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附录特典小册子 外传特典 追踪独角兽 Pursue a unicorn

    台版 转自 轻之国度

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    「呼哈哈哈哈哈!洛基,我带冒险者委托(quest)来给你啦──!」

    「这个家伙凭什么高姿态啊‥‥‥」

    在一个天高气爽、风和日丽的午后。

    正当艾丝等人在总部用各自的方式消摩时间时,有客人来访了。

    这位身后跟著银发少女阿蜜德的人是她的主神──外貌看似五十来岁的狄安凯特。

    「听闻前几天我的【眷族】好像被你的团员狠狠削了一笔啊,我是来出气的!呼哈哈哈哈哈哈哈哈!我想你不会拒绝我吧!」

    「‥‥‥蒂奥涅。」

    艾丝、蒂奥娜、蕾菲亚听说阿蜜德来访,都来到正门内的馆前庭园想看看情况,此时三人与洛基不约而同地看像蒂奥涅的脸。她这个始作俑者喊著:「怎、怎么啦!我又没做错事!」,接著便别开了脸,躲避艾丝等人的视线。

    「‥‥‥好吧,无论要不要接受冒险者委托,先听你们说说吧。既然你们都跑一趟了嘛。」

    「哼,可以!阿蜜德!」

    两尊天神在白色桌子旁就座,阿蜜德从迪安凯特的背后走了出来。

    「最近传闻在欧拉丽郊外出现了一头野生的『独角兽』。」

    艾丝等人都感到讶异,就连两手交叉在后脑杓的洛基,眯细的眼睛也睁大了一只。

    尽管「独角兽」是怪物(怪兽),但又被称为「圣兽」,是一种毛色纯白的独角动物。

    在迷宫里面,独角兽被列为稀有种(rare monster)之一,就算是高级冒险者也很难有机会遇到。

    可想而知,独角兽连地下城都如此稀少,想在地表目睹其风采更是难上加难。

    「为了捉到这头稀有种,已经有一部分冒险者展开狩猎行动了。他们的目标自然是『独角兽的角』‥‥‥我们【迪安凯特眷族】也是一样。」

    打倒独角兽就能获得掉落道具「独角兽的角」,据说这样道具能够净化任何毒素。主要经营治疗与制药的【迪安凯特眷族】无论如何都想要保有这项原料。

    就算撇开经营内容不谈,「独角兽的角」本身的价值就非常高。

    「而且,如果可以的话,希望你们不要杀死那头独角兽,让它能够回到原本的栖息地。」

    「‥‥‥这个条件也太麻烦了吧。」

    听到阿蜜德的最后一句话,失去干劲的蒂奥涅这么说著。独角兽从迷宫来到地表后,它们的子孙便在灵峰深处形成族群。阿蜜德会这么讲,或许跟派系的意向无关,应该是她自己想要保护那头独角兽,以免它们在地表绝种吧。

    「不过好像也挺有趣的就是了。」

    蒂奥涅说得没错,这件冒险者委托的确不好处理,艾丝等人面面相觑,只有洛基讲得一副事不关己的样子。不理会他们惊讶的目光,洛基开口向阿蜜德问道:

    「既然是冒险者委托,那我们应该也能够拿到一点好处作为报酬(回报)吧?」

    「这是当然的。只要我们得到『独角兽的角』,就一定会分给你们。」

    「咈唏唏,OK啦。这件冒险者委托,我们接了。」

    「怎么这样啊!」、「洛基──!」

    对珍奇异保毫无抵抗力的爱好家擅自答应了人家。蒂奥涅与蒂奥那都出言抗议,不过洛基好像当这是主神的特权,不予理会。

    「呼哈哈哈哈哈!那就说定啦!」,迪安凯特豪迈地笑了起来。

    「再来呢?具体来说要怎么做?对手可是独角兽,很难活捉吧。」

    「是。所以,我们要利用独角兽会被纯洁性质吸引的习性。」

    「纯洁性质‥‥‥喔,就是喜欢躺在少女的怀抱里嘛。那得用处女组成捕获小队了。」

    「处、处女‥‥‥!」

    「古代」有个传说,描述来到地表的独角兽族群在一座森林里面与美丽的仙精少女嬉戏,两者心灵相通。听说自此之后,独角兽会受到有如纯洁仙精般高洁的存在──用人类譬喻的话就是纯洁无瑕的处女吸引,并在她们的怀抱中入睡。先不管传说是真是假,在经过确认后,这种独角动物确实拥有这样的习性。

    在蕾菲亚满脸通红地呻吟时,一旁的洛基一个人了然于心地继续说道:

    「嗯──,那我们这边就派这四个女生去吧。不过,这些大闺女比独角兽还要凶暴就是了。」

    「我们这边就让阿蜜德参加吧!」

    听到主神之间的决定,团员们忍不住叹气。

    蒂奥涅她们早就已经死心,随即答应参加冒险者委托。

    「呃,总之独角兽确定非活捉不可了‥‥‥不过蒂奥涅小姐与蒂奥娜小姐的,那个,贞、贞操方面‥‥‥?」

    也许是对女性种族(亚马逊人)有著荒淫成性的先入为主观念,蕾菲亚红著脸颊,忍不住跟蒂奥涅她们确认是否守身如玉。

    「我的贞节是属于团长一个人的。」、「我也没有玩过男人──」

    亚马逊双胞胎姐妹乾脆地回答。蒂奥涅更是一副引以为傲的模样。

    「这、这样啊。」,脸还红通通的蕾菲亚这才放了心。

    「阿蜜德是我的助理,多得是一堆事情等她回总部帮我处理。因此这件冒险者委托的期限为三天!呼哈哈哈哈哈!」

    「三天‥‥‥」

    也就是说,最常必须再都市外头滞留三天之久。艾丝心想,如果有这么多时间的话,她宁可去探索迷宫,或是潜心锻炼,并不太想参加委托;然而,

    「艾丝也得去喔!」、「呼呼,强制参加喔,艾丝美眉。」

    「‥‥‥」

    从背后抱住自己的蒂奥娜,还有面露下流笑容的洛基让她无法推辞,不得已只好参加。

    ◎

    独角兽的目击情报集中于都市正北方,邻接山麓森林的草原地带。

    接下冒险者委托后,到了第二天早上。好不容易办完从前一天就开始处理长得令人厌烦的公会手续后,艾丝她们此时与阿蜜德一起从公会北门出发。

    「对了,阿蜜德,为什么会说没有办法活捉独角兽呢?」

    「因为独角兽是很高傲的怪兽,试图捕捉会触怒它而让它选择自尽的。」

    都市最强派系(洛基眷族)决定捕获独角兽的消息似乎很快就传了开来,一路上有许多冒险者──狩猎者们(hunter)企图用尽各种手段阻止艾丝一行人,不过却通通遭到击退。因为如果想完成冒险者委托,这些狩猎者便会成为她们的绊脚石,因此艾丝她们就以正当防卫为后盾,一边揪出追兵一边加以击退。

    「啊──大、大家看!」

    狩猎者收拾得差不多了,一群人追逐怪兽的足迹进行搜索,过了一段时间。蕾菲亚登上矮丘,伸手一指。艾丝等人潮她手指的方向一看,不约而同倒抽一口气。

    闪耀著光辉的白马身躯,从纤柔肢体到尾巴尖端包覆著有如初雪般纯净的白色毛皮,长在额头上的单根长角从根部勾勒出和缓的螺旋线条,一直延伸到尖锐的前端。

    被誉为「圣兽」果然名不虚传,在草原上面前进的姿态堪称清丽脱俗。

    那正式稀有种──独角兽。

    「哇──,我第一次看到耶──」

    「好美喔,真的‥‥‥。明明是头怪兽。」

    蒂奥娜与蒂奥涅语气陶醉地喃喃自语。艾丝也略微眯细眼睛,一时望著视线前方的独角兽。

    仔细一瞧,有如雪白的毛皮上有著几处擦伤,应该是屡次遭盗狩猎者攻击,或是落入陷阱的关系吧。独角兽好几次抬起头来环顾四周,看来似乎对周围是否有其他事物这点赶到神经质。艾丝等人在矮丘上面观察著这一幕,一边趴下以免被独角兽发现,一边当场召开了作战会议。

    「那,谁要先去?」

    「咦,一次一个人去吗?」

    「这还用说啊,蕾菲亚!如果我们一下子通通跑去,独角兽岂不是不知道该选谁了吗!」

    「‥‥‥先不管它会不会烦脑这种事,也许您说的有道理。一次好几个人靠近它或许会提高它的戒心。」

    对于蒂奥娜一次一个人尝试接触独角兽的提议,阿蜜德表示赞成。

    艾丝、蕾菲亚、蒂奥涅闻言也表示同意。

    「结果是由我们先去啊‥‥‥」

    「来比比看独角兽比较喜欢谁吧,蒂奥涅!」

    蒂奥涅被抢先自告奋勇的妹妹拉著,这对亚马逊姐妹变成了攻略独角兽的第一组人马。艾丝等人在矮丘上面静静观察著靠近怪兽的两人。

    「不过话说回来,该怎么做‥‥‥才能够掳获独角兽的心呢?」

    「这还不简单!就像叫狗过来那样就行啦!喂──,来这边──!」

    蒂奥娜把姊姊扔再旁边一跃而出,跑到了独角兽面前。独角兽被突然出现的人吓了一跳,但蒂奥娜不管那么多,张开双手露出满面的笑容说著「来这边──」。

    独角兽有如玉石般的蓝色眼瞳注视著她半晌,最后丧失兴趣似的转过身去。

    「奇怪了──?」,蒂奥娜歪著脑袋,蒂奥涅对这个妹妹直叹气,这次换自己上前。

    她小心翼翼地走过去,以免吓著对方。在烦恼该怎么接近它才好,踌躇了老半天后,总之先尴尬地对他笑了笑。

    意兴阑珊地瞥了一年蒂奥涅后,独角兽马上别过头去。

    「啊哈哈哈哈哈!人家对蒂奥涅一点兴趣都没有──!」

    「你还不是差不多!」

    妹妹(蒂奥娜)哈哈大笑,把姊姊(蒂奥涅)气得七窍生烟。

    好言安慰了回到矮丘的两人,这次换蕾菲亚前去挑战。

    「呀‥‥‥!」

    看到她怯生生地走过来,独角兽一时之间迎上前去,但当她战战兢兢伸出手的瞬间,独角兽立刻嘶鸣一声,与她拉开了距离。

    「啊啊──」,蒂奥娜等人都叫出声来。

    「那头独角兽是怎么稿的啊,好像很难亲近耶──?一点接近的机会都没有──」

    「这种事情本来就没有这么简单吧。就跟训服(taming)一样。」

    「前途多舛呢‥‥‥」

    蒂奥娜与蒂奥涅迎接意志有些消沉的蕾菲亚回来,嘴上忍不住抱怨。

    一头白银秀发飘动的阿蜜德表情有些歉疚,与艾丝四目交接。

    「艾丝小姐‥‥‥接下来要谁先去呢?」

    「‥‥‥那就我去吧。」

    加油──!在蒂奥娜的壮行下,艾丝上阵了。

    独角兽正在辽阔的青青草原弯著脖子吃草,忽然察觉到慢慢靠近的艾丝─突然抬起头来。

    拉开距离与自己对峙的金发少女让独角兽眼神大变,将自己的角对准了她,并摆好架势。

    (啊,它在防著艾丝。)

    (他很堤防艾丝呢。)

    (它对艾丝小姐的戒心好强‥‥‥)

    (戒心已经高到一触即发了。)

    蒂奥娜等人清楚看见,一人一兽间发出互不相让的凶险波动。独角兽拚命压抑著身体的颤抖。

    艾丝垂头丧气、无精打采地回来,最后换阿蜜德上场。

    「‥‥‥」

    阿蜜德走到草原上,想了想后,当场席地而坐。

    屈膝而坐的她与独角兽的视线产生交集。散发透明分为的美丽贞洁少女吸引了独角兽一步一步朝她靠近。蒂奥娜等人赞叹地从矮丘上探出身子,眼看著独角兽来到阿蜜德身旁,弯下膝盖,将它的头放在她的大腿上。

    在苍穹之下,独角兽完全躺了下来。

    坐在草原上的少女,还有躺在她腿上入睡的独角兽。看在艾丝眼中,那副光景就像是一流画家笔下的一幅画──或者是童话故事中的一页篇幅。

    「‥‥‥」

    不久,阿蜜德将手伸到腰际,从刀鞘中拔出藏在衣服底下的短剑。

    它不小心让独角兽发现,朝向闭上眼睛的独角兽的角伸出了银色剑身,就在剑刃即将碰到角的那一刻──怪兽的双眸猛然睁开了。

    它霍然起身,将阿蜜德撞飞,再发出高声嘶鸣后跑走了。

    「阿蜜德,你没事吧!」

    「呃,嗯‥‥‥我没事。」

    艾丝等人急忙跑出矮丘,赶往倒在草原上的阿蜜德身边。她愣愣地看了看被弹飞的短剑,继而以忏悔的眼神注视著独角兽。

    「那头独角兽可能是在来到这里的路上被狩猎者攻击过好几次,变得极度敏感了。恐怕‥‥‥对人产生了过度的戒心。」

    与艾丝等人拉开大幅距离的独角兽,彷佛因为遭到背叛而愤怒般再度嘶吼,然后转身跑向远处。蒂奥娜、蒂奥涅、蕾菲亚都露出无计可施的表情。艾丝扶著阿蜜德站了起来,同时眺望著独角兽离去的方位。

    后来他们试著要追上独角兽,但没能如愿,第二天也以徒劳收场‥‥‥终于到了冒险者委托的最后一天。

    走在深邃森林里面的艾丝一行人下定决心,发誓今天绝对要完成委托。独角兽逃进了山脚下的这座森林,她们追著独角兽的踪迹在苍郁的树林中穿梭而行。

    「不过实际上说来,我们已经成了独角受警界对象不是吗?想要拿到『角』,又要放走独角兽,老实说有点困难吧,阿蜜德?」

    「‥‥‥也许是。」

    让独角兽回到原本的栖息地终究只是阿蜜德的个人心愿,事实上派系(眷族)则是不计条件,一定要确实获得「独角兽的角」。

    该事决断的时候了。看著阿蜜德郁郁寡欢的侧脸,艾丝她们心里都有了底。

    没过多久,她们就找到了独角兽。那是一处林间空地,旁边有条青色小溪。

    独角怪兽察觉到一行人的存在,张眼瞪著她们,艾丝等人进退不得,不知该如何是好。

    「──你们在这里啊。」

    「咦‥‥‥里、里维莉雅大人!」

    这时,里维莉雅骑著马来到了不敢轻举妄动的艾丝她们身边。不顾蕾菲亚的惊讶,她动作熟稔地下了马鞍。

    「里维莉雅‥‥‥你怎么会来这里?」

    「洛基要我来的。她说你们去处理冒险者委托了,要我祝你们一臂之力。」

    里维莉雅回答了艾丝的问题,看起来好像很嫌麻烦。洛基似乎没有跟他讲细节,当阿蜜德告诉他冒险者委托的内容后,她说:「什么啊,原来是这点小事。」

    「里、里维莉雅?」

    背后听著蒂奥娜的声音,里维莉雅走向独角兽。独角兽本来要提高戒备,不过当她的视线与里维莉雅翡翠色眼眸产生交集时,它慢慢不再紧张,并允许李为利亚走近它的身边。

    里维莉雅轻轻伸出手来,独角兽将脸颊凑了上去。艾丝她们无不瞠目结舌。

    「在故乡的森林‥‥‥王族(high elf)的村子里,我也养过一头独角兽。习惯了。」

    听他抚摸著独角兽的脖子若无其事地说,艾丝她们这次真的无言了。她甚至还说,比起迷宫脾气暴躁的独角兽,这一头可爱多了,让大家不禁冒汗。

    独角兽轻闭双眼,依偎在里维莉雅身旁。眼见里维莉雅转眼间就把怪兽训得服服贴贴的,「里维莉雅大人好像也有训服(tamins)的才能呢‥‥‥」。对于王族多才多艺,蕾菲亚不禁轻声表示敬畏。

    「抱歉,可以将你的角分给我们吗?我不会亏待你的。」

    里维莉雅并不使用蛮力抢夺独角兽的角,而是温柔地向它诉说,独角兽细声嘶鸣后,就将自己的角朝向了她。「给我刀子。」,阿蜜德闻言赶紧跑向她身边,将短剑交给她。

    她动作温柔而仔细,轻轻松松就切下了「独角兽的角」。

    冒险者委托就这样完成了。

    「这孩子由我带回族群。你们回去吧。」

    里维莉雅在度骑上向都市商人借来的马,让独角兽跟在身边,朝著人称灵风的奥尔布山脉前进。留下一阵马蹄声,消失在森林的深处。

    眼见这位精灵公主一个人解决了冒险者委托,被留下的艾丝等人呆站在原地老半天。不知不觉,一种难以言喻的郁闷心情当头压下,森林数目随著乾燥的风沙沙摇曳。

    艾丝等人面面相觑,最后垂头丧气地踏上都市的归途。

    ◎

    「欸,洛基──。为什么不一开始就叫里维莉雅去啊?」

    冒险者委托结束后过了几天。蒂奥娜在总部噘著嘴说道。

    她们一行人那三天费了千辛万苦,里维莉雅却一来就轻易训伏了独角兽,难怪蒂奥娜会有怨言了。「就是啊。」,蒂奥涅也表示认同。

    「哎,那当然是因为‥‥‥让蒂奥娜你们去耍呆好像比较有趣咩。」

    洛基扬起嘴角故意笑给她们看。蒂奥娜、蒂奥涅一看,气得横眉竖眼,「「给我站住──!」」,用最快的速度开始追赶逃之夭夭的主神。

    艾丝跟发出苦笑的蕾菲亚也追了上去。正好看到洛基在门廊被逮到,发出「呜唉!」的声音。

    「‥‥‥你们正在忙吗?」

    就在这个时候,宅第的门打开了,有个客人来访。阿蜜德在看门人的带领下走了近来,俯视著蒂奥娜她们把洛基压倒在大门口的样子,稍微偏了偏头。

    「阿蜜德小姐?‥‥‥啊,该不会是?」

    「是的。我要把冒险者委托的报酬交给各位。」

    在她们的脚边,蒂奥娜、蒂奥涅正在惩罚洛基,闹成一团。艾丝与蕾菲亚没有理会她们,上前迎接阿蜜德。她微微一笑,将夹在腋下的物品递了出来。

    解开缠起来的布,艾丝与蕾菲亚不禁发出赞叹。

    「这是以『独角兽的角』为素材制成的。无论是泥水还是毒水都能够净化成清水。」

    「好美喔‥‥‥」、「咦,让我看看嘛?」、「哦──,这可真是精致呢──」

    蕾菲亚、蒂奥娜、蒂奥涅还有洛基各自从左、右两方探出头来,俯视著艾丝手中的那件宝物。

    独角兽的形影犹存,精心设计金银图案的纯白酒杯。

    手中捧著能够净化一切毒物的「独角兽之杯」,艾丝脸上也绽放了笑容。

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