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外传 剑姬神圣谭5 终章 回到归宿

    「兔崽子来过是怎么回事!?我怎么没听说!?」

    「就是因为伯特会吵,我们才没跟你解释啊——。好了啦,走了走了——」

    「喂,给我等一下!蠢亚马逊人!?」

    【洛基眷族】远征队归返当天。

    当楼层的「早晨」时段来临,露营地吵吵闹闹。

    各处都在忙着准备出发,艾丝周围有众多团员在折叠帐棚,把整理起来的物资塞进搬运用货物箱里。在这当中,狼人伯特听说贝尔曾在这露营地逗留,粗着嗓子质问蒂奥娜与蒂奥涅。

    为了运送解毒药而往返地表与迷宫的伯特,听到这消息想必大为震惊。因为昨晚回来后,好几天不眠不休的他没看到贝尔等人,就跑去睡大觉了。

    不过蒂奥娜她们大概也觉得省事,故意没告诉他就是。

    「喂!艾丝!兔崽子真的来过吗!?」

    「嗯……真的。」

    被蒂奥娜她们随便应付了事,伯特暴着青筋,叫住了艾丝。

    艾丝老实地点头,他啧了一声说「到底是怎样啊」……然后缓缓抿紧了嘴。

    不久,他的举动罕见地变得怪异起来。

    艾丝正偏着头不解时,伯特把脸凑过来,压低了声音问她:

    「呃,我说啊!艾丝……那么那件事,也是真的?」

    「那件事……?」

    「就那件啊!那件!就是那个……啊~!说他偷窥你洗凉水澡什么的!」

    大概是剑姬亲卫队……更正,是团员们打了小报告,伯特向艾丝提起洗凉水澡那件事。她缺乏情绪变化的容颜顿时睁大眼睛,以脸颊为中心染上樱花色。

    艾丝像昨晚一样扭扭捏捏地搓着手,视线落在脚边,默默地点了个头,也不掩饰害臊。

    亲眼看到少女表示确有此事,伯特大受打击。

    「那、那个混账……竟然轻易做到连我都不敢做的事?」

    浑身颤抖的伯特看来的确大受震慑,而且恐怕是误会了什么。

    「……艾丝。」

    艾丝正要补充说那场骚动是受神唆使引起的,但伯特态度一转,之前的氛围消失无踪,神情变得极其严肃。

    他那琥珀色双瞳蕴藏着粗野目光,向艾丝问道:

    「兔崽子出现在中层区域(这里),就表示……他升上Lv.2了吗?」

    看到青年的眼神,艾丝再度点个头表示肯定。

    「那个混账……」

    伯特弹响舌头发出「啧!」一声。

    「艾丝,兔崽子在哪里?」

    「……」

    然后他向艾丝问贝尔人在哪里。

    相较之下,艾丝愁眉苦脸——旁人看来就跟平常一样面无表情——闭口不语。

    问他人在哪里,那当然是在借给他的帐棚里了,艾丝刚才看到他跟女神(赫斯缇雅)一起进了帐蓬。

    但艾丝不想告诉伯特,正确来说,是不想让伯特与贝尔见面。

    时间回溯到约两周前,那是在「远征」的第一天。在第7层移动之际,艾丝不知是怎么了,伴随着严重冲击(打击)想到少年的憧憬对象……更正,目标或许就是青年(伯特)。老实说她到现在还没能舍弃这种疑虑,直到今天明明有过好几次机会,她却不敢跟少年问清楚。

    如果被她猜中了,会怎么样?

    ——伯特先生,我为了得到您的赞赏而努力过了!

    ——嗄?这点程度少在那得意啦!

    艾丝脑中上演着这种对话,脑中的少年两眼闪闪发光。

    ……好讨厌。

    感觉超讨厌的。

    具体而言讨厌到让心中的幼小艾丝抱着双膝愁眉不展。

    她非常不想看到那种场面,而且好难过。

    所以,艾丝装蒜了。

    「…………那边。」

    艾丝睁眼说瞎话,眼睛速速往旁错开,指向完全不对的方向。「那边是吧。」伯特说着,鲁莽地往露营地角落走去。

    说谎让艾丝产生了超级心虚的感情,但她就是没办法。而且她发现伯特也是,称呼从「西红柿小子」升级成了「兔崽子」。……果然有危险,咕嘟。

    「……喂,我想维修同伴的武器,借我磨刀石跟其他工具。」

    「唔嗯……?你这是有求于人的态度吗,韦尔小老弟啊?」

    「……请分点工具给我,拜托。」

    「嗯~?鄙人听不到喔~?」

    「这王八蛋……!?」

    讲着讲着,出发准备也渐入佳境。低阶团员们忙着进进出出,椿在露营地中心不怀好意地笑着,逗弄那个铁匠青年玩。他们【赫菲斯托丝眷族】与贝尔一行人出于一些原因,将会跟在部队一分为二的后续队后面,由队伍带领着前进。

    艾丝属于先锋队,他们第一部队的成员集合在露营地尽头——南侧的甬道方向。早已调查楼层东端回来的芬恩与蕾菲亚,还有蒂奥娜与蒂奥涅等驱除第17层楼层主(欧利亚)——伯特以搬运解毒药为优先,凭恃着速度直接通过的「迷宫孤王」——的主战力齐聚一堂。上了艾丝的当,终究没能找到少年的伯特也老大不高兴地要与他们会合。

    走吧。

    护胸与护腰具等防具已经装备齐全,爱剑也佩在腰上,艾丝前往蒂奥娜他们身边,一行人就这样成群结队开始往甬道洞窟移动。

    「艾、艾丝小姐!」

    这时候。

    有人从背后呼唤了走在小队尾端的艾丝。

    艾丝光听声音就知道对方是谁,稍微睁大双眼后,慢慢转过头去。

    白发少年似乎是一时情急叫住了艾丝,显得有些犹豫地来到她身边。

    「您已经要走了吗?」

    「嗯……我被安排到先出发的小队里了。」

    少年也为了前往地下城,穿着整理好装备的轻装打扮。

    脸色很好,也没有昨晚疲劳的阴影,身体状况看来不错。

    艾丝的愁眉这才舒展开来。这时。

    「那、那个……」

    「?」

    贝尔欲言又止,视线左右摇摆。

    他那被某种沉郁心情……复杂情感翻弄般的模样,正让艾丝一脸不可思议时。

    贝尔抬起头来,彷佛甩开迷惘般开口道;

    「……请多加小心。」

    艾丝内心大吃一惊。

    因为就连【洛基眷族】的战友们,都很久没对身为【剑姬】的自己这样说了。

    那都是因为大家信赖太过强焊的她,但这句好久没听到,已然忘怀的话语,仍在少女心中产生了温柔的波纹。

    「……你也是,要小心喔。」

    注意到时,艾丝的嘴唇已绽放了微笑。

    「下次见。」

    「……」

    说完,艾丝转身背对贝尔。

    归返地表后,两人恐怕不会再见面了,艾丝与贝尔都会回到自己的家。

    下次相见会是什么时候?

    艾丝想着这种事,踏出脚步离开告别的少年身边。

    「艾丝——,你跟阿尔戈小英雄讲了什么啊——?」

    「嗯……寒暄吧。」

    「什么嘛,不是问他能力项目全S的秘诀喔?你可以问他啊,如果是艾丝的话,那孩子一定会说喔~?」

    「呃……应该,不可能吧?」

    走在森林里,艾丝与蒂奥娜她们交谈着。

    艾丝跟找自己开玩笑的她们有说有笑,同时也找走在身边的蕾菲亚讲话。

    「蕾菲亚有没有跟他,说再见?」

    「……」

    精灵晚辈板起面孔,回答误会两人感情变好的艾丝:

    「……该说的都对他说了。」

    「?」

    昨天很对不起,谢谢您,但我不会原谅您的。

    她只对贝尔说了这些,觉得这样就够了。

    听到少年又出现在蒂奥娜她们的话题当中,精灵晚辈噘着嘴,让艾丝不解地偏偏头。

    「那么,在前往第17层前先做个确认。」

    一走出森林,来到楼层南端岩壁开出的洞窟前,芬恩让部队停止前进。

    先锋队由他负责指挥,后续队有里维莉雅与格瑞斯待命。

    芬恩环视蒂奥娜、蒂奥涅、伯特、蕾菲亚、艾丝,以及劳尔等其他团员。

    「上面的大窟室出现了楼层主(欧利亚),当然,我们要打倒它。若是平常状况的话,应该让干部以外的人累积经验……但这次『远征』连续发生异常状况,气力消耗激烈。所以为了万全起见,从一开始就让艾丝你们参加战斗。有没有人有异议……我想应该没有吧?你们应该也开始想念地表光明了吧?其实我也很想早点回总部,在自己的床上好好休息呢。」

    领袖开玩笑的讲话方式让劳尔等人哄堂大笑,不着场合地喊着「不如让我陪您睡吧!?」的亚马逊姐姐被妹妹按住时,芬恩放松了低阶团员的肩膀力道后,重新绷紧表情。

    「蒂奥娜、蒂奥涅、伯特,你们三个到前卫位置。不小心打倒楼层主(欧利亚)我也不会讲话,不过先拖住它的脚步。『魔石』一定要捡走。」

    「是——!」「了解!」「好。」

    「艾丝站中卫,支援攻守两方。」

    「知道了。」

    「劳尔你们保护后卫,不用当人墙(wall)的人对付其他喽啰(怪兽)。」

    「是的!」

    「魔导士们一冲进大窟室就开始咏唱,准备妥当后,就一齐发射炮火,连同楼层主歼灭所有敌人。蕾菲亚,信号由你打。」

    「好、好的!?」

    芬恩对各团员下达命令。

    散发领导者气质的他并不紧张,轻描淡写地告诉众人:

    「三分钟搞定,我们上——所有人准备迎战。」

    全体团员一齐拔出武器。

    装备起武器的他们,已经露出短短几分钟就能击败「迷宫孤王」,都市最大派系精锐们的神情。

    艾丝等人定睛注视着薄暗绵延的洞穴。

    喔喔喔喔喔——巨人的嘶吼自甬道传来,他们冲入其中。

    ✿

    「……」

    火炬的火焰摇曳着。

    这是座彷佛「古代」神殿的石造大厅,四周昏暗,除了火焰燃烧声之外,尽皆笼罩在寂静之中。此处就是公会本部地下「祈祷厅」。

    在设置了四把火炬的中央祭坛上,坐在巨大神座上的老神乌拉诺斯,眯细了他的苍色双眸。

    「怎么了,乌拉诺斯?」

    看到他往下注视自己的脚边,侍立身旁的黑衣人出声问道。

    乌拉诺斯对自己的随从魔术师(mage)费尔斯开口道:

    「我的神意(声音),传不到地下城了。」

    听到这句话,费尔斯一瞬间变得僵硬,然后晃动着他的漆黑长袍,惊愕地叫道:

    「你难道是说『祈祷』中断了吗!?」

    「正是……地下城失控了。」

    被费尔斯一问,乌拉诺斯回以令人惊惧的一句话。

    他目光险峻,定睛注视着目前坐着的祭坛正下方扩展的地下迷宫。

    「恐怕是有神入侵了地下城,而地下城察觉到了。不过,这……」

    说出自己的看法后,不动如山的老神中断了话语。

    他就像无法解决胸中怀抱的畏惧,散发出抑郁的沉默。

    「……乌拉诺斯,这是……」

    「是的……」

    乌拉诺斯对费尔斯所言点点头。

    「宙斯等人不在之后,就要迎接转变,是吗……」

    他像是让视线飞往这里以外的某处,仰望黑暗堵塞的头顶上方。

    不久,天神静静瞑目。

    「时代即将变动。」

    ✿

    「……」

    隔着靴子传来的震动,让艾丝往下看了看。

    「在摇晃……?」

    「地下城在颤动?」

    不只她在注视脚下,蒂奥娜、蒂奥涅、伯特与蕾菲亚等先遣队的队员全都往下看着迷宫地面。

    这里是地下城「上层」第8层。

    一行人早已脱离中层区域,气氛也松驰下来时,忽然感觉到一阵摇晃,让部队不禁伫足。没经历过的事可以说全都是异常状况的预兆,许多高级冒险者都亲身理解了这一点。

    就连迷宫各处的怪兽们,也都畏怯地从艾丝等人的视野中消失。

    震源似乎位于比这里更深的楼层,所有人都表示出困惑。

    「团长……」

    「……部队继续前进,以归返地表为优先。考斯,为了以防万一,你带着娜维去看看里维莉雅他们的情形。」

    不理会显得不安的劳尔,芬恩冷静应对。听了他的命令,犬人青年点头说「知道了」就带着人类少女沿着正规路线折返。

    听从芬恩的指示,先发部队再度开始前进。

    震动很快就平息下来,结果没发生什么事,一行人就这样抵达了迷宫的出入口。

    沿着人工的螺旋阶梯拾级而上,走出地下城的大洞,穿过巨塔的大门。

    艾丝等人的肌肤,受到风的吹拂。

    地表到了。

    「啊~,好久没回来了~!」

    手持大双刃的蒂奥娜枪先表示兴奋。

    成功归返地表的【洛基眷族】团员们,接触到阳光、辽阔天空与风的香气,都绽放出春风满面的表情。

    「晚霞……」

    「『远征』回来后,每次看都觉得好耀眼呢。」

    蕾菲亚的眼眸不由得湿了,蒂奥涅眯细眼睛。

    在摩天楼设施门前,火红的夕阳光拥抱着来到中央广场(Central Park)的他们。

    斜阳就要沉入市墙后面。

    理应看习惯了的晚霞景色,看在此时的他们——撑过激战生还的冒险者们眼里,美得任何财宝都无法取代。

    之后,艾丝等人等待后续小队上来。他们在中央广场北部的一角待机,吸引着周围的注目与嘈杂,三十分钟后,格瑞斯与里维莉雅率领的部队就带着大型货物箱现身了。

    跟蒂奥娜等人一样,面露笑容的团员们吸进一大口地表空气。

    「……那几个孩子,留在第18层?」

    「是啊,听说是有『杂事』要办。」

    部队全员到齐集合时,艾丝听里维莉雅说贝尔等人留在第18层。知道他们没跟后续队一起回来,艾丝虽有点担心,但还是跟同伴一起踏上归途。

    「这次很愉快,【洛基眷族】。下次有机会,我们再同甘共苦吧。」

    「谢谢你,椿。」

    他们在中央广场与【赫菲斯托丝眷族】告别。

    椿眯细没戴眼罩的右眼,与面露笑容的芬恩握手。受到两位团长的影响,冒险者与铁匠们也手拉着手,拥抱对方的肩膀。

    不久带着铁锤的工匠们与艾丝等人,互相转身背对对方,各自走向自己的归宿。

    往中央广场、北大街,然后是网状分歧的街道。

    看到冒险者们拉着大型货物箱凯旋而归,众多一般市民从路旁或是建筑物楼上大声欢呼祝福他们。接受着大人们的欢呼与孩子们的憧憬眼神,蕾菲亚等人胸中怀藏着骄傲与少许腼腆,走在晚霞染红的路上。

    不久,就看见好几座尖塔互相重叠的长型宅邸。

    「终于回来了……」

    在都市北部,偏离繁华大街的街道旁。

    比周围一带的建筑物都要高耸,既长且大的宅第。

    蒂奥娜感慨万千地低喃,其他人也仰望着大本营(总部)「黄昏馆」。

    「我们回来了,麻烦开门。」

    男女两名守卫笑逐颜开地敬礼,照芬恩说的开门。

    开启的正门当中,留守的团员们把狭窄前院挤得水泄不通。

    「——你们回来啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

    这时,突如其来地。

    好像算准了远征队进门的时机,一个人影跑了过来。

    晃动着朱红色头发的她看都不看男性阵容一眼,一直线冲向艾丝等女性阵容。

    她助跑之后一口气跳起来。

    「大家都没事吗——!?感动的重逢——!唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔——!」

    看到性好女色的主子笔直伸出双手扑过来,躲!躲!躲!艾丝、蒂奥娜与蒂奥涅一如平常地躲开。

    而待在最后面的蕾菲亚……

    「咦,等——请不要这样!!」

    「咕喔啊!?」

    她抓住了主神的手臂,流畅地将她摔在地上。

    看到如此华丽的迎击,「哦——!」艾丝等女性阵容都拍拍手。

    「喀哈……你、你变强了,蕾菲亚,我都认不出你来了……」

    主神洛基在地上痛苦打滚,两眼带泪地出言赞美。

    少女气喘吁吁,满脸通红地大叫:「请不要做些怪怪的举动!?」

    「洛基,这次也无人牺牲,也有收获。有很多事想跟你聊聊……你要现在就听吗?」

    芬恩靠近过来,对洛基笑笑。

    躺在地上的她,也咧嘴回以笑容。

    「嗯嗯——,这个嘛……那么,首先呢!」

    她咻一下站起来,急急忙忙跑向宅邸那边。

    主神回到出来迎接的团员们身边,一回头,转身面对归返的眷属们。

    「虽然累积了一大堆问题,总之就先……」

    芬恩、里维莉雅、格瑞斯、蒂奥娜、蒂奥涅、伯特、蕾菲亚、劳尔等其他团员,以及艾丝。

    注视过每一个人的脸后,洛基变得笑容满面。

    「欢迎你们回家。」

    听到这句话,她背后的团员们也高举双手,齐呼欢迎之词。

    受到家人的迎接,艾丝他们都回以笑容。

    「我回来了。」

    竖立于中央塔的小丑旗帜,让温和微风吹动着,闪耀着枣红色光芒。

    【洛基眷族】的漫长「远征」在今天结束了。
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