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第二十四卷 ESCAPE篇 上 第五章

    爱德华·克拉克的访日被庞大的记者群迎接。比起外交官访问,更像是大明星的私人旅行会引起的骚动。

    爱德华、雷蒙德两父子完全没打算避开人群,也是骚动变大的原因吧。不如说他们也有依靠着这份传媒骚动的一面在。

    但尽管这样说也好,他们并没有给任何甜头传媒,最后是被赶来的警察保护着离开机场。

    他们前往的目的地是USNA大使馆。因为爱德华·克拉克是政府机关的成员,并不能说这份待遇有什么奇怪的地方。但不少知道这点的记者或是报道员感觉到他背后有USNA的政府撑腰而退缩了。

    然后在下午一时半,他们坐着直升机离开大使馆,在一时五十分到达魔法协会关东分部,在横滨湾山大厦顶楼的停机坪着陆。

    达也在会面前的五分钟到达关东支部,尽管被告知爱德华·克拉克已经在会面室等候他也好,亦没有一丝慌张的感觉。

    因为自己是昨天突然被强求出席的一方。

    让对方等个一个小时也好,这才是达也的真心话。

    尽管是这样他仍然准时来……,是因为他比起自己想象中被『常识』束缚得更厉害。

    『初次见面,我是司波达也』

    跟昨天不同的女职员把达也带到爱德华的面前,用日语打招呼。虽然可能有点孩子气,但这是达也至少的抵抗。

    『初次见面,我是爱德华·克拉克』

    跟预料相反的是,爱德华用流畅的日语回应。

    『很光荣能够认识你』

    但达也并没有无言,而是打算用日语贯彻整个对话就是他狡猾的地方吧。顺带一提,达也利用自己那『见过一次就不会忘记』的特殊记忆力,不只是英文,几乎所有主要语言都精通了。

    『我才是』

    而没有卸下笑容回答的爱德华,在这短短的数分钟中,达也感觉到跟他那平凡的外表不同,看来他是一个相当厉害的人物。

    一丝不乱地穿着西装,把黑金色的头发整齐地向后疏齐的外貌,跟他那一百八十厘米高,不瘦不胖的身材相映,比起研究者或是技术员,更像是公司的干部员工。不对,不是私人企业的销售员,而是政府的特工。

    而那肯定绝对不是只限于外表的印象。尽管他原本是技术员也好,爱德华·克拉克现在的职位跟政府特工差不多。

    被邀请坐下,达也就毫无顾虑地坐在沙发上。虽然职员对于达也那毫无顾虑的举止感到不安,但爱德华,以及不知道为何会出现在这里的雷蒙德都毫不在意坐在对面。

    『我看了昨天的记者会了,Mr.司波你的能源平台计划让我吓一大跳了』

    这次则是由爱德华开始话题。

    『不敢当,不论是空间上跟时间上都远远不及狄俄涅计划的规模。我认为狄俄涅计划是花尽一辈子都没办法完成的大事业』

    『请不要谦虚』

    达也的台词虽然很难懂,但其实是在挖苦。他婉转地指责这个计划不管是时间上或是空间上的规模都是为了把魔法师从人类社会隔离开去的计划。

    从他的表情去看没办法判断爱德华是否理解到这点。

    最少,作为中介人的魔法协会职员没听懂。

    如果爱德华是理解了这点还毫不动摇的话,他果然是不寻常的老手。

    『好象是重力控制魔法式热核融合炉——魔法恒星炉吧。那是为了创造能源平台而开发的东西吗?』

    『是的,最终形态将会是直接利用海水』

    爱德华的表情微微地变了。

    所以在宇宙空间用不着,这是理解了达也的牵制的证据。

    『使用魔法恒星炉的能源平台设施的确对日本而言是很有意义的计划吧。但金星开发是全人类的希望。如果是作为托拉斯·希尔佛带来了无数科技上的进步的Mr.司波的话,我十分希望你能够参加狄俄涅计划』

    不知道是因为他焦急了吗,还是最初就打算这样做吗,爱德华突然就说出了最重点的要求。

    『我认为如果你有看昨天的记者会就会明白,我并不是托拉斯·希尔佛。这件事应该不用我说你也很清楚才对的』

    达也话中的最后,讽刺了他如果用至高王座调查的话就会知道。雷蒙德告诉了达也关于这个梯队系统的后门系统的存在,而爱德华也应该知道这件事才对。

    『托拉斯·希尔佛的名声是来自在软件层面上那惊异的实绩。即是说MR.司波你才是托拉斯·希尔佛的本体吧』

    『不管是怎样的软件也好,没有对应的硬体也只是一堆字而已。软件跟硬件并不是主从的关系』

    『没有这回事,没有软件的话硬件也只是一个普通的箱子』

    『但是,实际上运作的是硬件啊』

    雷蒙德用手肘轻轻地撞了父亲一下,而爱德华则假惺惺地咳了一下。那是代表他察觉了被达也拉开了话题,重新调整完的证明。

    『名为托拉斯·希尔佛的小队已经在昨天解散了,所以我会放弃要其参加计划。但相对的,我在这里再次委托,请问MR.司波你能够参加狄俄涅计划吗』

    『很遗憾的是,我在昨天已经成为了魔法恒星炉能源平台计划的负责人。如果在一开始并不是请托拉斯·希尔佛,而是请我个人参加的话,或许还有把计划交给别人的选项在……。我只能说真不巧,非常抱歉请你放弃』

    达也在魔法协会的职员面前清楚地拒绝了爱德华·克拉克的委托。

     ◇◇◇◇◇

    在这之后爱德华跟达也之间展开了一阵子的攻势问答,但最后爱德华无法让达也屈服。

    爱德华也知道没办法让达也点头。

    但无法从达也口中得到对他不利的情报,这却是一个误算。

    『虽然我没打算过会一帆风顺……但比起想象中更难搞呢』

    『爸,在这之后要怎办』

    两人现在位于USNA大使馆准备的酒店房间中。而旁边的两个房间均全是护卫。作为普通政府机关成员而言,可以说是特例的VIP待遇。这就是爱德华·克拉克不是普通技术人员的证据。

    『看来和平的手段没办法达成目的呢』

    爱德华并没有避忌在儿子面前说出真心话。

    『但我认为暗杀是最终手段』

    雷蒙德面对父亲进行肮脏工作并没有表露出道德上的忌避。

    虽然在不隐瞒事情这点上,或许可以说是良好的亲子关系,但从教育上而看他的话语已经完全飘离了世间的道德规范。可能爱德华在给予雷蒙德至高王座的终端时,已经认为无视普通的伦理道德也没关系吧。

    『但是,如果无法透过狄俄涅计划来无力化那个男人的话,我认为也应该要考虑一下这个做法』

    对爱德华而言,狄俄涅计划的目的并不是开发金星。在结果上如果能够把金星化为人类可移居的环境就再好不过而已,真正的目的是要无力化司波达也,亦是要无力化质量爆散。

    『但如同你说,那是最终手段。明天会接受电视局的采访,试试看在那里煽动一下日本的舆论吧』

    『再看看结果然后才考虑下一步吗』

    『就是这样,雷蒙德』

    『爸爸?』

    在点头后,雷蒙德用担心的声音看着爱德华那皱起的表情。

    『说不定新苏联不会等下去,直接用强攻策……』

    爱德华是在担心新苏联,具体而言就是本佐布拉佐夫的下一步。

    『如果他用强攻法而无法成功的话,有可能会给予司波达也反击的材料。虽然是想他再自重多一阵子……』

    『要用至高王座探查一下吗?』

    爱德华对着雷蒙德提议摇头。

    『要传言说新苏联为了对抗梯队系统而建造了反向探测系统。虽然我认为至高王座不会被抓到尾巴……,但我不想冒上破坏跟本佐布拉佐夫合作的风险』

    『明白了,爸爸』

    雷蒙德无聊地,但仍然接受了爱德华的反对。

    『那么我明天可以自由行动吗?』

    『不要去太远就好。对了,以防万一可以告诉我你打算做什么吗?』

    『我想去探望提亚』

    『提亚?啊,北山家的大小姐吗』

    爱德华稍微沉默了一会,他是在计算跟在USNA也很有名的北山财团一族加深关系的得失吧。

    『……不是很好吗?去吧』

    『嗯,我知道了』

    雷蒙德用兴奋的步伐走进了睡房,恐怕是去打电话给雫吧。

    爱德华微笑着目送儿子的背影。

     ◇◇◇◇◇

    在星期天达也跟雫父亲北山潮的会面在和平的气氛下短时完结了。

    潮会出手帮助ESCAPES计划肯定是因为东道青波的助力吧。东道并没有强迫他,而是为魔法师提供除了军队以外的职业,这个目的亦符合潮的愿望。

    因为在现阶段还无法谈关于具体的建设费用跟经营成本,所以今天达也只是跟潮说明一下记者会没提到的计划详细内容。

    『真有趣的计划,我觉得花时间也值得了』

    潮愉快地把达也跟深雪送到会面室出口。

    『不只是制造氢气,如果有恒星炉的电力抽出锂跟钴还有铀的话,就划算了。集团里原本也有研究收集海水中资源的公司,我会好好研究一下的』

    『请多多指教』

    尽管达也在魔法工学的知识、见识均是一流也好,他的工业知识也只停留在高中生的等级。达也追求的正是能够在收入支平衡的状态下抽出资源的窍诀。得到潮的全面协助约定,对达也而言是巨大的进展。

    『叔叔,请问我们可以去探望一下雫吗』

    女儿的朋友一同来寻求协助这点亦让潮的态度大大的软化了。深雪就跟达也期待中一样——可能说跟预料一样比较正确——帮上忙了。

    『请务必要,我女儿也会高兴的』

    对着深雪想见雫的请求,潮笑着点头。

    『老爷』

    但是在这时候,一个老练的女仆从旁插话。

    『怎了』

    『雫大小姐正在跟客人会面』

    『客人……?这样一说好象有这回事』

    『原来她在忙啊,那么我就择日再来吧』

    『啊啊,不用』

    听到有客人的深雪打算离开,但潮却挽留了她。

    『那个客人是雫在留学时认识的男生……。昨天突然说想见面,太过无神经了本来是打算拒绝的,但他好象马上就要归国所以也不能这样做。也不是跟司波君你不认识的人,可以帮我去看看他们吗』

    『是我认识的人吗?』

    听到潮的话,达也这样询问。

    『那个少年的名字是雷蒙德·克拉克』

    以大企业集团总帅的情报网没可能不知道『克拉克』这个姓氏的意义。而达也终于明白潮的意图了。

    『我明白了,叔叔。那么就让我们去打扰一下吧』

    一边行礼一边回应的是深雪。

    『好啊,你,带她们到雫的房间吧』

    然后潮就随意地命令仆人。

    那就像是剧本般流畅的发展。

    雫并没有在自己房间,而是在茶室跟雷蒙德见面。

    茶室的门一直都是开着的。尽管旁边有仆人在也好,潮也不容许雫跟同龄的男生在密闭的房间中相处。说不定那可能是她母亲的教训。

    『雫,打扰了喔』

    『啊,深雪……』

    听到走廊传来声音,雫马上转过头看过去。不知道是不是错觉,但她看起来松一口气了。

    『雷蒙德·克拉克,打扰了』

    『司波达也……嗯,请吧』

    因为深雪跟达也的乱入而呆滞了一下的雷蒙德在听到达也的声音后马上笑着回答。

    『因为昨天没办法慢慢谈啊,这样正好』

    雷蒙德把意识朝向达也。

    『你有话要跟我说吗?』

    你不是在说服雫吗?达也惊讶地想,但他也对雷蒙德接下来会说的话感到兴趣,所以就这样坐在他正面。顺带一提,刚刚还坐在雷蒙德面前的雫在达也回答之前就先移坐到餐桌侧面的位子了。

    而深雪则坐在达也跟雫之间。

    『我是想听听你的想法』

    雷蒙德没有看向深雪,而是回答达也的问题。

    『呐,达也』

    雷蒙德装着亲切地这样称呼达也。

    嘛,比起被称作『The·Destroy』这个羞耻的名字要好,所以达也并没有在这点上说什么。

    『那个恒星炉能源平台计划……那个,有个更方便说的名字吗?』

    『你查一下不就知道吗?』

    对着雷蒙德的询问,达也讽刺他用至高王座调查不就好。

    『如果查了就知道的话根本不会让你召开到记者会啊』

    雷蒙德用别扭的表情转移视线。

    因为看到男性这种别扭的表情也不会高兴,所以达也就随便地告诉了他是『ESCAPES计划』。

    『ESCAPES计划呢。意义是……嘛,没关系啦』

    雷蒙德中止了询问是因为比起『ESCAPES』是什么的简写,更快直觉地察觉到达也是特意让这个名字配合着『ESCAPE』的语义。

    『你是真心想实践这个ESCAPES计划吗?』

    『大家都在问些类似的东西呢』

    达也用露出接近是烦厌的表情说出一句后,

    『ESCAPES计划不是狄俄涅计划的对抗手段。说到底这个计划在你们捏造出进行开发计划前就想出来的』

    雷蒙德对着达也那没有一丝好意的语气这样回答。

    『捏造还真是过分呢』

    『你是真心打算把金星改造成可移住吗?』

    虽然雷蒙德对达也抗议,但被反问后就无法回答了。

    『实际上要真的改造成人类能够居住的环境,需要的时间肯定不止十年二十年。事实上这是时间上需要以世纪作为单位的工作,亦需要横跨数个世代的人提供资金和劳动力。我不认为USNA没有任何动机去真心实践这样的大工程。不对,不止是USNA,现今的地球上根本没有国家会有这样的动机。只有世界政府能够完成这样的大工程,不是吗?我是这样想的』

    『……火星移民计划正是以百年单位进行的计划,而实际上也有进展啊』

    『还在计划阶段吧,连移动手段都还没确立』

    『你不认为这个壮大的计划不是能促进世界政府的建立吗?』

    看到形势不利,雷蒙德开始转移反驳的地方。

    『强行把世界统一也只会把战争变成内乱而已』

    但最后只是被达也以其他论点反驳回去。

    『……达也你真是没梦想呢』

    『我不会作无法实现的梦』

    雷蒙德的话丝毫无法动摇达也。

    『这样的话一点也不浪漫啊』

    但这次雷蒙德并没有挫败。因为达也的话触及了对雷蒙德而言绝对不能容让的『圣域』。

    『能够实现的话就不是梦想。虽然不知道能否实现,但去追求的这才是梦想吧?』

    『真是浪漫主义呢。狄俄涅计划对你而言就是那个完全无视可行性的浪漫吗?』

    『人类透过魔法,透过内心的力量飞出宇宙,这不就是浪漫吗』

    『那么为什么我必须要被牵连在里面』

    『……诶?』

    雷蒙德用完全被说中弱点的表情僵住了。

    『用魔法的力量飞出宇宙,我没打算否定那个『梦想』。但那是你的梦想吧?在当中应该没有我必须要协助的理由在』

    『那是……』

    『想用狄俄涅计划束缚我的理由并不是追求梦想,而是基于更现实的计算』

    『……我知道了,那么我们来谈谈现实吧』

    虽然看起来雷蒙德完全输了,但他比意料之外还要缠人。

    『透过海洋开发,可能能够把地球的容量极限的时点稍微向后移,但地球的广阔还是有限的。不管怎样延迟也好,早晚也会因为人口增长而到达极限』

    『我不会否定这个未来』

    『那么,宇宙开发虽然很困难但也是无法逃避的现实啊!为了人类的繁荣,应该在还有余力的时候就开始踏出宇宙』

    『为什么宇宙开发会变成人口增长的解决策?』

    『诶……?』

    雷蒙德这次才露出了心底中那无法理解的表情。

    『……因为,这不是理所当然的吗。地球的容量有极限,所以必须要离开地球才……』

    雷蒙德走投无路地用漂浮不定的语气反驳。

    『宇宙是有限空间』

    『那是……虽然可能是这样。但是……』

    『能够改造成人类能生活的空间就更少』

    『………………』

    『尽管开发宇宙也好,这个极限也是无法逃避的。人类能够做的就只是不断推迟这个极限』

    『……你那是极端论』

    『如果无论做什么这个极限都是会来临的话,就应该按着自己能够做的事开始做起』

    『……你用极端论太狡猾了!宇宙实际上根本没有极限!只要有魔法的话,人类就能够无限地继续向前翱翔的!』

    『不过重点是,ESCAPES计划并不是对应人口增长而存在的』

    『——』

    『我是为了我的目的而完成恒星炉,完成平台。你们就为了你们的目的继续以宇宙为目标吧。如果那是你们真的意图的话』

    无法找到任何反驳的雷蒙德用沉重的表情不稳定站起来。

    『提亚,抱歉。我走了』

    『啊,好的』

    『……达也,我们绝对是不会让你逃掉的』

    『我是绝对不会被你们囚禁的』

    『我会祈祷你不会因为这句话后悔。……那么,提亚,再会了』

    雷蒙德用不舍地转头看向雫。

    『……嗯,雷,再会』

    对着雫的回答露出寂寞的表情,他马上从一直开着的门离开。

     ◇◇◇◇◇

    虽然不算是沉重,但有点难堪的气氛一直徘徊在茶室中。为了把气氛连同空气一同换走,雫命令女仆把窗户打开。

    而她自己则按着遥控器打开电视,她打算换换心情,但播出来的节目却带来了反效果。

    『雫,麻烦你继续播』

    达也制止了打算转台的雫。

    在画面中,回答着采访的爱德华·克拉克继续说。

    『——所以,如果魔法想在真正的意义上为人类的未来作出贡献的话,就应该活用在宇宙开发上』

    电视中的爱德华用英文说,而字幕则被同时翻译成日语。

    『我认为魔法核反应炉是很棒的发明。但那应该用在燃料补给困难,而太阳光供应也不稳定的地方,例如木星的卫星上。如果是核反应炉发电的话,在卫星因为公转而进入黑暗时期也能够提供安定的电力』

    『木卫三的公转周期只有短短七天,木卫四也只有十七天左右』

    达也用讽刺的声音低语。

    不用说,他的声音是无法传递到电视的另一方。

    『海洋开发不一定用魔法,是能够用其他技术代替的。利用海上太阳能发电或是地热能发电的话,应该能够确保平台需要的动力才对。我认为魔法这种稀有的才能应该用在更有意义的地方上』

    『这好像刚才也有听过呢』

    深雪并不是讽刺也没有厌恶,纯粹用疑惑的语气询问达也。

    『因为他们是亲子』

    『居然是亲子吗?』

    雫轻轻地表露出惊讶。

    『虽然并不是跟对方政府确认了,但肯定是吧』

    『是这样啊……』

    『雫不知道吗?在留学中不是有那种家庭派对之类的吗?』

    达也的发问有着先入为主的成分在,就是美国比起日本,以家庭作为单位的派对比较多。

    『但雷的家没举办过派对』

    雫在留学中经常被邀请参加派对这点并不是误解。只是双亲在儿女的人际关系上会干涉到什么地步,是每家也不同的,而这点跟日本也没分别。

    『我希望司波达也先生务必要参加这个开拓人类未来的计划』

    在电视中的爱德华力说着自己的藉口。

    而正确地看穿了他的真心的达也,用嘲笑回应了这句话。
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