在地下城寻求邂逅是否搞错了什么 > 第十四卷 十二章 真·迷宫决死行
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第十四卷 十二章 真·迷宫决死行

    剑戟之声不绝于耳。

    如黑夜一般染成薄暗的迷宫中有无数的火花飞散。

    响起冒险者紊乱的呼吸,还有怪物的咆哮。

    『—————!!』

    「……!?」

    与地下城同色的白浊色利剑猛地挥了下来。

    贝尔勉强防住了骸骨战士放出的一击。

    「『地生人』……!」

    继死羊之后出现的第二种骸骨系怪物。

    白骨身躯和贝尔一样高,或者还要高一些。全都拿着白骨做成的武具,用剑或枪猛烈地刺来。『地生人』集团和其他战士系怪物一起包围住了贝尔他们。

    那是突如其来的袭击。

    当时,正警戒着怪物气息的贝尔他们耳边传来了龟裂声。然而裂开的并不是墙壁,而是地面。骸骨战士们从惊愕的贝尔他们脚下生出,正像是在墓地里苏醒的『活尸』一般进行了袭击。

    被这群『地生人』以奇袭形式包围的贝尔他们逃都逃不出去。最后反而是打破寂静的战斗声吸引了其他怪物,将它们聚集过来。

    现在贝尔他们四周已经形成了包围网。

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!!』

    看到手持形似鸢盾的大盾,猛烈地挥舞利剑的『地生人』,贝尔隐藏不住他的焦躁。

    比至今为止的所有怪物都要强。

    它没有皮肤,甚至没有肌肉,但其『力量』却超越了蜥蜴人和狡狼,『敏捷』则远高于大型怪物。身体的动作与其说是怪物,不如说更像冒险者,令贝尔确信这是一个强敌。即使瞄准肋骨间隙中看到的『魔石』挥出《冒险者的遗剑》,也被骨剑铛地一声迅速弹开,防住了致命伤。

    无法实现的瞬杀。

    琉小姐教给我的『一击必杀』,好几次都没能成功。

    与怪物一对一的话,Lv. 4的贝尔一定能胜利。但这里是地下城。最大的武器是『数量』。在一只怪物上浪费时间,之后就会被迫与复数怪物连续战斗。

    37层的【能力值】到达基准是Lv. 4,『基本能力』评价为D以上。

    并且这是以集团迷宫探索为前提。

    巧的是,韦尔夫他们在『下层』充分体会到的感情——管理机关(公会)定下的楼层基准的意义——贝尔在这『深层』里也同样感受到了。

    (无法诱导敌人的行动……!!)

    最关键的是,不能顺利使用『策略』。

    即使贝尔采取『引诱动作』想要限定战场上的行动,『地生人』们却利用连携将其阻止。剑与盾,还有枪和斧,它们驱使着战术,发挥这些各种各样的武器的用途。贝尔要踏步上前就用盾挡住,想要后退就刺出长枪。即使是从『上层』探索到『下层』的贝尔,也没见过有怪物能够展现出这种程度的连携。战斗的场所是宽广的通道,没有可利用地形这点也很不利。

    无法按照心中所想来『推动战场』。

    「咕……!?」

    「琉小姐!?」

    『地生人』也朝背靠背战斗着的琉小姐露出了獠牙。

    无法全力运动的她处于比贝尔还要危险的境地。虽然驱使着『居合』勉强击退了进攻,可无法尽数避开的攻击还是在洁白肌肤上划下了伤口。

    「——【火焰伏特】!」

    贝尔再也无法忍受,下定决心用出了『魔法』。

    削减着宝贵的精神力放出【火焰伏特】。

    这是吹飞敌人一角,首先突破包围网的作战。

    保留精神力的选项在脑海中一闪而过,他仍然做出了这个决断,这既是充满勇气的行为,也是恰当到连琉都认可的行动。

    只要『那个怪物』没有混在敌人大军里的话。

    「什!?」

    从视野死角,其他怪物的阴影处慢慢跑出一块黑色岩石,紧接着,在炎雷炸裂的前一瞬间,它令其威力明显地减弱了。

    「糟——『黑曜岩士兵』!?」

    它拥有歪曲的体形,同时释放着会错看成宝石的漆黑光泽。头部所在的部位寄宿着一股像是独眼一般的妖异紫光。

    『黑曜岩士兵』。有着黑曜岩身体的岩石系怪物。

    和战士系比起来动作笨重,只有防御力之类的很优秀。据说在37层的怪物中战斗能力很低的这个怪物持有的特性是——灭杀『魔力』。

    作为优秀的防具素材,被高额售卖的黑曜岩身体会如同『除魔石』一样将『魔法』打消。

    看见没有爆炸,仅是向后退去的怪物集团,琉的眼睛歪曲,贝尔的脸庞抽搐着。

    这简直就像是地下城配合着贝尔的『成长』巧妙地戏弄着他。像是发现无法靠蛮力击溃的瞬间,就开始针对他的弱点一样。

    迷宫令他窥视到仅凭一介冒险者无法与之对抗的深渊。

    『嗷噜噜噜噜嗷嗷嗷嗷!』

    像是进一步追击一般。

    新的怪物现出了身影。

    「『佩鲁达』!?」

    琉喊出近似悲鸣的声音。

    那个怪物有着蛇一般细长的身躯,脚为四只。

    皮肤颜色是瘆人的浓绿。背部像是刺猬一样生出无数刺针。乍一看有点像蜥蜴,但其种族是货真价实的『龙种』。

    (『佩鲁达』是,琉小姐说过的——!?)

    是她和『地生人』一起列出来的,37层的危险种。

    持有的能力是——『猛毒』。

    「不能被那个针扎到!!」

    琉拼尽全力的警告表明了那个怪物有多么危险。

    大瞪双眼的贝尔视线前方,三只一起出现的『佩鲁达』仿佛积蓄力量似的抖动着长在后背的无数刺针——然后一口气发射出来。

    「!?」

    看到如弹幕一般射来的刺针乱击,贝尔抱起琉的身体。

    然后朝拿着鸢盾一样盾牌的『地生人』身边冲了过去。

    不顾伸出的剑切裂了肌肤,躲到大盾后面避难。

    紧接着,迅猛的刺针就咚咚咚咚!地扎到盾牌表面上。

    与此同时,周围响起了震耳欲聋的尖叫声。

    『噶嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄!?』

    『嘎,咕嘿——!?』

    正是被毒针贯穿身体的蜥蜴人与狡狼。沐浴在同族的攻击之下的蜥蜴人们瞬间倒在地上,皮肤变成黑色,身体不停抽搐,从穿孔处喷出了血液。就连流出来的血都染成了乌黑色。看见这副景象的贝尔脸上血色尽失。

    『佩鲁达』的毒针甚至能够穿透上级冒险者的『异常抗性』。

    破坏力也很高,仅仅被针擦过就会造成地狱般的痛苦,咳出鲜血。要想治疗则必须要有上位解毒魔法,或者是解毒药剂。要是没什么正经装备的贝尔他们吃到了,之后就意味着『死亡』。

    「咕!?」

    看到持续放出的毒针之雨,琉用刀迅速切断『地生人』的手臂,贝尔从它手里抢来了大盾。

    速射炮一样射出的刺针令怪物的包围网陷入混乱。贝尔与琉只得架好盾牌龟缩在原地。另一边,沐浴着毒针还能动弹的怪物只有『黑曜岩士兵』和『地生人』。数量减少的怪物们的关节和漆黑的眼窝都被刺针贯穿,无法随意靠近贝尔他们。

    咚咚咚咚!地,震动从生出无数刺针的盾牌处传来。

    与琉紧挨着身体的贝尔咬紧牙关,挺住毒针风暴。

    『咕嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!』

    最终,大概是因没完没了而感到烦躁,再不就是毒针已经用完,『佩鲁达』们这次又放出了吐息。

    用与『龙种』相称的灼热吐息将周围变为火焰之海。

    正当冒险者与『活尸』们都被火焰席卷时,琉将手伸进了腰包。

    「克朗尼先生,我要用了!」

    拿出来的是『火炎石』。

    她瞬间将其扔进火焰之海。

    贝尔条件反射地沉下腰,向握着盾的双手中注入力量,紧接着就发生了大爆炸。

    『~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~嗷嗷嗷!?』

    炸弹爆开,怪物发出临终前的惨叫。

    贝尔他们连着架起的盾牌一起被吹飞,而位于爆炸中心的『地生人』和『黑曜岩士兵』也变成了碎片。这份爆炎将放出吐息的三只『佩鲁达』也一并吞没。

    在地上滚了不知道多少圈的贝尔他们慢慢撑起破破烂烂的身体。

    「解决,了吗……?」

    「……至少附近的怪物们是。」

    碎成粉末的骨盾从手中崩落,贝尔他们的脸庞染成了绯红色。

    炸出来的深坑中还有尚未熄灭的火焰在里面肆虐。应该是『掉落道具』的无数骨头与黑曜岩石块也滚落在各处。

    看到视野深处熊熊燃烧的三只龙之身躯,贝尔正要呼出一口气。

    「——?」

    就在这瞬间,咚地一声。

    贝尔左肩处响起钝重的声音,长出了一根长针。

    旁边的琉也僵住了身体,贝尔则回头看向背后。

    映在视野中的是如蜥蜴一般贴在迷宫墙壁上的『佩鲁达』,射出毒针的后背冒着烟雾。

    ——第四只。

    在察觉到出现的怪物不止三只的时候,就已经晚了。

    「!!」

    『咕嘿!?』

    恢复活动的琉瞬间扔出了刀。

    『佩鲁达』如同标本一样被直刀钉在墙上,因这准确地击中『魔石』的投掷化为灰烬,崩落下来。

    几乎与此同时,贝尔也倒在了地上。

    「克朗尼先生!?」

    琉的嘴里发出悲鸣。贝尔也听出来那声音中染上了绝望。

    被贯穿的左肩变成毒液的漩涡。正要以压倒性的速度蹂躏全身,腐蚀所有的内脏。

    即将引导着贝尔抵达与他们遇到的冒险者相同的结局。

    在脸色苍白的琉跪到地上那一瞬间——眼睛睁得极大的贝尔用力拔出了毒针。

    「什!?」

    接着,将右手的匕首砸进伤口之中。

    将匕首扎进毒针挖开的伤口中的自残行为。眼前的琉怀疑其贝尔是否还正常——但马上又睁大了那双空色瞳孔。

    「匕首,染成了黑色……难道说,把『毒』给!?」

    在琉的眼前,插进左肩的炫白匕首其刀身渐渐染黑。

    韦尔夫制作的长匕首《白幻》。

    使用的素材是身为超贵重素材的『独角兽的角』。

    能制作出宝贵的回复系道具的幻兽(独角兽)独角,它会将各种各样的『毒』化解。既然如此,由同一素材所做的《白幻》有着『解毒效果』也合乎道理。贝尔想起炫白匕首的本源,急忙将其刺向了伤口。

    最终,幻兽的匕首将染成黑色的毒素吸了出来。

    煤炭一般的黑色粒子集中在刀身中心,最后像溶解了一样被逐渐净化掉。与这个过程同时,贝尔那正朝着死亡突进的身体之中,痛苦也如同退潮一般散去。

    过了一段时间,完全消灭了毒素的匕首恢复炫白的颜色,在黑暗中放出光泽。

    「啊……!」

    ‘噗咻’一声拔出《白幻》的贝尔用尽力气,躺在地上。

    琉愣愣地俯视着,而他则用握着匕首的右手顶住脑门。

    (啊啊,韦尔夫,韦尔夫……!!)

    在心中不断呼唤着准备武器的伙伴之名。

    要是现在青年在这里,他都想拥抱过去。像弟弟一样在胸口没出息地嚎啕大哭。想到在千钧一发之际救了自己一命的锻造师青年,贝尔边抖动着喉咙,同时送上了无穷无尽的感谢。

    「……克朗尼先生,进行治疗吧。」

    琉暂时注视了一会身体颤抖的贝尔,然后冷静地对他说道。

    即使毒素排了出去,可肩膀仍然不住流血,他们用掉最后的回复药,为肩膀止血。如果这里不用就再也站不起来了,琉如此判断到。

    贝尔无力地坐着,用手按住肩膀,同时拼命地调整呼吸。

    幸好没有再遇到怪物。他们被熊熊燃烧的火焰之海守护着,暂时将时间用来回复。

    「……」

    在贝尔努力进行回复时,琉则不得不改变想法。

    现在最后的道具也用掉了,必须转为下一步行动。

    她取出插在腰间的卷轴。是从冒险者们的亡骸手里拿来的地图。

    加上了琉她们走过的路线,补完的地图上描绘出了复杂的迷宫,以至于空白部分已经不够用了。

    (已经有好几次撞到了死路……考虑到克朗尼先生的体力,如果不能立即找到正规路线就会很不妙。)

    她边从旁窥视着贝尔的样子,同时看向地图。

    虽说持有者们制作了这个地图,但也没能将周围地带全部包含进去。每次走到地图没有记载的新岔路时,琉她们都会遇到死路或是一大群怪物,而不得不返回。

    (从距离上考虑,回到之前没走过的岔路处也是下策。剩下的只有亡骸记录的路线……)

    琉的手指追寻着的是他人笔迹描绘的道路前方。

    只能沿着先驱者开辟出的道路前行。

    (但是,这条道路……为什么他们曾经回去了一次?)

    冒险者们的死因是『毒』。琉也与贝尔同样如此判断。

    在沿着剩下的这条道路前进时,冒险者们中了『猛毒』,暂时离开,返回到作为据点的那个小型大厅。至今为止琉都是如此认为。

    但是,仔细一想又很不自然。

    中了『猛毒』,没有解毒办法的上级冒险者,真的会做出回到远处据点这种无意义的行为吗?

    若是琉就会『前进』。既然没有道具,那就是与『毒』杀死肉体的时间进行抗争,原路返回的行为与选择断绝退路基本是一个意思。无法指望有人救助的话更是如此。

    孤注一掷地开辟前方的路线,发现正规道路。

    若是能够到达这个深层区域的上级冒险者,难道不会赌在这种『冒险』上吗?

    (……还是说,在这条道路的前方,有令他们不得不放弃的『什么』在吗……?)

    反复进行考察的琉的脑海中,闪过一丝担忧。

    「琉小姐,这之后……」

    「……遵循地图,沿之前的道路前进。」

    贝尔终于恢复了正常的呼吸,抬起了头,琉简短地回答了他。

    从一开始就没有其他选项。

    她被贝尔用肩膀撑着,再次前行。

    「……?」

    往前走了一段时间后。

    琉她们前进的道路变了个样子。

    一路向上的台阶。再也不是之前那样爬上多少分量就会走下多少高度的上下起伏,而是不停地撞见一个劲朝上升的台阶。就算是采取多层构造的37层,如此强迫人往上走的道路也很少见。

    『疑念』不停袭向感到奇怪的琉。

    (这个地形……难道说……)

    台阶没有断绝。向上,向上。

    简直像是登上绞刑台一样,或是被引导至行刑台一般。

    怀有的『疑念』变成了强烈的『确信』。

    琉的脸上流下了落到『深层』以后,最为冰冷的汗水。

    ——怎么会这样。

    看来地下城非常想让我们葬身于此。

    琉察觉到现在她们在走的道路——所在位置后,由于太过绝望,甚至都想笑了。

    「琉小姐?」

    「……没事,没什么。」

    她努力不让自己的绝望传染给注意到自己神态的贝尔身上。

    对现在的琉来说,不将绝望表现在脸上已经是极限了。

    「我刚才弄清了我们的所在位置。」

    「……!真的吗!?」

    「没错。沿着道路前进。应该会有一个大台阶。」

    仅仅告诉他事实。

    最终正如琉所说,高低差歪歪扭扭的白浊色大台阶出现在眼前。

    「爬上这个,越过『这前方』的话……就能走到正规路线上。」

    听到琉的话语,贝尔脸上有了光芒。

    跟突然矫健地爬起台阶的贝尔相反,琉只得闭口不提她必须说出的一个选项。

    贝尔本应思考一下的。

    明明还没到达正规路线,为何琉就发现了所在位置呢。在这宽阔得匹敌整个迷宫都市的37层中,她如何推测出来的呢。

    那只能是因为她们遇到了探索迷宫时的重要据点——或者是必须进行最大警戒的地带。

    琉记住了这个绝对要避开的『危险场所』,没能看穿这一事实的贝尔在爬上最后一阶的瞬间,体会到了已经不知经历过多少次的战栗。

    「——————」

    那是一个特大的大厅。

    但是其构造本身却明显和其他地带不同。

    首先从贝尔他们的所在地,路口的位置到大厅地板为止有五十M。下方离得远远的地板上,锐利的岩石突起像是枪林一样,满满当当地塞满整个地面。就算是上级冒险者,一旦掉下去也意味着死亡。

    唯一作为立足地构筑起来的,是从贝尔他们眼前伸出的长长的大桥。

    它一直延伸到薄暗深处,盘踞在空间中心的『构造物』那里。

    那个『构造物』的边缘摇动着数个应该是怪物的影子。

    并且,无法判断的『数量』重合在一起的咆哮仍在响起。告知着贝尔这足以令人感到『绝望』的『物量』。

    在呆站的他旁边,压抑着感情的琉如此告知:

    「『竞技场』……无限生出怪物的杀戮空间。」

    『竞技场』。

    仅在37层的确认到存在着一个的大型空间。

    不愧于大型空间之名,其领域在同一楼层中也是大得出奇,但并没有测量出正确的面积。因为实在是过于危险,所以人们放弃了测量这件事。

    以贝尔的目测,以及感觉上,大厅的面积和25层的大空洞一样,或者比那个还要大。天花板依然被黑暗填满,无法判断高度。大概是产生了空气流动,从远处遍地长着岩石突起的下方地面上响起‘咻~’的声音,仿佛峡谷间穿过的干冷空气声一般。这过于巨大的规模令贝尔的喉咙不住颤抖。

    值得一提的,就是那个孤独地坐在宽广的大型大厅中央的,巨大的『构造物』了吧。

    其形状很像在迷宫都市里存在的某个『设施』。

    「圆形竞技场……?」

    描绘着巨大圆形的构造就像是那个。

    它放出微微磷光,浮现在黑暗之中。

    从与眼前延伸过去的桥相连的白浊色巨块处,仍然频繁响起大概是怪物的愤怒咆哮。

    「所谓的『竞技场』,正确来说并不是这个领域,而是指那个耸立在大厅中心的构造物。这个名字的由来是……无论怎么屠杀怪物都杀不光,这一特异性。」

    为了不被大厅中的怪物们察觉,旁边的琉指示贝尔趴在地上,同样趴在地上的她开口说道。

    「在这个空间里,怪物数量减少的瞬间,马上又会从那个『竞技场』里生出来。决不会打破定好的上限。也就是说,是无限的。」

    「……!!」

    「凝缩而成的地下城本身……这个空间或许也可以如此称呼。」

    他知道的。

    在埃伊娜的讲座中,他学到『深层』里存在以一定数量为上限,仿佛无限地涌出怪物的『那种领域』。

    但是当他看到现实,从琉的嘴里听到这个事实的时候,贝尔确实感觉到了内心被绝望所侵蚀。这个事实具备何种程度的意义,成为上级冒险者的少年已经理解了。

    就算是有着较短的生产间隔,强制进行连战的『深层』,也必定会有不再遇到怪物的瞬间。然而这个『竞技场』不同。它与普通的大厅还有道路不一样,无论打倒多少都不会结束。无限的战斗一直持续到冒险者腐朽之时。

    持续生出怪物的『无尽酒杯』。

    这是冒险者们带着战栗与畏惧为『竞技场』起的别名。

    「连第一级冒险者的队伍都无法接近……37层的危险领域,就是这里。」

    这句话语令贝尔彻底哑口无言。

    第一级冒险者——连那个艾丝她们都无法踏足的领域?

    与沉睡在同楼层的『楼层主』相提并论,或者以那之上的危险度为傲的最大的死地。

    ——越过了这里就能到达正规路线。

    刚才琉说出的那句话语的真意,贝尔终于领悟了。

    『若要获得希望,则必须跨越与深渊等同的绝望才行。』

    汗腺哗地一下全部打开。

    随之产生的,是想要挠破脑袋的冲动。

    在小型大厅中断了气的冒险者们的遗骸。挫败了他们内心的绝望也同样朝着贝尔他们涌来。贝尔晃动着瞳孔,唇边漏出无法抑制的呼吸碎片,脸上淌下大量汗水。

    「……」

    琉偷偷看着贝尔的这个侧脸。

    穿着长靴的妖精仿佛在兜帽深处做出觉悟一般,瞪大了眼睛。

    「只有穿过『竞技场』了。」

    暂时回到大厅路口以后。

    琉明确地告知。

    「琉小姐,这……」

    「从一开始,就没有从这里折返的选择。我们没有能做到这一点的力量,还有装备。」

    地点是连着『竞技场』的大楼梯,中间位置。

    琉仿佛说着时间宝贵一般从背包里拿出数个道具,看都不看贝尔那边,忙碌地动起手来。

    琉说的是事实。

    贝尔他们已经没有从现在开始探索其他道路的力量了。至少要从这里走到正规路线,否则逃出37层就会变得极其不现实。

    为了活下去,只得跨越挡在眼前的『竞技场』。

    「这里是紧要关头…………不对,是进行避无可避的『冒险』之时。」

    抬起头,只见空色眼瞳在凝视自己。

    贝尔的喉咙响了一声……然后点了点头。

    虽然汗水直流,心脏狂跳,但还是选择了相信帮助自己的琉。

    感受到贝尔寄予的全面信赖,琉也点头回应。

    「但是,要怎样才能穿过『竞技场』呢?这种无论打倒多少都会无限出现的怪物,要是战斗起来……」

    「当然,要回避一切战斗。『隐蔽』起来,不被怪物们注意,然后通过那个领域。」

    说着,琉停下了进行准备的手指。

    她用双手展开了一块黑色的布。

    「这不就是……」

    「没错,将『骨羊皮套』连在一起做成的东西。」

    琉向吃惊的贝尔说明。

    琉在至今为止和怪物发生的战斗中,挑选了几个『掉落道具』,放到背包里攒了起来。这个『骨羊皮套』也是如此。

    用撕开备用皮套做成的线,还有骨制的针将两张皮套缝在了一起。

    覆盖面积正好足够收进去两个人。

    「……难道说,用这个代替『伪装布』?」

    将自己与蔓延在楼层全体的薄暗同化,进行攻击的『骨羊』。

    令他们叫苦不堪的『死之隐士』的『隐蔽』,这次自己要效仿这个举动。痛切体会到那个效果的贝尔也认为,这样的话确实能够欺骗怪物的视觉也说不定。

    「味道也要消除。把怪物的内脏弄碎,然后从头顶浇下来。」

    「唔……!?」

    「我理解你的心情,但请忍住。」

    琉提起手边的袋子令贝尔不禁捂住了鼻子。

    将袋子底部染成赤黑色的是以『野蛮战士的心脏』为首的怪物内脏。本来这个『掉落道具』是用作强力苏醒药的原料之类的,可这未经加工的实物即使被袋子严密地封着,却依然散发出恶臭。就算是为了不被怪物的嗅觉探知的措施,这也实在是难以忍受。他眼角积攒起泪水,琉的脸上也如能面一样消去了表情。

    虽说如此,贝尔却觉得这是现如今最合适的作战。

    他亲身体会了皮套『保护色』的威力。味道也能抵消。

    再就只要注意着声音进行行动的话,应该就能瞒过怪物的知觉。

    「由于走到了『竞技场』,我们也掌握了目前的位置。」

    接着,琉取出了地图。

    「在37层只有一个的竞技场位于第二圆环壁与第三圆环壁中间,『战士之间』。在其中也属于正东地带。」

    边警戒着怪物的袭击,同时在单膝跪地的贝尔面前摊开地图。用血潮之笔添上的是表示『竞技场』的大型四边形。

    「『竞技场』这个大型空间里,有着东西南北四个出入口。其中通往正规路线的,是南方出口。」

    「那么只要穿过了南面……啊,不过,搞不清楚方位的话也不知道哪里是南……」

    「位于大厅中心的『竞技场』只有西北侧立着数根歪斜的柱子。刚才我看见形状以后,也确定了方位。现在我等所在的是北侧的入口……也就是说对面是南。」

    离『竞技场』有段距离的地方画下了正规路线,然后在对面那侧的空间入口处记下了贝尔他们的目前位置。琉靠着记下来的『竞技场』的景色以及自己沉睡在心中的知识,条理分明地阐述现状以及该走的道路。

    贝尔佩服得说不出话来。

    面临着心灰意冷也不奇怪的状况,还能不断做出正确的决定,他被这位妖精伶俐的相貌夺取了目光。

    「琉小姐……果然,很厉害。」

    不经意间,从唇边落下这样的话语。

    「克朗尼先生……?」

    「明明是这种情况,却能冷静地思考,选择正确的选项……我一直在受到帮助。要是没有琉小姐,从这个『深层』中脱身什么的……」

    默默听着的琉在贝尔说出这句话时,有一瞬间闪过了内疚的表情。

    还在因自己的不争气而后悔的贝尔没能看到那个。

    「……克朗尼先生,要将知识变为『智慧』。」

    「知识,变为智慧……?」

    「是的。若能将知识与行动关联起来,灵活运用的话,你一定会变得能够帮助其他人。能够成为更加强大的冒险者。」

    过了一会,琉开口说道。

    这句话语简直像是将空色瞳孔映出的贝尔,与昔日的自己(琉)重合了一般。

    那听起来也像是扎根在琉内心深处的教诲。

    贝尔深深地点了下头后,琉有一瞬间露出了微笑。

    「正规路线的形状,以及制作地图的方法还记着吗?」

    「……?是的,正规路线是大型道路,只要不拐到岔路上,就能到达联络通道……制作地图是将十步到二十步进行换算记下来……」

    「做得很好。」

    他反复回顾琉教给他的知识。

    虽然是临阵磨枪,不过每次短暂休息的时候也教了他如何制作地图。

    琉满意地眯细了眼睛,递出缠在腰上的腰包。

    「『火炎石』还有三个。其中一个由你拿着。」

    「诶,但是……」

    「这之后还不清楚会发生什么。」

    至今为止都是琉作为后卫管理着道具,支援贝尔。她要两人趁这个时机一起分担。

    想要在出事的时候减少一半危险性。为了无论陷入什么情况,另一个人都能进行对应。

    听到这样的解释的贝尔虽然觉得有些奇怪,但还是接过了腰包。毕竟琉也没有说错。

    腰包之中除了有着微微发着红光的『火炎石』,还放着记录有『竞技场』和南边再往前的正规路线的地图。

    「……」

    贝尔无法将盘踞在胸中的『违和感』化作语言。

    在这样的他旁边,琉站起身,对他说道:

    「我们走吧。」

    『竞技场』上架起了四座桥。

    伸向东西南北的桥连接着大厅中心的『竞技场』,正好画出一个十字形。

    由白浊色石头构成的桥大约有六M宽。当然没有扶手之类的东西。要是不小心一脚踏空,就会摔到远在五十M之下的地面上。

    落到瞬间致死的无数岩枪之中。

    「……」

    贝尔与琉靠在一起,从头到脚披着『骨羊皮套』,保持浅浅的呼吸,在桥上行走。

    到达怪物们所在的『竞技场』以后才是正戏。他们才不会有这种轻松的心态。这个空间里有侵入者这件事暴露的瞬间,贝尔他们就『完蛋了』。无限数量的怪物将会杀到冒险者面前。不可能不会感到紧张。他们被大厅底部生出的岩石突起群仰望着,一点一点地往前移动。

    仔细向下看,可以看到突起之间有无数蠢动的黑影。

    是『佩鲁达』。像蜥蜴一样贴在突起上面,发出唰唰的声音移动着。这样的话,也无法采取用绳子降落到地面,绕开『竞技场』的手段。等待在那里的反而是被猛毒侵蚀,被火焰席卷的地狱。

    贝尔看到桥下被突起贯穿的铠甲和骸骨,喉咙里发出了声音。

    与耸立在大厅中心的『竞技场』不同,石桥上非常安静。

    而这份静寂反而成为威胁着贝尔他们的『毒』。

    只要被发现了就到此为止。脚步声自不用提,呼吸也需要万分注意,他们一步一步地蹭着,在石制桥梁上行走。为了看得到前方,皮套上用针扎出无数个孔,但即使如此,狭窄的视野还是压迫着贝尔他们的神经。缓慢的脚步与其互相配合,令他们产生一种错觉,感觉是不是正委身于永无尽头的道路之上。

    贝尔带着颤抖的呼吸数次吹到琉的耳旁。

    琉那温暖的吐息也同样再三抚摸着贝尔的脖颈。

    不经意间,小石块发出啪啦啪啦地声音从桥上落下。是自然剥落的碎片。

    贝尔他们如同冻住了一般停下脚步,屏住呼吸。

    石桥之下,『佩鲁达』们没有传来不安稳的气息。

    没有问题。

    要是被察觉到了,很快就会有尖锐的咆哮打破寂静,宣告他们的死亡。

    所以不要紧。

    还不要紧。

    他们的生命还没有终结。

    拼命地如此说服雕像一般定住不动的双脚,贝尔再次开始前进。

    「那就是……『竞技场』。」

    穿过还以为会永远持续下去的桥上道路,看到迫近眼前的白石构造物后,他倒吸了一口气。

    具备威容与迫力,压倒性的质量集合体。它是一个分毫不差的正圆,其直径或许与那个摩天楼设施(巴别塔)很相近。

    「……走吧。」

    「……是。」

    被琉催促着,走完了剩下的桥上道路。

    贝尔他们踏入了与石桥连着的『竞技场』边缘。

    站在那里之后,贝尔终于得以看见从外面无法窥视的『竞技场』构造。

    首先,内侧与圆形竞技场一样呈研钵状。

    六层巨大的高低差构成了台阶,最底部有一个圆形空间。用圆形竞技场的风格来说,前者是『观众席』,后者是剑斗士们进行战斗的『斗技场』。圆形空间与『竞技场』外的岩枪地面在一个高度上。

    「————」

    在辨认出『竞技场』构造的同时。

    贝尔看到眼下的『景象』,理解了『竞技场』这个名字真正的意义。

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!』

    『—————————————————!』

    『竞技场』内的怪物集中到令人看得想吐。

    但是不对。贝尔并不是因为看到恶梦一般的怪物坩埚而受到冲击。

    那些怪物们,正在互相残杀。

    发出从未断绝的愤怒咆哮,毫不留情地咬上同族,将其撕裂。

    「……据说在这个领域的怪物,除了侵入者踏进的瞬间之外,每天都和同族不停地进行斗争。」

    隐藏不住战栗的琉的低语从贝尔的耳边流过。

    最底部的『斗技场』自不用提,在『观众席』的台阶上也有无数怪物,正在进行激烈的交战。

    在贝尔与琉的附近,第五级台阶上,『蜥蜴人精英』与『地生人』集团撞到了一起。蜥蜴战士们被骨战士所淘汰。

    斜对面深处,割下『狼头人』首级的『野蛮战士』发出了咆哮。被喷出的血沫染红的那个个体体毛直竖,角也比一般的要粗壮,强韧,很明显是『强化种』。然而,这样的大型怪物也被大群『骨羊』从背后袭击,发出临终的惨叫后四分五裂。

    接着,每当怪物变成死尸,『竞技场』的各个位置都会产生龟裂。

    从台阶地面处,与『斗技场』相邻的墙壁处,种族各异的怪物们像是取而代之一样生了出来。刚刚绝命又诞生的这一怪物的循环,已经非常接近无尽地『补充』这个说法。

    眼下展现的各种事物都在叙说着这个领域的特异性。

    名为『竞技场』的危险性,以及异端性。

    「……」

    他用手捂住了嘴。

    拼命与就要流露而出的动摇进行战斗。

    不断重复的,永远的生与死。

    这是至今为止,贝尔最能感受到地下城的『神秘』的瞬间。

    不对,或许是再次确认了这一点。

    超越想象,超越人智,令人毛骨悚然的『超常之力』。

    「走吧……没有时间在这里呆站着。」

    「……是。」

    当这卷成一团的热气,凶猛的杀意风暴朝向他们的瞬间,一定会死。这副景象足以令他如此确信。听见琉的窃窃私语,贝尔勉强点了点头。

    好不容易才从眼前的景象处挪开视线,开始前进。

    贝尔他们现在位于『竞技场』的北端。与北侧石桥相连的连接部分。也是最上层,位于边缘部分的第六级台阶。

    要从这里朝正对着的『竞技场』南端前进。直线前进的话倒是省事,但穿过现在也有怪物们在争斗的圆形空间可是自杀行为。因此要沿着这第六级台阶朝南方的桥走去。

    从贝尔他们右手方向看去,正如琉事先说过的,在『竞技场』西北侧有数个歪歪扭扭的柱子——巨大的岩石突起林立着。没有与边缘接壤的第六级台阶。虽然有着三级台阶,但如果下到那里,无论怎么『隐蔽』大概都会被怪物察觉。要是被斗争的余波吹飞了皮套可就全完了。

    因此,路线就是左手边从北到东的第六级台阶。

    (和怪物之间的距离好近……!像是直接沐浴着咆哮一样!)

    刺痛神经的紧张感依然健在。不对,怪物们的气息越是接近,就越能认识到这里是生与死的分界线。每当相邻的第五级台阶上有怪物往来,贝尔他们都被迫彻底停下动作。

    只是,不知该不该说是幸运,『竞技场』中漂着鲜明的异臭。

    永无止境的同族相残令尸骸撒了一地,就那样扔在了那里。失去『魔石』,残留下来的怪物之宝(掉落道具)——怪物的肉块放出强烈的刺激性臭味,浸满了整个宽阔的空间。这下肯定不用担心它们会察觉到贝尔他们冒险者的气味了。不如说忍着不被呛到似乎更令人痛苦。

    ——这份异臭之中,也混有被遗忘的冒险者的气味吗。

    ——若是他们也被发现,是不是也会变成弄脏墙面的一滩血迹呢。

    贝尔拼命无视着涌上来的疑问。

    仅限现在,要专心想着自己与琉如何生还。

    怪物们不断传来的吼声从披着的皮套之上摇晃贝尔他们。

    (……地下城……是为了什么,造出这种空间……)

    不发出声音,保持着极限状态的『隐蔽』,同时贝尔想到。

    根据管理机关(公会)的记录,这个『竞技场』似乎是在约三十年前突然出现的。

    本来是好几个巨大的岩盘重叠而成的宽广大厅,注意到时就变成了这种特殊的地形,冒险者们的报告中如此表明。

    无尽酒杯,无限的斗争。起始与终结都在同一个点上的怪物轮回。

    这个『竞技场』是为了坑杀身为侵入者的冒险者们而造出的迷宫陷阱?

    或者是为了让怪物们自相残杀而设立的舞台?

    还是说没有任何意志介入,仅仅是偶然的产物?

    蔓延的黑暗什么都不肯回答。

    仿佛在说一介冒险者的疑问不值得关心一样,传来了远吠。

    「东侧的桥……」

    最终,贝尔他们到达了从左手边延伸出去的桥边。

    与贝尔他们渡过的北侧桥一样构造的石桥一直连到大型大厅的墙壁处。

    「琉小姐……渡过这个东边的桥以后,从『竞技场』东侧出去后是否连着正规路线呢?如果连着的话,就算不去南边的桥……」

    「非常遗憾,从东边的出入口无法走到正规路线。虽然南口与西口围绕着『竞技场』与迷宫相连……但我等的方向除南方以外不做他想。」

    他无法忍耐极度的紧张,不禁说出了天真的想法,又立即被琉否定了。要是没有长在西北侧的巨大柱群,就能从西口离开『竞技场』了,这个事实令贝尔感到懊悔。

    不管怎么说,这下终于是走了一半。

    只要沿着从东到南的扇形边缘前进的话,就能到达作为目的地的桥梁。

    ——他刚要这么想的时候。

    「……!!」

    两只『狼头人』跳到了贝尔他们所在的第六层部分。

    距离好近。十M都不到。慌忙弯下身子的贝尔他们止住了呼吸。

    胸中传来感到战栗的剧烈心跳声。

    『呜呜呜……』

    狼头怪物窥视着四周。

    将脸靠近地面,接着又数次歪起脑袋,频繁地吸着鼻子。

    看来似乎是感觉到了什么东西的『味道』。贝尔的体温高到仿佛被焦躁烧灼着一样。他感觉到琉扭曲了脸庞。

    (快走,快走,快走……!)

    他在与薄暗同化的皮套下方不停地念叨,请求,祈祷。

    接着。

    回过头来的野兽之眼,越过皮套与他对上了视线。

    (————————)

    贝尔的心脏像是要破裂一样震动起来,在那个瞬间。

    『……咕噜噜噜。』

    怪物转过身去,从贝尔他们那里离开了。

    经过了五秒钟,十秒钟,也再没有回头的气息。怪物们没能看穿贝尔他们的『隐蔽』。彻底逃离了危难。

    猛地僵硬到极限的肌肉松缓下来。

    过于脱力使他差点呼出一口气,琉静静用手捂住贝尔的嘴。

    (跨过去了……)

    激烈的心跳声渐渐回到平时的节奏。

    安堵支配了贝尔的全身。

    『噶嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄……!!』

    就在这时。

    在贝尔他们不得而知的『竞技场』某处,一只怪物失去了性命。

    连『魔石』都被打坏的那个个体归为灰烬。

    像是接替它一样,仿佛理所当然一样,新的生命生了出来。

    呱呱坠地的声音从人类们的正下方响起。

    「————」

    噼啪地一声。

    在自己脚下生出的龟裂停止了贝尔的时间。

    琉也一样僵住了。

    不等他们做出反应——从开裂的台阶处飞出了白骨之臂。

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!!』

    五根骨指抓住贝尔的脚。

    猛地从地面现出全身的白骨战士,其名为『地生人』。

    将脚踝拽起来的怪物顺势令少年悬空,掀开了他们披着的『伪装布』。

    遍布『竞技场』的无数眼睛,怪物的杀意。

    都集中到了现出身影的人类那里。

    「——唔啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    他发出大概是恐惧导致的呐喊,用《赫斯缇雅之刃》砍断抓起自己脚踝的骨臂。

    在贝尔落到地面这段期间,琉猛地用肩膀撞过去,将『地生人』推到了『竞技场』之外。叫喊之后响起了有东西摔成碎片,被贯穿的声音。

    但是,一切都已经晚了。

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!!』

    足以撼动整个大厅的巨浪响起,怪物们朝贝尔他们冲来。

    「快跑!!」

    琉不顾一切地喊道,听到声音的同时贝尔的双脚开始狂奔。

    他抓住琉的手,开始上演拼尽全力的逃脱剧。

    「哈啊,哈啊,哈啊!?」

    迎来的最糟情况打乱了贝尔的呼吸。

    握紧牵着的手,只有这只手不会放开,同时他在画出一个扇形的『竞技场』东南部,还剩下的活路上奔驰。

    从未断绝的怪物的咆哮,敌意,杀意紧追着贝尔的侧脸,琉的后背,还有两人的影子。

    贝尔忍不住回头看了一眼,接着脸颊就抽搐起来。

    被磷光映照着的数不清的黑影在蠢动,怪物们的轮廓简直变成了巨大的黑色彗星,正朝贝尔他们那里集结。

    这不是比喻,『竞技场』中的所有怪物真的都瞄准了贝尔他们。

    怪物们的大军杀到了冒险者们附近。

    若是被它所吞噬,之后就会变成骨头都不剩的狂暴浊流。

    『噶嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄!』

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!』

    在五级,四级台阶上的怪物们或是跳跃,或是爬上墙壁,出现在六级台阶处。

    名为怪物的丛林挡在他们面前。

    它们三三两两地聚集起来,想要拦住自己的前路。

    「让开啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    贝尔发出的喊声听着既像悲鸣,也像是恳求。

    用《白幻》打入挥起石剑接触过来的『蜥蜴人精英』的胸口。还不等大量灰烬崩落,三只『狼头人』迅速飞扑过来,用巨人围巾卷着的左臂扫开。横向打去的拳头像是胡乱挥舞的铁锤一般,打飞爪牙尽碎的怪物们。

    然而,像是嘲笑着这样的贝尔一般,『地生人』集团刺出了剑与枪。

    「……!?」

    「别硬拼!!只确保前面的道路!」

    贝尔皮肤被挖去,倒向后方,在他旁边失去了从容的琉做出野兽一般的前倾姿势,令佩刀一闪而过。护着受伤的右脚,如同倒在地上一般放出的一击贴地飞过,切断了『地生人』们的腿骨。

    三只一同跌倒。大睁双眼的贝尔牵过琉瞬间伸过来的手,猛地拉过来,顺势疾走出去。

    丝毫不顾靴子踩碎了『地生人』的头颅,冲着不断挡在前方的怪物之壁伸出左手。

    「火焰伏特!!」

    将保留的精神力都用掉,接连射出四发『速攻魔法』弹回敌军的突击,贝尔则丝毫不顾产生的热风,与琉一起冲了进去。

    在大群怪物之中扭转身体,强行突破。折磨他们的利爪与胡乱挥下的石剑切裂、挖出两人的肌肤,划出伤口。

    与众多愤怒的吼叫擦身而过,同时脱离怪物们的丛林。已经不抱成一团、不断袭来的个体就用脚踢或是挥出《冒险者的遗剑》将它们弹开,砸向『竞技场』外侧。

    领悟到即将被背后涌来的怒涛一般的敌军追上后,

    「克朗尼先生!」

    「!!」

    琉扔出了鲜红的光辉。

    珍藏的『火炎石』。贝尔在转过身的瞬间,瞄准在背后划了个圆弧扔出的炸弹射了出去。

    漂亮地打到炸弹上面的炎雷引发了大爆炸。

    『~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~嗄嗄嗄!?』

    从怪物炸到『竞技场』边缘的火焰大花令众多怪物摔到了地面上。后面六级台阶的一部分像雪崩一样轰然崩落,贝尔他们甩开了逼近过来的追击。

    然而——

    『嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄!』

    每当贝尔他们打倒了怪物,又会响起新的呱呱坠地声。

    连第一级冒险者都会感到恐惧的,『竞技场』的真正本领。无法阻止其向外流出。贝尔他们前方道路上无数次像蜘蛛巢穴一般裂开,刚以毫厘之差通过,就有怪物从中跳起。

    击破它们没有意义。

    怪物的追击不会终结。

    (——不行了。)

    边拼命挡开由五级台阶处跳出,从旁边袭来的怪物们,同时脑海一角的理性冷酷地低喃。冰冷的血液通过沸腾的头脑的瞬间,染成灰色的思考不住地喘息。

    现在也牵着手的琉无法全力奔跑。

    抱着负伤的她,总会在哪里被追上。

    而且就算渡过桥逃到了外面,只要『竞技场』的怪物们追了过来就完了。名为无限的队列会追到杀死贝尔他们为止。

    不行了。完蛋了。琉也说过的。她说一旦被发现那里就是终焉。

    这个逃跑已经失去了意义。

    能够得救的道路,已经——

    「——还没有!!」

    仿佛要反抗软弱的心声一般,贝尔叫了出来。

    只要自己继续拼尽全力跑出去就好。

    渡过南面的桥以后,用『魔法』将桥打坏就行。

    躲避追击的方法要多少有多少。再不可能也要将其实现。管它是荒诞无稽还是脱离现实,就算是小孩子的任性也一样。因为不这样的话,贝尔他们的性命就会被击溃。

    「还没,还没!」

    边叫着边松开琉的手,砍向拦在前方的『野蛮战士』。潜到刚腕下方切断一只脚。用左手推飞发出悲鸣体势崩溃的巨躯,将深处的『黑曜岩士兵』们解体。

    ——看着持续奋战着的少年背影,琉的表情苦涩地扭曲了。

    与一心寻求『未来』的深红眼瞳不同,那双空色眼睛正要看向『现实』。没有从残酷的世界里移开目光,正要做出冷酷的选择。

    在少年不知道的地方,『天平』响起了嘎吱嘎吱的压轧声。

    「哈啊,哈啊……!南端的桥……!!」

    付出了体力与精神力,还有大量伤口,贝尔他们终于到达了『竞技场』的南端。

    贝尔在笔直伸向南方的桥上看出了希望,然而,

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷————!』

    「……!?从『竞技场』外面!?」

    大概是听到了重合在一起的咆哮,通向正规路线的『竞技场』出入口处出现了怪物集团。

    「怎么会……!?」

    意料之外的夹击。

    现在正要渡过桥朝着自己过来的前方的敌人,从后方逼近而来的无限的敌人。很明显,就算顺势突入石桥也会被着两股波涛夹击。就算从现在开始蓄力朝前方的怪物释放速攻魔法,这也不是能一扫而光的数量。

    在渡过桥之前,在打落桥之前,就会被前后方的敌人吞没。

    并且在无路可逃的桥上被夹击,就意味着确确实实的死亡。

    贝尔的相貌被焦躁点燃。

    「………」

    所以,贝尔没有注意到。

    在自己的正后方,琉的眼神突然远离。

    『天平』慢慢地倾斜了。

    「——克朗尼先生!往桥上走!」

    「诶!?」

    「你去歼灭前方的敌人!我用『魔法』想办法解决背后的敌人!」

    听见样子大变的琉疾呼出的指示,贝尔怀疑自己是不是听错了。

    既然被夹击了,确实只能由两人对应前、后方的敌人。但是在这种场合,拦住后方敌人的琉的位置是『殿后』。要迎击无限的敌人,由还能动弹的贝尔来担任这个位置才有生还的可能性。

    贝尔正要慌忙进行反对,

    「【此刻幽远森林之空,点缀苍穹夜天之繁星】——」

    却因琉已经开始了咏唱而被封住。

    由于要专心进行高速咏唱而站住不动的琉无法改变行动。反驳会造成致命的时间浪费。

    在此时,贝尔的选项就只剩下迎击前方的敌人。

    「咕……!?我立刻回来!」

    贝尔看了一眼洪水一般涌来的大群怪物,还有背对着自己的琉,然后前往了南端的桥。

    将琉留在了桥的连接部分,与突进的怪物团块撞在一起。

    「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    他使出浑身的力气驱除怪物。

    按琉所教的,不停挥出瞄准『魔石』的一击必杀,夹杂着足技将它们踢到石桥之下。『魔法』也毫不犹豫地发射,只是一个劲地横冲直撞。

    「【请回应愚昧的我,仅于此刻赐予星火之加护。以光之慈悲庇护弃汝而去之人】」

    背后听着快速的咏唱。

    听着如风一般迅疾的歌声。那将『威力』置之度外的旋律。

    「【来吧,流离之风,流浪之人。划破长空,贯穿荒野,超越万物】」

    传向四周的冲击,震耳欲聋的轰响。

    大概是将以『佩鲁达』放出的吐息作为点火开关,用掉了最后的『火炎石』吧。她令逼近而来的怪物洪水退开了一些。或者是在爆炸的烟雾中隐藏身姿,甩开了怪物的追踪也说不定。无论如何,她一定是在上演着巧妙的行动。

    不愧是琉。不愧是【疾风】。

    利用贝尔无法想象的,身经百战的战术渡过这个死地。

    只要相信琉,无论何种危急都能越过。就算这个『深层』也能逃脱。

    只需要相信她。

    「【寄宿星屑之光灭敌——】」

    告知『魔法』完成的最后的咏唱文。

    虽然桥上还剩下众多怪物,无法确保道路,但在这个时机,若是不把琉接过来就来不及了。

    贝尔紧咬着牙关,正要从桥的中间地点折返。

    他正要返回,回过了身。

    「—————」

    在这时,与空色瞳孔对上视线,他停止了思考。

    看见面对着这边的琉,停下了时间。

    琉她才没有上演巧妙的行动。

    琉她只进行了最低限度的攻防,她的身上全是伤口。

    她现在,正背对着本应拦住的怪物。

    她在这时,不知为何,将即将发动的『魔法』炮口朝向桥这一边。

    身体破破烂烂,翅膀被扯下的妖精冲着贝尔露出了微笑。

    ——在做什么!?

    比贝尔从喉咙中迸出这句话还要早。

    琉用至今为止从未听过的温柔的声音,编织起『魔法』。

    「【星光之风】」

    缠着风的光玉从琉的背后出现,发射出来。

    率先到达的一个光弹像是从下方捞起来一样,击中了呆立不动的贝尔的铠甲。

    在因冲击呻吟起来之前,他感觉到了包着身体的风。

    缠在光玉上的风令贝尔的脚从桥上浮起,飞到空中。

    被怪物们仰望着,划了一条圆弧,吹到后方,吹到了桥的深处。

    也就是『竞技场』外侧。

    「————」

    接着,星屑魔法降下的地点是桥梁。

    剩下的光玉接连炸裂数发,升腾起烟雾,将石桥破坏了。残留在崩落的桥上的怪物们也落到了地底。

    飞在空中的贝尔看到了一切。

    他眼睛大睁着,伸出了够不到的右手。

    冲着打落了希望之桥,留在绝望崖边的妖精。

    「——琉小姐!?」

    在后背狠狠撞到地面上的瞬间,停止的时间被打破。

    在『竞技场』外侧,被吹飞到路口的贝尔呼唤着她。

    按住身体不停地咳嗽,同时喊着那个名字。

    在视野深处,琉依然在微笑。

    ——为什么!怎么会!这种事情!!

    激情和悲愤无法化为言语在胸中大闹时,她开口说道:

    「这样就好……」

    声音无法传达,相对地,嘴唇的动作如此说着。

    贝尔明白了。

    琉做出了『选择』。

    与什么办法都没有还想要穿越死地的贝尔不同,她冷静地看着现实。

    在无论如何挣扎都无法避免同归于尽的状况下,她舍弃了自身。

    为了让贝尔活下来。

    「不要,不要!?」

    他冲着将自己推开的琉像小孩子一样大声喊道。

    朝着如母亲一般,如姐姐一般守护自己的那双手喊了回去。

    然而无论他如何叫喊,到达琉身边的桥已经不见。不管助跑多长,都不可能跳到她所在的对岸。

    隔开两人的黑暗之河确确实实地宣告着绝望,以及无法颠覆的别离。

    「快去吧……」

    最后,他听到了这个声音。

    快去吧?活下来?

    【译注:上面那句是いきなさい,即可解释为行きなさい(去吧),也可解释为生きなさい(活下来),读音相同。】

    许愿贝尔活下去的空色瞳孔直到最后,都一直注视着这边。

    没过多久怪物就逼近过去,她背负着怪物黑影的身姿消失在扬起的烟雾深处。

    「——唔啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

    贝尔撕心裂肺地痛哭起来,背对着『竞技场』跑了出去。

    「这样就好……」

    听到少年的喊声逐渐远去,琉眯细了眼睛。

    果然地下城将『选择』摆在了琉她们面前。

    不付出牺牲就会失去一切的『局面』,或者是岔路。

    因此琉做出了决断。

    选择了舍弃自己,拯救贝尔的选项。

    反过来利用贝尔的信赖。

    利用了对自己的指示毫不怀疑,盲目地相信的少年的纯真。

    从一开始就有这个觉悟。并没有留恋。

    只是,罪恶感留了下来。欺骗了少年,只有这个令内心很苦涩。

    (地图和道具也交给他了……我能教他的东西都教会了……就算没有了我,不,只要我这个累赘消失,他就能从『深层』逃脱……)

    琉理解到这个行为会令少年痛苦。

    即使如此,她也希望少年能活下来。

    比起背负着『罪恶』的自己,更想让他活着。

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!』

    连感伤的时间都不给,怪物们的叫喊传到背后。

    已经放贝尔逃出去了。无论在『竞技场』屠杀多少怪物,它们都会复活。琉已经没有战斗的意义。

    但琉还是决定抵抗到最后。

    作为一介冒险者,才不会白白将性命送上。

    「而且……不痛苦到最后,可没脸去见阿丽泽她们。」

    在桥已经消失的六级台阶连接部,『竞技场』的南端部分,她转身面对逼近到眼前的怪物,屈膝跳起。

    护着负伤右脚的不完全跳跃。但高度已经足够。一齐扑过来的怪物之中,一部分掉到了悬崖下,众多眼睛则抬头仰望跳到头顶上的琉。

    在第五级台阶着地。失败。立刻就有黑影覆盖在倒地的琉身上。

    是『地生人』挥下的棍棒。

    翻个身躲开这个,站起身,挥开它的手。

    怪物大军像是一匹巨蛇一样追逐着掉到『竞技场』内部的琉。那是将一名悲哀的祭品关在其中的怪物旋涡。

    袭来的『狼头人』用遗骸处得到的刀切开。

    虽然划破了腹袋,但刀身终于是折断了。边对至今为止的帮助表示感谢,同时把它扔下。

    新的敌人来临。情况过于残酷。她挺不住,只得去第四级避难。而那里也没有退路,被团团包围。她连使用『魔法』的精神力都不剩,吃了一记『蜥蜴人精英』的冲撞。

    接着,在落下的第三级台阶处被等在那里的一只『野蛮战士』抓住了。

    「嘎——!?」

    像粗圆木一样的脚踢出,将琉的身体送到空中。

    一下子就顺势落到了『竞技场』的中心也是最底部,圆形空间里。

    后背狠狠撞上地面,空气从肺中被挤压出来的琉像是婴儿一样蜷缩着身体,痛苦地挣扎。

    怪物们则无情地围住这样的她。

    这是一副绝望般的景象。叠加了好几层的厚实包围网。仿佛是数万军势将敌将逼到绝路一般。为了获得最上等的首级,无数的爪牙都发出了吼声。如果有同业者在外侧看到,应该都会不由分说地放弃救援,逃脱这里。

    看到翅膀被拽下的妖精,怪物们毫不隐藏它们的兴奋。

    都要率先将她啃食,将其他同族推倒,发生了鲜血与悲鸣四散的内讧。

    但就连这些都只是小事。包围她的圆环越来越窄,马上就要蹂躏琉的身体。

    「……啊啊……这里就是……」

    这里就是葬身之地。

    琉终于领悟了。

    懊悔是有的。妖精的矜持叫喊着不想死在这种怪物巢穴中。不想没能留下尊严与亡骸,被怪物们所侮辱。

    但是,她令重要的存在活了下去。

    作为冒险者前辈,在最后履行了自己的职责。

    那么不是挺好的嘛。可以了吧?

    付出了肤浅又崇高的自我牺牲以后,他得救了。

    我(琉)已经,再也不用失去无可替代的事物了。

    她如此轻声回应以后,内心深处便不再出声。看来妖精那麻烦的矜持也不再感到不满。

    琉露出了虚幻的笑容。

    (希尔……大家。)

    脑海中想起的是『丰饶的女主人』。

    明明给予了她容身之处,却擅自离开,她对这份忘恩负义道歉。

    ——对不起,难得被你救下一命,我却令其飞散。

    (阿斯特莉亚大人。)

    令内心隐隐作痛的是依然活着的,身为原主神的女神。

    对着现已想不起来的她的眼神,她悲伤的声音,低下头去。

    ——非常抱歉,直到最后都是侮辱了您的名号的眷族。

    (阿丽泽……)

    还有盼望已久的再会。

    在心中最深处一直期待着的断罪之时,赎罪之时终于来访。

    ——还请,还请对我施以裁决。

    不顾逼近过来的怪物包围网,琉将脸颊靠在地面上,笑了。

    和昔日在那个小巷中做好了死去的准备一样。

    为了迎接最后的时刻,正要缓缓地合上眼睑。

    然而——琉她看错了。

    失算了。

    自己令其远离的生命是什么样的『存在』。

    那个飞驰而过的白色头发是无论如何诓骗,无论如何伤害,都要将人甚至带上怪物也要一并拯救的『老好人』。

    寄宿着不屈之心的深红瞳孔是既不会舍弃也不会丢下,将选择的天平破坏掉的『愚者』。

    仿佛和复仇达成之后,淡灰色头发的少女将琉拯救的那个时候一样。

    能够握住她的手的人不可能允许这样的结局。

    「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

    下一瞬间,炎雷在『竞技场』中炸开。

    「————」

    火焰发出轰响,飞舞的火粉甚至落到倒在圆形空间中央的琉的身边。

    不顾怪物们惊愕的气息,琉大睁的眼睛被吸引到那个方向。

    她看到的是白色的火焰。

    在【严酷】之中逆流而上的白色火焰。

    蓬乱的白发,身缠着火焰碎片,一名少年出现在怪物前方。

    「琉小姐————————————————————————!!」

    在『竞技场』的边缘,第六级台阶。

    踢飞被偷袭产生混乱的怪物,贝尔向前突进。

    朝着怪物包围网的一角,倒在眼下的琉那里径直冲去。

    「……为什么。」

    一开始琉不明白发生了什么。

    但是在混乱与怒吼互相交错的怪物之壁的深处,与少年的眼睛对上的瞬间,她如同喊破喉咙一般叫喊起来。

    「为什么!?怎么做到的!?」

    这现在的琉来说仿佛恶梦一般的景象令她撑起颤抖的手,抬起头。

    琉的内心被各种各样的感情与疑问搅得乱成一团。

    毫无疑问,贝尔应该从南方道路离开了『竞技场』才对。明明如此,为什么会在这里?如何到达这里的?桥已经崩落了。那距离就算是上级冒险者也跳不过去。在这不到五分钟内回来——

    被疑问之声折磨到这里的琉大吃一惊。

    「难道说——从西侧的桥那里?」

    正是如此。

    从大厅南侧出入口跑出去的贝尔并没有放弃将琉救出来。

    为了救她,他绕到了连着『竞技场』的西侧出入口。

    由于出入口有四个,因此『竞技场』附近的地形全是向上爬的台阶。就算不清楚具体的道路,只要一个劲地选择向上的路线就好。这个地带特有的地形将他引导到了『竞技场』。并且『竞技场』与南口还有西口通过迷宫部相连。一切都是贝尔事先获得的知识。

    将琉为了逃出『深层』而授予他的建议用来拯救她。

    「怎么可能……怎么可能!!」

    五级,四级,甚至来到三级台阶,径直跑下『竞技场』的少年无视了琉的愿望,接近过来。

    ——为什么!怎么会!这种事情!!

    这次轮到琉被激情所驱使。

    为什么要令自己的愿望白费。为什么不肯听琉的吩咐。

    这样下去两个人都会死。白白死掉。

    明明只想让你活下来。

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!』

    「噫——」

    瞄准着想要朝琉那里径直跑去的贝尔的身体,『地生人』与『野蛮战士』从旁边打去。白色头发吐出血来,脚步虚浮。

    乱来的特攻使贝尔瞬间变得遍体鳞伤。

    身体被血染红。匕首都没有装备,就要被怪物杀掉。他已经和快要坏掉的人偶一样了。

    已经够了。快跑。现在也不迟。

    嘴里想要迸出这样的叫喊,但没有赶上。

    无论是喷出的鲜血还是凶恶的怪物之壁,少年一律将其忽略,终于落到了琉所在的圆形空间。

    「——————————————————————————!!」

    发出已经不带任何含义的血之咆哮,少年的身体勇猛向前。

    像野兽一样趴在地面冲过怪物们的脚边,快被迎击了就踢向地面飞到头顶,若是被没有缝隙的铁壁阻挡就用炎雷打出孔洞。

    他没有硬拼。无视掉包括怪物愤怒的声音以及削落自身肉体的爪牙在内的一切,向着包围网中心的琉突进。

    分开怪物之壁,将自身变为楔子,变为一道白焰。

    ——已经不行了。已经没用了。已经没有意义了。

    就算贝尔到了琉的身边,也根本没有脱离这无限牢狱的方法。就算如同英雄谭的一幕一样,男人到达女人的身边,之后等着他们的只有名为进食的凌辱。不待贝尔与琉说出最后的话语就会变成凄惨的肉块撒向四周。琉的愿望已经化为了灰烬。

    真是过分的背叛。真是过分的自我满足。这是多么残酷的温柔。

    无法抑制在自己胸中往来的感情,琉正要叫喊出来。

    冲着那极其愚蠢的勇姿,用浑身的力气责骂他。

    「———」

    然而,此时她注意到。

    贝尔的右手放出微光。

    与钟声一起收敛的白光粒子。

    在手中握紧,集结着光粒的通红红玉。

    那深红的目光什么都没有放弃。

    (难道说——)

    匕首都没有装备的右手中紧握的是『炸弹』。

    琉交给少年的最后的『火炎石』。

    贝尔果断对那块『火炎石』进行了蓄力。

    那便是『智慧』。接受了琉的建议,将自己的知识与『孤注一掷的赌博』连上的,贝尔的『智慧』。

    从很久以前他就验证过【英雄愿望】。蓄力最大时间为四分钟。无法同时蓄力两个地方,只在采取攻击相关的行动时产生效果。并且蓄力对象既可以是魔法也可以是自己的拳头,或者是以匕首为首的『武器』。

    大剑和神之匕首之类的,对装备着的『武器』进行蓄力已经在至今为止的战斗中试了好几次。只要与自己的手接触,就能增幅『武器威力』,贝尔知道这一点。

    因此,他将【英雄愿望】的力量注入紧握在手中的『火炎石』。

    冲着本来就会生出猛烈爆炎的怪物之宝进行蓄力。

    为了拯救一名妖精,进行孤注一掷的『冒险』。

    「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

    浑身是血的兔子抱着特大的『炸弹』吼了出来,强行突破怪物们的墙壁。

    从『竞技场』南方绕到西方,突破至今为止的包围网,在这大约五分钟的路程中进行『并行蓄力』。

    响彻四周的钟声——经过时间已达到二百四十秒。

    最大蓄力。

    集结着白色粒子群的红玉仿佛里面在呻吟一样,放出钝重的光辉。

    接着,

    「琉小姐!!」

    他穿了过去。

    舍身的特攻,以血和伤作为代价换来全力突破,穿过了怪物们的墙壁。

    跑到的是圆形空间的中心地。

    被磷光所映照,妖精倒下的场所。

    被围巾缠着的左手伸出。

    反抗残酷『现实』的少年的手冲着琉伸了过去。

    「———」

    时间静止的琉的脑海中,追忆的断片不断来回。

    与战友争论过的『正义』的所在之处。

    与『理想』混淆的『正义的意义』。

    回过神来,发现现在的琉在真正意义上已经无法追逐的『专一的理想』。

    『……如果,有人实现了『理想』的话呢?』

    曾几何时的记忆。

    曾几何时的询问。

    『你不知道吗?』

    那个时候的她。

    无可替代的知己确实说过。

    『这种人呀——就叫做『英雄』哦。』

    琉将自己的手与伸过来的少年的手重合。

    「!!」

    她被抱了过去。

    在少年的胸口,在聚集着怪物咆哮的无限牢狱的中心。

    从四方接近过来的怪物们,消失不见的退路,逼近到琉她们眼前的爪牙。

    时间的流动被拉伸到极限,告知到达临界点的钟声在少年手中响起。

    下一瞬间,投掷。

    红玉在飞舞在头顶,『竞技场』的中心。

    所有的怪物都条件反射地看向那个形似宝珠的东西。

    ——由于【英雄愿望】的性质,离开了贝尔的手的『武器』会在瞬间失去蓄力效果,积攒起的光芒会扩散,消失不见。

    但是,他却有着能够超越这一瞬的『导火索』。

    「【火焰伏特】」

    放出的『速攻魔法』。

    不允许光粒消失的炎雷冲着红玉飞驰而上。

    刹那间——着弹。

    琉她看见了。

    膨胀而起的爆炎。

    并不是席卷过这个『竞技场』很多次的绯色火焰,而是美丽的纯白闪光。

    吹飞一切事物的『纯白极光』。

    无论是仰头看去的怪物们,还是琉大睁着的眼瞳,就连『竞技场』都被猛烈的光辉照亮。

    会错看成白色太阳的光辉炸裂开来。

    『————————————————————————————!?』

    吞噬一切的白色光焰。

    怪物的尖叫被尽数抹去,『竞技场』的台阶承受不住,开始崩毁。

    在光芒与闪光来访的前一刻,被抱紧,压倒在地的琉的视野也被白色填满。

    猛烈的轰响与热气席卷而来。强烈的冲击袭向自身。

    意识也同样变成一片空白,几乎于此同时,浮游感包住了琉的身体。
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