在地下城寻求邂逅是否搞错了什么 > 第三卷 第一章「剑姬来袭」
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第三卷 第一章「剑姬来袭」

    太阳就要升上中天。

    从摩天楼设施(巴别塔)往北,是一条大街。

    一间露天咖啡厅,面对着这条市民多于冒险者的大道。许多客人在天高气爽的阳光下谈笑自如。

    好几把阳伞张开用来遮阳,贝尔与莉莉两人在阳伞下,分别坐在白色桌子的两旁。

    「那么,【苏摩眷族】那边已经没问题了?」

    「是。想必再过不久,他们就会当莉莉已经死了。」

    从贝尔与莉莉再度结为小队以来,过了一天。

    贝尔正在听莉莉说明,确认莉莉目前的处境。

    「一旦被当成死者,莉莉就没必要再跟【苏摩眷族】往来,那边的人应该也不会再来找莉莉麻烦了。毕竟他们已经当莉莉不在这个世上了。」

    所以不会给贝尔大人造成困扰的,莉莉笑着说。

    变装时的浏海如今消失无踪,露出一对大眼睛与可爱的脸蛋,贝尔看着这一切,微微蹙起眉头。

    「我的事情不重要,问题是……那个,被当成死人,莉莉都不在乎吗?」

    「谢谢您的关心,贝尔大人。不过莉莉认为还是看开点好。毕竟莉莉举目无亲……只要贝尔大人知道莉莉还在,莉莉就心满意足了。」

    见莉莉真诚地说,贝尔也不再追问。

    他怕继续追究会扩大她的伤口,只好硬是在心中告诉自己:这件事已经结束了。

    「既然莉莉都这么说了,那好吧。不过,【苏摩眷族】的人有没有可能发现莉莉还活着?」

    「虽然不能保证绝无可能,不过莉莉已经在这两天,消灭了所有可能与现在的莉莉产生关联的痕迹。莉莉想应该不用太担心。……再说,莉莉还有这个呢。」

    莉莉抚平了自己的头顶。本来一头栗色头发现在成了暗棕色,轻轻散落下来,头发旁的猫耳动来动去,眼睛也是闪闪发光的金黄色。

    【灶灰女】。

    藉由莉莉最擅长的变身魔法,此时她的外貌彻头彻尾都是个兽人小孩。虽然只有五官不变,但怎么看也不像是小人族(帕鲁姆)。

    除非知道这项能力,否则几乎可以断定,没有任何人能找到「莉莉露卡·厄德」这号人物。贝尔自己听她说出这种魔法的存在时,也惊讶得不得了。

    「呃——那么……」

    「是的,没有问题。就算有,也不会劳烦到贝尔大人的。」

    别再顾虑我了啦,贝尔一边苦笑,也暂且放下心来。

    这样莉莉就不会再被卷入危险的争端了吧,他想。就算有个万一,这次自己应该也能帮助她。老实说,听到莉莉差点丧命的事情经过,让他又气又恼。气的是不把人当人的暴行,恼的是自己竟然无法向他们讨回公道。

    不过,为了莉莉着想,最好还是别跟【苏摩眷族】扯上关系。尤其是以目前的状况来说,报仇等于是自投罗网。

    只要莉莉平安就够了。贝尔摆脱棘手的感情,做出这种结论。

    鸿沟已经填平了。

    也许还不够完全,不过两人之间相隔的距离确实缩短了。甚至还能跟对方手牵手。

    想到两人将重新出发,贝尔不禁露出笑意。

    「……贝尔大人。」

    「嗯,什么事?」

    「贝尔大人真的这样就行了吗?」

    「咦?」

    「您打算就这样放过莉莉吗?」

    然而莉莉却与贝尔相反,表情显得阴沉。

    她又以哀求似的眼神注视着贝尔。

    「莉莉可是欺骗了贝尔大人喔?利用了贝尔大人的好意,最后还背叛了您喔?」

    「……」

    「不只如此,骗来的钱也还不了。若您就这样饶过莉莉,莉莉会……」

    至今自己与莉莉的关系仍然无法完全修复,原因就出在这里。

    自责。罪恶感。对赎罪的渴望。

    自己犯下的罪行正在折磨着莉莉。贝尔不记得她向自己道歉过多少次了。

    几天前的那件事让莉莉失去了所有财产。因为她拿去换来的手头金钱、道具类,还有等于储蓄的地精宝石都被【眷族】的同伴夺走了。无力偿还的内疚感,似乎更加强了她厌恶自己的念头。

    纵然贝尔已经好几次要她别放在心上,莉莉却仍然郁郁寡欢,甚至贝尔越说她就越沮丧。也许她真正想要的,是名符其实的沉痛惩罚。

    可是我并不想要这样啊……,贝尔不知如何是好地搔搔头。

    总之,他不知道该怎么处理。

    别说处罚了,他连高高在上地指责或教训别人都不会。

    毕竟以往只有他被骂,没有他骂人的。

    看着低垂着脸的莉莉,贝尔很想替她拂拭罪恶感,拚命地想找方法解决……就在这时,援军来了。

    「喂——,贝尔!」

    「啊,神仙!」

    听到呼唤自己的幼小声音,贝尔站起来一看,果不其然,赫斯缇雅出现在咖啡厅。

    跟莉莉差不多一样娇小的身体,穿过热闹的客人们,来到贝尔他们面前。

    「久等了。抱歉,等很久了吗?」

    「不会。我才要道歉,你在打工,还让你抽空过来……」

    「我那边没事啦。话说回来……她就是你说的那位?」

    「啊,是的。这孩子就是之前说的……」

    「我、我叫莉莉露卡·厄德。初、初次见面,您好。」

    被赫斯缇雅一瞧,莉莉连忙跳下椅子,向她行礼。

    赫斯缇雅会到这里来与两人同席,是她自己主动提出的。

    她的真正心意再明显不过。说穿了,就是想亲眼确认一下,与自己的【眷族】团员在一起的支援者是号什么人物。

    如果不能满足女神的眼光,搞不好莉莉必须解除与贝尔的队友关系。莉莉事前便察觉到这点,因此面对赫斯缇雅时神色紧张。

    然而就在这时,贝尔好像想起了什么事,自顾自地发出「啊」的一声。

    「糟糕,我没请店员准备神仙的椅子……」

    「……!这有什么,用不着在意!客人这么多,我看一定没有椅子了!好,贝尔你快坐下,我就坐在你的腿上吧!」

    「啊哈哈,想不到神仙也会开这种玩笑。请等我一下,我去拜托一下店员。」

    贝尔笑着离去了。那表情没有心机,完全是天真的孩子笑容。

    被丢下的赫斯缇雅先是僵在原地好一会儿,然后双马尾无力地垂了下去。

    那副散发哀愁的背影,让莉莉忍不住一脸困惑。

    「……这、这样正好。我本来就打算先让贝尔离席一下了,什么问题也没有。」

    「是、是吗。」

    赫斯缇雅红着有些僵硬的脸颊,轻轻一蹦,坐上贝尔刚才坐的位子。

    莉莉也跟着坐下。

    「那么,我就开门见山地问了。不然那孩子马上就回来了。自我介绍就免了吧?我想贝尔应该有跟你提过我的事。」

    「是、是的。」

    过了一会,莉莉才发现谈话的主导权一下就被对方握在手里了。

    即使跟身为小人族(帕鲁姆)、外貌看似年幼的莉莉相比,赫斯缇雅的稚嫩容貌也毫不逊色。无庸置疑地在少女与小女孩的界线间摇摆不定。

    然而,这种不平衡的感觉,却反而让过度端正的美丽容颜更显得出色。

    既惹人疼爱,又不失英气。恰如同时蕴藏互相矛盾的两种美,又能同时成立。

    沐浴在掠过阳伞洒下的阳光里,一头漆黑发丝光可鉴人。

    「我就不拐弯抹角了。支援者小姐,你还想打什么如意算盘吗?」

    「——」

    正如她所说的,开门见山的问题,让莉莉不禁动摇。

    赫斯缇雅无论是表情还是眼神都始终一派自然。然而其中确实有着她做为女神的威严。

    莉莉知道自己正受到试探。正受到观察。

    对方不肯叫自己的名字就是最好的证据。想想自己至今对贝尔做过的一切,事情会变成这样理所当然,因为自己是没有信用的帕鲁姆。

    所以莉莉没有半点虚伪地,坦承了心中的一切。

    「不可能。莉莉这条命是贝尔大人救下来的。莉莉不想再做出任何背叛那个人的行为了。」

    两人的视线交集。双方都不转移视线。周围的熙熙攘攘仿佛自远处传来。

    在神的面前无法说谎。

    面对仿佛能看透一切的女神之眼,莉莉领悟到这句从某处听来的话确实不假。

    只要她们有那个意愿,下界之人的谎言恐怕都会被轻易揭穿。

    「……嗯,我知道了。姑且相信你的这番话吧。」

    对莉莉来说极为漫长的时间,终于结束了。

    她忍住不把累积在肺部的空气一口气全吐出来,慢慢放松肩膀的力道。

    「支援者小姐,贝尔在我心目中的地位很重要。含在嘴里怕化了,捧在手里还怕摔碎了呢。他是我的第一个眷属(家人),我必须坦承,我不想失去他。」

    赫斯缇雅停顿了一下,又继续说下去。

    对于她出其不意的发言,莉莉立刻侧耳倾听。

    「听了贝尔跟我说,我想我应该能了解你的境遇。也包括你为什么要做出像小偷的行为。」

    「……」

    「我不打算轻易同情你,也觉得这样做没用。所以事情都过去了,我也不想再说什么。……不过。」

    赫斯缇雅沉默了一下,仿佛在说:接下来才是重点。

    她的双眸仅仅只看着莉莉一个人,说:

    「如果你又再犯,甚至让那孩子遇到危险的话……我是不会轻易饶过你的。」

    ——莉莉的身体僵住了。

    一时之间她不知道该怎么呼吸。

    她忘了。眼前的少女,他/她们这些近在身边的存在,是超越了人类智慧的「神」。祂们那样的超越存在(Deus·Dea),别说是莉莉,连这座都市都能瞬间化为灰烬,但她却因为太过理所当然,而忘了这么重要的事。

    被带有蓝色光泽的眼睛目不转睛地盯着,心脏被紧紧抓住,但莉莉仍然以不变的心意为支撑,注视着前方,开口道:

    「……莉莉发誓,绝不会再做出那种事来。莉莉向贝尔大人,也向赫斯缇雅女神发誓……最重要的,是向莉莉自己发誓。」

    一无所知的街头喧嚣,热闹地流过。

    两人互相保持沉默的时间,直到赫斯缇雅闭上双眼才告终。

    她眨了几下眼睛,然后给了莉莉一个「我知道啦」的视线,莉莉再也撑不下去,全身失去了力气。她差点没趴在桌上。

    特别警告过她之后,赫斯缇雅双臂在那丰满的胸前交叉,一语不发。不知道为什么,她突然变得气呼呼的。见识到自己所没有的雄伟身材,莉莉哑口无言,并且被尴尬的气氛弄得坐立难安。

    「……支援者小姐,我老实告诉你吧。」

    「请、请说。」

    「我讨厌你。我很希望你不要再缠着贝尔。」

    「!」

    莉莉睁大了双眼,但她继续说:

    「这还用说吗。听到你的事情时,我对你就没好印象。你利用贝尔的善良为所欲为,现在又一副没事儿的样子讨好他。你究竟有什么目的啊,偷吃的猫!」

    【灶灰女】变出的兽耳吓得晃了一下。

    莉莉一边冒汗,心里虽然觉得她满会比喻的,但又好像形容得不太对。

    「还有你怎么老是一张臭脸?从我看到你的时候就一副无精打采的脸色。看得我都开始忧郁了啦。」

    讲得好像看到莉莉的脸会害她吃不下饭一样。

    赫斯缇雅横眉竖眼,还在继续说。

    「我看你八成是在想贝尔的事吧?」

    「!」

    「我怎么知道的?哼,因为我一天到晚在镜子前看到虽不同类但也很相似的表情啦。啊——,我还是不愿意,不想让你待在贝尔的身边!」

    接着赫斯缇雅的背后,开始升起一种难以形容的波动。

    周围的客人都吓得睁大了眼睛,开始与两人拉开距离,至于莉莉则是快哭出来了。

    「你说你被温柔的贝尔救过,改过自新了,接下来是不是又因为那孩子太温柔,而让你不知道该如何是好?」

    「!」

    「因为那孩子完全不责怪你,所以你快被罪恶感压垮了。让我来说的话,你这只是在撒娇。你实在是有够讨厌的。」

    赫斯缇雅的言词也开始变得刺耳。

    她恶狠狠瞪着无言以对的矮小小人族(帕鲁姆)。

    「那好。由我来代替贝尔制裁你吧。我先说清楚,你没有权拒绝。这可是模拟性质的『神的审判』,能接受是你的荣幸喔。」

    赫斯缇雅用鼻子哼了一声,傲慢地说。

    吓坏了的莉莉只能勉强点点头。不,也许能让贝尔的主神为自己做审判,她反而甘之如饴。莉莉不安地等待着下一个瞬间来临。

    至于赫斯缇雅,则是尽她所能地咬牙切齿,好像费尽了苦心……最后边叹气边说了。

    「请你好好照顾贝尔。」

    「……咦?」

    赫斯缇雅明显地嘟着嘴,继续说:

    「我先声明,这可不是为了你。我听那孩子讲了这次的事情,实在是太为他担心了。或者应该说,我确定了一件事。……他迟早会上别人的当。」

    「……」

    「所以才要拜托你。麻烦你眼睛睁大点,让他别被可疑的家伙骗了。就是监护人啦。」

    莉莉这次真的吓了一跳。她脑中乱成一团,想回些什么却说不出来。

    因为眼前的那对眼睛不让她回嘴。

    「而且不是我要说,你别自以为了不起了,要人家替你判罪。现在连神都不做这种事了耶?什么罪恶感,结果就是自己能不能原谅自己罢了嘛。」

    别叫贝尔做这种事,赫斯缇雅加重了语气。

    「如果你对那孩子有所亏欠,那就尽量报恩,直到你满意为止。这还用说吗。这才叫做诚意,叫做负责任。你说你改过自新了,那就用行动来证明啊。」

    她一口气教训完毕。

    女神听起来辛辣的神谕,让莉莉低下了头。

    女神赫斯缇雅给了莉莉机会。多么慈悲为怀。

    她很宽大。同时神(人)格高尚。

    刚才那番非难,恐怕都是她出自真心的想法。即使如此,她还是允许莉莉待在贝尔的身边。以慈心怜悯众生,祈愿的庇护者。

    莉莉感谢女神的温情,默默地对注视自己的赫斯缇雅行了一礼。

    在她们之间,流过一阵有如漂荡在森林清泉般的寂静。

    「不好意思——,让你们久等了——!」

    「……我准你加入小队。那孩子也拜托你照顾了。不过!你千万!不可以做出逾矩的行为!」

    「嗄?」

    赫斯缇雅打破寂静做出的严重警告,让莉莉睁大了眼睛。

    还来不及问个清楚,贝尔已经搬着椅子回到桌旁。赫斯缇雅不等他频频道歉,就抓起了他的手臂,搂向自己身边。

    「——啊!」

    「神仙……?」

    「那么容我重新致意……幸会,支援者小姐。我的贝尔似乎受你不少照顾呢。」

    赫斯缇雅堂而皇之地强调「我的」。她散发的氛围顿时改变,简直像守地盘的母老虎一样。视线在告诉对方「敢出手我就吃了你」。

    莉莉大吃一惊,赫斯缇雅的牵制让她脸上表情都扭曲了。

    她是天神。宽容而神(人)格高尚,是众生理应敬拜的高贵存在。

    但她不只是神,更是个长不大的小孩。

    或者应该说——是敌人。

    看到她故意将自己的手臂缠在贝尔的手臂上,又故意在贝尔面前重新下战帖,莉莉的后脑杓附近气得青筋凸起。

    莉莉虽然向她奉上近乎忠诚的感情,但只有这件事另当别论。

    啪!她以双手握住贝尔的另一只手,拉向自己。

    赫斯缇雅的视线变得尖锐到好像能把人瞪死,但莉莉从正面加以迎击。

    「不不,这是莉莉要说的。贝尔大人对莉莉很温柔的,他总是很善待莉莉。」

    「……!」

    一边是幼女,另一边也是幼女。

    两人外表就像天真可爱的女童,却用女人的表情互瞪。

    坐在椅子上脚还构不到地的两个女生,之间迸出激烈的火花。

    (神、神仙!)

    压在手臂上的双峰……呃不,是紧急状况,让贝尔无法判断自己眼前发生了什么事。心中乱成一团。

    两个小小女孩的前哨战,由女神先制得分。

    「唔,不愧是神仙……!只有那对胸部不容小觑是吧……!」

    「你有话就说清楚啊,支援者小姐……?」

    「呃,莉莉,那么关于今后的事……」

    一场争执之后,贝尔先开口说道。

    三人各自镇静下来,坐在椅子上,这时,莉莉那对此时呈现金黄色的眼睛,不解地看着他。

    「莉莉目前,没有总部……可以住的家,对吧?」

    「是的,就跟以前一样,莉莉现在到处借住各家便宜旅店。」

    莉莉虽然羞赧地笑着,但贝尔却偷偷向赫斯缇雅使了个眼色。

    她尽管一脸不情愿,但也点了点头。

    「莉莉,如果你愿意的话……要不要来我们的总部?」

    「……咦?」

    「应该说,你要不要加入【赫斯缇雅眷族】?虽然现在只有我跟神仙。」

    莉莉已经无法在【苏摩眷族】继续待下去,这点贝尔也很清楚。

    既然如此,他想。与其让她孤单一人,不如请她来我们的总部。这毋宁说是贝尔自己的心愿。赫斯缇雅已经判断过莉莉的人品,没做什么反对,接着就等莉莉本人点头。

    「……赫斯缇雅女神,这样好吗?您对莉莉……」

    「……哼!……你可别误会了喔?不管再怎么不喜欢,对无依无靠的孩子弃之不顾,可是会危害到我的存在意义的。在你找到新的职场之前,我先稍微照顾你一下而已,没有别的意思!」

    看到主神红着脸扭过头去的别扭模样,贝尔露出苦笑。

    莉莉看到这副光景,先是温和地噗哧一笑,然后缓缓摇头。

    「谢谢贝尔大人、赫斯缇雅女神。两位的好意,莉莉就心领了。」

    「咦……为、为什么!」

    「继续沉溺于两位的温柔,会让莉莉于心不安……再说,莉莉目前还是【苏摩眷族】的一员。」

    看到贝尔惊愕的样子,莉莉淡淡地对他笑了笑,然后伸手越过自己的肩膀,碰了碰背部。

    可以猜想得到她背上必然刻着【能力值】,让赫斯缇雅也皱起眉头。

    「目前仍是【苏摩眷族】成员的莉莉,不能去贝尔大人与赫斯缇雅女神的总部。若是莉莉出入贝尔大人与赫斯缇雅女神的总部,被别人知道了,两位必定会被卷入不必要的风波。如果发生了那样的事情,莉莉会无法承受的。」

    「那、那种事我不会……啊。」

    贝尔还想坚持,却想起了某件事而打住。

    事情不是他一个人的问题。他还有家人,也会遭到波及。

    贝尔沉痛地低垂着眼睑,看了看正在考虑某些事情的赫斯缇雅。

    「支援者小姐,脱离【苏摩眷族】的条件是……不,你们那边是否禁止成员退出?你的主神是怎么说的?」

    「苏摩神并没有明确地说明过,不过……莉莉想,恐怕会需要大笔金钱。」

    「钱啊……」

    【赫斯缇雅眷族】最匮乏的是人员,其次则是资金。

    多亏贝尔地下城攻略进度顺利,资金比起一个月前充裕多了,但也只是一点皮毛。能拿出十万法利就算不错了。

    况且就算赫斯缇雅她们能够替莉莉代垫退团费,想必莉莉也绝对不会接受。

    「那个,离开【眷族】是这么难的一件事吗……?我认识的一些人当中,有些就脱离了【眷族】耶……」

    「要看主神怎么想。有些神会接受团员的请求,也有些神根本不理。」

    脱离【眷族】不只是离开的当事人,团员离开的【眷族】也得担负风险。最明显的例子就是情报外泄。

    不管是多么放纵的神,在派系最低限度的管理上还是会小心处理,大部分的情况来说,众神都不乐见成员脱离。

    「你认识的那些人,说不定也有一些不可告人的隐情喔。」

    赫斯缇雅先看了莉莉一眼,然后才这样告诉贝尔,贝尔也知道她想说什么。

    与莉莉一样,隶属于派系却选择离开——换个说法,就是逃亡状态。她们就像流浪猫,可以称之为流浪冒险者。

    「丰饶的女主人」的女店主蜜雅说是得到了主神允许,因此不在此限,但酒馆的其他店员,希儿只说有难言之隐,不肯进一步说明,或许正是这种情况也说不定。

    不用问他也能想像到,身处于那种境遇下的人们,日子一定很难熬。

    「……就算不是自愿加入【眷族】,也不准脱离吗?」

    「贵族的孩子是贵族,农民的孩子终究是农民。就是这么回事啊,贝尔大人。」

    一旦成员之间有了小孩,小孩就有义务加入【眷族】。

    以主神的观点来衡量,既然成员生下了自己的分身,那就是所有当事人的责任,就算小孩嚷着自己并非情愿,也不关祂的事。

    说得无情一点,主神才管不了那么多。

    是否准许退团,结果只能看主神的气度。看你有没有碰上一个善良的神。

    运气不好的话,要么就是支付一大笔钱给主神,要么就是接受主神提出的刁钻难题,让主神等着看好戏。

    贝尔神情复杂地看着面带笑容的莉莉。

    「若是得不到苏摩的协助,就无法继承『恩惠』……也不能改宗(convert)啊。」

    「恐怕是的……」

    「不过,你也不打算永远这样下去吧?是不是有一天要去找苏摩问问?」

    「是的。虽然莉莉目前还没办法,不过莉莉会找机会前去面见苏摩神。只是不晓得他会不会给我一个正面答覆……」

    说到这里,话题暂时中断。三人脸上各自浮现一筹莫展的表情。

    在风和日丽的阳光有些欠缺顾虑地照耀下,贝尔抬起头来,向莉莉问道:

    「那么莉莉,你今后有什么打算?又要一个人去住其他旅馆吗……?」

    「其实有家跟莉莉很熟的店……嗯,或许不能说跟莉莉很熟吧,总之,有个跟莉莉交情很好的地精爷爷,莉莉打算暂时在那里借住。啊,当然莉莉会工作的。而且莉莉会尽量不用变身,努力得到他人的认可。」

    听到莉莉毫无阴霾的开朗语气,贝尔知道她能找到人帮忙,暂且松了口气。

    (下次还是跟埃伊娜小姐提一下这件事吧……)

    说来不好意思,关于【苏摩眷族】的问题,贝尔还非得靠埃伊娜帮忙,否则一点也不能改变状况。

    本来除非是相当大的案件,不然就算是公会,也不会干涉【眷族】的问题。

    他们是欧拉丽的管理人,并不是为了冒险者或支援者而成立的慈善团体。

    公会援助冒险者,纯粹是为了有效率地回收地下城产生的利益,冒险者或支援者个人之间的纠纷不在他们的承担范围内。

    想到自己必须依赖埃伊娜的善良与厚待,贝尔一只手不禁按住了太阳穴。

    「喂喂,这样硬是住进人家家里好吗?要不要我介绍我打工的店给你?」

    「不了,不了。莉莉可不想因为魔石点火装置(火源)处理不慎,把打工的摊贩整个炸掉,因此请容莉莉镇重回绝。」

    「你怎么会知道的!」

    「莉莉刚刚才听见周围的人群在谈,萝莉神的诅咒、北街的天灾,这些风声在这一带似乎是无人不知,谁人不晓呢……」

    「呜哇啊啊啊啊啊啊啊啊!不要在贝尔面前说出来啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    「呜咕咕咕!」

    不过,好吧,贝尔想。

    只要是为了在眼前互相笑闹的女孩子,他这颗白发脑袋,要向人低几次头都无所谓。

    贝尔在一旁看着终于展露真正笑容的莉莉,自己也笑逐颜开。

    ●

    我在西北大街——「冒险者街」上一路向前奔跑。

    我暂时与神仙她们分手,前往公会本部。因为我想先向埃伊娜小姐报告一下,刚才我们讨论的关于【苏摩眷族】的事。

    已经到了开店的时间,填满大道两旁的各家店铺今天也显得热闹滚滚。

    毕竟是能够在这条冒险者熙来攘往的大道上开店,一眼看上去特别显眼的那几家商店,建筑物都盖得富丽堂皇。像是店门口装饰得时髦潇洒、砖瓦建造的,以及看起来就很坚固的灰色加工石建成的道具店(item shop)等等。就连陈列在橱窗后面的商品,每一样看起来品质也似乎都很精良。

    周围可以看到许多亚人(Demi-human),也许今天冒险者生意休息一天,他们脱下了武具,穿着轻便服装,在大道上逛街。有些看着像是小队的小人数集团凑在一起移动,开怀地聊着某些话题,一同欢笑。

    看到那样一群熟识的同伴开心地选购迷宫探索用品的景象,不禁让我有一点点羡慕。

    不久,就看到大神殿……不,万神殿(Pantheon)出现在宽广的大道上。

    我通过前院,踏进这座以白柱建造而成的公会本部。

    由于此时过了正午,时间不上不下——正好是许多冒险者前去探索迷宫的时段——白色大理石的宽敞门厅显得空荡荡的。平常挤得水泄不通的同业者们几乎不见人影,我很快就找到了埃伊娜小姐。

    「……?」

    待在服务窗口的埃伊娜小姐面前,有位先来的访客。

    那是一位冒险者,手拿白布包裹,正隔着柜台与埃伊娜小姐讨论着某事。

    我只注意到埃伊娜小姐一边回话,一边表情认真地思忖某些事情,没去留意背对着我的那人,只是有些疑惑地向前走去。即使那头金色长发让我感到似曾相识。

    等到我走近两人时,埃伊娜小姐注意到我的存在。绿宝石色(Emerald)的眼睛睁得大大的。

    然后,接在她的反应之后。

    背对着我的人物,慢慢转过身来。

    (……咦。)

    金色长发摇曳,从另一头出现了一对澄澈的金色眼睛。

    纤匀的下颚、纤匀的颈项。水嫩的白皙肌肤不带有一点脂粉味,只是纯粹地美丽。

    比起女神毫不逊色的美丽容颜,看到我突然出现,显出有点惊讶的样子。

    我们忘了说话,三人各自维持不同的姿势,当场僵在原地。

    「……」

    「……」

    「……」

    视线产生交集的主要是我与华伦斯坦小姐,埃伊娜小姐则是轮流看着我与她的表情。

    我无法好好呼吸。被那金色双眸注视着,使我脑袋一片空白。

    沉默持续了很长一段时间。

    我表情不变,慢吞吞地,让自己的身体向右转,背朝向她们。

    我听到某人发出「咦」的一声,紧接着,我便朝向出口,开始全速狂奔。

    「贝、贝尔!等一下!」

    我不理会埃伊娜小姐的制止,只顾着没命地跑。

    我的脚踹在大理石地板上,用力甩动双臂,不顾一切地冲过本部的大门口。

    ——为什么,那个人怎么会去找埃伊娜小姐!

    ——究竟现在是什么状况啊!

    我的脖子、脸与耳朵都急速地染成通红,我在本能的催促下继续加速。

    在混乱达到顶点的同时,我穿过前院的正中央,试着从此地逃之夭夭。

    然而下个瞬间,一阵神速疾风,吹过了我的身边。

    那阵风追过了我,然后挡住我的去路,那人让一头金发翻飞,出现在我眼前。

    「——咿!」

    我的眼睛睁大到极限,踩不了煞车,直接冲向她的身上。

    「贝尔、华伦斯坦小姐!」

    听着埃伊娜小姐赶来的脚步声,我紧紧闭上眼睛……却发现没有产生任何痛楚。

    我心头一惊,睁开眼睛,只见纤细的手臂抱住了我的腹部与背部,身体以被横抱的姿势受到了支撑。

    我呆滞地抬起头,看到那个人,眉头有些下垂地俯视着我。

    「……对不起,你还好吗?」

    「——对、对不起!」

    我脸变得更红,急忙跳开了她的身边。

    似乎是她完全抵销了我那道足以称为突击的气势,抱住了我。

    我的心脏噗通噗通地颤抖,对于简直是乱来的一连串事情发展,只感到无比愕然。

    「你在做什么啊!竟然突然跑掉,这样很失礼耶!」

    「对、对不起,埃伊娜小姐……」

    我反射性地对眼前教训我的埃伊娜小姐道歉,视线却停留在华伦斯坦小姐身上。

    与她视线产生交集的瞬间,我急忙把脸转开,结结巴巴地向埃伊娜小姐问道:

    「那、那么,现、现在,究竟是什么状况……!」

    「唉……华伦斯坦小姐似乎有事要找贝尔喔。」

    「咦!」

    埃伊娜小姐对什么都没搞懂的我叹气,只告诉我这么一句话。

    我反射性地转过头去,看到华伦斯坦小姐打开了手上的布包。

    里面是一只绿宝石色(Emerald)的护具。

    我睁大了两眼。

    「她说她在地下城捡到这个,想亲自还给你。华伦斯坦小姐可是特地来找我谈这件事的喔?」

    听着埃伊娜小姐讲述事情的大致经过,我再度变得呆滞。

    这只护具是在三天前,受到怪兽接二连三的袭击,而掉在第10层的。当时我一心急着赶到莉莉身边,结果终究没能把它找回来,没想到……

    而同时我又注意到一点。那时出手搭救被怪兽包围的我,保护我不受袭击的人,一定就是这个人了。

    「……贝尔,你们俩好好谈谈吧。」

    「啥!」

    听到她对我如此耳语,我猛然转向埃伊娜小姐那边。

    我一边巧妙地低声大叫,一边向她哀求。

    「请、请你等一下,埃伊娜小姐!拜托你,请你一定要待在这里……!不然我会死的……!」

    「你在说什么啊,你是男生耶。你有很多话必须要告诉她才行,所以你得一个人好好跟她讲。明白了吗?」

    要加油喔,埃伊娜小姐把脸凑过来,小声告诉我。

    她大概是出于体贴,想让我们俩独处,却让我欲哭无泪。我感到自己像只被抛下的小动物,看着她走回公会本部的背影。

    「……那个,这个。」

    「!」

    听到她叫我,我转过头去,不假思索地接下递给自己的护具。

    身高跟我差不多,或是比我矮一点的华伦斯坦小姐直勾勾地瞧着我。

    我全身化为红色石像,迟迟无法开口。

    「对不起。」

    「咦……?」

    「都是因为我没打倒那头弥诺陶洛斯,才会给你造成困扰,害你受到那么多伤害……我一直很想向你道歉。对不起。」

    看到她低垂着眼,低头道歉的模样,我倒抽一口气,摆脱了至今的状态大声说道:

    「不、不是那样的!是我不该随便钻进下层,华伦斯坦小姐完全没有做错任何事!反而我应该感谢您,您是我的救命恩人!其实我才该道歉,都没跟您好好道谢,每次都只顾着逃跑……对、对不起!」

    我动摇得太过激烈,只是将非讲不可的话一句接一句讲出口。

    想到自己至今只会惊慌失措,竟然害这个人向自己道歉,让我羞耻得想死。

    「那个,呃,所以……」

    整张脸热呼呼的我,拚命地找出真正想表达的那句话,终于,终于用自己的声音说出口了。

    「您救了我好几次……真的,很谢谢您!」

    我猛烈地低头,弯腰行礼。

    颤抖的双眼看到脚边的石板,额头流出的汗水滑过鼻尖,滴落。

    大道上的喧嚣听起来像传自远处,只有心跳声响得格外大声。

    我就那样僵在原处好几十秒。

    一会儿后,我勉强恢复了原本的姿势。

    只见华伦斯坦小姐稍微瞠目,然后,露出了明显的小小微笑。

    「——!」

    轰的一声,我整个人从头红到脚。

    我低下头去逃避她的笑容,以浏海遮住眼睛。

    胸口发热,背部更是烫得受不了。

    「……」

    「……」

    对话中断了。

    我与华伦斯坦小姐都无法开口,只有时间不断流逝。

    偏偏只有在这个时候别说冒险者,连半个人都没经过这里。在公会本部宽广的前院中心,我们陷入沉默,只能呆站在原地。

    「……你地下城,探索得很认真呢?」

    「是、是的!」

    听到对方对自己说话,我急忙抬起头来。

    华伦斯坦小姐以感情稀薄的表情继续说:

    「听说你已经到达第10层了……好厉害喔。」

    「呃,不,那是因为有很多人帮我,我、我还差得远呢!离、离目标还有一大段距离……!」

    突然被崇拜的对象称赞,让我继续陷入混乱状态。

    我头昏眼花,两只手乱挥一通。

    「像战斗方式,我都是自学的,完全是个外行人,还常常做出一些奇怪举动,差点被怪兽杀掉,我知道自己必须变得更强,可是总之就是完全不行,一点都不像样,我是说——……!」

    我不知道该何时闭嘴,牛头不对马嘴的话不断脱口而出。我到底是想谦虚还是想自卑啊。

    「……」

    看到我失去了平常心的样子,华伦斯坦小姐目不转睛地将视线对着我。

    然后,她稍稍缩起了下颚,似乎在考虑什么。

    慌了手脚的我,后来才发现她的样子,脸还热呼呼地,战战兢兢地问道:

    「那、那个……您、您怎么了吗?」

    一语不发的华伦斯坦小姐瞄了我一眼,显出犹豫不决的样子,又过了几秒。她也战战兢兢地,说出了后面这句话:

    「那么……要不要我来教你?」

    「……咦?」

    「……战斗方式。没有人教你,对吧?」

    我花了好长一段时间,才理解她这句话的意思。

    我睁大了眼睛,精神差点陷入错乱。

    「为、为什么,您、您怎么会想到要……!」

    「……大概是因为,你好像很想变强吧。你的这种心情,我也能体会。」

    也当作是道歉,华伦斯坦小姐断断续续地说。

    相对于她,我实在无法保持冷静。

    请这个人,教我战斗方式?我要拜我最想追上的对象本人为师?

    这样好吗。

    这样对吗。

    还完全配不上她的我,有资格跟她相处吗。

    再说,【眷族】之间也会产生问题——

    好几种问题在脑中打转。

    然而很不幸地,我知道那些都是用来拚命隐藏真实心意的镀金。

    我想跟这个人交谈、了解她、一起欢笑,共享时光。

    只有思慕之情大得可笑的爱意,打从心底希冀能与她在一起,即使只有短暂的时光。

    胸中憧憬让我几乎撕心裂肺,为了早已决定的答案,我不断苦恼、寻找、思考。

    ◇

    「……」

    艾丝保持沉静,看着动不动就红着脸陷入沉思的贝尔。

    艾丝刚才提出要求时所说的理由,并不是假话。她从贝尔的言词之中感觉到更上一层楼的欲求,并且感同身受,这是事实。

    而当然,她的提议当中不只有善意,也有企图。

    起初让她产生疑惑的,是银背猿。

    接着是抵达第10层。

    艾丝自己看到、听到的贝尔一路历程当中,存在着如此短期间当中不该有的明确战果与瞬息万变的「成长」。

    因为弥诺陶洛斯那件事而邂逅的,那个照理来说应该还不成熟的菜鸟冒险者,竟然有了如此大的飞跃,足以引起艾丝的兴趣。

    (我想知道……)

    她想看出、找出贝尔「成长」的秘密。

    为了她自己。

    艾丝会提议当贝尔的老师,跟这项企图有很大关系。

    「这样我会不好意思……不,可是,人家难得好意……」

    「……」

    同时,她也有一点罪恶感。

    看到少年相信自己的提议是纯粹的厚意,她胸中便隐隐作痛。

    面对抱头苦思,念念有词的贝尔,艾丝轻轻低垂着眼睛。

    她握住了佩带在腰际的剑柄。

    就像要斩断自己的迷惘。

    「……那、那个,华伦、斯坦小姐.」

    她抬起视线。

    还是一样红着脸的白发少年,即使如此,依然露出直率的眼神,猛烈地向艾丝低头行礼。

    「请、请您,不、不吝赐教!」

    她要回报他。

    艾丝想满足他的期望,当作为自己的心虚道歉,她看着那对真挚的深红(rubellite)眼睛,心中如此想。

    「……嗯。请多多指教。」
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