在地下城寻求邂逅是否搞错了什么 > 第十一卷 第二章 平行的丝线,交错的思绪
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第十一卷 第二章 平行的丝线,交错的思绪

    跟希儿小姐告别,我一个人走向与神仙分手的地点。

    这里也是一样,与我擦身而过的人们,都对我表示出反感。虽说希儿小姐才刚替我打气,但还是很难适应。

    我视线略为低垂,加快脚步。

    「贝尔.克朗尼。」

    这时,有人出声叫我。

    之前大家只是看不起我,并没有人叫住过我,我惊讶地停下脚步。

    转头一看,出现在那里的是──

    「──!!芬恩,先生……?」

    是金黄色头发的小人族。

    装备著防具与长枪的【洛基眷族】团长,定睛注视著我。

    「装备只有护身用的匕首,是吗……。以这种状况来说,还真是轻便呢。」

    看到对方伴随著笑意眯细的碧眼,我心脏跳了一下。

    现在的我没穿任何防具,因为我知道「异端儿」不是危险的存在。但其他冒险者并不知情,旁人一定会说我这身打扮太不小心,看在芬恩先生眼里不知做何感想。

    虽说我是没多余心思去考虑,但实在太疏忽了。就在我为自己的失败狼狈时,芬恩先生若无其事地对我说:

    「你现在一个人吗?正好,我想跟你单独说说话。」

    听到他的要求,我与周遭偷看我们的亚人(demi-human)们全都吃了一惊。

    转瞬间,我们就暴露在奇异的目光下。即使连芬恩先生自己都遭受到责备的视线,小人族的第一级冒险者却对我面露笑容。

    然而,他那看似友好的笑容却让我几乎要提高戒心……是我误会他了吗?

    「你意下如何?」

    「……我知道了。」

    面对那双碧眼,我感觉自己似乎无权拒绝。

    我发出的声音虽比想像中还僵硬,但仍接受了芬恩先生的要求。

    为了找个无人打扰的地方,我跟在他小小的背后,来到木桶木箱乱摆一通,像个仓库的死巷。

    「……」

    之前也有过这种状况,记得当时他找我,是为了商量小人族的求婚一事。

    然而现在,状况与以前大有不同。

    他主动接触一度为敌的对手,目的是什么──

    芬恩先生彷佛猜出了我的这种心思,回过头来的同时开口说道:

    「关于你那天的举动,我打算睁一只眼闭一只眼。现在应该优先考量的,是如何解决现况。我想与你谈点有建设性的事。」

    芬恩先生抬头看著我惊讶的表情,表示想跟我来场会谈。

    「您想跟我谈……?」

    「对,你对于那些武装怪兽,是否知道些我们所不知道的『内情』?更进一步而言,我认为你很清楚这次事件的全貌。」

    然后,他一口气踏入核心。

    我产生一种错觉,好像被枪尖对准了心脏那样。

    【勇者(Braver)】芬恩.迪姆那不只有过人的战斗能力,连地下城「深层」的异常状况(Irregular)都能轻松搞定的指挥能力──精明的「头脑」更是有名。

    他究竟察觉到了多少?知道什么,又想要哪些情报?

    他是敌人,还是可能成为自己人?

    狂跳的心脏妨碍我思考,我大受震惊,目不转睛盯著芬恩先生。

    「我认为那时我们对立,只是出于一点小误会。若是能分享情报,情况应该不至于那样。」

    听了芬恩先生的主张,我用右手摸了摸胸口。

    的确,或许可以有更聪明的方法。与【洛基眷族】对峙时,如果我能说出自己的所有隐情,也许结果就不一样了。

    但是,一决定要拯救薇妮的瞬间,我的身体就擅自动了起来。

    只能说那是一种直觉。

    芬恩先生这个人……那时不管别人说什么,一定都会击毙(、、)失控的薇妮。

    毫不留情,不接受任何哀求。

    看到他投掷出长枪,那双碧眼从屋顶上俯视著我,我的本能就放弃了沟通这个选项。

    那是身为团长的「器量」的差异。他是程度更甚莉莉的现实主义者,面对任何事情都大公无私平等以对,并能以此为原则做取舍。他的天秤是公正、残酷而冷酷的。

    他是为了顾全大局,做起割舍毫不迟疑的人。

    「再说,现在情况与当时不同。」

    可是,现在呢?

    芬恩先生说的没错,情况已经不同以往。

    现在没有失控的龙女(薇妮),目前没有可能危害一般民众的原因。我们本来其实也没有理由对立。我不奢求【洛基眷族】所有成员都懂,但只要芬恩先生一个人,能对「异端儿」的存在表示理解……

    我自己也知道整段对话的主导权始终握在芬恩先生手里,但我信任他的人品,不知该不该坦白说出「异端儿」的事。

    「贝尔.克朗尼,你如果知道些什么,请告诉我。」

    「我……」

    如果有可能请他帮助……说出来或许也不要紧?

    就在我紧闭的嘴唇即将开启时。

    「嗨,贝尔小弟!真巧耶!」

    「「!」」

    一尊男神活泼开朗的声音,响彻死巷内。

    「荷米斯神……?」

    「没错,就是我,荷米斯。看你站在这里不动,难道是迷路了?还是说贝尔小弟也是来『代达罗斯路』收集情报?」

    戴著羽饰旅行帽的荷米斯神出现在我们后方,他态度轻松地走过来,好像现在才发现芬恩先生躲在我后面一样,做出反应:

    「哎呀,是【勇者】啊。你们忙著谈事情?」

    「……没有,已经谈完了,天神荷米斯。」

    荷米斯神对著芬恩先生笑,芬恩先生用一种刺探的目光观察他的表情。

    很快他就叹口气,就像死了心般迈步离开我们面前。

    眼看芬恩先生从我身边走过,我正不知所措时,他于离去之际,转头看向我。

    「贝尔.克朗尼,你有『钥匙』吗?」

    「……?」

    起初,我不懂他这话的意思。

    然而隔了一拍的时间,我心头一惊,肩膀晃了一下。

    「钥匙」……他是说人造迷宫的「钥匙(宝珠)」?

    想起那颗现在不在我手边,刻有「D」字记号的眼球魔道具(magic item),我正面露紧张神色时,芬恩先生笑了一下。

    「没什么,不知道就算了,忘了吧。」

    说完,芬恩先生就没再留步,离开了死巷。

    我呆愣地目送小个头背影消失在复杂道路的远处,然后看看身旁的荷米斯神。

    「荷米斯神,您怎么会来这里……」

    「贝尔小弟。」

    荷米斯神打断我的疑问,手放在我的肩上,把脸凑过来。

    「不要把『异端儿』的情报告诉【洛基眷族】比较好。」

    「!」

    听到荷米斯神口中说出「异端儿」这个名词,再加上忠告的内容,我受了二重惊吓。

    荷米斯神并不管我答不出话来,压低声音继续说:

    「不,应该说告诉他们也没用吧?【洛基眷族】就算知道那些怪兽具有理性,我想他们最终还是只会选择歼灭(、、)。」

    「……!」

    「就算他们答应帮助你,我看也只是想利用你喔?」

    然后,荷米斯神语气坚定地告诉我:

    「就这个问题而言,你与【勇者】率领的【洛基眷族】永远是平行线。我敢打赌。」

    听到天神亲口断言,我倒抽一口冷气。

    荷米斯神不苟言笑地讲完该讲的话后,忽地放开了我,重新摆出难以捉摸的花美男笑靥。

    「我也有参与『异端儿』这件事。是乌拉诺斯委托我的。」

    「……!乌拉诺斯神委托您?」

    「没错,我现在正在追踪『异端儿』的下落。」

    荷米斯神像公布谜底般把事情告诉我,我真是惊愕连连。

    「目前就连【万能者(亚丝菲)】他们也还没能找出『异端儿』去了哪里,只听说有几人在地下水道目击到它们就是了。或许该说真不愧是落魄的『贤者』吧?」

    听到荷米斯神连落魄的「贤者」──费尔斯的事情都知道,我再也没有理由怀疑他。我将这尊天神认定为共享情报的一分子。

    「您究竟是从何时知道的……?」

    「满久的喔,我想我早在贝尔小弟你们之前,就得知了『异端儿』的存在。所以我们直至今日,都在背地里偷偷摸摸做事。」

    「那、那么……请问【眷族】的各位知道有怪兽会说话后,他们……?」

    「不出所料,有一些人不知所措。但现在大家都只当这是委托,公事公办。既然我们标榜中立,委托人的要求就是最高原则。更何况主神我就是这个调调嘛。」

    面对嘻皮笑脸的荷米斯神,我不禁想像出眼神疲倦地长吁短叹的亚丝菲小姐。我忍不住露出僵硬的笑脸。

    「我们会独立行动,但贝尔小弟,你们可以把我们当自己人。」

    荷米斯神面露笑容,对我闭起一只眼睛。

    听到「自己人」三个字,这时的我不禁松了一大口气。

    或许只能说,我这时已经被逼到穷途末路了吧……

    「喂──,贝尔!」

    正好在这个时候,赫斯缇雅女神的声音传来我们这边。

    「原来你在这里啊!等半天等不到人,我就跑来找你了。有没有怎么样?」

    「啊……对不起,神仙,我没事。」

    「幸好,我好担心喔……是说荷米斯怎么会在这里?」

    「哈,哈,哈!不好意思,赫斯缇雅,我只是跟贝尔小弟借一步说话啦!」

    神仙来到我面前正在放心,又狐疑地抬头看著荷米斯神。

    荷米斯神先是笑著打哈哈,旋即转身背对我们。

    「好啦,保镳的工作还给你吧。──赫斯缇雅,请你保护好贝尔小弟。」

    留下这句话,荷米斯神就与我们告别。

    「……贝尔,你刚刚跟荷米斯都谈了些什么?」

    「是这样的……」

    听了我的解释后,神仙一手抵著下巴。

    「我只听乌拉诺斯说过,荷米斯他们有在接他的委托……」

    「啊,是这样吗?」

    「嗯,我想意思应该是说,他们为了帮助『异端儿』而四处奔波……」

    神仙讲到这里停下来,看向荷米斯神离去的方向。

    她的表情就像觉得奇怪,不懂那尊男神为何没跟她讲上两句话就走。

    我也与神仙注视著同一个方向。

    就在我们伫立原地时,没过多久,一滴水滴从头顶上方落下,掉在肩膀上。

    转瞬间,覆盖都市天空的整片云层开始演奏起雨声。

    形状各异的水珠,开始洒落在各个不同的地点。

    *

    「啧!又开始下雨了……」

    狼人(werewolf)伯特抽抽鼻子,对淅淅沥沥的雨滴啧了一声。

    「那场骚动之后也是,若非下了一场雨,凭著兽人的鼻子,说不准现在早已掌握到怪兽的藏身处了……」

    「那些鬼东西的体味全被雨冲走了……该死的王八蛋。」

    「你们狼人到了重要关头,真的是一点用也没有呢。」

    「总比没事好做只能站著发呆的亚马逊人好。」

    「「怎样?」」

    在【洛基眷族】于迷宫街驻留的阵地,团员们因为这场雨而无法动身,派系干部则齐聚一堂。

    看到亚马逊人蒂奥涅与伯特毫不掩饰烦躁地互瞪,矮人格瑞斯直叹气。在他们身边,蒂奥涅的妹妹蒂奥娜在石板地上躺成大字形,让雨水打在身上。

    「怎么,蒂奥娜,你已经累垮了吗?」

    「是没有累垮啦──,只是打了太多超硬金属的墙壁,手好痛~。而且好不容易才挖开的,芬恩又要我们立刻埋起来,太会使唤人了吧~」

    「情况特殊,忍忍吧。」

    蒂奥娜边用力甩甩变红的手边抱怨时,说人人到,芬恩回到了阵地。

    「如何,芬恩?有遇到贝尔.克朗尼吗?」

    「嗯,见是见到了,但中途跑出了程咬金。」

    芬恩一边回答等候指示的里维莉雅,一边走向屋顶下──设置于阵地里的几座帐棚之一。

    「没从他口里问出什么……但他隐瞒了一些事,大概是不会错了。而且果不其然,他也知道『人造迷宫』的存在。只是『钥匙』好像不在他手上。」

    虽说问答无疾而终,但芬恩仔仔细细观察了贝尔的神情,用充满自信的声调说道。

    不同于还不够成熟的【赫斯缇雅眷族】团长,小人族团长从那短短的对话之中,已窃得了各种情报。

    「不会错,他是事件的中心人物。」

    芬恩斩钉截铁地说。

    「……」

    听了领袖这句话,金发金眼的剑士艾丝沉默不语。

    「那么……」

    「嗯。」

    集派系干部的视线于一身,芬恩点头回答里维莉雅。

    「按照预定,麻烦你监视贝尔.克朗尼的动向。」

    「『异端儿』以及『人造迷宫』,是吧……」

    在窗外,雨幕笼罩著整个街景。亚马逊人阿伊莎侧眼看著下个不停的雨,然后将视线拉回房间里。

    「您是说关于这些的骚动,就是四天前那件事的核心?」

    「是的,正是。」

    一头水蓝飘逸秀发的美女(人类)亚丝菲,点头回答精灵琉所言。

    地点在酒馆「丰饶的女主人」主房外的独房。这里是琉分配到的个人房间,室内包括她在内,只有三人。亚丝菲带著阿伊莎前来拜访,说是有事要谈,琉看店里也没客人,手边空闲,就跟女店主(蜜雅)说一声,带两人来到这个房间。

    亚丝菲向两人说起的,是为都市引来动乱的第18层事件的来龙去脉。

    「是说你黑眼圈好重……你还好吗?」

    「……我没事,只不过是被任性妄为的主神当奴才使唤罢了。呵呵,现在还在当奴才就是了。是的我没事阿伊莎,您很快也会习惯的。」

    阿伊莎对亚丝菲眼镜底下的超大黑眼圈一追问,她露出美女形象尽失的虚无笑容。看她那副累坏了的样子,阿伊莎冒著冷汗与她保持距离。

    琉从旁看著两人对话,为了继续谈正事,向她问道:

    「为何现在来将这份情报告诉我们?」

    「还不是主神(荷米斯神)又把苦差事塞给我……咳哼,总之我希望能让持续延烧的这件事平息下来,但人手不够。希望两位协助我。」

    「执行强制任务的时候,你怎么没把这些都说出来?」

    「先说前者……关于『异端儿』的情报,我认为说出来是多余的。当时委托人他们无法完全控制暴怒的怪兽们,也没能掌握状况。既然不能避免冲突,若是下判断时有所迟疑而丧命,那就麻烦了。」

    琉表情严肃地回问,阿伊莎则是显露出反感与不满地质问,亚丝菲对她们淡然回答。

    「后者是因为……事件之后,我们也掌握到了实际情形。」

    地下城的第二个出入口,执迷不悟的家族(代达罗斯)打造的执念产物。

    听到亚丝菲提及「人造迷宫」,琉与阿伊莎都闭口不语。

    「……记得是叫『异端儿』?管它们会说话还是有头脑,我就明说了,我完全不懂去救那些怪物是什么心态。」

    听到怪兽会说话还具有理性,琉她们都受到不小的冲击,但阿伊莎说出了毫无矫饰的真实想法。

    说出了人族对「怪物」抱持的潜在排斥感。

    「那些怪物(玩意)不是该同情的存在吧……尤其是那头黑色猛牛(弥诺陶洛斯)。」

    然后,她厌恶而不屑地说。

    虽然现在都治好了,但她的左臂曾一度粉碎,肋骨则是骨折。女英豪摸摸这两个地方,两眼锐利地眯细。被漆黑怪物彻底打败的她眼中没有恐惧,蕴藏的是愤怒与屈辱。

    「……救济『异端儿』是委托人的要求,情报也是对方提供的。您既然加入了荷米斯神的【眷族】就不要有疑问,肃然从命吧。」

    「我这人不大懂道理,一不爽起来搞不好会吐口口水大吵大闹喔。顺便问一下,你说的委托人是谁?」

    「只能告诉您是公会的部分人士。」

    对于阿伊莎的反抗态度,亚丝菲忍受著头痛,闭起一眼告诉她。

    「我先声明,贝尔.克朗尼也在试图帮助您所谓的怪物喔。」

    「……啊~!结果是这么回事吗!」

    听到贝尔的名字,阿伊莎彷佛恍然大悟,把自己的黑色长发乱抓一通。他被派去参加强制任务的原因以及在「代达罗斯路」的行动,这下阿伊莎全部弄懂了。

    亚马逊女英豪总是认为自己欠少年的人情还没还清,叹著气说「知道了,我听话就是」答应从命。

    「璃昂,至于您,我有交换条件。」

    「……」

    亚丝菲走到沉默著陷入思考的琉身旁。

    「只要您愿意协助我们,我就将黑暗派系(Evils)残党的情报提供给您。」

    「!」

    「苟延残喘的『恶势力』渣滓似乎潜伏于『人造迷宫』之中。等这次事情处理完毕,我会探索那座迷宫,收集您所想要的情报。」

    「……办得到吗?」

    「反正我想迟早荷米斯神都会指示我调查,我一定会找到情报。」

    细细斟酌亚丝菲的交涉内容后,琉静静点头。

    看【万能者(Perseus)】以手指将银框眼镜往上托,琉选择相信她所说的。

    亚丝菲注视著琉与阿伊莎的脸,对两人说:

    「之后会详细指示两位,目前请先待命。」

    「──没错,我就是迦尼萨!!」

    戴著大象面具的男神一边摆出谜样英勇姿势,一边煞有介事地说。

    「我知道,迦尼萨。」

    在【迦尼萨眷族】大本营「我乃迦尼萨」的一个房间。

    于床上撑起上半身的蓝发丽人──夏克蒂.巴玛用习以为常的态度,应对主神的怪异行径。她收下主神边摆姿势边递出的水果篮,放在床边柜上。

    「身体好点了吗,夏克蒂!本人我来给你探病了!」

    「早就痊愈了,迦尼萨,你也是知道的吧。」

    夏克蒂自从那一连串的事件之后,就都在这房间里度日。主要理由是在第18层的强制任务受了重伤,需要疗养。

    表面上是如此。

    「我已经能动了,告诉我你为什么要把我关在这种地方这么多天。」

    「因为你最近工作太操劳了!为了不让外人误以为我的【眷族】在压榨劳工,既然有这机会,就想让你彻底调养直到元气满满──」

    「迦尼萨。」

    夏克蒂打断了主神的奇特言行。

    她这个派系团长平静的一句话,让迦尼萨收起了戏谑的态度。

    「……我觉得你需要时间整理思绪。尤其是你从我口中听说过『异端儿』的事。」

    夏克蒂是少数得知了「异端儿」存在的眷属之一。

    她在强制任务中收到密件(公会)命令驯服怪兽时,也是考量到主神的神意才从命。

    迦尼萨坐到放在一旁的椅子上,与夏克蒂四目交接。

    「我很抱歉。」

    他双手置于膝上,深深低头。

    「我将苦差事塞给你,给你造成负担了。」

    「你别道歉,迦尼萨。是我们不中用,没能阻止怪兽失控。」

    听到主神谢罪,夏克蒂摇摇头。

    迦尼萨抬起头来,从大象面具下注视她的脸庞。

    「与『异端儿』对峙过,你有什么感觉?」

    「……强烈的愤怒,以及『感同身受』。」

    夏克蒂也注视著迦尼萨,倾吐自己内心的感受。

    「听到【伊刻洛斯眷族】曾猎捕怪兽当成商品出售后,我完全明白了。明白到我在尝试驯服怪兽时所感觉到的,那种原因不明的『感同身受』。」

    「……」

    「就像人族(我们)一样……那些怪物(怪兽)也是会为了同胞发怒的。」

    也许是因为她同时身为技术纯熟的驯兽师(tamer),所以才能感觉出怪物(怪兽)的情感,而能够「感同身受」。

    夏克蒂避开迦尼萨的眼光,看向下雨的窗外。

    「迦尼萨,你认为我需要整理思绪,这个判断是正确的。对于有那样的怪物(怪兽),我直到现在仍不知所措。而团员(伊尔塔)他们得知了有那种存在,我也担心他们会迷惘……害怕一瞬间的逡巡,会夺走同伴的性命……」

    主神(迦尼萨)赞成与「异端儿」和睦相处,即使夏克蒂也同意,但又说她感到害怕。

    她的迷惘是正确的。

    该舍弃还是拯救「异端儿」?

    在被迫面临选择时,夏克蒂当然会选择前者。因为她不是愚昧之人。

    看到眷属目光低垂的表情朦胧映照在窗户上,原本默不吭声的迦尼萨开口了:

    「通往【群众与怪物之主(新迦尼萨)】的路是艰辛的。」

    「……你扯到哪里去了?」

    听到迦尼萨没来由地说出莫名其妙的话,本来在讲正经话的夏克蒂一脸扫兴地转向他。

    迦尼萨不顾她的这种反应,口气沉重地告诉她:

    「我还只是个【群主(迦尼萨)】。」

    夏克蒂睁大双眼。

    「虽然对乌拉诺斯他们过意不去,但目前我最.注.重的呢,还是孩子们的安全。」

    「迦尼萨……」

    「我们不会参与搜索『异端儿』。相对地,假使他们与冒险者之间即将爆发冲突,我们要保护一般市民。我们的任务,是保护孩子们的笑容。」

    迦尼萨从椅子上站起来,低头看著夏克蒂,像是在问:你可以吗?

    她坚定地点头回答,自己也下床站起来。

    「我们要增加警卫人数,镇守都市的每个角落。而我也要上街!!我要展现出超逗趣的模样,除去市民的不安!」

    「不,你就免了。伊尔塔他们也还在总部待命对吧?」

    「对,因为如果放任他们自由行动,我怕他们会气急败坏地去追捕『异端儿』!所以我告诉他们团长(夏克蒂)都在休息了,你们也该休息!还说谁敢违反约定,我就对总部做进一步的魔改造!」

    「难怪他们那么乖……」

    两人离开房间,在稀奇古怪的巨象大本营(总部)内移动。包括身为第一级冒险者的义妹(伊尔塔)在内,夏克蒂一边确认派系主力都在总部,一边与迦尼萨讨论今后的方针。

    迦尼萨在走廊上走著,忽然抬起头来,望向窗外连绵的阴雨。

    「令我在意的是,其他诸神不知会如何看待目前这个状况。」

    「你觉得其他诸神察觉到『异端儿』的存在了吗?」

    背对著窗外雨景,米赫向赫菲斯托丝与建御雷问道。

    这里是建于西北大街的【赫菲斯托丝眷族】武具店。米赫与建御雷将收集情报的工作交给眷属们,造访了赫菲斯托丝待著的三楼办公室。

    「我想祂们还没推测出明确的答案……也就是一些怪兽具有理性。但祂们也察觉到,他们不是普通的怪兽……」

    「应该说祂们在期待『一定有什么内情』吧……」

    不只神友(赫斯缇雅)介绍给他们的龙女孩,三尊神还听说了一连串事件的大致经过,各自皱眉发出苦闷的呻吟,只是程度不同。

    「假如祂们知道了『异端儿』的存在,会怎么样?」

    「以目前待在欧拉丽的神来看……」

    「虽然大多不像军神(阿瑞斯)那样死脑筋,但像炉灶女神(赫斯缇雅)那样的稳健派也不多。大概有两成的神会彻底排斥,一成同意加以保护,剩下七成则是故意捣乱吧。」

    对于米赫提出的问题,建御雷与赫菲斯托丝板著脸作答。

    「那些家伙为了『娱乐』什么都做得出来,状况有很高的机率会搞到无法收拾。我看『异端儿』的情报还是尽可能秘而不宣比较好……」

    「嗯……可能只会招致不必要的混乱。」

    祂们不敢说「像我们一样」,但欧拉丽能称得上神格高尚的神物(人物)实在太少。建御雷一脸厌烦,米赫叹著气,赫菲斯托丝在两人身边,也嘟哝了声「真是」,用指尖抚摸自己的眼罩。

    「现在还有贝尔的问题也令人担忧,他做出了那么大的事……诸神必定会猜测那孩子知道些什么。」

    「我想也是……」

    「真糟糕啊……」

    米赫担心起少年(贝尔)来,赫菲斯托丝与建御雷表情变得凝重。

    这时,红发红眼的女神撩起自己的浏海,给人的感觉一变。

    「我就明说了,我无法决定该不该拯救『异端儿』。」

    「你怎么这样说啊?」

    「难道不是吗?照神友(赫斯缇雅)的个性,我能明白她舍不下那个孤儿(维维尔)。但『异端儿』的存在之于地表只会带来『毒害』。现在他们除了混乱,还有带来什么吗?」

    「这……」

    「建御雷,你不也没把『异端儿』的事告诉眷属(孩子)们吗?」

    建御雷原本惊叫出声,但被赫菲斯托丝说中痛处,也闭口不语。

    接纳「怪物」的行为,会形成带来摩擦的火种,孩子们之间更是如此。正因为建御雷也很清楚这一点,所以才没跟樱花或千草他们坦白。

    不如说宽大接纳龙女孩与「异端儿」的【赫斯缇雅眷族】才是群众眼中的异端分子,他们也因此而陷入困境。

    「说真的,我连『异端儿』到底(、、)是不是(、、、)该拯救(、、、)的存在(、、、)都不知道(、、、、)。」

    那些怪物是连诸神都无法预测的「未知」,对于这些地下城「异常状况」的产物,赫菲斯托丝道出毫无虚伪的真实感受。

    「……嗯,那么目前先下此结论吧。」

    闭目倾听的米赫稍稍张开双手,与赫菲斯托丝祂们各自看看对方的表情。

    男神晃动著长度及腰的群青长发,让声音溶化于雨声之中。

    「我们的选择是──」

    「──交给【洛基眷族】处理,是吗?」

    老神的庄严声调在祭坛响起。

    听到这个声音,跪于御前的肥胖身体缩得像一只小猪。

    「正、正是如此!窃以为若要把守目前的『代达罗斯路』,没人比他们更适任!」

    外头的雨声,传不进建于公会本部正下方的地下神殿。在四把火炬照亮的「祈祷厅」里,乌拉诺斯漠然不动,俯视著公会长洛伊曼的汗水滴在铺地石板上。

    「关于『人造迷宫』,我已要求他们不许张扬出去,并提供相关情报!【勇者】会守约的!他们等于在我等管理之下!」

    「──你瞒了我什么事,洛伊曼?」

    「!」

    被公会真正的主宰轻易看穿内心秘密,精灵的肩膀晃了一下。

    「是『钥匙』吗?」

    「……忘、忘了向您报告了。我命令他一发现『人造迷宫』的『钥匙』就要交给公会……」

    乌拉诺斯声调如常,告诉冷汗直流的洛伊曼:

    「【洛基眷族】必须彻底与我等共享『人造迷宫』的相关情报。『钥匙』入手后,要找个适当时机编组调查队。管理代达罗斯遗产的不是个人,也不是派系,是我等公会。」

    「遵、遵命!」

    「【洛基眷族】这件事,我就不怪罪你了。」

    听到主神一句「下去吧」,洛伊曼浑身发抖地从命。

    他摇摇晃晃地走出去,就像与他轮替一般──擦身而过时还拍了拍他的肩膀──橙黄色头发的男神从通往地表的阶梯走下来。

    「洛伊曼也真精啊。」

    「他的欲望比别人更深重,但很优秀,为都市发展尽力的心意不假。」

    荷米斯不禁笑了出来,踏入「祈祷厅」,乌拉诺斯淡然回答。

    「不过果不其然,【洛基眷族】真的待在『代达罗斯路』不肯走了。好吧,既然中央塔(巴别塔)有芙蕾雅小姐守著,站在【勇者】他们的角度想,当然会在剩下唯一一条退路等著『异端儿』出现了。」

    「正是……事已至此,迦尼萨恐怕也会以居民的性命为第一优先。」

    乌拉诺斯的言外之意,是承认从他这里不可能改变人员布署。

    他也有他的立场,过度命令【洛基眷族】撤离会引来群众的怀疑。对于必须永远做为和平象徵君临都市的乌拉诺斯而言,这是必须避免的。

    更进一步来说,若要除掉踏上地表的怪兽,没有人比【洛基眷族】更为适任。

    「那么,身为接下平息骚动这任务的人,让我先报告一下现况吧。」

    荷米斯来到稳坐祭坛中央神座的公会主神跟前,摘下戴在头上的旅行帽。

    「『异端儿』们正在都市的地下水道移动。目击情报越来越多了,不过……多亏有悬赏金,冒险者就像一盘散沙,或许算不幸中的大幸吧?」

    「跟费尔斯他们走散的『异端儿』人在何方?」

    「这方面还没掌握到,多少人走散也还没查清。说不定已经有一部分落入冒险者或性情恶劣的天神手里了。」

    荷米斯回答乌拉诺斯,由于目前没有冒险者出面说抓到了悬赏对象(怪兽),因此无从判断。

    「哎,不过倒是有几个冒险者发现了黑色猛牛(弥诺陶洛斯),结果反遭击退就是……但听说他们即使现在伤势已经恢复,却像做了噩梦一样(、、、、、、、)浑身颤抖不止,无法好好问话。」

    荷米斯一面叹气,一面竖起两根手指。

    「『异端儿』的行动受到限制。」

    以现况来说,「异端儿」有两个目的。

    其一是与走散的同胞会合,其二是抵达地下城的出入口。

    后者是首要目标,「异端儿」们想活下去,无论如何都得回地下城。

    他们采取的路线也有两条。

    一条是都市中央,拥有通往地下城的「大洞」的「巴别塔」。

    然后是存在于都市西南「代达罗斯路」的「人造迷宫」。

    「若以中央广场为目的地,无可避免将与冒险者们开战……再补充一点,【芙蕾雅眷族】也不知会如何行动。费尔斯不会让他们选择这条路。」

    「我也试著交涉过几次,但实在不觉得她会听我的话。」

    对于君临「巴别塔」的银发女王,荷米斯带著苦笑叹气。

    「这么一来,结果『异端儿』们该选的目的地,还是只有地形可供利用的『代达罗斯路』,可是……」

    「要经由『人造迷宫』进入地下城,会遭到【洛基眷族】阻拦。」

    迷宫街的复杂怪异之程度不输地下迷宫(地下城),若能利用这点,或许能避开冒险者们的耳目。然而即使通过这一关,还有最大难关严阵以待。

    「虽然早就知道了,但这一关可不好过呢。」荷米斯逍遥自在地笑著说,乌拉诺斯催促他继续报告下去。

    「『人造迷宫』方面怎么样了?」

    「在迷宫旅店城镇(里维拉)的冒险者作证之下,攻进第18层的怪兽被确定与地表出现的怪兽有所关联。很多【眷族】都察觉到地下城有第二个出入口。」

    「所以冒险者都集中在『代达罗斯路』,是吗……」

    「没错,好像还有一些人自己开始寻找出入口,但那里毕竟是奇才(代达罗斯)亲手设计的区域,目前除了【洛基眷族】以外,没人找到『人造迷宫』的入口。」

    乌拉诺斯听到这里,向荷米斯问道:

    「荷米斯,你的【眷族】……」

    「已经调查过了。」

    「!」

    荷米斯拿出一本书,像是作为证据。

    「这是『代达罗斯手札』。」

    乌拉诺斯向来泰然自若的双眼,第一次睁大开来。

    「在我把伊刻洛斯送给【洛基眷族】之前,我要他把这本手札让给我。当中记载了『人造迷宫』的设计图,当然,也包括出入口的位置。」

    「……」

    「我也让我的眷属(孩子)调查过『设计图』正确与否。亚丝菲跟我抱怨,运用黑头盔(黑帝斯头盔)与香包的组合效果……躲过【洛基眷族】的耳目做调查吓得她减寿好几年,还扁了我一下呢。」

    找出消声匿迹的男神(伊刻洛斯)的不是别人,正是荷米斯。他说自己将伊刻洛斯逼到走投无路,要求男神答应几个要求,而拿到了这本「代达罗斯手札」。

    荷米斯坦承事件之后到今天的四天之间,他让眷属在不被【洛基眷族】发现的状态下调查「人造迷宫」周边环境──私底下偷偷行事──然后走到老神面前。

    接著,他交出那本手札。

    「就先给你吧,你应该需要它吧?」

    「……」

    看荷米斯眯细橙黄双眸,乌拉诺斯一语不发,两眼紧闭。

    火炬的火焰啪地爆开。在火花的缠绕下,老神像接纳一切般接下古书,收进怀里。

    荷米斯笑笑,往后退。

    「荷米斯……你打算如何行动?」

    「这就难说了,我之前也说过,我关注的是贝尔小弟。」

    两天前,同样在这里,荷米斯对乌拉诺斯说过。

    他说他不能让贝尔的声望就这么一落千丈,下台一鞠躬;他把一切都押在少年身上了。

    荷米斯清楚地将自己的神意告诉乌拉诺斯:大众的失望,以及「人族公敌」的恶评(标签),会妨碍少年在王道上奔驰。

    为此,荷米斯现在才会暗中活动。

    「我给亚丝菲他们下了一些命令,再来就看那孩子怎么行动了,不过……」

    他一定不肯袖手旁观吧。荷米斯说。

    男神彷佛看透了大局般,露出一丝浅笑。

    「我倒要问你,乌拉诺斯。你认为『异端儿』……率领他们的落魄『贤者』,今后会如何行动?」

    「……」

    被问到与自己共度了几世纪时光的左右手,神座陷入沉默。

    最后,乌拉诺斯隔了一段时间才开口:

    「费尔斯接下来可能采取的行动是……」

    「里德,可以给我一点血吗?」

    听著直传到阴暗地下的雨声,黑衣魔术师说了。

    「血?」

    「对。要是我有健全的肉体,也不需要拜托别人这种事了……」

    「哎,谁叫你就一具骷髅嘛。」

    「别说了。」黑衣晃动著说,里德没理他,用尖利指甲抓了自己的手臂。

    看撕裂的伤口滴出红色鲜血,费尔斯从怀里取出羽毛笔沾起它。

    浸染鲜血的羽毛部分变得通红,红色颜料开始从笔尖渗出。

    「这也是魔道具?」

    「对,不过不是我发明的。」

    里德兴味盎然地过来旁边看,费尔斯握著能用血代替墨水的魔道具,开始在羊皮纸上写字。

    「有哪些人走散?」

    「亚露露、海尔格、雷特、飞儿,然后是阿斯泰里奥斯……。飞儿原本跟我们一起,但她受重伤的身体撑不下去,从空中坠落……雷特去追她了。」

    在远离里德他们的位置,坐在地板上的薇妮在跟歌人鸟蕾依说话。

    这里是下水道深处的横穴,半毁的墙壁后方似乎与遭人遗忘的水井相连,空间一角散落著断掉的绳索、辘轳还有吊桶。蒙蒙细雨从通往上方的洞穴洒下。

    长久于都市徘徊的「异端儿」在四周休养生息,蕾依口中举出独角兔(al-mi'raj)、黑犬(地狱犬)、红软帽(redcap)、半人半鸟(哈皮)与猛牛(弥诺陶洛斯)的名字。

    「飞儿他们在哪里,也不知道,对吧?」

    「是啊,在这下水道里已经走动了半天,但连残香都没找到……也许是躲在地面上。」

    龙族少女担心同胞们的安危,这次换石像鬼古罗斯回答她。

    这时,咕噜一声,薇妮的腹部发出可爱的声响。

    「肚子饿了……」

    「毕竟这几天几乎什么都没吃嘛……」

    怪物(怪兽)也会饥饿。无论如何都不愿吃人的「异端儿」们在这种状况下,弄不到什么像样的粮食。薇妮披著赶跑的冒险者掉落的长袍,摸摸肌肤白里透青的平坦小腹。

    「费尔斯,这样继续逃跑下去也不是办法。有没有什么方法……喂,你在做什么?」

    古罗斯担心迟迟没有机会会合的同胞与失去的活力,转头一问,黑衣魔术师没有停笔,直接回答:

    「写信。」

    费尔斯只回了这么一句,写好信后──彷佛算准了时间,有个影子从水井口高速入侵地下。

    里德等人立刻准备迎敌,但费尔斯往旁伸出手臂,制止他们。

    「终于找到我们了。」

    一眼为义眼的一只猫头鹰,停在魔术师伸出的手臂上。

    是费尔斯的使魔。

    「若不是在那场战斗中弄坏了『眼晶(oculus)』,就能更早叫它来了……」

    费尔斯懊悔在「人造迷宫」内与【伊刻洛斯眷族】发生的激烈交战,然后将方才写好的信绑在使魔脚上。

    「费尔斯,那封信该不会是……」

    「对。」费尔斯点头回答里德所言,并放出使魔。

    猫头鹰张开羽翼,让白色羽毛随风纷飞,飞往降雨天空的远方。

    「那是我们最后的希望。」

    *

    彷佛迟来的雨季,连绵不绝的雨在欧拉丽下个不停。然而即使是这场雨,也无法冲刷累积于都市的封闭感。

    我独自待在自己的房间,从窗边眺望被灰色天空覆盖的街景。

    「……」

    自从与神仙一起回到总部以来,就有一种感觉袭向我。

    就是「被偷窥」的感觉。

    的确,从离开宅邸之后,我就一直感觉到许多视线。起初我以为那是街上人群的眼光,但是……对他人视线变得敏感的肌肤,向我呢喃著一丝可能性。

    现在这种无关愤怒或蔑视,更不带感情的视线是……监视的「眼线」?

    有人在监视?是针对我,还是【赫斯缇雅眷族】?

    我原本站在窗边藏身,此时从窗户探出上半身,视线扫过宅邸周围。

    围绕总部的铁栅栏外,有个人影迅速躲进转角。

    「!……」

    我离开窗边,走出房间。如果是我误会就算了。胸中怀著不安定的心跳,我想把自己的感觉告诉大家,打算去找神仙他们。

    「……?」

    当我快步走在走廊上时,一幕光景掠过我的视野。

    面对中庭的窗户外头,一只猫头鹰即使被雨淋著,仍然像在等人般停留于庭院中央。

    猫头鹰抬眼望著停下脚步的我,它的眼睛──水晶义眼闪烁的光辉,使我心头一惊。

    我改变前进方向,赶紧跑下阶梯。出了中庭,一到猫头鹰面前,它轻飘飘地飞起,停在我的手臂上。

    「这是……」

    猫头鹰的脚上,绑著一封信。

    「『异端儿』的密件……」

    挂在墙上的时钟显示现在为傍晚,我们在宅邸的起居室。

    收到费尔斯的使魔带来的一封信,【赫斯缇雅眷族】全体人员集合于此。

    「虽然密码很难解……但不会错,这是愚者(费尔斯)大人的求救信。」

    莉莉一手拿著从书库搬来的字典说;正如她所言,信上乱七八糟地写著所有亚人族的语言,乍看之下整篇文章支离破碎。

    这篇文章必须将包含「异端」单字的小人族语,与包含「愚者」单字的狐人语重新排列,互相组合以解读内容。换言之只有知悉「异端儿」与愚者(费尔斯)的真实身分之人,才能解读这份密码。

    神仙、莉莉、韦尔夫、命小姐与春姬小姐各自表情或严肃或紧张,看著桌面上摊开的信件。

    「【明天晚上,到「代达罗斯路」】,是吗……看来他们是走投无路了。」

    「可、可是,现在待在『代达罗斯路』的,应该是……」

    「是的,春姬大人。很多冒险者以及【洛基眷族】都在那里严阵以待。」

    闭关多日,刚从工房出来的韦尔夫说完,春姬小姐以手按住胸口,命小姐对她的不安表示同意。

    淋了雨也不会晕开的红色笔迹先以道歉起头,接著提到费尔斯他们的现况与归返地下城的计画,最后以请求协助做结。文末还附加一句「恳请各位再度伸出援手」。

    信里还写到薇妮已经苏醒,一切平安,我与春姬小姐他们本来还放了心……看完了信,大家都不说话了。

    每个人只是盯著放在桌上的信。

    「……简直就像引人走上毁灭之路的邪神呢。」

    莉莉轻声说出吓人的比喻,但这个比喻绝不夸张。

    在欧拉丽目前这个状况下,要帮助「异端儿」,可以说等于是与都市里所有【眷族】为敌。

    寂静一时造访房间,使我产生一颗心被慢慢压溃的错觉。

    「现在做出明确结论吧。」

    这时,赫斯缇雅女神平静地提出重点。

    「是要帮助『异端儿』,还是不帮?」

    「……!」

    我猛一抬头,神仙并不理我,看看韦尔夫他们每一个人。

    大家还来不及开口,我先对著神仙的侧脸喊道:

    「神仙!!……这件事,应该由我一个人……」

    「贝尔,这已经不是你一个人的问题了。身为团长的你一采取行动的瞬间,这就成了【眷族】的问题。不可以讲这种不负责任的话喔。」

    神仙这番话像在责怪我当团长的态度,使我心脏差点停止。

    我变得无法动弹,神仙不再看我,再度向莉莉他们问道:

    「大家做个选择吧,是要站在『异端儿』他们那边,一辈子过著见不得人的生活,还是对他们见死不救,回到以往的日常生活?」

    这两个选项,过去曾经摆在我的眼前。当时我夹在薇妮与【洛基眷族】之间,被迫两者择一。女神的一番话,这次换成询问大家的选择。

    ──两条路我都不想要大家选。这是胆小的我,打从内心的真心话。

    迷宫街的记忆与悖德感浑然一体,打乱著我的思绪;就在我像被判刑的罪人一样呆立不动时──

    「赫斯缇雅女神。」

    韦尔夫举手了。

    「能不能再增加一个选项?」

    「是什么呢?」

    「就是我们把一切处理得超完美,送异端儿们(那些家伙)回地下城,而我们也不会受到诽谤或蔑视。」

    起初我没能理解这话的意思,哑然无语。

    韦尔夫在笑,神仙也像参透一切般微笑著。

    「请看。」

    晃动著火一般红的头发,韦尔夫从腰间刀鞘拔出短剑。

    「这是『魔剑』,工房里还有三把。」

    「看您一直窝在工房里……就知道是这么回事。」

    看到出现的苍蓝剑身,莉莉也好像早就猜到似的,动作夸张地叹口气。

    「因为我很清楚该做什么,也知道时间有限。为了解救那些『异端儿』……对,我不要再耍性子了。不这么做的话,不可能超越都市的冒险者们。」

    我到现在还动不了,这次纯粹是因为太过惊愕。

    韦尔夫亲口明确地告诉了大家,要救「异端儿」。

    「贝尔,你干嘛一副怪表情?」

    「因、因为……因为!!」

    看韦尔夫一脸狐疑,我终于忍不住叫了出来。

    「我扔下大家,一个人擅自乱冲乱闯!!结果害得【眷族】惹上麻烦,又让大家日子不好过!!我以为……大家一定很恨我……」

    我忍不住说出不敢问的问题,发泄出受到压抑的情绪。

    对不起。虽然不是道歉就可以得到原谅,但真的很对不起。

    看我拚命扯著喉咙想继续说,韦尔夫抢先说了:

    「贝尔,我之前就说过了,你别道歉。」

    这句话,唤醒了我的记忆。

    ──【眷族】不就是这样吗?互相支持嘛。

    ──再多给我惹点麻烦吧,不然我多没面子啊。

    执行强制任务护送薇妮前往第20层的时候,就是在这个房间,韦尔夫跟我说过这些话。一回想起来,就有种强烈的感动直逼胸口。

    「不过嘛,如果能让我念你两句,我要说……这次别再撇下我们了喔?」

    「贝尔大人,你没有做错任何事。要说为什么,反正不管如何烦恼,在下跟大家到最后,一定也会做出相同选择的。……当时你只是比谁都更早挺身而出罢了。」

    韦尔夫咧嘴一笑,身旁的命小姐眯起青紫眼眸。

    我无言以对,这次换春姬小姐悄悄来到我身边。

    「原来您一直在受苦,真是万分抱歉,妾身应该将心意仔细传达给您的。」

    「春姬,小姐……」

    「谢谢您救了薇妮大人,春姬真的很高兴。」

    春姬小姐泪水在眼眶里打转,如樱花般绽放的笑容,还有话语……

    这些在我眼里,与里德先生他们抱紧沉睡的薇妮向我道谢时,喜极而泣的表情重叠在一起。

    「──真是,净是些烂好人!!先说清楚,莉莉跟各位可不一样!莉莉现在还是坚决反对帮助怪兽!!」

    莉莉望著我与韦尔夫他们对话,又与春姬小姐互相凝视的样子,好像拿大家一点办法也没有,大声嚷嚷。

    她先是把头扭向一边,接著缓缓睁开眼睛,抬眼看著我们。

    「不过……既然多数表决结果是这样,那也没办法了。」

    「莉莉……」

    「莉莉……不愿意把贝尔大人弃之不顾,也不愿看到贝尔大人对别人见死不救。」

    ──我(莉莉)早就习惯过见不得人的生活了。

    就算围绕在众人失意的眼光下,也没什么好怕的。小人族女孩如小小向日葵般对著我笑。

    「……」

    自从那天我背叛了许许多多的人事物,直到今天我都不敢正视大家,如今才环视大家的脸。莉莉、韦尔夫、命小姐、春姬小姐。

    她……希儿小姐对我说的话一点也没错。

    我有所失去,但身边还留有不会失去的事物。

    我感觉到自己的一边眼睛,流下一道泪水。

    这是第几次被大家所救了呢?

    这是第几次产生这种心情?

    能邂逅大家,跟他们成为一家人(眷族)……真是太好了。

    「对不起……谢谢。」

    我用一只手臂压住发热的鼻尖,哑著嗓子挤出这句话来。

    「……那就决定啰,我们大家要一起帮助『异端儿』!」

    一直温柔凝望我们的神仙开朗地宣布,藉此吹飞感慨万千的气氛。大家以笑容回应女神的神意,都点点头。

    「莉莉先声明,状况可是一点都没好转喔。其他冒险者不用说,要抢先【洛基眷族】行动……这可是比攻略地下城『深层』还要难上加难。」

    「那也就是说如果我们办到了,攻略『深层』也只是小事一桩啰。」

    「少得意忘形了。」

    韦尔夫掀起嘴唇笑著,莉莉冷冰冰瞪他一眼。

    两人像平常一样斗嘴,让【赫斯缇雅眷族】恢复了平时的气氛。

    「说对手够资格与我们一战……恐怕是太强大了一点。」

    「为了薇妮大人他们,妾身愿意。」

    命小姐与春姬小姐,也都露出毅然决然的表情。

    大家已经凝聚一心,确定了前进方向。

    「好,贝尔,先集集气吧。给大家喊点话,要大声。」

    韦尔夫转过头来,给我一个大胆无畏的笑。

    神仙也顺便跟进,顿时变得兴高采烈起来。

    「好点子,韦尔夫!既然要做,大家就来围个圈吧!」

    「什么~,莉莉觉得这样很难为情耶……」

    「哼哼!支援者小姐,这是主神命令,不可不从喔?」

    「净挑这种时候摆主神架子……!」

    神仙一脸得意还有莉莉抱怨的模样,把命小姐他们都逗笑了。

    我也不要再哭了。

    我擦擦脸,跑到围成一圈的大家身边。

    赫斯缇雅女神先伸出手臂,然后大家也跟著在圆圈中心把手重叠起来。

    我也照样跟著做。

    「那么……嗯。」

    我一瞬间犹豫著要说什么才好,但很快就下定决心。

    【眷族】的同伴们面带笑容注视我,我点头回应。

    停在椅背上的一只猫头鹰凝望著我们,我带著一份心意高声喊道:

    「我们要──帮助薇妮他们!」

    『好──!!』

    下个不停的雨,已经停了。

    *

    「我们要与贝尔.克朗尼他们联手行动,往『人造迷宫』前进。」

    在都市的地下水道,连接水井的半毁横穴。

    对著集合而来的「异端儿」成员们,费尔斯说了。

    「冒险者们……【洛基眷族】大概也已经看穿了,但我们除了入侵那座代达罗斯的遗产之外,没有第二条路。虽然从通往都市外的地下道入侵也是个办法,但这条路线恐怕是单行道。【洛基眷族】必定已派人把守,若是遭到埋伏,我们根本不是对手。」

    「你说与他们联手,但这是可能的吗?我不认为能够临机应变……」

    「如果贝尔.克朗尼等人接受我寄去的信的内容,我们迟早能与他们取得联络。目前希望你们能相信我,以及他们的决断。」

    「走散的那些人怎么办?」

    「只能由我们发出『暗号』了。我们要冒著被冒险者们发现的危险呼唤其他人,一齐往『代达罗斯路』前进。」

    听到这项左右自己与同胞命运的计画,歌人鸟蕾依、石像鬼古罗斯与其他「异端儿」纷纷提出问题。费尔斯对答如流,一一回应。

    众人持续讨论时,只有里德神情沉痛地俯视脚下。

    薇妮注意到了他的表情。

    「里德……?你怎么了?」

    「没有,只是一直靠小贝尔他们帮助……觉得一直在给他们惹麻烦。」

    真没脸见他们。蜥蜴人从尖牙缝隙间发出低语。

    「里德,我明白你的心情,但乌拉诺斯无法公然行动,能依靠的人实在有限。我们也只能向【赫斯缇雅眷族】求援……」

    「小子我知道,清楚得很……可是啊……」

    「里德。」

    费尔斯与里德正在说话时,薇妮伸出手来。

    她用手指碰碰里德的手臂,像轻捏蜥蜴人的赤绯鳞片那样。

    「春姬她啊,跟我说过喔。她说地表有个故事叫『雪精(仙精)报恩』。」

    「报恩……?」

    「嗯,她说雪精会跟去帮助过自己的人说谢谢,然后用各种东西报恩。所以啊,我们以后也可以……」

    镶在薇妮额上,如石榴石般的红石闪闪发光,她笑逐颜开。

    「贝尔他们现在帮我们,我们也可以帮他们很多很多忙啊?」

    看到那双纯真无暇的眼眸对著自己笑,说著在地表的回忆,里德满脸惊讶。

    与少年等人离别,只会终日饮泣的少女不复存在。

    「薇妮……你变了耶。」

    「?」

    一度化作尘土,落入死亡深渊的少女,或许是领悟了吧。而且一定是在无意识当中。

    她领悟到人族的残酷恶意,以及不输给那种恶意的人性光辉、温柔。

    薇妮在少年的怀里,让小小的「憧憬」拥抱著,获得了满足。仅仅一人,但温柔到了愚蠢地步的温柔拯救了她。龙族少女脱离了只会怀抱前世以来的「憧憬」的自己,找到了下一个愿望。

    那就是有人用温柔的心拥抱过自己,那么自己也要用温柔的心对待别人。

    少女邂逅了少年,产生了改变。

    面对不解地偏头的薇妮,里德彷佛看到了耀眼的宝物,眯起鲜黄双眼。

    「说的对……等这件事结束,小子我们得好好向小贝尔他们报恩才行!」

    「嗯!」

    里德与薇妮笑著说,蕾依、古罗斯与其他「异端儿」都以温和眼神注视两人。

    费尔斯也晃晃自己的黑衣,像是展露一丝微笑。

    「……回到正题吧,关于如何前往『人造迷宫』……」

    费尔斯从长袍暗处,取出刻有「D」字记号的魔道具。

    「我们唯一的优势,就是持有这份『钥匙』。」

    名匠(代达罗斯)家族的眼球嵌在精制金属(铸块)内部,做成了这颗「代达罗斯宝珠」。

    使用这颗宝珠,可开启或关闭最硬金属(山铜)制的门扉。

    「这是从我杀死的那个大汉身上抢来的吗……」

    「假使阿斯泰里奥斯平安无事,他手上应该会有另一份『钥匙』……」

    现在费尔斯手中的「钥匙」原本在【伊刻洛斯眷族】的大汉(格兰)身上。男子将诅咒枪矛掷向失控的龙女孩(薇妮)后被古罗斯所杀,费尔斯就从死者手中拿到了它。

    贝尔从琉的随身包里取得的「钥匙」,辗转到了漆黑猛牛(弥诺陶洛斯)手上。

    「冒险者们或是【洛基眷族】,应该都没拿到这个『钥匙』。」

    「这也就是说……」

    「没错,只要知道入口的位置,我们就能从任何地方入侵『人造迷宫』。进去后再把『门』一关,纵然是【洛基眷族】也追不上我们。」

    换言之,只要能抵达「人造迷宫」,费尔斯等人就赢了。

    看到黑暗中射进的一线光明,半人半蛇(拉弥亚)与大型级(巨怪)等人都互相击掌表达兴奋情绪。

    「再来就如同我一开始告诉你们的,我们要寻求贝尔.克朗尼等人的帮助,火速前往『人造迷宫』。」

    「你说要拜托他们帮忙,也就是说要跟小贝尔约碰头吗?」

    「不──我要拜托贝尔.克朗尼担任『诱饵』。」

    然而愚者(费尔斯)此话一出的瞬间,「异端儿」有越来越多人开始怒形于色。

    不只里德或蕾依,连古罗斯都皱起眉头,薇妮更是快要哭了。

    「费尔斯,您又要利用贝尔先生了吗……」

    「坏蛋。」

    「骨头。」

    「我讨厌费尔斯!」

    「等等!不要乱中伤我!而且骨头跟这无关!!还有薇妮,你掉眼泪实在让我很心痛,拜托听我把话说完!?」

    歌人鸟表示轻蔑,石像鬼与蜥蜴人直接开骂,最伤人的是龙族少女泪眼汪汪地瞪著自己,使这具活骷髅几乎是在惨叫了。

    费尔斯对这些喜欢少年的程度已经破表的「异端儿」说出真正的想法。

    「一连串骚动造成贝尔.克朗尼过度引人侧目。直到现在,整个都市的人恐怕还在谴责、妒恨他,对他做各种胡乱揣测。但我现在要刻意利用这一点。」

    「……你是说声东击西啊。」

    「没错,也就是说我要请他与我们分头行动,让冒险者们将注意力放在他身上。」

    古罗斯推测到了,费尔斯肯定他的答案。

    诸神以及部分势力,很可能已经觉察到贝尔.克朗尼就是本次事件的中心人物。因此费尔斯等人要趁他们紧盯少年的动向时,一边藏身一边移动,以抵达「人造迷宫」。

    「那么,是不是不能见到贝尔了?」

    「对,请你稍微忍一下,薇妮。」

    里德等人都接受了,在他们身旁,费尔斯好言安抚伤心的薇妮。

    黑衣魔术师将计画核心告诉「异端儿」们:

    「我要让贝尔.克朗尼吸引【洛基眷族】的注意。」

    「──对方一定是这么想的。」

    在迷宫街的一角,「洛基眷族」的阵地。

    包括干部在内,几乎所有团员齐聚一堂,芬恩召开了会议。

    「武装怪兽们应该会用贝尔.克朗尼来个声东击西,趁机入侵『人造迷宫』。因此我们要在其他地方布下天罗地网,甚至可以假装中了对手的计。真正必须注意的,是与贝尔.克朗尼正好相反的方向。」

    雨停了的「代达罗斯路」此时夜幕低垂。冒险者们设置了多盏魔石灯,好似露营那样聚集一处,磷光照亮了他们的侧脸。

    听了关于今后发展的解说,团员们一片哗然时,狼人伯特臭著一张脸开口道:

    「喂,芬恩,兔崽子真的跟那些鬼东西是一丘之貉吗?」

    「你好像很不高兴呢,伯特。」

    「少啰嗦!!」

    「至少贝尔.克朗尼是被利用了。是他自愿如此还是遭人欺骗,则不得而知。」

    伯特对精灵王族里维莉雅吼了回去;芬恩一面看看他,一面顾虑著从刚才就不说话的艾丝,斟酌著字眼说:

    「无论如何,这次贝尔.克朗尼不可能与我们站在同一阵线……请大家认清这一点。」

    听到芬恩这么说,艾丝与蒂奥娜──在战争游戏时陪少年做过特训的两人──面露觉得难办的表情。金发金眼的剑士保持沉默,身旁天真烂漫的亚马逊少女双手交叠在后脑杓。

    「嗯~,我不太清楚,总之不要被阿尔戈小英雄引开注意就对了?」

    「对,当然也不能放著他不管,所以还是会派人跟监,就像现在派考斯他们监视一样。」

    「乾脆先把他捉起来如何,团长?趁他还没惹出麻烦前,先强行逮人。」

    「嗯──即使现在大家都把贝尔.克朗尼当坏人,但没有明确证据就抓人,也许会换成我们遭到谴责。公会已经盯我们盯得很紧了,而且得罪与【赫斯缇雅眷族】交情笃厚的女神赫菲斯托丝,后果也不堪设想。」

    芬恩回答了蒂奥娜后,规劝了搬出女战士(亚马逊)式偏激言论的蒂奥涅。

    「要顾的问题真多。」蒂奥涅皱眉说完,不气馁地又问:

    「团长,还有一个问题。我已经知道武装怪兽具有高度智能,但有这么聪明吗?还能想出这种作战……」

    「因为武装怪兽的背后有『首领』。对吧,格瑞斯?」

    「唔嗯,在迷宫街(此地)交手时,那人也从建物屋顶上俯瞰战况。只是对方披著黑色长袍,无法分辨是人是怪物……哎,就当作是驯兽师应该不会有问题。」

    芬恩让矮人格瑞斯补充说明,解除了蒂奥涅的疑问。

    这时,蒂奥娜忽然想起一件事,跟著问道:

    「对了,我们不用去地下水道找没关系吗?其他冒险者不是在那里目睹过几次怪兽?」

    「这样会造成战力分散。要是因为迷宫街(这里)的守备变得薄弱而被对手突破,就本末倒置了。这很可能才是对手的目的,所以几天来才刻意让人发现。」

    聪明过人的小人族领袖准确看穿了敌方的目的──首领(费尔斯)的思考模式。对怪物(怪兽)们来说简直像身处噩梦。

    基于这点,他道出心中疑虑:

    「最必须留意的,是那头黑色猛牛(弥诺陶洛斯)……那头怪兽的突围能力极强,即使身受重伤也大意不得。」

    一讲出那头怪兽的名字,团员们的氛围立即紧张起来。

    伯特与蒂奥涅等人横眉竖目,连艾丝都绷紧了表情。

    「那时候要不是蒂奥涅抓狂,早就打倒了呢~」

    「你说啥!?」

    「『技巧』没啥了不起的,只要钻进怀里,随便都对付得了。问题是……那鬼东西比起至今干掉的任何怪兽,能力(力量)太过突出了。」

    蒂奥娜嘟哝著姊姊火气爆发失控,妨碍了大家所有的联手行动,蒂奥涅听了又要发作。伯特理都不理姊妹俩吵架,烦躁地指出猛牛(弥诺陶洛斯)的「技巧与战术」还不成熟,同时却也承认对手强得夸张的潜在能力(potential)远超过他们。

    伯特表示那头怪兽丝毫不把他们的反击放在眼里,只是不停发动攻势,力压众人。

    「耐打到那种程度确实很异常。无论蒂奥涅他们如何施加打击,都彷佛不痛不痒。要等到正面承受了艾丝的『风』,才好不容易有点退缩。」

    「若那怪兽是深层种(黑犀牛)的『亚种』,黑犀牛(那个)的皮本来就硬,假若再经过强化,那实在难以对付。照老子看,在与它对战时,不能再把它当成一般怪兽,而是应该视为『楼层主』。只要应对方式正确,就像蒂奥娜说的一样,能赢。」

    里维莉雅与格瑞斯冷静而客观地发表意见,芬恩也表示同意。

    「不过……」

    这时,艾丝启唇说了。

    「那个怪兽……还会再变强。」

    听到她这句话,【洛基眷族】的干部全都闭口不语。

    那是第一级冒险者们抱持的直觉,也是确信。

    大家都认定,那头漆黑的怪物还在成长当中。

    其他团员喉咙发出咕嘟一声,吞了吞口水。

    「只有那头黑色猛牛(弥诺陶洛斯)一定得解决。如果上次那种实力还只是成长中,那太危险了。有朝一日会变成威胁。」

    芬恩对团员们宣布后,伸舌舔舔右手拇指的指腹。

    「从第18层到地表……就武装怪兽的行进路线而论,敌人必定持有『钥匙』。我们必须死守发现到的每一个『人造迷宫』入口。」

    小人族领袖抬起头来,下达命令。

    「我要将各团员布署于『代达罗斯路』,设下陷阱。」

    「──此时【勇者】他们一定是这么想的吧。」

    在公会本部地下「祈祷厅」。

    于四把火炬照亮的地下神殿里,荷米斯对稳坐神座的乌拉诺斯说道。

    「利用常套手段,是绝不可能骗过【勇者】的。他有点聪明过头了。若是论阅历(、、),那个前贤者还有点胜算……只可惜经历过的惊险场面等级有差。」

    「换个说法,费尔斯就像文官,在战场上自然斗不过【勇者】这个武官。」

    荷米斯将自己准备的椅子搬到祭坛前,坐下来用匕首雕刻木块。一双巧手转眼间雕出精致的棋子──持枪的小人与穿著外袍的魔术师,放在置于台座的西洋棋盘上。这个棋盘也是他从大本营(总部)的神室(寝室)擅自搬来的。

    荷米斯一边与乌拉诺斯谈话,一边接连雕刻出其他棋子。

    「人形兵(golem)的残骸已由我等(公会)回收,但【勇者】恐怕已经察觉那并非怪兽。」

    「也就是说他在展开作战时,会考虑到有个魔术师在协助『异端儿』。更何况【勇者】还有著连诸神(我们)都不禁捏一把冷汗的敏锐『直觉』。」

    举剑的剑士(fencer)、持杖的妖精(fairy)、扬起砍刀与巨刃的狂战士(berserker)……小人棋子旁边有越来越多新棋子,相对地魔术师周围也开始放上蜥蜴人或石像鬼的棋子。

    「贤者有多少件出乎【勇者】意料之外的魔道具……假如还有一条生路,就端看这一点吧。」

    最后,西洋棋盘上,完成了人与怪物的阵营。

    恰如从天上俯瞰孩子们的行动,荷米斯与乌拉诺斯俯视对峙的两大势力,正确判断现况。

    「再来如果还有人会做什么事搅局……大概也只有芙蕾雅小姐了吧?」

    荷米斯烦恼到最后,结果殷勤地雕刻出长发女神的棋子,放在棋盘外。

    「可是呢……」

    在老神的注视下,男神缓缓眯细橙黄眼瞳。

    「最重要的终究还是他(、)。」

    天神的手,最后开始雕刻一只棋子。

    「讲了这么多,结果一切还是得靠那个少年。」

    在夜色都无法侵入的地下水道一隅,落魄贤者摇晃著漆黑长袍。

    「假如有人引发异常状况,那只会是他了。千万别大意,不能追丢他。那个冒险者将会像以前一样,直接跳过我们的预测。」

    在笼罩于短暂寂静下的迷宫街,小人族勇者眯细自己的碧眼。

    「大家都在关注你喔。来吧,逗趣地,滑稽地,照我们的期待起舞吧。我会为你加油的。」

    在火炬火星四散的古老祭坛,天神将完成的兔子棋子置于棋盘中心。

    ──没错,掌握关键的是……

    在不同场所,同一时间。

    愚者、勇者与天神,异口同声地宣告:

    「「「贝尔.克朗尼。」」」
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