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外传 剑姬神圣谭11 五章 迷执显现

    「……」

    名匠『代达罗斯』的系谱,实际握有人造迷宫『支配权』的巴尔加看到眼前的景象,惊得哑口无言。

    (……太快了。)

    敌人的进攻速度。

    冒险者们踏破楼层的速度。

    距派阀联合开始攻略作战已经过了半天。不对,该说是才过半天。

    以【洛基眷族】为中心展开的冒险者们正可谓是宛如烈火一般攻略着人造迷宫的楼层。

    脚程最快的兽人部队到达了第八层,除此之外也都在进攻第七层。老实说,这速度真令人难以置信。若是被充分探索过,地图相当完备的地下城还能够理解。然而这里是人造迷宫,对【洛基眷族】来说仍然是『未知』领域才对。

    明明如此。

    (在蕾维斯逼近【剑姬】部队的那一瞬间……从那时开始,各个部队的动作就发生了剧变。就连在最下层周围的那群怪物们也是。)

    巴尔加无从得知,这全都是魔术师(费罗斯)提供的魔道具『眼晶』的效果。

    令距离较远的地点之间进行准确的情报传达成为可能的这份力量,在战略上具有重大的意义。读取战场的微妙变化,做出准确指示的勇者(芬恩)之声在零时间内向各部队传达,仅仅这一点就比众多武器都要关键。即使说这个『眼晶』才是攻略人造迷宫的最后的『钥匙』,也绝不夸张。

    在巴尔加的眼前,台座的水膜上映出的蹂躏景象说明了其具有多么大的威胁。

    被毁掉的简易苗花不计其数。

    生出新怪物的速度已经追不上了。

    食人花被冒险者们利用连携所驱逐,晶黾被前卫猛烈的突击歼灭。

    虽然暗派阀残党也在勇猛地战斗,但都无法贴近过去,不停白白地自爆开来。

    (侵入了两次人造迷宫,将从中得到的情报毫无遗漏地进行利用……)

    【洛基眷族】将直到今天为止的一切事物都化成了基石。

    无论是付出了同伴的牺牲的第一次撤退战,还是超出巴尔加他们预料的第二次奇袭战,这一切都是。

    第一级冒险者们展开着激烈的战斗,在其里侧,其他团员们记录、记忆下来的道路成为了这次进攻的方针,化作照亮魔窟的光芒。

    同伴被夺走的愤怒,作为冒险者的智慧。

    他们这一切都变成武器,誓要打碎这人造迷宫。

    「即使是血族构筑起来的千年历史,也要被踩过去吗……」

    眼前展现了出来。

    甚至可以打破众神预想的超常世界(地下城),与人之手打造的冒牌货(克诺索斯)之间的差距。

    只要是人造的,那么就总会生出某种规则,以及秩序。石头排列,正当路线,『大门』的位置。那里一定会有人的『意图』。并且如果制作者不是神的话,就并不『完美』。巴尔加感觉到他理解了始祖(代达罗斯)那寻求完美混沌的苦恼。

    【洛基眷族】是通过两次交战逼近了那份规则,不断拟定对策,然后『适应』过来了吧。

    他们不停地在挑战着50层以上的地下城的深渊,为什么自己会觉得只到18层为止的人造领域反而更棘手呢。

    看到台座的水膜中刚刚映出又立刻消失的数个景象——边击溃监视的『眼睛』边进攻的【洛基眷族】的速度——巴尔加确实感到了战栗。

    这就是眼看着城池陷落的人会有的想法吗,他想着这种仿佛事不关己一样的事情。

    「他们逼近到第八层了!」

    「怎么办,要怎么办才好!?」

    「只能让干部也出击了……!」

    「…………」

    不顾在『迷主之间』里如同野兽一般吵闹的干部们的身姿,巴尔加默默地进行思考。

    暗派阀引以为豪的根据地就要被攻略下来。没有纪律的『恶党』中已经开始有人感到灰心,逃出了迷宫。

    现在下定论还太早。但是,如果仍不使出『精灵』这一杀手锏,人造迷宫毫无疑问会陷落的吧。

    巴尔加的目的决不是与死神的使徒们走上同样的末路。

    为了达成『悲愿』,巴尔加会不择手段。

    那么,巴尔加应该采取的行动是——

    「小巴尔加。」

    就在这时。

    塔纳托斯不知何时偷偷靠了过来,将手臂环在沉浸于思考中的巴尔加的肩膀上。

    「你是不是想着卖掉人造迷宫的情报,倒向【洛基眷族】一边?」

    「…………」

    「是不是为了守护人造迷宫……要背叛我们?」

    就在旁边的脸上现出笑容。

    绕到肩膀上的纤细手臂如蛇一般。

    并且这神之声准确地看透了巴尔加心中所想。

    巴尔加所期望的是达成始祖(代达罗斯)的悲愿,也就是完成这人造迷宫。如果能实现这一点,那也没有必要执着于暗派阀。之所以至今为止都是塔纳托斯的眷族,也仅仅是因为这方便于扩大人造迷宫而已。

    巴尔加没有忠诚心。

    巴尔加身上有的只有从先祖继承而来的『千年的妄执』。

    因此,若是【洛基眷族】与公会联手,想要扫清以都市崩坏为目标的人们,那也只需交出情报,投降他们就好了。

    「但是啊。就算背叛了我们,保住了性命……我觉得管理机关(公会),乌拉诺斯也不会允许人造迷宫继续扩张哦。绝对如此。」

    「…………」

    「因为若是为了都市的和平,与地下城相连的领域什么的就只是碍事而已。」

    塔纳托斯简直像是授予神谕一般,用灰暗的话语洗刷巴尔加的内心。

    这句话正中要害。就算能够免于破坏人造迷宫,也不可能在这之上继续构筑。

    正如『异端儿』事件那样,如果有什么闪失,怪物就会再次进出地面。管理机关不可能怠慢了这种领域。

    巴尔加瞥了一眼神那看都不看这边的侧脸。

    中性的、颓废的死神仍然在笑。

    那是嘲笑吗,还是向愚蠢的孩子露出的慈爱吗,他并不清楚。

    窥视着映在水面的景象的塔纳托斯缓缓地,与巴尔加对上了视线。

    「小巴尔加的愿望只有在我们这里才能实现。你知道的吧?」

    「……」

    「而且小巴尔加并不是长寿种族(妖精)。所以无法见证人造迷宫的完成。你自己不是也说过嘛。即使如此,还是产生了欲望?」

    「……」

    「既然无法在自己手中完成的话……那么为了下一代的系谱(代达罗斯),哪怕一点也好,将障碍给排除吧。无论做些什么。」

    长长的沉默。

    在耳边窃窃私语的话语仅仅告知了『真理』。

    「……啊啊,我知道。」

    最终,自身从神之瞳里映照出来的相貌无表情地点了下头。

    塔纳托斯那诉说着我们是一根绳上的蚂蚱的双眸弯成了弓形。环在肩膀上的手臂放开,巴尔加离开了当场。

    「小巴尔加。有什么要帮忙的吗~?」

    「没有。我离开了以后就无法操作『大门』。拜托你指挥了。」

    听到背后投来的含有笑意的声音,巴尔加表情不变地回答了他。如同鬼魂一般的步伐令慌乱的团员们停下脚步,害怕地让开了道路。

    巴尔加正确地读懂了塔纳托斯的『神意』。

    理解了他希望自己去做什么事。

    而这如果是握有人造迷宫支配权的巴尔加哪怕离开操纵『大门』的『迷主之间』,也要去做的事情,那除了埋葬入侵者们之外不做他想。

    正所谓,无论做什么,无论采取怎样的手段。

    「…………」

    他走在昏暗的走廊中。

    回响的脚步声震动着无表情的男人的鼓膜。

    从出生以来,男人那从未不稳定到这种程度的精神将要揭开迷宫的黑暗。

    ——巴尔加·佩尔堤库斯不记得自己是什么时候开始懂事了。

    也就是说只看年龄,他已经接近中年,但至今为止他仍然和『幼儿期的小孩子』没什么两样。

    巴尔加从来没有去过地面。巴尔加从来没有沐浴过阳光。巴尔加没和具有正当道德观念的神与人进行过交流。巴尔加并不知晓爱与友情,道德与伦理。

    经常面无表情的他那情感的缺陷就是因为这个。

    作为知识,他知道有称为道理的事物,却没有产生认知就是这个原因。

    因此,巴尔加仍然在『自觉』和『不自觉』的境界线上徘徊。

    但是——巴尔加并不需要这种『机能』。

    不如说,为了完成从始祖那里继承而来的『千年的妄执』,为了完成人造迷宫,多余的『机能』是应该舍弃的因素。

    (我变成『我』的情景……为何会在现在再次回想起来呢……)

    巴尔加曾见过如同梦境或是幻觉一样的初始记忆,那总是由水声开始。

    那是破水之声。在黑暗的迷宫中,巴尔加诞生于这个世界。

    从称为母亲的人的腹中生出来的涂满鲜血的身体,发出呱呱坠地声音的崭新生命——随即,书页打开的『书本』就伸到了他的眼前。

    那是记载着人造迷宫『设计图』的『代达罗斯的笔记』。

    『————————』

    新的生命停止了哭泣。

    叫唤着的婴儿瞬间停下了动作,那左眼大大地睁开。

    那本应是构不成视野的婴儿瞳孔,但有着『D』记号的眼睛却看见了那个『笔记』。

    『刻在你的瞳孔中吧!!从现在开始就由你来继承代达罗斯的悲愿!你正是下一位始祖代理人(佩尔堤库斯)!!』

    有着父亲资格的高龄老人从充血的瞳孔中流出红色泪水,黝黑的牙齿中挥洒出唾液,吼了出来。向着甚至还没有得到巴尔加这一记号(名字)的生命,带着执念的表情如此喊道。全然不顾气息微弱地倒在地上,身体抽搐的母亲。那个女人正在痛苦地挣扎,只是用带有空虚与憎恶的眼睛看着父亲与孩子。当然,巴尔加毫不关心这个。

    巴尔加刚刚生下来,就被下了诅咒。

    被那『诅咒的笔记』夺走了命运。

    由于血之定数,本是一片空白的婴儿出生还不到一分钟就成为了『代达罗斯的囚徒』。

    (什么都没有错。至今为止是这样,从今往后也是如此。)

    从今往后也会继续作为『囚徒』进行『活动』。

    指甲脱落了也要削下岩盘。

    到饿死的前一瞬间为止都要持续扩张迷宫。

    袭击抓来的女人,令她怀孕。

    从无法忍受『代达罗斯的命运』,坏掉然后自杀的同胞那里挖出『眼睛』,做成新的『钥匙』。

    甚至没有能称为人性的最低限度的『机能』,无机质地,猎奇地。巴尔加将自己的『活动』全部变成了人造迷宫。在这过程中,与神缔结契约,获得『恩惠』是理所当然的结果。

    ——小巴尔加的心中养着头『怪物』啊。

    ——残酷,丑恶,又无垢的『怪物』。

    变成眷族的时候,塔纳托斯这么对他说过。

    巴尔加他,并没有什么感想。

    因为有必要,所以获得了『神秘』。

    因为有必要,所以成为了咒术师,制作出恐怖的『诅咒道具』,将其量产。

    正因为有必要,所以无论是人还是怪物都杀掉了。

    一切都是为了始祖的『悲愿』。

    (尽管如此……还是回想起了过去的情景……还有男人(迪克斯)的脸。)

    慢了巴尔加一步,从同一个女人的腹中生出来的迪克斯·佩尔堤库斯是在确立了自我以后看到了『笔记』,因此他很苦恼。

    巴尔加无法体会那份痛苦。说到底,他就不具备共鸣以及体谅这一『机能』,因此这也是理所当然。

    只是将憎恨着人造迷宫,偶尔犯下妨碍『悲愿』的行为的迪克斯视为『危害』。讨厌身为碍事者的他。针对化为扩大迷宫的『机能』的巴尔加,迪克斯也有着类似的感情吧。两人之所以没有相互残杀,完全是因为还有利用价值。

    讽刺的是,这是他们唯一一种如同『兄弟』一般的感情。

    (感情(这个)到底是什么呢…………不过,都无所谓。)

    巴尔加没有信念。没有意志。

    被血脉和笔记操纵的人偶——甚至没有多余的思考去产生这种疑问。

    男人身上有的只是『迷执』。

    「…………」

    白得病态的肌肤被安在墙壁上的苍蓝色魔石灯照亮。

    巴尔加如同亡灵一般在通道上前进,他走到一个同时也是自己工房的隐藏房间中,拿起黑色的笔记。

    正是『代达罗斯的笔记』。

    迪克斯凄惨地死亡之后,他不带任何感慨地回收的人造迷宫设计图。

    默默地注视了一阵子,然后他将用袋子包着的另一个『行李』也塞进腰带中,就这样急忙朝目的地赶去。

    不久之后,他到达了一个比刚才所在的『迷主之间』要窄,但仍具有足够规模的圆形大厅。

    天花板很高,正好有礼堂那么大。

    出入口有四个。构造也和『迷主之间』很相似,中央有着台座。

    放在台座上的东西也一样,是只有代达罗斯的系谱才能操纵的红色宝珠。

    「迪克斯……没想到要依靠你这家伙的『怨恨』……真是不可理喻。」

    他低喃着已死的男人之名。

    摆在眼前的是『启动装置』。

    和开关最硬金属『大门』的那个是同一构造,可以去掉特定楼层的『支柱』。

    到达的结局是『崩坏』。

    巴尔加正确地理解了塔纳托斯的『神意』,打算利用这个令楼层崩落,压死其中的【洛基眷族】。

    这当然是『代达罗斯的笔记』中没有记载的机能。

    设置这个装置的不是别人,正是迪克斯。

    憎恨『笔记』,诅咒命运,憎恶着人造迷宫本身的异父兄弟。不承认其是血肉相连的弟弟的一名男人所留下的,对始祖最后的反抗。说不定,渴望从『血之诅咒』中解放出来的迪克斯有过令整个迷宫陷入破灭的梦想。

    他无意识地想着这种无关紧要的事情,同时站在崩坏的台座前方。

    手中拿着的是刚才带出来的『代达罗斯的笔记』。

    翻开书页,找到迪克斯在空白处写下的启动顺序。

    将红色宝珠向左转半圈,向右转两圈。最后将其按下,念出『崩坏』。

    崩落的特定楼层为——第八层。

    【洛基眷族】的联合部队正要陆续进入的层域。

    用这个令入侵者断绝。

    「……」

    淡淡地按下红色宝珠的巴尔加在此时,踌躇了一瞬间。

    构筑起来的千年妄执。即使是一层,只要崩坏了,就会伤到人造迷宫的根本吧。巴尔加这一代说不定会离完成更远,绝对无法看到『悲愿』达成。

    尽管早已察觉到自己无法见证『悲愿』完成,但巴尔加还是紧紧抓着『万一』这一可能性,这是巴尔加确确实实的感情(自我)。

    这是不会沐浴日光,显出颓废的白色,没有激发感情这一机能的男人寄宿在心中的唯一一种感情。附着在悲愿上面的愿望。既是留恋,也是纠葛。

    讽刺的是,巴尔加心中的这种带有人味的感情(自我)分出了『命运的明暗』。

    他强行打开紧闭的嘴唇,正要念出『崩坏』,在下一瞬间。

    「————!?」

    咻!地一声。

    锋利的声音在本应空无一物的空间中鸣响。

    在千钧一发之际,他遵从第六感敲向的警钟,上半身仰了过去。

    紧接着,从锐利的破风声处逃开的巴尔加脖颈上划过一条线,猛地喷出了鲜血。

    「咕……!?」

    好不容易避开的巴尔加摇晃着脚步,踹向地面向后退去。这股势头使得『代达罗斯的笔记』滚落地面。

    红色的鲜血四处飞散,弄脏了身体与地面,巴尔加的听觉则捕捉到了那个『声音』。

    「——打偏了啊。」

    巴尔加瞪大了红色眼瞳,在他正面,台座旁边,空间产生了扭曲。

    发出凛然的声音现出身影的,是一名左手拿着『黑色头盔』的美女。

    「……【万能者】!?」

    长长地拖着的白色斗篷,水色头发,银色的眼睛。

    出现在巴尔加视线前方的正是阿斯菲·阿尔·安德洛墨达本人。

    「巴尔加·佩尔堤库斯,没错吧。根据神伊刻罗斯那里得到的情报,是迪克斯·佩尔堤库斯的异父兄弟,代达罗斯的末裔。……夺去了我们同伴的暗派阀干部。」

    阿斯菲轻轻地挥响右手所持的染血短剑。

    那就像是信号一般,她身后有好几名冒险者从虚空中出现。

    「……【赫尔墨斯眷族】。」

    犬人盗贼,小人族魔导师,虎人前卫盾职。

    看见合计多达十名的集团现身,巴尔加那从未慌乱过的内心掀起了激烈的波浪。

    他按着流血的脖颈,同时动起干燥的舌头,说道怎么可能。

    「难道说……是变得『透明』的魔道具?」

    阿斯菲她们所有人都拿着同样的『黑色头盔』。

    他们一脱下头盔就现出了身形,因此他推断到那个头盔正是【万能者】谨制的魔道具。

    然后变为『透明状态』潜伏过来,袭向巴尔加,打算切断他的首级。

    「但是,怎么来到这里的…………即使能够跨越楼层,只要不是抓住了奇迹,要找到这个房间……」

    即使理解了为什么会突然出现在眼前,疑问仍然有很多。

    这个房间和『迷主之间』一样,是人造迷宫中的重要设施。理所当然地,其在迷宫中也位于复杂且幽深的地带,就算胡乱前进也不可能到达的地点。

    「很简单。我抓住了『人』,问了出来。」

    针对巴尔加的困惑,阿斯菲干脆地回答了他。

    接着,背后的虎人冒险者将抓到的人扔到地面。

    倒在地上的是身缠斗篷的死神使徒。

    看到那头巾被拽下,露出来的脸庞,巴尔加也有印象。在暗派阀残党中担任着干部,频繁出入塔纳托斯附近的男人。

    「虽然他们彻底贯彻了自爆行为……但只要变成『透明』,从背后接近过去,就不会给他爆炸的机会。」

    「……!」

    「然后就是使用吐真剂(道具),让他回答我们的问题而已。」

    接着扔到地上的,是形似暗剑的短针。那大概也是【万能者】的魔道具吧。

    和字面意思一样,进行询问,问出了人造迷宫的重要设施以及据点,还有主神(塔纳托斯)和巴尔加的所在地。

    躺在地上的干部大概意识不是很清晰,眼珠翻了过去,不停地抽搐。

    「……为了找出我,和塔纳托斯……?」

    「还有就是,这本『笔记』了吧。」

    「!」

    「抓捕组织的核心人物,还有夺去人造迷宫的『设计图』。达成了这两点,芬恩·迪姆那所描绘的『短期决战』才能够实现。」

    阿斯菲弯下腰,捡起掉在地上的『代达罗斯的笔记』。

    在迷宫街攻防战之前,芬恩从男神(伊刻罗斯)那里打听到了这本笔记的存在,他将确保记录着人造迷宫构造的『设计图』定为了最优先的目标。只要拿到了这个,就能一口气省掉制作地图的步骤。这与抓获塔纳托斯以及巴尔加这些重要人物一样,都是最迫切的问题。

    这个『笔记』正是令作战接近成功的钥匙——不对,是『隐藏招式』。

    「我们【赫尔墨斯眷族】肩负的任务有两个。搜索黑幕(埃尼奥)这一存在的线索……还有与此同时,无论如何都要找到这本『笔记』。」

    因此——即使说【洛基眷族】所有的行军都是为了获得这本『笔记』,也毫不夸张。

    巴尔加大大地睁开了那刻有『D』文字的左眼。

    他听到阿斯菲的发言,袭来一股宛如战栗一般的预想。

    「难道说,从一开始就……」

    「没错,这一切都在【勇者】的手掌之上。」

    将『笔记』交给犬人盗贼的阿斯菲干脆地对其肯定。

    「要说的话,至今为止的进攻作战都是为了让你们注意不到我们『别动队』的『伪装』。」

    这冲击性的事实令巴尔加的思考产生了暴走,试图理解现状。

    芬恩将包括自己部队在内的所有军势都用作了『佯攻』。

    准备了数量过剩的地图制作遥远,合计分成五队的突击部队,这全都是为了让巴尔加他们错以为他采取了人海战术——『正攻法』来攻略人造迷宫。

    敌人的注意都在怒涛一般进攻的他们身上,趁着这个间隙,【赫尔墨斯眷族】利用魔道具『哈迪斯头盔』的恩惠变为『透明状态』,化为不可见的『别动队』行动起来。

    同时正如她刚才所说,抓住这边的团员,问出『重要设施的地点』。

    「这个大规模作战本身是『诱饵』……?怎么可能,这种事情……」

    都市最大派阀(洛基眷族)的大部队进行『佯攻』什么的,谁都不可能会产生这种怀疑。

    实际上,仅仅为了拦住要攻陷人造迷宫的冒险者们那猛烈的攻势,暗派阀一侧就已经精疲力尽了,谁都没能注意到突然失去了身影的【赫尔墨斯眷族】。就连一直在『迷主之间』注视着战况的巴尔加也是如此。

    就在这时,巴尔加注意到了。

    芬恩他们彻底破坏掉的迷宫的『眼睛』。

    那并不是为了防止情报泄露给巴尔加他们,而是为了不让他们发现【赫尔墨斯眷族】突然消失而做出的事先准备。

    【迪欧尼索斯眷族】的大量人员,【洛基眷族】的战斗部队,还有擅长调查·谍报的【赫尔墨斯眷族】的别动队。

    正巧是令最初缔结同盟的三个派阀形成了连携,芬恩·迪姆那定下了欺骗暗派阀的『一计』。

    「可靠的帮手又不知道跑哪去了,找到知道道路的干部又费了好大的劲,花了好长时间就是了啊~」

    「闭嘴,露露涅。……也是,在重要设施(这里)的你拿着『笔记』确实是很侥幸,仅仅是偶然就是了。」

    看见以猛烈的势头翻着『笔记』,浏览内容的犬人盗贼,阿斯菲轻轻地耸了下肩膀。在她背后,其他团员将身为楼层崩坏装置的台座给破坏了。

    巴尔加无法制止,呆立在那里,然后紧紧抓住最后剩下的那个最大的『疑问』,勉强张开了嘴。

    「『钥匙』是,怎么办的……?包括那团怪物,【洛基眷族】能够动用的部队为五支。即使你们将神伊丝塔拿着的钥匙也收入手中,『钥匙』也应该只有五把才对……」

    他像是在否定眼前的现实一般,发出询问。

    【伊刻罗斯眷族】被夺走的那份,『异端儿』事件中【洛基眷族】夺去的那份,最后是美神(伊丝塔)拿着的那份。将这些加在一起,己方阵营失去的『钥匙』只有五把。既然芬恩他们的战斗部队发挥着机能,那么没有『钥匙』的阿斯菲她们没道理能在人造迷宫内自由移动,他指出了这点。

    阿斯菲用手指向上扶了下眼镜。

    她直截了当地对浑身是血的代达罗斯末裔说道:

    「做出来的。」

    「————」

    声音在大厅中响起。

    一开始,自身时间静止的巴尔加没能理解那句话语的意思。

    「到作战实施为止的十天里,我们也不是什么都没有做。让【勇者】给我们看了下『钥匙』的实物,调查了与其共鸣的最硬金属『大门』……在此基础上,做出了新的『钥匙』。」

    拿出来的是真银制成的球体。内部嵌着一个红色球体,没有『D』的记号,却刻有蛛网一般网状的红线。

    「『血红甘草的花瓣』,『红雪晶』,『畸形蜘蛛的复眼』,还有『死蛇之泪』……用这些地下城的素材就可以再现你们一族的『眼睛』。」

    主神(赫尔墨斯)从神伊刻罗斯那里问出了情报,阿斯菲从中得知他们将代达罗斯一族的『眼睛』当做『钥匙』来使用后,竟然做出来了与『代达罗斯之眼』具有同样性质的魔道具。

    当然,【万能者】并不是全能。

    不可能不凭借任何情报,从一片空白中制作出来。

    但如果是直接摸到【洛基眷族】夺来的『钥匙』,进行了详尽的调查的话,事情就不一样了。

    代达罗斯一族的『血之束缚』——刻有『D』的瞳孔会放出些微特殊的『魔力』,『大门』也对其产生反应从而打开或关闭。注意到了这一点的阿斯菲进行了数次尝试,搞清了『眼睛』的『魔力』波长,将迷宫内的数个素材组合到一起,将其『模仿』出来。

    将全部智慧和一切技术,以及所有的『神秘』都灌注其中,再现了人造迷宫的『钥匙』。

    「在这段准备时间内做出一个就是极限了……不过已经足够了吧。」

    不愧是被称为『稀世的魔道具制作者』,她的活跃正如其名。

    这一次巴尔加真的哑口无言了。

    「本以为自己没有矜持这种东西的……但破格的『魔道具』摆在眼前,似乎也令我的血液躁动了起来。想着同样作为魔道具制作者,『决不能输』。」

    阿斯菲侧目窥视着的是露露涅拿着的『眼晶』。

    尽管是在地下城内,隔着数层距离,却仍然能够实现高精度通信的破格『魔道具』——制作出这个的费罗斯这一存在狠狠地刺激到了【万能者】。

    「拿到『笔记』了!路线全都掌握住了!」

    接着,仿佛是在炫耀那个『魔道具』的威力一般,露露涅将『眼晶』拿到嘴边,大声喊道。

    盗贼的另一只手拿着『代达罗斯的笔记』,将适合放置重要设施的大型空间全部挑选出来,一口气将情报扩散出去。

    「敌人的据点在——第九层!」

    『精灵分身的所在地是第十层!有好几个大到楼层主都能在里面大闹的空间!【勇者】,下达指示!』

    听见手边的『眼晶』传来的露露涅的声音,芬恩用力地握紧了拳头。

    「先去压制敌人的据点!『精灵分身』放着不管!——走了,朝第九层出发!!」

    「「是!!」」

    缇欧涅她们齐声回应芬恩的号令。

    她们边砍到怪物之壁,向前行进,同时像是把猎物逼入绝境的野兽一般开始了猛冲。

    『将现在所在楼层,还有现在的位置上能看到的特征全都报告上来!我这边会找出具体位置,然后引导你们!』

    「来了啊!」

    情报也同样通过『眼晶』传达到了加雷斯的部队。

    他为这从和芬恩共享作战计划之后就一直等着的『契机』发出喝彩,将其他团员带来的周边地理情报告知露露涅。

    「菲尔维斯小姐!」

    「啊啊!奥拉,向团员(艾诺尔)们传令!」

    「我知道!」

    这个『契机』也令妖精少女们『士气大幅提升』。

    奥拉边大声回应着菲尔维斯的呼唤,同时下达了指示,【迪欧尼索斯眷族】也发出了呐喊,在四周轰响。

    「第九层出入口的数量,以及位置,全都告诉我!!」

    『我、我知道了!数量为三个,位置是北,东南以及西南!』

    伯特冲水晶吼道,然后从那里传回了慌张的声音。

    已经进入第九层的兽人部队进一步加快了脚步。

    「将通往地下城的第九层出入口全部看住!绝不能让神塔纳托斯逃脱!去向后续部队传达!现在开始分为我和伯特,还有劳尔三支部队!」

    「明白!」

    副官安娜斯蒂迅速发出指示,决定部队的方针。

    在将敌人驱逐,化为安全地带的楼层——为了封住其逃往上下层的道路——配置【迪欧尼索斯眷族】的团员。【洛基眷族】在驱逐怪物的同时,控制住三个出入口。

    包围网如同电光石火一般构筑起来,围住有着敌人据点的第九层。

    正如【勇者】所描绘的『作战图示』一般。

    「王手(将军)咯。已经将敌人逼到棋盘的角落了。」

    「如果说,还有能从现在开始逆转的一手呢?」

    「那要不就是这个迷宫咔嚓咔嚓地变成一个大巨人……要不就是那群『精灵』大闹起来,只有这两种可能性了。」

    发出绝望的声音,袭击过来的敌兵被部队击溃,迪欧尼索斯和开着玩笑的洛基眯细了眼睛。

    「——被算计了。」

    最后。

    在『迷主之间』观察冒险者们的动作的塔纳托斯仿佛投降了一般闭上双眼,仰头望天。

    「听得见吗?这将你们逼入绝境的破灭足音。」

    好几道脚步声在迷宫内响起。

    这持续不断的声音简直像是军靴一样,猛烈地摇动着茫然自失的巴尔加的耳朵。

    露露涅用数个『眼晶』连续不断地传达着情报,阿斯菲则用冷酷的眼神宣告了『胜败』。

    巴尔加没有动弹。

    面对这一口气展开的作战,已经无法从现在开始做出对应了。

    像是在数着终结的时刻一般,啪塔啪塔地,按住的脖颈处漏下红色液滴,在石板上形成了血泊。

    接着。

    「……!」

    从通往大厅的一条道路上,【洛基眷族】的冒险者们现出了身姿。

    缇欧娜和缇欧涅,还有【迪安凯希特眷族】的阿蜜德她们治疗师。是芬恩率领的包含主要战力的部队。

    他们大概是为了彻底掌握住第九层而将队伍分散开来,人员约有十名,比突击的时候要少。但以缇欧娜她们为首,战力仍然很充分。这数量只靠巴尔加一个人实在是无法对付。

    在来这里的过程中,『情报』应该已经通过『眼晶』传达过去了吧。芬恩他们没有惊讶,与动弹不得的巴尔加对峙起来。

    「结束了。巴尔加·佩尔堤库斯。不,暗派阀残党。在地下城牺牲的同伴之仇……我要让你偿还。」

    听见架起短剑的阿斯菲说出的话语,巴尔加松开了按住脖颈的手。

    双手无力地垂下。

    被白色刘海挡住的瞳孔中,不折不扣地染上了认命的颜色。

    「……这里,就是我的『终焉』啊。」

    他不顾鲜血流出,将手放到腰间,拿出藏在其中的短剑——含有『诅咒』的武器。

    看到比底层残党们拿的武器更加不详的漆黑之刃,阿蜜德眯细了眼睛。

    其他冒险者们也摆好架势,警戒起来。

    在他们面前,巴尔加扬起手中的诅咒道具,

    「!?」

    将那把咒剑扎进了自己的身体。

    「诶!?」

    「冲、冲着自己!?」

    「什……自杀!?」

    这还没有结束。

    他从腰间取出更多的『诅咒』短剑,无数次,无数把地扎了进去。

    和其他团员站在一起的缇欧娜还有缇欧涅,以及阿斯菲大吃一惊。

    指挥官芬恩与治疗师阿蜜德也瞪大了双眼。

    腹部,肩膀,脚,手臂。虽然避开了要害,但很明显是致命伤。他承受了好几个『诅咒』,结果就是哗地从嘴里喷出的血液真真正正地染上了乌黑的颜色。

    「正如你们所说……我们输了。暗派阀就会在这里被击溃了吧。」

    尽管死亡正在逼近浑身是血的巴尔加,但他仍然编织出不带感情的声音。

    这诡异的身姿令【洛基眷族】和【赫尔墨斯眷族】不禁被这股气势压倒,而气息微弱的男人则大大地睁开了刻有『D』文字的左眼。

    「但是——人造迷宫不会腐朽。」

    下一瞬间。

    从挂在腰带上的袋子里取出的,是绿色的宝珠。

    「什……『宝珠胎儿』!?」

    阿斯菲发出惊讶的声音。

    犬人露露涅,小人族梅莉露,虎人法尔加也吓了一跳。

    这与在曾失去同伴的24层食料库中看到的东西一样,是应该称为『堕落精灵』之『种』的存在。通过寄生在怪物上面变化成『女体型』,再次成长则会进化成『精灵分身』。

    巴尔加取出的『宝玉』比阿斯菲她们记忆中的那个更大,还有宛如粗壮血管一样的东西浮在宝珠上面。

    里面的胎儿睁开充血的双眼,注视着冒险者们。

    「『六个种子』已经解放出来,这个是额外的,正好就是你们【赫尔墨斯眷族】献上了血之祭品的,24层的宝珠。」

    巴尔加口吐鲜血,同时像是诉说着命运一样,紧紧盯着【赫尔墨斯眷族】。

    露露涅她们对24层这个词产生反应,心中寄宿着愤怒——而他却带着远超这个的激情喊了出来。

    「我等的大愿不会溃灭。我等的执念不会断绝。为了终将完成始祖所梦想的混沌,就让我哪怕多带一个人上路吧!」

    那就是名为巴尔加的人生涯最后的『叫喊』。

    尚未懂事,持续在『自觉』和『不自觉』的境界线上徘徊的男人在这时第一次确立了『自我』,这次发出了明确的『呱呱坠地声』。

    并且,这直接通向了为一族的『诅咒』而献身的觉悟。

    ——难道说。

    阿斯菲察觉到了男人的目的,但是已经晚了。

    巴尔加将手中举着的『宝珠』一口气按进了自己的胸口。

    「咕,呕——噶啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    『——嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄!!』

    男人与胎儿的叫喊重合在了一起。

    并不是和怪物,而是与人类的『融合』。

    『宝珠胎儿』的寄生对象并不仅限于怪物。阿斯菲看到这应充分考虑到的『可能性』,被这展现在视野中的景象夺取了思考与动作。

    从融合的胸口伸出了叶脉状的血管。胎儿的『触手』贴在男人的全身,无情地贪食肉体,进行蹂躏,开始『改变容貌』。

    男人的右臂变得肥大,十分丑陋。

    左臂像鞭子一样伸长,失去了人的形状。

    双脚腐烂,掉下,化为如同蛞蝓一般的腹足。

    它仿佛吸收了男人沾满诅咒的体液一般,叶脉状的血管染成乌黑色,同时『胎儿』也发出了悲鸣。然而,当其变成不停鼓动的漆黑血管后,就连附着在胸部的宝珠也染成了黑色。

    巴尔加的肉体发出仿佛肉块搅动一般,又如骨头碎裂一般的瘆人声音,以恐怖的速度被改造着。以持有『神秘』能力——匹敌上级冒险者的肉体作为媒介,强大的存在即将诞生于此。

    【洛基眷族】和【赫尔墨斯眷族】的团员们均面色苍白。亚马逊双胞胎嫌恶地呻吟,小人族勇者眯细了双眼,万能者的嘴唇不住地抽搐。

    而圣女看到这『生命的冒渎』,手紧紧握住法杖,握得发白。

    「呕、啊、啊、啊、啊、啊……噶、啊、啊、啊……啊啊啊啊啊啊……!!」

    侵蚀到达了脑部,男人的脸庞逐渐变为怪物的面孔。

    右眼翻了过去,边流下血泪同时改变了样子,而只有刻有『D』字样的左眼保持原样,仿佛执念一般。

    红色的左眼滴溜溜地蠢动着,瞪向呆立当场的『敌人』。

    在名为巴尔加·佩尔堤库斯的『自我』溶化的前一瞬间,ta遗留下最后的意志。

    「zai这里,死ba……冒险者嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄嗄!!」

    随着喉咙破裂的同时放出来的尖叫,那个肉体膨胀起来。

    变为身高超越人的领域的巨躯,变成了真真正正的异形。

    一名继承了名匠血脉,心中饲养着『怪物』的男人最终成为了货真价实的『怪兽』,与冒险者们对峙起来。

    「全员,准备好!!」

    比雷电还要锐利的号令传遍整个大厅。

    诉说着生物的本能,被恐惧所支配的团员们听到芬恩那响亮的声音后,突然回过神来,活动起四肢。

    他们触碰到【勇者】的勇气,扼杀掉恐怖,将武器朝向了瘆人的『怪物』。

    『噢嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!!』

    失去人语的怪物发出的叫喊震撼着冒险者们的肌肤。

    曾是巴尔加·佩尔堤库斯的存在已经彻底化为了怪物。

    右臂变得肥大,左臂变为长长的触手,脚部如蛞蝓一般。

    头部大概该称之为无数昆虫白卵的集合体。在这只会令人生理上感到厌恶的部位里,只有失去了理性的左眼中,『D』形记号闪闪发光。漆黑的血管爬到白浊色全身的所有角落,描绘着诡异的对比。身高轻松超过了五M,足以匹敌大型怪物。

    将身体献给『宝玉胎儿』的结果就在那里。

    若是取名的话,就简单地叫做『巴尔加怪』吧。

    过于追求『悲愿』,甚至舍弃了人类的外壳,正所谓执念(代达罗斯)的化身。

    「好恶心,好恶心,好恶心啊!!我可不想拿大双刃去砍那种东西诶—!?」

    「别说蠢话了!那你是打算直接用拳头打上去!?」

    「那也好讨厌~~~~~!?」

    即使两人在吵闹地交谈,但驾着大双刃的缇欧娜与手持两把反曲刀的缇欧涅决不会从目标处移开视线。她们对至今从未战斗过的『未知』提起最大程度的警戒。

    没过多久,『巴尔加怪』突然静止下来,紧接着又一口气发起了行动。

    「要来了!」

    阿斯菲刚刚发出警告,它的左臂就放出了攻击。

    缠着黑色血管的白色触手从上方高高地挥下。

    这纵向贯穿大厅中央的一击令【洛基眷族】与【赫尔墨斯眷族】一齐向左右分开,刚才一直用『眼晶』进行交流的露露涅也慌忙躲开。

    大厅纵向震动起来,前卫组则立刻砍了过去。

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!!』

    『巴尔加怪』利用男人的声带发出叫声,将那肥大化的右臂朝团员们挥下。

    右臂的形状可以称为葫芦形,而其中秘藏的威力却十分凶恶。

    它击碎了石板,从那里延伸出蛛网一般的龟裂,对脚力很有自信,正要砍过去的团员们踩了个空。它顺势胡乱甩动拉回来的左臂触手,将他们从怀里赶了出去。

    「咕唔……!?」

    「法尔加,赛恩!前卫就交给【洛基眷族】!以梅莉露作为中心,我等要贯彻支援行动!」

    虎人与妖精团员一起被弹飞,阿斯菲则扔出了三颗炸药。

    三股红莲卷起。虽然损伤很轻微,但使其产生了间隙。

    接受着其他眷族的援护,缇欧涅与缇欧娜脸上满是爆炸烟雾,如同野兽一般接近过去。

    「动作很迟钝!!缇欧娜,让它仰过去!」

    「知道啦—!」

    她们看穿了敌人化为腹足的脚部不具有正常的机动性,首先由缇欧娜打头。

    接敌的同时,她用《乌尔加》打向敌人挥下的右臂。

    「!?」

    响起了激烈的钝重声。势头猛烈的突击被停了下来。

    缇欧娜先是因传到手上的刚力瞪大了眼睛,然而立刻又笑了出来。

    「还是加雷斯那边,比较强啊啊啊啊啊啊!!」

    她扭转腰部,正如要求的一样令其后仰。

    巨大的右臂被打到头顶,『巴尔加怪』陷入了后仰的姿势,缇欧涅间不容发地朝它砍了过去。

    「去死吧!」

    亚马逊们正要利用双胞胎的连携将其瞬杀,然而,

    「!!」

    感受到拇指『疼痛』的芬恩比任何事物都要快地喊了出来。

    「缇欧涅,缇欧娜,快离开!」

    「「!?」」

    听到芬恩意想不到的指示,缇欧涅她们怀疑自己是不是听错了,然而经验还是令她们老实遵从了命令。

    接着,在两人采取紧急回避的一瞬之后。

    以肉眼可见的速度。

    贴在怪物全身的黑色血管发出令人不适的声音,鼓了起来。

    「——————」

    所有在大厅的上级冒险者,跨越过众多生死线的人们一齐感到了一股『恶寒』。

    下一瞬间,怪物的血管裂开,无数的血液如雨般飞散而出。

    「诶诶诶诶!?」

    「咕——!?」

    离它最近的缇欧娜与缇欧涅用武器将其挥开,发挥第一级冒险者的风格进行了回避,然而其他前卫却成为了饵食。

    「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    被放射性扩散出的黑雨所淋到的人发出了痛哭。

    沾到的肌肤上刚刚升起烟雾,瞬间就变成乌黑色,从眼睛与鼻子,还有嘴里流出鲜血,痛苦地挣扎着。无论是【洛基眷族】还是【赫尔墨斯眷族】都是如此。他们倒在地上,来回滚动,像是说着要坏掉一般叫喊着。

    这一瞬间发生的事情令缇欧娜她们的脸庞上浮现出惊愕。

    「毒!?不对……难道说,是『诅咒』!?」

    看见同伴这甚至无法用立即生效来形容的惨状,阿斯菲瞪大了眼睛。

    与是否习得『异常抗性』毫无关系,他们都会产生同样的症状。【洛基眷族】的团员们听到【万能者】的分析后反应过来,为同伴使用手中专治诅咒的『秘药』,然而,

    「咕啊啊啊啊啊啊啊啊啊……!?」

    「不、不起作用!?就连专治诅咒的『秘药』都无法解咒!」

    看见那仍然口吐鲜血的身姿,他们发出了震耳欲聋的悲鸣。

    无论是缇欧娜还是缇欧涅,甚至连芬恩的时间都静止了。

    站在后方的阿蜜德也屏住了呼吸。

    超强威力的『诅咒』。

    血液落到地面上,冒出黑色烟雾,令大厅充满瘴气的『巴尔加怪』再次开始洒下黑血。

    前卫之间响起了连锁产生的尖叫。

    冒险者们拽着不自然地持续抽搐,已经陷入濒死状态的同伴,从黑雨中逃脱。但是敌人的散弹还没有天真到能让抱着同伴的他们完全避开。呈放射状,而且从不间断地袭击过来的黑雨将众多人逼入再起不能的绝境。

    以怪物为中心构筑起来的包围网瞬间瓦解。

    「【迪亚·弗拉特尔】!」

    在这时,阿蜜德经由『高速咏唱』发动了『魔法』。

    纯白光芒降临到倒在地上的人们身上,带来净化的加护。

    瞬间不在抽搐,流出血来的冒险者们不停地咳嗽。他们就连受到的损伤都被治愈,浮现出仿佛从恶梦中醒来一样的表情。

    「阿、阿蜜德的『魔法』可以治好!」

    「但是,这也就是说……!」

    与发出安堵的声音的缇欧娜相反,缇欧涅的声音中带有恐惧的颜色。

    只有都市最高位的治疗师才能治愈。

    也就是说,这实际上就是『一击必杀』。

    若阿蜜德不在则无法维持展现,若是少了阿蜜德,他们一定会陷入败北。

    「保护好阿蜜德!」

    芬恩立即下达了指示。

    听到他发出的最优先命令,盾职团员们全力回应,架起数枚盾牌,护住了【迪安凯希特眷族】的治疗师们。

    紧接着,地狱场景再次上演。

    「唔,唔哇啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    诅咒的散弹来势凶猛。

    无关前卫还是后卫。波及到大厅所有区域的放出液向四周射出,令没逃开的人强行体会到不属于这世界的痛苦。编织咒语的魔导师们尤为凄惨。为了咏唱,无法突然移动的他们沐浴到瘆人的诅咒,发出了哭喊。

    「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

    「梅莉露!」

    【赫尔墨斯眷族】中准备进行炮击的小人族魔导师发出悲鸣,虎人慌忙举起大盾将其护在身后。

    「完全回复来不及……!芬恩团长,无法彻底治愈!」

    在这时,架着长杖,行使魔法的阿蜜德脸上第一次染上焦躁的颜色。

    如果有人在外面看到了如今的战场,那他一定会怀疑自己是不是看错了吧。

    怪物与圣女,两人中间形成了一条境界线,『诅咒』与『回复』正在切削对方。瘴气的蹂躏与光辉风暴。两个领域互相咬合,拮抗,真正地将战场一分为二。

    被阿蜜德治愈的一侧中,不停有人再次成为『诅咒』的饵食。

    体会着再生与破坏的永续(循环),时常维持『半毁』状态的部队陷入了混乱。只要有一个失控了,冒险者们的阵型就会瞬间崩溃吧。

    「巴尔加·佩尔堤库斯……!他之所以刺向自己,难道是看穿了这一点!?」

    用纯白斗篷保护着皮肤,进行回避的阿斯菲呻吟道。

    用诅咒道具执拗地刺伤自身。那是令『宝珠胎儿』寄生在积累了『诅咒』的肉体上,从而给其附加怪物无法发现的能力。

    使用『诅咒』的怪物。

    这最糟糕的定义令阿斯菲的脸颊再度抽搐起来。

    在四散奔逃的冒险者中,抱着笔记和水晶的露露涅大声喊道:

    「阿、阿斯菲~!?这样的话,就只能让其他部队来支援——」

    「——不行!!」

    就在这时,芬恩一声大喝打断了少女混着悲鸣的声音。

    不止是露露涅她们,就连阿蜜德她们治疗师以及【洛基眷族】也都大吃一惊,视线集中在小人族身上,他宛如风车一般旋转着长枪,持续守护着同伴,同时喊了出来。

    「如果只有阿蜜德才能治愈,那不管同伴增加多少人,结果都是一样!只会增加牺牲者而已!」

    「……!?」

    援军没有意义。

    这句话语令露露涅,以及其他的许多人都陷入了绝望,这时芬恩继续说道:

    「作战目的是什么!?回想起来!抓捕敌人首领是绝对要务,不得将战力集中在一个地方!」

    「!!」

    「加雷斯他们一定会将神塔纳托斯他们逼入绝路!那么,我们就要只凭我们自身,讨伐那个敌人!」

    芬恩不是站在战术层面,而是诉说着战略上的观点,他的语气毫不动摇,强而有力。

    仅凭这一声就足以令处于劣势的士气重振旗鼓。

    芬恩趁敌人的攻击暂歇的时机,举起了单手拿着的黄金之枪,冠以勇气之名的《统御长枪》。

    「要上咯!!」

    并不是给我上,而是要上咯。

    这意味着芬恩自身也要奔赴前线。

    他放下豪言,要舍弃指挥,站在最前方,开辟出道路。

    「拿起盾牌!舍弃回避!鼓起勇气接住敌人的攻击!!现在就是证明我们『冒险者』这一名号之时!」

    芬恩曾有一次败给了这个『诅咒』。

    不是别人,正是由于蕾维斯的强袭令他再起不能的那个时候。

    没有要洗清的污名。没有要挽回的名誉。没有要扫清的耻辱。

    他高举着的,只是『勇气』。

    疾走的芬恩连盾都没拿,正如他宣言的一样切入了『巴尔加怪』。没有畏惧曾差点将自身逼至死亡的『诅咒』,投身于诅咒暴雨之中。

    将那娇小的背影展现在畏惧着必死诅咒的冒险者前方。

    「上、上啊!上啊啊啊啊啊!!」

    「跟上团长啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

    团员们也回应了他。

    热情随着鼓舞迸发出来,士气压过了恐怖。

    他们装备上盾牌,追向那个小人族的背影。

    同时他们回想起来,无论多么庞大的敌人,无论多么强大的敌手都要与之对抗的姿态——跟在那个小小的勇者展现出来的『勇气』之后——正是他们身为巨人杀手的派阀(洛基眷族)的原因。

    缇欧娜,缇欧涅也同样发出呐喊,率领着团员们从与芬恩不同的方向发起了突击。她们不顾哑口无言的【赫尔墨斯眷族】,展现出了都市最大派阀的矜持与强大。

    誓要打破诅咒之力,冒险者们发出了咆哮。
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