

    「说得也是。去学生会室吧。」

    「唔哈,这或许是我第一次进学生会室。」

    雷欧只是想到什么就说什么,没有开玩笑缓和气氛的意图。

    「你至今没被学生会找去也太神奇了。啊,应该是风纪委员会比较会找你吧?」

    「那边也没有找过我啦!」

    不过,艾莉卡与雷欧大声拌嘴,使得这股令人胃痛的气氛缓和了些。

    ◇◇◇

    「琵库希,这是紧急事态,只透露是谁来见诗奈学妹就好,可以告诉我们吗?」

    「必须,主人认证,否则,无可奉告。」

    即使穗香恳求,琵库希也不答应。

    琵库希是接收穗香的思念波,在这具机体内部觉醒。对于寄宿在琵库希的精神情报体来说,穗香赋予了自我,换句话说是母亲。不过即使如此,琵库希也不觉得必须听从穗香的命令。

    琵库希的主人,琵库希许愿想奉献一切的对象,始终只有达也一人。

    「琵库希。」

    穗香说服失败而沉默下来,雫代替她向琵库希说话。

    「你的主人要办重要的事情,所以没来学生会。」

    「正是,如此。」

    「现在连络达也同学的话,可能会妨碍到他办的事情。」

    「这是,妥当的,判断。」

    「如果你不认同这是紧急事态,就会变成这样。」

    「不准,妨碍,主人。」

    「那就告诉我们吧。即使会妨碍到达也同学,我也想知道诗奈发生什么事。」

    琵库希沉默了。

    「没有达也许可不得公开秘密情报」的行动原理,以及「不准他人妨碍达也」的行动原理产生冲突。

    如果琵库希是单纯的机械,或许会因为没设定优先顺序的课题相冲而当机。不过驱动琵库希电子头脑的是叫作「寄生物」的精神情报体。「她」以自己的意志判断优先顺序。

    「知道了。」

    惊讶与喜悦引起一阵骚动。不过所有人立刻将注意力集中在琵库希接下来的回答。

    「面会者,自称,三矢家的,使者。」

    「可是,三矢家说他们不知情喔。」

    艾莉卡反驳之后,琵库希以机械式的动作转头,以手势引导众人看向大型萤幕。

    「请看,影像。」

    萤幕播放校内监视器的影像。这是入侵监视系统的铁证,却没人在意。不知道是内心没有余力,还是没人察觉这个大问题。

    「这位女性,自称是,三矢家的,使者。」

    画面上是一对男女。看起来女性不到二十五岁,男性三十岁左右。而且和年龄相反,男性对女性必恭必敬的样子。

    「这位……我好像在哪里见过……」

    泉美焦急低语。

    「两人都是军人。」

    艾莉卡光是观察两人举止数秒就如此断言。

    「记得第三研经常有现役军人出入吧?」

    干比古看著香澄的脸询问。

    「是这样没错,不过……」

    「三矢家的成员,应该没人任职于国防军。」

    香澄结结巴巴,泉美接话否定干比古的推测。

    「也就是说,军人假冒三矢家的人带走她?」

    「看来……雷欧的绑架论可能是真的了。」

    「Miki!不要讲绑架什么的,危言耸听!」

    艾莉卡尖声斥责。干比古察觉侍郎脸色铁青,说了一声「抱歉」。

    「可是啊,军人带走女高中生,这种事非比寻常吧?」

    雷欧重新这么指摘,艾莉卡与干比古咬紧牙关。

    「……如果这两人是进出第三研的熟人,我们很可能只是白操心。」

    「可是,三矢家说他们不知情吧?」

    干比古这番话,艾莉卡认为只不过是安慰,断然驳回。

    「……我想,应该先确认诗奈学妹是不是真的没回家。」

    「也对。」

    雫支持穗香的意见。

    「确实没错。侍郎。」

    听到艾莉卡叫名字,侍郎肩膀抖了一下,看著下方的头抬了起来。

    「你先回去。」

    侍郎没听从艾莉卡的指示。

    「可是……父亲要我留在这里。」

    「啊啊,我都忘了……既然这样,只能等待连络吗?」

    艾莉卡不耐烦地咬著嘴唇。

    「总之,既然第一高中的学生从第一高中被带走,我们也不能置身事外,不能扔著不管。」

    「说得也是。」

    雷欧同意干比古这番话。

    其实雷欧和风纪委员长干比古不同,立场上并非必须担心其他学生的安危,但也没有任何人不识趣这么说。

    「雫,不用连络达也同学他们没关系吗……?毕竟诗奈学妹是进行学生会活动时失踪……」

    「深雪那边,我想最好连络一下。」

    雫稍微修正穗香的问题,点头同意。

    「不会打扰到会长吗?」

    泉美表达担心之意。她没使用「深雪姊姊」这个称呼,大概是终究察觉气氛不适合吧。

    「寄电子邮件就好吧?」

    「我寄信给深雪。」

    听到雫这么说,穗香面向终端装置。

    ◇◇◇

    收到穗香的电子邮件时,深雪在平常光顾的发廊。

    和真由美约定的时间是五点。时间还算充裕,所以趁著这个大好时机来做头发。甚至没挂出「谢绝初访」告示牌的这间高级店,接待对象是必须严加保护的重要人士。高超技术的收费偏高导致客人不多,所以临时预约也顺利排到时间。深雪也顺便请店员帮水波做头发。

    因为是这种店,所以也提供护卫待命的场所。达也在深雪身后读书。不是纸本,是电子书。不是关于FLT业务的论文,也不是关于四叶家工作的资料,完全是打发时间的阅读。换句话说达也现在不忙。

    深雪的终端装置响起收到邮件的铃声。和平常不太一样的音色,是只通知亲密对象的紧急讯号。

    「达也大人,不好意思。」

    深雪处于无法看信的状态,向达也求助。

    「什么事?」

    达也中断阅读回应。

    「方便看一下我的终端装置吗?」

    「看信?」

    「是的,好像是急事。」

    达也平常不会冒失到检视深雪的私人邮件,不过既然深雪要求帮忙确认,他也不会过于顾虑而拒绝。他从深雪的手提包取出行动终端装置,开启邮件画面。

    「穗香寄的。她说诗奈被带离学校。」

    「诗奈学妹?」

    深雪吓了一跳,美发师提醒她「头请不要动」。既然是这种店的店长,当然擅长充耳不闻。达也之所以毫不在意念出邮件内容,也是因为相信美发师口风很紧。

    「推测是军人的一男一女来面会,诗奈就这么不见了。很可能是跟著这两人离开。」

    「应该不是被抓走吧?」

    深雪避免动头,慎重询问。

    「或许是被迫一起走,但至少不是使用暴力手段的绑架。要是做出这种事,学校的保全系统不会坐视。」

    深雪也知道,前年遭到恐怖分子入侵之后,第一高中就记取这个事件的教训强化保全系统的层级。想钻过不输给中央政府的森严系统绑架学生,确实近乎不可能。

    「……应该回学校吗?」

    「我们回去也做不了什么。假设是被绑架,也应该由警察负责处理。」

    达也很乾脆地这么说。如果是深雪被抓,即使是百分之一的可能性,他也绝对不会这么说。

    「警察会出动吗?」

    「现阶段还不能断定是绑架,一般来说很难吧。不过诗奈是三矢家的直系。三矢家在警方那边应该有些门路,艾莉卡似乎也有意插手这件事。」

    「艾莉卡?」

    「嗯。不知道基于什么原委,雷欧与干比古好像也介入这个事件。」

    「真的交给他们就好吗?」

    只有我们什么都不做也没关系吗?深雪如此担心,但达也看起来完全不把这一点当成问题。

    「我们有事情要办。」

    「……说得也是。」

    达也说得有道理。即使这么说的不是达也,深雪也会同意吧。

    不过,朋友们会对达也怎么想?深雪在意得无以复加。

    ◇◇◇

    在三矢家,当家元和继承人元治进行两人密谈。

    「爸,诗奈好像被带走了。」

    「……这样啊。」

    听到侍郎回报诗奈失踪,元与元治立刻知道是关于司所说的「协助」。一高回覆的面会者容貌也和远山司一致。

    「侍郎似乎没察觉是司小姐。」

    「因为他没见过司小姐。」

    「是这样的吗?」

    元的回答令元治感到意外。诗奈和司走得那么近,总是和诗奈在一起的侍郎却没见过司,这种事相当难以置信。

    「司小姐会慎重选择实际见面的人。大概是基于十山家肩负职责的性质,认为知道自己真面目的人少一点比较好吧。」

    「就算这么说,明明和诗奈见面那么多次,却没和侍郎打过照面……」

    「她这个人就是做得到这种像是走钢索特技的行动。不,不只是司小姐。十三家就是擅长这种秘密行动。」

    「……第十研的魔法不是反物理与反魔法护壁吗?」

    元摇头回应儿子的询问。

    「原本是。不过,魔法发动形态的这种特殊性,使得十山家被赋予的职责超过单纯的护盾。十山家被国防军情报部拉拢成为防谍特务部队。」

    「各家都会协助军方的作战吧?记得在收集东亚区域情报这方面,我们三矢家对军方也有贡献。」

    元再度摇头。

    「不是协助。十山家完全成为情报部的一部分,在情报部暗自发挥影响力。」

    元稍微停顿。

    元治也倒抽一口气,等待父亲说下去。

    「……十山家没有四叶家那种深不可测的实力。以魔法力来说,同样出自第十研的十文字家应该占上风吧。他们也没有七草家那种政治力。没有名声,相对的,也没有背负恶名。彻底成为影子,不择手段实现自己所属党派的利益。」

    元叹出长长的一口气。

    「如果他们追求的是国家的利益、魔法师的利益或二十八家的利益,这种态度反而可以说了不起。但他们为了自家人的利益,甚至可能策划二十八家的内哄。由于不像四叶家是浅显易懂的威胁,所以更加棘手。」

    「……既然这样,这次的事件就是机会吧?」

    「──什么意思?」

    元治这句话出乎元的意料。

    「虽然大前提是避免诗奈受伤……但是司小姐这次以司波达也阁下为目标,如果十山家因而和四叶家产生摩擦,就可以去除十山家的潜在威胁。」

    「虽说不无可能……但我们什么都不能做啊。即使演变成十山家与四叶家的纠纷,也始终只能当个旁观者。」

    「在旁观的过程中,理想的结果不劳而获,这不就是最好的状况吗?」

    「只会讲这种宽心话……但是,总比无法宽心好得多吗?」

    反正以某种形式做个了断之前,诗奈都不会回来。

    元挂著透露死心念头的自嘲笑容。

    ◇◇◇

    诗奈搭乘的大型轿车不只宽敞,坐起来也舒服无比。虽然不是礼车,但或许比礼车舒适。

    大型轿车从第一高中停车场出发,途中没利用车用列车(车用渡轮的列车版。在这个时代,长程移动时没利用车用列车反而稀奇)就行驶到轻井泽。

    抵达的地点是令人不禁想说「这年代还留下这种房子啊」的西式宅邸。感觉像是会用来拍恐怖电影的外景。实际上,诗奈下车时就下意识地发抖。

    「诗奈小妹,户外会冷吧?别客气,进去吧。」

    四月也已经过了一半。即使是轻井泽,气温也不到冷的程度。只是站在户外也没意义,所以诗奈就这么在司的邀请之下进屋。

    「哇……!」

    诗奈不禁出声感叹。西式宅邸外表老旧,入内一看,古典的样貌维持不变,并且洋溢奢华的气息。

    「你的房间是这间。自由使用吧。」

    司带领来到的房间,是比起门厅也不逊色,具备贵族嗜好的豪华房间。尤其吸引诗奈目光的是加装顶蓬的大床。镜台也是搭配黄金工艺的古典设计,即使是还算用惯高级品的诗奈,也不知道这些家具究竟值多少钱。

    「衣柜里放了换洗衣物。尺寸应该符合。虽然预定只要住一晚,但还是需要吧?」

    「啊,是的。谢谢您。」

    诗奈将注意力拉离床铺与镜台,向司道谢。

    「不用客气。是我请你帮忙,这种程度的安排是当然的。」

    「请问……」

    诗奈原本犹豫是否可以问,但还是下定决心询问。

    「不能连络家里,对吧?」

    「对不起。当成是打工的一部分好吗?」

    「知道了。」

    诗奈在心中轻声说「果然」。

    「饭菜准备好再叫你。」

    司走出房间。虽然没听到锁门的声音,但诗奈不想试。

    放置私人物品的书包留在学生会室,不过行动终端装置放在上衣内袋。她拿出来确认收讯状况。

    正如预料,完全没有讯号。

    ──这是自己接下的工作。

    ──慌张也无济于事。

    诗奈打开衣柜,脱下制服。

    换上轻便的居家服,跳到床单上,确认公主床的触感。

    她不知道司要父亲与哥哥保密。瞒著学生会的学长姊与侍郎离校是不对的。她虽然抱持这种罪恶感,却认定家人会说明详情。

    诗奈未曾想像自己现在是失踪人口。

    ◇◇◇

    穗香看完回信,浮现在脸上的情感是困惑加失望。

    「深雪怎么说?」

    「达也同学回的。」

    艾莉卡问完,穗香以难掩打击的声音回应。

    「他说交给警方处理比较好。」

    艾莉卡脸上也露出近似穗香的失望。

    「这是怎样?回得这么制式……」

    「给我看。」

    雫从穗香身后注视显示信件内容的画面。

    她难得明显蹙眉。

    「虽然上面写交给警方处理比较好……」

    「啊,对喔。」

    雫暗示「必须说明清楚」,受到规劝的穗香,将达也的回信传送到墙面的大型萤幕。

    「我看看……看来达也也认为三矢很可能上当被带走……」

    「可是因为没证据,所以不知道警察会不会受理吗……这也没错吧。」

    不甚乐观的预测,使得雷欧与干比古一起板起脸。

    「就算这样,如果真的是案件,三矢家应该会报警,所以接下来警方处理比较好……这是当然的吧!」

    「……不过,这或许是最聪明的做法。因为要是事件延伸到校外,我们能做的有限。」

    泉美安抚愤慨的香澄。

    「交给警察处理,要是为时已晚怎么办?」

    香澄缠著泉美问。

    「那么香澄,你说我们做得了什么?」

    泉美冷静应付情绪化的双胞胎姊姊。或许是因为香澄变得情绪化,泉美才得以保持冷静。

    「……使用家里的搜索网就好啊!」

    「可是父亲大人现在去京都喔。你知道该找谁怎么委托吗?」

    「拜托姊姊就好啊!」

    「姊姊和司波学长有约,所以出门了喔。」

    「那刚好!我顺便去抱怨!」

    香澄冲出学生会室。

    「等一下,香澄!你知道姊姊去哪里吗?……啊啊,真是的!不好意思,光井学姊,我今天就此告辞!」

    泉美也追著香澄离开。

    雫无奈看向留下来的风纪委员会终端装置。

    「穗香,这个可以放这里吗?」

    「这我不介意。」

    对于香澄来说,周一将有不愉快的事情等待著她吧。如此心想的穗香,即使不关己事依然缩起脖子。

    「所以,我们怎么办?依照达也的忠告袖手旁观吗?」

    雷欧挑衅询问,艾莉卡哼了一声。

    「既然说要交给警察处理,那就交吧。不过,这可不代表要袖手旁观喔。」

    「艾莉卡,你想做什么……?」

    干比古不安询问。不是因为不知道她想做什么而不安,是猜得到她想做什么而不安。

    「那还用说?道场有很多警界的人啊?」

    「私下滥用公权力。」

    「可……可以吗?」

    雫的吐槽使得干比古表情抽搐。

    「难得有门路,不用就亏大了。」

    如果是以前的艾莉卡,大概会在这时候露出令人联想到恶作剧孩童的笑容吧。

    然而现在的艾莉卡脸上没有笑容。

    ◇◇◇

    真由美邀请达也与深雪的场所,是赤坂的高级餐厅。

    至少要达也他们三倍以上的年龄,才适合来到这种场所。而且光是年长还不够,必须具备地位、名声或财富,也可能必须三者皆具──就是这样的店。

    达也在约定时间前三分钟抵达餐厅。对于只有年轻人的格格不入三人组,店员露出笑容──没露出笑容以外的表情带位。

    五点整,达也、深雪、水波依序进入榻榻米包厢。

    只有克人在里面等。

    「让您久等了吗?」

    达也没徵得就位许可就坐下,同时这么问。

    「不,你们很准时。」

    克人没责备这一点。

    达也坐好之后是深雪,深雪坐好再轮到水波就坐。

    深雪坐在达也旁边的坐垫,水波没使用坐垫,坐在深雪后方的榻榻米上。

    四人都是正坐。没人做出偷偷动腰或脚趾轮流互叠的不安分举动。看来所有人都习惯正坐。

    「对不起~~!」

    就在达也与克人以「开始吧」的感觉看向对方时,纸门拉开,真由美与摩利现身了。

    「让你们久等了吗?」

    「不,我们也刚到。」

    真由美问完,达也间不容发地回应。

    克人面有难色想说些什么,但最后还是闭口没说话。

    真由美露出松一口气的表情,在克人旁边、深雪正前方并膝坐下。摩利坐真由美旁边。

    相较于世间的普通女大学生,真由美的正坐有模有样,但是比起达也、深雪或克人就多了一点僵硬感。真要说的话,摩利坐得比较端正。

    「那么,事不宜迟……」

    真由美准备进行(美其名为讨论)的说服,但是出师不利,纸门另一侧传来「打扰了」的声音。

    等待真由美回应「是,请进」之后现身的不是女服务员,是小老板娘。

    「宣称是朋友的客人来找各位……」

    小老板娘以难掩困惑的表情询问。事前得知的客人已经到齐,她会疑惑也是当然的。

    「咦,是哪位?」

    真由美也同样感到疑惑。

    「七草香澄小姐以及泉美小姐两位。」

    「咦……?」

    真由美瞬间语塞,接著向达也与深雪说声「我离开一下」,不等小老板娘带路就走向餐厅玄关。

    小老板娘说声「打扰了」恭敬行礼,关上纸门。

    「是那件事吗?」深雪像是在等门关上,对达也这么说。

    「『那件事』?达也学弟,真由美的妹妹找上门的原因,你心里有底?」

    听到这段对话的摩利询问达也。

    摩利的态度和一高时代没变,克人对此皱眉,但达也不以为意,轻松回答:

    「是的。今天,三矢家最小的千金可能被人从一高带走。大概是这件事吧。」

    「被带走?」

    摩利微微睁大双眼表示惊讶。

    「三矢家的小妹……诗奈吗?」

    「渡边学姊也认识她?」

    「透过真由美,和她有点交情。记得诗奈今年就读一高吧?」

    「是的。」

    「『被带走』是怎么回事?」

    达也简单说明自己知道的部分。

    「这件事很严重吧!达也学弟,还有司波也是,你们还在这里做什么?」

    明明学生可能被卷入犯罪事件,学生会长以及学生会实质上的龙头却什么都不做,摩利觉得匪夷所思。

    「就算问我们做什么……」

    但是,以达也的立场只能苦笑。他是受邀来到这里。摩利虽然是陪同出席,却也是邀请的一方,没道理责备达也。

    「司波。」

    克人叫了达也。

    「请问有什么事?」

    「不是以同为十师族的立场,不是以十文字家与四叶家成员的立场,而是以一高学长学弟的立场让我讲几句话好吗?」

    「无妨。」

    达也点头的同时,克人气息的质量增加了。

    「这场讨论延期吧。你们优先寻找那名可能被抓走的一年级学生。」

    达也再度苦笑。和刚才相比,这张表情挖苦的成分较多。

    「十文字学长,请容我刻意这么称呼您。本次是七草家千金与十文字当家联名,邀请我以四叶家代表的立场参加。所以要是这场讨论延后,只能认定这是以十师族十文字家的身分发言。」

    达也的指摘,使得克人散发倒抽一口气的气息。

    「若您还是要延后这场会议,我与深雪都没有异议。」

    达也说完看向深雪。

    深雪以文雅动作微微低头表示知悉。

    「只不过,我认为延期也没意义。」

    「……什么意思?」

    「三矢学妹的事件,甚至还不知道是不是犯罪。既然确认是从一高被带走,只要以警方权限调阅市区监视器的记录,很容易就查得出她被带去哪里吧。」

    听到这里,摩利不耐烦地插嘴。

    「既然知道这么多,为什么没动作?」

    「因为这或许是她本人的意愿。」

    达也回答的语气很冷淡。

    「某人带走三矢学妹,这应该可以确定吧。但如果这是经过她的同意,我们只会在闯入救人的时候被控告非法入侵。」

    「二话不说闯入Blanche大本营的你,不像是会讲这种话的人。」

    摩利酸溜溜地反驳。

    然而不只是达也,深雪也没有出现情绪上的反弹。因为摩利的挖苦明显是因为无法以理论反驳才不得已这么说。

    「因为那时候不必确认对方的意愿。」

    达也以这句话反驳摩利就够了。

    达也的视线从不甘心咬紧牙关的摩利身上,转向注视克人。

    「我身为一高学生,『表面上』也做不了任何事。如果您还是表示要延后这场会议,我个人不会拒绝。」

    克人双手抱胸思考。

    就在这个时候,纸门发出粗鲁的声音开启。

    「司波学长,我错看您了!」

    「香澄,等一下!」

    「香澄真是的……啊啊,深雪学姊、司波学长,真的很抱歉!」

    真由美想制止香澄却晚了一步,泉美脸色苍白地一直赔不是。

    七草三姊妹闯入。

    「香澄,总之回家吧,好不好?」

    真由美以对待女童般的态度与语气安抚妹妹,但香澄的视线固定在达也身上。

    「那孩子不可能瞒著我们不见!您要拋弃诗奈吗?」

    这个问题不能回答「是的」。

    「听到我们刚才的对话了吗?」

    达也不是回答,是询问。

    「听到了。我偷听到了!不行吗?」

    香澄满脸通红,以自暴自弃又豁出去的语气顶嘴。

    「偷听是不对的。」

    达也以理所当然的语气,做出理所当然的回应。

    「──唔!」

    「不过你既然听到,就可以省点时间了。诗奈未成年。即使诗奈本人同意,只要监护人提出委托,警方就可以保护。」

    「所以怎样?」

    「香澄,司波学长的意思是说你找错对象了。」

    泉美拉著气冲冲的香澄衣袖,吸引她的注意。

    「找错对象?」

    「司波学长的意思是说你不应该找他,而是找诗奈的家人讲这件事。」

    「讲什么啊?」

    泉美抱著香澄的右手抓住她。

    「我们走吧。已经从司波学长这里获得宝贵的建议,继续待的话会碍事。」

    「也对。」

    真由美说完抱著香澄的左手。

    「泉美?姊姊?慢著……你们做什么啊?」

    「达也学弟、深雪学妹,这次是这边邀请你们,我知道这么做很失礼,但今天容我就此散会好吗?改天我一定会补偿你们。」

    「嗯,好的。」

    已经不是认真对谈的气氛了。

    达也爽快接受真由美的谢罪。

    「香澄,走吧。」

    「是啊,我们走吧。」

    真由美与泉美不容分说拖著香澄离开。

    达也与克人相对而视,同时叹气。

    「十文字学长,那么容我们就此告辞。」

    至今几乎没发言的深雪,以毫无笑容的正经表情说完低头致意。

    「两位,抱歉了。」

    克人基于立场只能这么说。摩利也没插嘴。

    四叶家、十文字家与七草家的密谈,没能进行任何具体讨论就结束。

    ◇◇◇

    时间接近下午六点。即将日落。

    放学的艾莉卡与雷欧位于千叶道场。

    「艾莉卡,久等了。」

    此时,干比古在门徒的带路之下现身。

    「好好送美月回去了吗?」

    「我送她到家门口喔。」

    点头回答艾莉卡的干比古,看起来有点腼腆。

    「这样啊。」

    不过,对于干比古这个纯情的反应,艾莉卡不在乎地简单带过。

    「艾莉卡,你这边呢?找到什么线索吗?」

    「正在叫人清查市区监视器的记录。」

    「原来如此。既然使用的车开进一高停过,那么就算中途使用过车用列车,也可以用市区监视器追踪。这种理所当然的事,刚才为什么没想到?」

    干比古这番话是在责备自己粗心大意。但艾莉卡一脸不是滋味般撇过头。

    说明原因的是雷欧。

    「是泉美寄电子邮件提议调查市区监视器的记录。」

    「泉美学妹?嗯,没那么令人意外。」

    干比古的脑中,正在比较香澄与泉美的能力值。

    「半斤八两,泉美似乎是听达也的指示。」

    「这样啊……」

    包括艾莉卡的态度,干比古全部理解了。

    此外,「这是达也的指示」是雷欧的误解,但是这件事在场没人知道,也不重要。

    「不好意思,打扰了。」

    这次轮到侍郎现身。

    「侍郎,三矢家那边怎么样?」

    艾莉卡问完,侍郎脸上蒙上阴影。不只是失望,还隐含愤怒。

    「当家大人与元治大人,似乎都认为还不需要把事情闹大。」

    「元治是谁?」

    「三矢学妹的哥哥。」

    雷欧与干比古在一旁窃窃私语,不过侍郎没听到的样子。

    「有些……不对劲!太奇怪了!」

    侍郎受困在自己的疑问与困惑之中。

    「是没错啦,诗奈的家人平常就有点放任她!门禁也没有很严格!但这是因为有我以外的真正护卫陪同!明明不知道她的下落却说什么『别闹大』,我没办法理解!」

    「护卫没有悄悄跟著她吗?」

    侍郎用力摇头回应雷欧这个问题。

    「我跟矢车家的人确认过,现在是完全跟丢诗奈的状态。」

    艾莉卡一脸若有所思的样子,却没有特别说些什么。

    「所以侍郎,你接下来要怎么做?」

    「请让我在这里等。我就是为此过来的。」

    「这样啊。哎,是可以啦。」

    道场的人影逐渐增加。以社会人门徒为中心,夜间的练武时段即将开始。艾莉卡的父亲肯定也会前来指导。

    「你们三个跟我来。」

    艾莉卡不等回应就离开道场。

    她带三人来到一栋小小的建筑物。和她房间所在的别馆不同。

    「这边。」

    艾莉卡拉开的纸门高度不到一七〇公分,她以外的三个男生必须弯腰进入。

    两坪多的和室,中央偏深处的位置被火炉占据,壁龛挂著挂轴。

    「喔,原来有茶室啊。」

    「很好笑吧?我们练的剑术明明和传统剑术不一样,却自以为是剑术家。」

    艾莉卡以嘲笑回应雷欧的感叹。这不是自嘲,是在嘲笑他人。

    干比古从这里看出艾莉卡和家族之间没有解开心结的徵兆,表情一沉。

    「我一直以为茶室的出入口会更小。」

    不知道是没察觉还是假装没察觉,雷欧完全无视于艾莉卡说的坏话。

    「你是说躙口吗?如果想刻意让自己不自在,请从那里进来吧。」

    艾莉卡毫不在乎地指著高度不到七十公分的小小拉门,从进来时纸门正对面的单边拉门进入茶室深处。

    「别杵在那里,坐下吧?」

    艾莉卡再度现身时,双手捧著托盘,上面是和人数相符的茶碗。

    她以平滑动作跪坐,随意将四个茶碗摆在榻榻米上。

    三个男生坐在垫著茶碟的茶碗前面。

    男生们欲言又止的视线,使得喝茶的艾莉卡抬起头。

    「怎么了?难道想要我点茶?」

    三个男生连忙摇头。

    艾莉卡微微眯眼,依序瞪向三人的脸。

    「我怎么可能做那种麻烦事?」

    「啊哈哈……说得也是。」

    干比古脸上写著「真的很可惜」,但艾莉卡视而不见。

    时间就这么不经意默默流逝。

    途中,艾莉卡说「等我一下」暂时离席,端了堆成小山的薄皮豆沙包过来,之后四人都几乎坐著不动。之所以说「几乎」,是因为看得到将豆沙包送进嘴里的动作。

    大概即将八点的这时候,出现了新的动静。

    「艾莉卡大小姐。」

    年轻男性从躙口外面搭话。

    艾莉卡静静起身,跪在躙口旁边,开启小小的拉门。

    门口递入薄薄的电子纸。

    艾莉卡拿著这个终端装置,回到房间中央。

    「──上面写什么?」

    干比古抓准艾莉卡看完电子纸的时间点,轻声询问。

    「查出诗奈搭的车开往哪里了。」

    这句话使得侍郎双手撑著榻榻米,探出上半身。

    没人要他冷静。

    艾莉卡、雷欧与干比古都充分理解到,侍郎焦急等待这个消息等很久了。

    「中途完全没换车,车子就这么开到轻井泽。」

    「意外地近……」

    雷欧轻声说出的这句话,暗藏「既然这样应该早点查出来」的意思。

    「凡事都是准备的时间比较长喔。」

    也就是说,直到能够动用监视器资料的过程才辛苦。艾莉卡委婉的回答,使得雷欧轻轻耸肩。

    艾莉卡将电子纸张翻过来给大家看。

    「感觉是会闹鬼的西式宅邸。」

    「Miki,你讲这种话可不是开玩笑的。」

    嘴里这么说的艾莉卡,对「感觉会闹鬼」这个部分似乎没异议。

    「──方便给我地图档吗?」

    盯著报告书看的侍郎,抬头询问艾莉卡。

    「可以。不过,不可以在今天闯进去。」

    「为什么?」

    一时激动的侍郎逼问艾莉卡。想尽快「救出」诗奈的侍郎,绝对无法接受艾莉卡这句话。

    「原因有两个。第一,这边还没做好准备。」

    「哪需要什么准备,立刻就能出发!」

    「你打算自己去?省省吧。会落得自掘坟墓喔。」

    不是遭到反击,是自掘坟墓。这句话使得侍郎终于察觉对方设陷阱的可能性。

    「可是,好不容易找到她了啊!」

    「还不算找到。只是诗奈搭的车子停在这栋西式宅邸而已。而且已经在监视了,一旦有动静会立刻掌握。」

    「…………」

    看到侍郎暂且沉默下来,艾莉卡说出第二个原因。

    「另一个原因是还没和警方打点好。有必要的话我不怕进猪笼,但我可不想因为必要的准备不足而被瞧不起。」

    艾莉卡暗示可能会成为罪犯被送进魔法师监狱,侍郎就再也说不出任何反驳了。

    侍郎自己也是,为了诗奈,要赔上自己的性命也在所不惜。

    但艾莉卡他们只是学校的学长姊,侍郎不能逼他们这么做。

    而且,他自己一个人大概做不了什么。

    「侍郎,你回去和家人商量吧。能够得到三矢家人员的协助最好,但至少一定要让家里的人『默认』你单独行动喔。」

    「……知道了。」

    这确实是现在必须做的事。自己的行动可能会为家人,甚至为三矢家添麻烦。

    自己并不是能够自由行动的立场。侍郎重新想起这一点。

    ◇◇◇

    此时,诗奈正泡在浴缸舒适休息。

    「唉……侍郎应该在担心吧。」

    比起没知会学生会学长姊就擅自离校的罪恶感,没告诉侍郎就来到这里,更像是一根哽在喉头的鱼刺,诗奈一直很在意。泡澡解除紧张心情之后,这个想法重新浮上意识表层。

    不过,这是没办法的事。因为司在学校的会客室低头拜托,要她别透露国防军正在进行这种活动。

    既然这场「演习」视为军事机密,诗奈认为禁止通讯也是当然的。非得保密的演习为什么雇用高中生兼职?诗奈完全猜不出原因,却也不想违背司的指示。

    比自己大了快十岁的成年人低头拜托,诗奈不可能拒绝。

    诗奈像这样将自己的行为正当化,为了避免继续烦恼,将注意力集中在使用中的浴室。

    说来遗憾,软禁她的西式宅邸没有大到像是温泉的浴室。相对的,有这种古典的四脚浴缸。

    大概是骨架大的白种人规格,比日本的标准浴缸大得多。娇小的诗奈可以舒适伸直双腿,甚至得担心一个不小心可能会溺水。

    蒸气混入些许香气,可能是泡澡水滴了精油。是让人舒服融化到骨子里的香气。该不会是麻药成分的味道吧?这个担忧瞬间掠过内心,却立刻变得不重要了。

    不用说,代替耳塞的耳罩,诗奈洗澡时还是会取下。连冲洗头发的水流声,听在诗奈耳中也等于倾盆大雨,但这终究是没办法的事。诗奈知道这段期间的魔法技能会变差,所以在清洗头发与身体的时候使用隔绝听觉的魔法。

    不过,像这样泡澡的时间,只要自己小心别无谓发出水声,反倒可以面对没有耳塞的清晰世界。这段时间不只是敏锐的听觉完全发挥,依照她的主观认定,魔法方面的知觉也变得敏锐。

    光是将头靠在浴缸边缘的手臂上,这栋西式宅邸范围内的所有波动就传入诗奈「耳」中。

    浴室门前站著护卫的女兵。她释放的微弱想子波,是CAD待命时产生的杂讯。换句话说,这名女兵是战斗魔法师。

    不只是她,在宅邸内行动的人,无论男女都是魔法师,CAD都是随时能进入战斗状态的待命模式。

    反倒是宅邸外面巡逻的五人,只有一人是魔法师。释放的想子波也比屋内部署的军人来得克制。大概是避免外人发现这栋西式宅邸有魔法师吧。

    ──诗奈只是发呆,就知道这么多情报。

    她察觉的不只这些事。

    在宅邸内部待命的魔法师们泄漏的波动颇具攻击性。感觉是在等待敌人前来。迎击的目的看起来不是击退,而是歼灭或逮捕。

    这部分和诗奈接下这份「打工」时听司说明的内容没有矛盾。司委托诗奈在要人救出训练之中,扮演被救出的重要人物。换句话说,负责救出的主队是来「拯救」诗奈。

    现在宅邸里面的人是绑架的一方,设定上是在提防救人部队的袭击吧。诗奈身为被绑架的俘虏,受到的待遇似乎过于无微不至,但肯定是反映「重要人物」的这个设定。

    想到这里,诗奈察觉一件重要的事。

    既然饰演被救回的人质,就不知道拯救部队什么时候会来。或许是现在。

    一个不小心的话,恐怕只围著浴巾就被带到户外。

    现在不是悠哉泡澡的时候。

    诗奈以不会发出太大声音的速度,扶著浴缸边缘起身。

    ◇◇◇

    达也等三人刚到家,视讯电话就像是抓准时间般响了。

    铃声显示是四叶本家,真夜的来电。

    幸好三人刚回来,都还没换装。

    达也和深雪相视之后,按下通话按键。

    『达也、深雪,晚安。哎呀,你们刚才出门吗?』

    画面中,真夜亲切搭话。她今天表面上也很友善。

    「是的,受到七草真由美小姐的邀请。」

    没什么好隐瞒的,所以达也老实回答。

    『哎呀,七草家?』

    「不,十文字家的当家也参与,大概是对于之前那场会议有话想说吧。」

    『呵呵,如果是那个小妹妹就有可能。』

    很像真由美的老好人个性。达也在这方面也有同感。

    「只是发生了一些状况,所以我们只进到包厢,餐会取消了。」

    『……我觉得这还真是失礼,不过发生了什么事?』

    达也向真夜大略说明诗奈失踪之后的原委。

    『三矢家的千金啊……虽然相当令人感兴趣,但现在没空管这个了。』

    也就是说,有紧急的工作要做。真夜亲自打电话的时候大多是这样,所以达也不感意外。他就这么挺直背脊,等待后续的说明。

    『关于你们昨天遇袭的事件,已经查出是国防军情报部将潜入国内的美军洗脑之后引发的事件。』

    「是情报部干的好事吗?」

    早就听八云警告过的达也只觉得「果然如此」,但这次也不得不佩服四叶家短短一天就掌握证据的情报力。

    『美军特务员,好像还有很多人被他们抓住。』

    达也好奇这些特务员是来调查什么事。推测调查目标很可能是「质量爆散」的魔法师,也就是达也自己,但他不想为了确认这件事不惜打断真夜的话语。

    『所以,我想请达也救出他们。』

    「救出美军的特务员?」

    达也随著小小的惊讶反问。

    袭击深雪的情报部难以原谅。达也打算总有一天以某种形式给他们一点颜色瞧瞧。

    不过,逮捕非法活动的外国特务员是他们的职务,为了报复而妨碍这项工作肯定不是好事。

    『特务员包括STARS的成员。』

    这也在达也的料想之中。与其说是「包括」,达也认为应该是以STARS为主力的编制。

    『与其只救出他们,让所有人逃走比较省力吧?』

    「知道了。」

    换句话说,真夜和STARS之间建立某种连结,对方透过这个管道提出救人的委托。

    现在,四叶家的利益和深雪的利益结合在一起。

    既然对深雪有益,多费点工夫也在所不惜。

    达也接下真夜的指令。这也是为了对昨天的事件做个「了断」。

    ◇◇◇

    诗奈被「绑架」的隔天清晨。

    雷欧、干比古以及侍郎来到千叶家的道场。

    「侍郎,和家人说好了吗?」

    完全做好准备的艾莉卡询问侍郎。

    「好了。他们说随便我怎么做。」

    「……好吧。」

    这等同于反对,但艾莉卡不在意。重点在于让侍郎有理可循,之后是他自己的事。

    「我知道雷欧想参加这种祭典,却没想到Miki会来。」

    「我的名字是干比古。」

    大概是一定要讲一次才罢休吧,干比古以制式台词回应艾莉卡。

    「涉入到这种程度,我不能置身事外吧?」

    接著他正经八百地补充这段话。

    「啊哈哈……你这个大·好·人。」

    「──随你怎么说吧。总比大坏人好得多。」

    「哎,或许吧。那就走吧。」

    艾莉卡说完,走向道场门前路边停靠的巡逻车,坐进副驾驶座。

    三个男生挤进后座之后,巡逻车出发了。

    「话说……可以吗?」

    雷欧事到如今才询问握著方向盘的制服警官。

    「艾莉卡大小姐的乱来行径,不是现在才开始的。」

    警官面不改色回答。

    雷欧觉得与其说是仰慕艾莉卡,更像是已经连笑都笑不出来的结果。

    绝对不想成为她那个样子。雷欧暗自发誓。

    巡逻车搭乘车用列车前往轻井泽车站(这样比起走高速公路更快更省钱),在那里和当地警察会合。不用说,都是和千叶家有交情的警官。

    其实千叶家比四叶家还恐怖吧?雷欧如此心想,却没有不知死活到说出口。

    身为直接当事人的侍郎,似乎没有余力在意这种事。

    前方不远处,就是昨天在报告书看过的老旧宅邸。侍郎瞪著这栋西式宅邸。不,或许是想用某种魔法透视。

    艾莉卡忙著指示聚集的警官们。

    所以在艾莉卡等一行人之中,心态上最为从容的是干比古,他率先认出「她们」的身影或许是理所当然。

    「那不是香澄跟泉美学妹吗?」

    干比古不禁这么喊,使得两张神似的脸蛋转向他。虽然发型与给人的感觉不同,但长相真的一模一样。

    「吉田学长。」

    「千叶学姊跟西城学长?侍郎也来了?」

    七草的双胞胎姊妹跑向干比古他们。大人们在稍微远离的位置讨论事情。

    「你们也是为了三矢学妹?」

    「是的。」

    这段问答省略很多字句,但双方都没有听不懂或误解对方想说什么。

    「打到自己人也很荒唐,要不要磨合一下?」

    艾莉卡在干比古身后如此提议。

    「说得也是。」

    泉美点了点头。香澄也没异议。艾莉卡说的很合理,泉美与香澄都没感到疑问。

    觉得不对劲的是雷欧与干比古。

    照常识来的这种慎重作风,不是他们认识的艾莉卡。直到去年的艾莉卡,在这种场合总是刻意拋弃常规,喜欢强行从中央突破的刺激感。

    真的,不像是她的个性。

    真要说的话,这是达也的作风。雷欧与干比古都这么认为。

    就算这么说,碍事就没意义了。正如艾莉卡所说,在这个场面应该磨合彼此的配置,避免打到自己人。

    两人在心中抱著某种无法释怀的感觉,加入讨论的行列。

    ◇◇◇

    睁开双眼一看,户外不知何时变得明亮。

    意识清醒的同时,难以承受的噪音蜂拥而至。诗奈连忙戴上耳罩。

    诗奈的异常听觉,只会在意识清醒时产生作用。睡意超过一定的程度,声音就会变成普通音量。有人假设认为她过于敏锐的听觉是魔法所造成,就是以此为根据。

    看来昨晚到最后没被「救出」。诗奈理解了自己的现状。听司说这次打工的期间大概半天,不过看来计画延长了。

    诗奈觉得饿了,却不到肚子咕噜叫的程度。她决定先换上制服,方便随时被带走。

    二楼的这个房间,应该说分配给诗奈的这间套房足以匹敌颇为高级的饭店,附有独立浴室、厕所以及更衣室。

    她只先穿上制服连身裙,然后在更衣室仔细梳理易翘的头发。这是她每天早上的烦恼源头。不知道从哪里调查的,梳妆台摆放的化妆品和她平常使用的相同,所以她姑且以魔法检查是否混入有害物质,然后迅速化好妆。

    就在这个时候,发生骚动了。

    响起有人在走廊匆忙奔跑的声音。

    为了确认发生什么事,诗奈伸手要开门。

    古典设计的门把动也不动。

    (我被锁在房内?……慢著,说得也是。)

    诗奈反射性地吓了一跳,但这只是一瞬间的事。她想起自己扮演「被绑架的重要人物」,因而回复镇静。

    没事的。她对自己这么说。

    CAD没被收走。魔法也可以正常使用。有必要的话,可以打破窗户或天花板逃离。

    之所以思考这种事,就证明诗奈开始觉得自己身处的状况可疑。

    但她硬是压下自己对司的疑惑,决定继续乖乖当个「被囚禁的公主」一阵子。

    (肚子饿了……)

    诗奈以这种没有紧张感的思考让自己分心。

    ◇◇◇

    「监视器影像恢复!」

    「这是……警方的特殊魔法突袭部队【SMAT】?警察为什么攻击我们?」

    少尉指挥官(司这次也没有担任表面上的负责人)以无法理解的表情大喊。

    特殊魔法突袭部队【Special Magical Assault Team】,通称SMAT。警方在去年的横滨事变没能妥善应对,经过反省而集结警界的战斗魔法师成立这个组织。虽然事变刚结束就决定设置,但是和大亚联盟的停战成立之后遭受各方面的反对声浪,直到二月爆发箱根恐攻事件,才终于在上个月成立。

    现在也是主流媒体的眼中钉,另一方面,新兴的非营利报导机构(Non-Profit Press)则是逼问「究竟要拖拖拉拉多久」,就某方面来说是令人同情的部门。不过负面评价似乎成为动力,所属队员的士气高昂,而且最大的特徵在于几乎所有人都出身千叶道场。

    受命担任本次作战指挥官的少尉和司隶属不同的部门,不知道本次作战背后的隐情,甚至也不清楚表面上的缘由。不过,包围宅邸的部队是SMAT,光这个事实应该就能略知一二──

    (……看来,千叶家的顽皮丫头跑来抢风头了。)

    司心想「真麻烦……」暗自叹了口气。以诗奈当诱饵,不只是四叶家的两人(也就是达也与深雪),七草家也可能介入。司有计算到这一点,也知道「七草的双胞胎」很疼诗奈,所以她和「高层」交涉,将当家七草弘一牵制在京都。

    正如计画,七草家只派得出少数魔法师。七草家应该不会单独干涉这场作战。只要警方──千叶家没多管闲事就好。

    只不过,千叶家的介入虽然是一大扰乱要因,却不是对作战造成致命伤害的失算。

    让作战从根本失去意义的失算在于另一件事。

    (没看到司波达也的身影……没上钩吗?)

    就是最重要的目标对象没现身。

    (还以为会更加「任性」,看来意外是个小角色……)

    四叶家下任当家担任学生会长校内有低年级生被抓走。司预测达也会赌上面子带回人质。

    司观察前天袭击礼仪学校的过程,分析达也对自己的实力抱持绝对的自信。既然是这种过度自信的类型,一般来说会把面子看得比什么都重要。无论是孩童还是老人,只会在败北可能造成损失的场合才会牺牲面子,这是司一贯的主张。

    不过,司波达也这名少年的个性,似乎不会执著于无聊的面子。司承认自己失算。她原本想观察达也在救出诗奈的过程中,对于国家公权力重视到何种程度。如果达也完全不在意国防军的权威,司打算提议将达也视为国家的危险人物而排除。

    然而说来可惜,看来无法观察达也明知对方是国防军是否会继续为敌的场面。

    「虽然遗憾,不过凡事无法顺心如意是世间常理……」

    司轻声说出不知道是达观还是不服输的话语。

    然后,她走到指挥官少尉面前。

    「队长。」

    「远山士官长,什么事?」

    「请准许下官前去监视俘虏。」

    「俘虏」这个词在交战法规有著严格的定义。

    不过,军中经常习惯性地将「俘虏」当成「战俘」的意义来使用。

    古代甚至会将捕获的敌军马匹记录为「俘虏」。

    少尉难免误以为司在这个状况提到的「俘虏」,是被抓进这栋宅邸的少女,也就是诗奈。

    「准许。」

    「谢谢队长。」

    司打算先去诗奈的房间,但是不会留在那里。

    她得到指挥官的许可之后,打算逃到美军特务员「俘虏」被囚禁的场所──但他们其实还不是「俘虏」。

    非法特务员必须在逮捕的一方认定是俘虏才算是「俘虏」,但是司在心中无视于这个规则。

    ◇◇◇

    「三分钟后开始攻坚。」

    「知道了。交给你指挥。」

    「这是我的荣幸。」

    和艾莉卡对话的SMAT小队长露出男人味的笑容。

    他曾经在千叶道场担任「艾莉卡亲卫队」的领袖。

    认识昔日艾莉卡的他露出这张笑容,使得艾莉卡隐约觉得难为情,转过头去。

    转头看向的那一边,由七草家魔法师集团保护的香澄与泉美,以紧张的眼神看著宅邸。

    身体紧绷成那样能够好好行动吗?艾莉卡有这种感觉,但她立刻换个想法认为那样很正常。

    艾莉卡刚才得知,这是她们的第一场实战。即使对付过「无力」的活动分子,也不曾对抗过对等的武装敌人。

    即使是魔法科高中的学生,高中生一般来说都不会参与实战。刚入学就经历枪林弹雨战场至今的自己特异得多。

    在入学没多久就被卷入的骚动中,艾莉卡开玩笑说「我原本以为高中是更无聊的地方」。现在回想起来,那不算是开玩笑。应该说令人冒出「开什么玩笑!」的想法。

    入侵学校的武装恐怖分子;大亚联军的突袭;寄生物与STARS;成为外国人党羽的国内古式魔法师。这些不是她引发的骚动,都是被殃及的。

    要说被殃及,达也应该也一样。不过,艾莉卡忍不住心想。

    发生事件,达也被殃及。

    达也被殃及之后,艾莉卡自己被殃及。

    厄运总是达也带给她的。

    而且,家人终于──

    「艾莉卡小姐,怎么了?」

    「没事?」

    艾莉卡摇头时,SMAT的成员担心询问。不同于小队长的这名男性,也一样是「艾莉卡亲卫队」的一分子。

    「不提这个,时间快到了吧?」

    「是的,再二十……十五秒。」

    我不会输给厄运。我会变强。不过,光是我变强也不行。

    我也是瘟神。实际上,去年夏天就有一个人被我的事情殃及。

    那个家伙很强。所以就算被殃及也没事。

    只要变强,命运这种东西不足为惧。

    要避免悲剧的发生,挫挫瘟神的威风。

    若是达也会招来厄运,就让他身边的人变强。强到足以笑著克服厄运。

    (所以侍郎……你要变强。强到即使青梅竹马被殃及,也能笑著克服难关。)

    光看侍郎就知道他恨不得立刻冲出去,却还是拚命克制自己。艾莉卡在心中激励这名少年。

    艾莉卡觉得三矢诗奈这名少女,这一生似乎注定会过得惊涛骇浪。即使比不上达也,看起来也是同类。

    要让侍郎变强,不会输给诗奈可能引来的厄运。

    对于艾莉卡来说,锻炼侍郎是测试用的案例。她为了完成报复所进行的测试。

    ──艾莉卡想给点颜色瞧瞧的对象,叫作「命运」。

    ◇◇◇

    房门开锁的声音,引得诗奈抬起头。

    这不是她多心。

    「司小姐。」

    「诗奈小妹,抱歉把你关得这么久。」

    「没关系,那个,因为这个房间很舒服。」

    「这样啊,太好了。」

    司对诗奈一笑。她的笑容毫无愧疚之意。

    「现在演习进入最终阶段了,所以在这个房间多待一下。出了一点差错导致进度延宕,等到救人的角色抵达这个房间就结束了。」

    「那么,不用再换地方了吧?」

    「是的。」

    诗奈露出松一口气的表情。司说她知会过诗奈的父母,诗奈没怀疑她这番话,却觉得如果拖得更晚回家会害家人担心。

    「我要回岗位,所以没办法送你一程。」

    「啊,好的。您辛苦了。」

    「诗奈小妹才是,虽然讲得有点早,不过辛苦了。」

    诗奈直到最后都没怀疑司。

    ◇◇◇

    国防军和警察,情报部和SMAT的战斗开始了。

    虽说是战斗,但实际交手的人不多。

    警察维持包围网,让少数菁英攻坚。

    国忙军原本就没准备太多士兵。

    只是从实战能力来看,国防军这边占上风。

    彼此以非杀伤武器交战,目前SMAT的淘汰者较多。

    「荒风法师!」

    「Panzer!」

    在众人之中,雷欧与干比古的奋斗引人注目。干比古将风压缩成大槌挥动,召唤同样以风形成的透明式鬼冲撞拒马,守方阵脚乱掉的时候,身披硬化魔法铠甲的雷欧乘机冲进去。

    「诗奈!你在哪里?」

    侍郎一边大喊,一边像是不输给雷欧般往前冲,被深处现身的军方魔法师攻击。

    身穿都市迷彩服加防弹背心的士兵,以自我加速魔法使出犀利的刺拳与踢腿,同时以移动魔法发射小小的金属球。

    乒乓球大小的钢球命中腹部,侍郎停止动作。

    军方魔法师挥出电击棒。和市售的不同,是硬度可用为钝器的战斗用电击棒。

    进逼侍郎脖子的电击棒,被不知何时出现的艾莉卡以短刀往上架开,她就这么以刀身侧面打向士兵的脸。

    不是大幅挥动,是如同抽鞭的攻击方式。士兵的牙齿没被打断飞出来,但身体不是往侧边,而是往正下方倒地。

    「侍郎,你太焦急了!招式变得草率了!」

    「是!对不起!」

    情报部那边也认为这里是关键吧,将战力集中在通往二楼的楼梯口。

    魔法实力也是高水准。组成SMAT的魔法师,在警察组织里也是战斗力优秀的一群,但是对方的魔法力更胜一筹。

    「干比古,不觉得这些家伙怪怪的吗?」

    「大概是用药物暂时提升魔法力!」

    实际以拳脚过招的雷欧,以及以魔法互击的干比古有这种感觉。对方应该使用了禁药无误。

    「唔,别以为打得中!」

    射来的子弹,艾莉卡以短刀弹开。魔法也很棘手,但是进攻到这里,对方在数公尺距离射出的这种「子弹」,尤其令警察陷入苦战。

    子弹初速顶多是时速两百公里。体积大,材质较轻,所以射程距离短。速度会骤减,所以也没有贯穿能力。在极近距离中弹可能会达到骨折的程度,不过距离两公尺的话,顶多只会瘀青与轻微烫伤吧。

    问题在于「烫伤」。这种子弹在弹头命中的瞬间会释放高压电流,即使隔著衣服也足以让人类失去行动能力。

    换句话说,是无线的子弹式电击枪。国防军与警察两边,都顾虑到对方同为日本当局,可能会杀害对方的攻击手段,无论如何都会犹豫使用。在这种战斗中,基本上不用担心会杀害对方的枪枝,在使用的方便度发挥压倒性的优势。尤其双方阵营如果在包括魔法力的其他要素平分秋色时,光是可以毫不犹豫使用这种武器就可能决定胜负。

    打破这个平衡的,是由数名自己人保护的两名娇小少女。

    「泉美,上吧!」

    「香澄,没问题!」

    听到这个声音,艾莉卡、雷欧与干比古翻身向后跳离现场。

    「Three……」「Two……」「One……」

    「Cast!」

    轮流高喊的倒数。齐声说出的魔法发动暗号。

    暴风在室内的狭小范围肆虐。从头顶往下吹的风压制敌我双方,紧接著从后方与侧面吹向挤在狭小区域的军人与警官。挨了凶猛暴风这一下能够自己站稳的,只有连忙架设气密魔法护壁成功的人。

    「窒息乱流」。

    暴露在氮气密度明显提高的空气之中造成缺氧症状,剥夺战斗魔法师们的行动能力。

    「继续!」

    如此大喊的是香澄。「七草双胞胎」的乘积魔法,是两人分担魔法式的建构以及事象干涉力的赋予,藉以发动单一魔法。香澄与泉美使用魔法的能耐完全相同,但大多由香澄负责魔法式的建构,泉美负责事象干涉力的赋予。这次也是由香澄决定要编织哪种魔法。

    香澄选择的魔法是「乾冰雹暴」。这个魔法是从「窒息乱流」发动而斥离的空气成分当中收集二氧化碳,制造乾冰冰雹洒落的魔法。防御气体的气密护盾挡不住固态的乾冰。

    在这个时间点,守方国防军已经没有任何士兵站著。

    「香澄!」

    「我知道!」

    在泉美催促之下发动的最后一个魔法是「氧气密室【Oxygen Chamber】」。英文直译是「氧气密封舱」的这个魔法,是用来制造高浓度氧气领域治疗缺氧症的魔法。

    「吉田学长、西城学长,麻烦抓住敌人!」

    因为「窒息乱流」倒地的警官,回复朦胧的意识起身。

    另一方面,没获得「氧气密室」的恩惠依然倒地不起的国防军士兵,由雷欧、干比古以及凑巧位于魔法范围外的警官依序逮捕。

    「发生……什么事?」

    从半昏迷状态回复的侍郎,蹒跚走向艾莉卡。

    「唔哇,那两个人有够奸诈的~」

    「啊?」

    「没事。」

    双胞胎收割所有好处,艾莉卡不禁发出傻眼的声音,但她听侍郎这么反问就更改表情。

    「不提这个,去诗奈那里吧。」

    「是!」

    艾莉卡将战斗的善后工作交给警察,和侍郎一起前往二楼深处。

    传来诗奈气息的房间前面站著女兵。

    艾莉卡将短刀指向对方。她准备以自我加速魔法一口气冲过去的前一刻,监视的女兵将包括CAD的所有武器扔到脚边,举起双手。

    「……意思是要认输吗?」

    艾莉卡不认为对方会回应。

    「我投降。」

    然而,这名女兵很乾脆地认同艾莉卡这句话。

    「在下投降,因此这场演习以救人阵营的胜利作结。」

    「啊?演习?」

    但是女兵接下来这段话,艾莉卡与侍郎都没能立刻理解。

    女兵解锁开门。

    虽然就这么不知道对方真正的意图,但是侍郎在内心追上现状之前,身体就踏入房间寻找诗奈。

    侍郎环视房内。

    他的视线还没捕捉到诗奈的身影。

    「侍郎?」

    诗奈的声音就先传入他耳中。

    「诗奈!」

    侍郎猛然踏出脚步──停止以双脚带动身体前进。

    他的身体没多想就要紧抱诗奈。但他的意志阻止了。

    侍郎的身体没能完全静止,基于惯性接近诗奈。

    「侍郎你怎么在这里?」

    诗奈睁大双眼显露惊愕之意,询问停在她面前的侍郎。

    「我是来救你的!诗奈,有没有受伤?有没有被欺负?」

    「救我?为什么?」

    诗奈打从心底诧异般再度询问。

    但是对侍郎来说,诗奈这个反应比较令他无法相信。

    「难道是……洗脑?」

    「那个,我真的不知道你在说什么。我只是在协助国防军的演习啊?」

    侍郎呆呆张嘴。

    「演习……」

    侍郎即使如此低语,两片嘴唇依然是分开的。

    艾莉卡看向开门之后再度举高双手的女兵。

    「可以说明是怎么回事吗?」

    她眼神凶恶,以短刀刀尖指著女兵。

    「这是对俘虏的侦讯吗?」

    女兵声音镇静。

    「没错!」

    「既然这样,请放下手中的刀。交战法规禁止以危害身体的暗示威胁俘虏。」

    「你啊!」

    艾莉卡不禁大喊,但她看到女兵的双眼,就在咂嘴的同时放下刀。

    「这样行吗?」

    「还有,我可以放下双手吗?」

    「……可以啦!」

    女兵面不改色放下双手,摆出「稍息」的姿势。

    「本次演习的课题是救出要人。分成救出与防卫两个阵营,救出阵营当初的达成条件,是在今天一八〇〇之前将饰演要人的平民从这栋宅邸送到指定场所。但因为救出阵营发生事故所以修改条件,救出阵营抵达这个房间的时间点就结束本次演习。」

    艾莉卡以没握短刀的左手按著头。

    「所以说?诗奈是在饰演这个『要人』?」

    「是的。我们请三矢小姐从昨天开始协助。」

    「……我们不是国防军的人耶?」

    「在下知道。但这边没收到演习中断的通知,所以将各位视为救人阵营的成员继续演习。」

    「~~~~!」

    艾莉卡抓乱自己的头发尽显不耐。

    「……你可以走了。我不是国防军的敌人,所以俘虏之类的和我无关。」

    「告辞。」

    女兵向艾莉卡敬礼之后,沿著走廊小跑步离开。她就这么没带武器,大概是为了证明她也没有敌意吧。

    「真是的……天大的闹剧。」

    艾莉卡以闹别扭的语气轻声说。

    「诗奈……刚才她们说的是真的吗?」

    侍郎以依然无法相信的语气询问诗奈。

    「你问的是演习吗?是真的喔。司小姐拜托我协助军方。」

    「司小姐?」

    「远山司小姐。国防军情报部的士官长。侍郎,你没见过她?她常来第三研啊?」

    「……不认识。」

    「不提这个!」

    诗奈一脸「察觉重要事情」的表情,大步接近侍郎。

    「为什么妨碍军方的演习?可能会受重伤耶?而且,虽然看刚才的气氛感觉不会追究,但你要是因为妨碍公务被逮捕怎么办?」

    「不会构成妨碍公务喔。」

    艾莉卡从旁插嘴。

    「千叶学姊……」

    诗奈想起有外人在场,害羞脸红。

    「即使是国防军,也不被容许在市区乱来。演习申请也没获得许可,所以会被警察逮捕的反而是那些家伙。」

    「这样啊……可是这个道理也适用在一起闹事的学长姊们吗?」

    「我们是警方的帮手。话说三矢学妹,原来你知道我是谁啊?」

    因为是警方的帮手,所以可以在市区使用武器……天底下没有这种道理,但艾莉卡以毫无罪恶感的表情放话,然后不经意察觉自己和诗奈几乎是初次见面。

    「叫我的时候请不必使用称谓。可以的话直接叫我『诗奈』,我会很高兴的……千叶学姊在一年级之间很有名。」

    「是喔。那么诗奈,虽然不是为侍郎辩护,但我认为这家伙会乱来也是在所难免。因为他认为你被绑架了。」

    「咦?」

    诗奈僵住了。

    经过数秒,她僵硬地转头看向侍郎。「真的?」她这么问。

    「没错!不只是千叶学姊,香澄小姐与泉美小姐也来这里了。光井学姊与北山学姊也很担心……事情闹得很大。」

    「怎么这样……可是,司小姐说已经知会过了……」

    「我不会说是诗奈的错。反正你应该是被花言巧语说服的。」

    「啊呜……」

    被暗示「容易受骗」──诗奈自己觉得被艾莉卡这么说,发出可爱的呻吟。幸好诗奈再怎么可爱,艾莉卡也没有女校那种疼爱「妹妹」的「大姊姊」属性,所以没营造出奇妙的气氛。

    「不过你让大家这么担心,要好好道歉喔。」

    「好的。千叶学姊,对不起。」

    诗奈率直低头。这么一来,艾莉卡也凶不起来了。

    「……不,我就免了。要向穗香、雫跟泉美她们道歉。」

    「是,我知道了。」

    「……总觉得有点难搞。」

    艾莉卡轻声说。

    也不是美月那样少根筋。诗奈过于缺乏古怪要素,艾莉卡反而难以应付。

    幸好诗奈没听到艾莉卡的细语。

    「换个话题。」

    「好的。」

    「诗奈,你刚才是不是提到『情报部』?」

    「是的,我听司小姐说,她在国防军情报部负责防谍工作。」

    诗奈以「所以怎么了?」的眼神仰望艾莉卡。

    「情报部啊……并不是『所以怎样』的问题就是了。」

    或许是对情报部的偏见。艾莉卡自己也这么想。

    但她无法否定隐约嗅到可疑的味道。
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