在地下城寻求邂逅是否搞错了什么 > 第十二卷 第四章 水畔猎人
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第十二卷 第四章 水畔猎人

    “千草,振作点!?”

    樱花先生正不断大喊。

    如今我们正位于25层迷宫的一个水晶房间中。

    我们遭遇了苔藓巨人的奇袭之后,为了避开多余的战斗便离开正规路线移动到了这个房间。我们一进入房间就立刻破坏了墙面,并派人监视出入口,同时开始治疗千草小姐和瑞维斯先生。

    “【阳光啊,倾听祈愿消退破灭吧】——【魂光】”

    治疗师卡珊德拉小姐对躺在地上的千草小姐发动了魔法。

    横握的法杖上放出了宛如太阳的光辉,这股温暖的光芒包裹了伤患。稀有的治愈魔法修复了所有淌血的伤口……不过威胁两人的“蔓藤”却没有消失。

    不仅如此,蔓藤在沐浴了治愈魔法的光芒以后反而成长——活性化了,蔓藤上的叶子愈发茂盛。

    “唔、唔咕……!”

    “不、不行,无法摘除‘蔓藤’……!我根本治不好这个!”

    看着大汗淋漓不断呻吟的千草小姐卡珊德拉小姐发出悲鸣。

    我们已经把所有回复药和解毒药都试过了。不过根本没用。我们对扎根于伤口的“蔓藤”束手无策。就算我们打算强行扯断“蔓藤”,也会让千草小姐他们发出痛苦的惨叫,就算用武器切断也会立刻重生。

    一筹莫展的卡珊德拉小姐颤抖地说道。

    “恐怕是打入体内的‘种子’扎根以后,把千草小姐他们的体力当作养分……回复药或者回复魔法反而会起到反效果……”

    “你的意思是无法回复!?”

    “准确来说,应该是‘蔓藤’反而会吸收恢复的体力……”

    樱花先生探出身子问道,达芙涅小姐一脸凝重地低喃。

    伤口的话早就已经愈合了。不过现在最糟糕的是体力正在被一点一滴地榨取,现在别说是继续战斗了,搞不好还会有生命危险……

    背对着大家站在出入口使用“八咫黑鸟”放哨的命小姐也非常担心,不断回头观察千草小姐的情况。

    “这恐怕,已经不是治疗能解决的事情了。这看上去就像被怪物寄生了。”

    “难道……是‘寄生木’?”

    “被怪物寄生”。“寄生木”。

    听了韦尔夫和莉莉的对话,樱花先生他们的脸色更加苍白了。

    “千草酱……!”

    站在一旁泪流满面的春姬小姐握紧了青梅竹马的手。

    此时,一言不发的我听着大家的交谈,看着躺在千草小姐身边的瑞维斯先生。

    他和千草小姐一样满头大汗。他缠着绷带的右臂已经接受了治疗,不过失去的手腕恐怕已经无法复原了。被怪物捏烂的手腕已经不成原型了,而且开始渐渐腐烂。现在已经不可能再接上了。

    “呜、咕啊……!”

    意识不清的瑞维斯先生仿佛还在被痛苦的噩梦所困,只见他紧闭的双眼扭曲了。

    这个失去手腕的冒险者估计已经无法继续冒险了。等待他的只有失业,或者他必须背负如此沉重的桎梏度过余生。

    老实说,我和瑞维斯先生交谈的次数屈指可数。我根本不知道他是个什么样的妖精,甚至不知道他探索地下城的理由。即便如此……看到这名熟人陷入无法挽回的惨状,仍让我感到非常冲击。

    在无数功成名就中,现实的地下城仍然会每天出现牺牲者,这就是迷宫的黑暗。

    想到这里,我不禁感到一阵恶寒。如果我刚来欧拉丽的时候就直面这种事,恐怕真的会脸色惨白瑟瑟发抖,说不定我只能愣在原地一事无成。

    (但是,现在……)

    看着断臂的同僚,我静静地握紧了手。

    我抬起了头,只见旁边的卡珊德拉小姐垂着胳膊,她已经彻底陷入悲观了。

    “这种症状,我见都没见过……!光凭我,千草小姐他们会……!”

    这种未知的“症状”既不是“异常状态”也不是“诅咒”,身为治疗师的卡珊德拉小姐因为自己的黔驴技穷而绝望,她真挚的双眼中浮现了泪水。

    看着这样的她,我——

    “有没有拯救千草小姐他们的方法?”

    我强行打断了她。

    我的语气非常强硬,就连笼罩着整个小队的焦躁都被我彻底斩断了。

    “咦……?”

    “直觉也行。我想听一听身为治疗师的卡珊德拉小姐的意见。”

    我跪在地上平视着卡珊德拉小姐,用右手握住了她的左手。

    为了鼓舞她,我握紧了她的左手,眼角噙泪的她呆住了,我慢慢地说道。

    “他们,都还活着!”

    “!”

    “我们也都在,你只要把我们纳入考量,就肯定还有救!”

    卡珊德拉小姐睁大了双眼。

    我毅然地直视着她,卡珊德拉小姐一下子脸红了。

    我刚一松手,她慌乱了片刻,用左手紧紧捂住胸口,仿佛在按压自己的心脏。我感到莉莉从旁边射来的视线中好像有话要说,不过希望她现在能放过我……卡珊德拉小姐甩了甩头,吞吞吐吐地回答。

    “必、必须立刻返回地面,去找比我更强的治疗师……最好直接去‘迪安凯希特眷族’找‘战场圣女’……”

    “恩。”

    “或者……杀掉植入‘种子’的‘本体’……”

    听到局促不安的卡珊德拉小姐清晰地说出了自己的想法,我点了点头。

    我感激地笑了笑。

    “其他人,还有什么办法吗?如果有的话,尽管说。”

    “贝尔大人……”

    “贝尔,你……”

    “我是个笨蛋,我只会战斗。我对现状束手无策……为了拯救千草小姐他们,我希望大家能帮帮我。”

    我回头看着大家,莉莉和韦尔夫都大吃一惊。

    用道具和“魔法”无法回复。这在地城探索中是相当致命的。冒险者对这种状况的恐怖心知肚明。面对在迷宫中能够封印所有回复手段的“未知”,大家都非常狼狈。

    而我,打算吹散小队的动摇。

    这并不是表面功夫,也不是我的虚荣心作祟。

    这只是身为领队的风范。这才是,我现在的“职责”。

    我决定按照卡珊德拉小姐的想法解决难题,而且,这么说虽然很不负责……我还有伙伴可以依靠。

    力所能及的事情自己做,力所不及的事情就毫无顾忌地依赖他们。这没什么好羞耻的。因为,这样才是伙伴啊。

    听到我坦白自己的无力,听到我向同伴们发出求救,莉莉他们感慨颇深——又有些欣喜地笑了。

    “交给我们吧,贝尔大人。莉莉会拼尽全力弥补贝尔大人的不足的!”

    “就像贝尔他们说的,我们也提些建议吧。只要大家集思广益,肯定能克服的。”

    “是啊,而且时间宝贵。”

    莉莉、韦尔夫和樱花先生相继说道,达芙涅小姐也点了点头。

    “……真是的,我这不是彻底成摆设了吗?”

    沉默至今的阿伊莎小姐一脸不甘。不过,她也立刻笑了出来,同时顶了顶我的后背。“这不是很能说嘛,看来你真的成长了啊。”闻言,我苦笑着再次审视自己。

    神大人也经常说我“成长”了,我的变化肯定是因为“觉悟”而起的吧。

    想要变强的“觉悟”。

    想要成为伪善者的“觉悟”。

    或者,还有像眼前的瑞维斯先生那样,断手断脚的“觉悟”。

    不过,如今我的“觉悟”恐怕还很渺小。我也不认为爷爷让我在地下城寻求邂逅的约定不值一提。或许,我只是在憧憬英雄谭中那份耀眼的浮华。或许,我只是想成为那些耀眼童话中的主角。

    不过,现实并没有那么简单。无论是英雄,还是别人,都肯定经历过跌落谷底的瞬间,都肯定经历过丧失信赖和名誉的绝望。

    就算是现在,肯定还有很多人都在经历挫折。比如说像卡珊德拉小姐这样的治疗师,比如说为了守护同伴的战士,比如说为了同伴高歌的魔导士。

    所有誓约肯定会经历无数挫败。世上没有一帆风顺的誓约。

    所以肯定存在那种不断奋进,坚持不懈的人。

    而这些坚持不懈的人——这些坚定“觉悟”擦干泪水不断前进的人,肯定就是“冒险者”。

    因此。

    每当经历挫折,信念就会更加强大,更加坚定。

    就像现在的我。

    因为我心中的“觉悟”让我不断前进。

    “确实,小女也觉得现在最实用的手段也只有卡珊德拉大人刚才提到的两个。”

    “是返回地面呢,还是讨伐那个怪物呢。”

    “莉莉认为应该选择前者,也就是返回地面。”

    我回过神来,莉莉他们已经开始交换意见了。

    以参谋莉莉为中心,大家开始不断发言。

    “莉莉阁下,这么做的根据是?”

    “那个怪物十有八九是‘强化种’。恐怕已经摄入了相当多的‘魔石’了吧。从它和贝尔大人的交战来看,肯定拥有Lv.4以上的能力。这可不是应该在25层遭遇的怪物。不止是那个‘种子’弹丸,它的很多攻击方法都还是未知数……讨伐的话太危险了。”

    负责放哨的命小姐问道,莉莉不假思索地回答。

    “强化种”。这是通过杀害同族,摄取“魔石”来提升能力的怪物的总称。“强化种”和利德先生他们这些“异端儿”也有很大的区别。这种遵循弱肉强食本能的潜在能力惊人的怪物也是“异常事态”的一种。有些过于异常的个体甚至会登上悬赏名单。还有就是,“强化种”都会造成大量伤亡。

    “不过……那个植物怪物,到底是哪个‘强化种’呢?”

    “大概,是‘苔藓巨人’吧。这种怪物不会出现在‘下层’,一般都在‘中层’……”

    听到韦尔夫的疑问,我开始在脑中翻阅铭记于心的迷宫图鉴。

    “苔藓巨人”是出现在24层的稀少种。这种怪物的肉体是由苔藓组成的,整个外形看上去就像一个植物人偶,全身包裹着木制骨骼,还拥有能破坏迷宫壁的怪力。不过我刚开始也没认出来它是苔藓巨人。

    这种怪物最大的特征就是砍伤它以后会从体内分裂出没有“魔石”的分身,有时候它还会用分身当诱饵逃之夭夭。冒险者经常会遇到这种情况。这种怪物并不好战,反而会保持拟态偷袭,还有就是它在逃跑的时候很灵敏……难道是因为大量摄取“魔石”导致身心发生转变了吗?

    而且它竟然还能离开出生楼层来到“下层”,在这里渴求更加上乘的“魔石”。

    “有不少‘强化种’会去上部楼层猎杀低级怪物强化自己……这种类型的‘异常事态’倒是挺常见的。”

    就像我在“上层”被“弥诺陶洛斯”袭击一样,普通的“异常事态”都是下层的怪物来到上层产生威胁,而现在的状况却完全相反。

    面对地下城的异常,达芙涅小姐皱起了眉头。

    “言归正传,和‘强化种’战斗确实很危险,而且这里可是比‘中层’还要广阔的25层,想找到特定怪物是很难的。或者说是困难至极的。所以我也赞成莉莉的选择。”

    将小队安全放在首位的莉莉提出的谨慎意见受到了大家的推崇。因为这个意见确实合情合理。

    我们刚准备和莉莉继续深入讨论的时候。

    “不……那个怪物……肯定还会出现在我们面前……”

    躺在地上的瑞维斯先生,微微睁开了双眼。

    “瑞维斯先生!你醒了吗?”

    “‘小小新秀’……不对,现在是叫‘白兔迅足’了吧。真没想到竟然会被你救了一命……”

    汗流浃背的瑞维斯先生抬头看着我露出苦笑。

    妖精瞥了眼自己空荡荡的右臂,他秀丽的脸有些悲观地扭曲了。随后他有些愤恨地看着缠绕在自己的手臂、肩膀和右腿的“蔓藤”,再次看向了我们。

    “我的同伴们,还留在这个楼层……我希望你们能消灭那个可恨的怪物,拯救我的同胞……”

    听到他的请求,我们大吃一惊,阿伊莎小姐有些不悦地扬起了眉毛。

    “你这妖精,难道丢下同伴自己跑了?”

    “哼,别说傻话,谁会丢下同伴啊……!我,可是‘诱饵’……”

    这就是种族的矜持吧,奄奄一息的瑞维斯先生愤慨了。“请别激动!”卡珊德拉小姐慌忙上去安抚他,站在旁边的莉莉也发言了。

    “‘诱饵’是什么意思?还有您刚才说,那个怪物还会出现又是什么意思……”

    面对急于整理情报的小人族的质问,瑞维斯先生眯细了双眼。

    对于男性而言稍长的金发因为汗水彻底贴在了脖子上,他在卡珊德拉小姐的帮助下从怀里取出了一样东西——一个拳头大小的“袋子”。

    “‘那家伙’……为了这个,盯上了冒险者。”

    *

    我们暂且,把这个怪物称之为“他”吧。

    他刚刚诞生的时候,还只是个弱小的存在。

    他任凭怪物的本能四处游荡,不过却惨遭踏入迷宫的人们的蹂躏。剑伤、火烧、捶打。当时他没有死就已经是奇迹了。

    当时他毫无疑问就是被剥削的一方。

    不过,就是因为他稍微比自己的同族要聪明那么一点。

    他好几次都把同族当作诱饵,或者活用自己的能力逃离人们的魔掌。在灼烧全身的愤怒——宿命感下,他不知悔改地继续袭击人类,而他也幸存了无数次。

    突然,转机悄然而至。

    有一天,他和同族发生了战斗。大概是因为他不小心削掉了对方的身体,所以战事一触即发。讨厌死亡的他拼命抵抗,最终用自己的下颚咬碎了同族的喉咙。后来他彻底咬碎了同族的全身。

    就这样,他把同族的胸口——“核心”一同吞噬了。

    当他咬碎紫色结晶的瞬间,他颤抖了。他的眼中闪过了一道光。触犯了禁忌的他站在了禁断的巅峰。

    充满全身的力量。充斥神经的刺激。自己的身体仿佛在膨胀。这是弱小的他首次体验到的全能感。就这样,他获得了力量。

    刚开始他为这股全能感心醉,后来他彻底沉溺在这股快感中,并且不断渴求。也就是说,他开始同类相残。他从背后偷袭,无数次把同族拖入树洞。他可以清晰地感受到,每当自己吞噬了同族,自己的体内就会发生巨变。

    就这样,他开始考虑如何更加高效地吞噬同族。在沉默守望的母亲体内——迷宫中,他筑起了灰烬山脉,蹲在一旁狼吞虎咽地啃食着紫色结晶。此时的他充满贪婪,充满执念,充满冷酷。

    回过神来,他发现自己已经是剥削者了。

    随手一挥就能摧毁同族让他非常痛快。利用身体的一部分刺穿人们也让他愉悦至极。

    就这样他开始沉醉于暴力和蹂躏之中。

    随着与日俱增的力量,他已经愈发不可收拾了。

    最后,那个日子到来了。

    同类相残的他渐渐对人们失去了兴趣,不过人们可不会轻易放过他。成群结队前来讨伐的人们非常麻烦,因为他们比同族要强大很多。和他们的战斗很难避免。他平时肯定会全力躲藏,不过那天来的人们非常难缠。因此他久违地遵从本能,击溃了他们。

    他虐杀了所有人之后,突然发现血肉模糊的人们竟然拥有“那个”。

    而且还有很多。

    他这才发现人们在和自己做一样的事。他很清楚这点。

    他们也在从同族的体内收集“那个”。

    而且人们拥有很多“那个”——“魔石”。

    *

    “怪物竟然,盯上了冒险者收集的‘魔石’!?”

    听了瑞维斯先生的说明,莉莉血色尽失。

    “怎么会,从来没听说过这种事!”

    “但是,这是事实……那家伙袭击我们的时候,最先瞄准的就是我们的支援者兼后卫,那家伙直接抢走了装满‘魔石’的背包。还当着我们的面吞下‘魔石’……连‘魔法’都对那家伙无效,我们只能败退……”

    我也是在那个时候被植入了“种子”,瑞维斯先生对莉莉回答。

    根据瑞维斯先生的情报,他们队伍的四个人全是Lv.3,已经很习惯在“下层”活动了。那个怪物竟然能蹂躏这么强大的人们。

    “其实,我们本来也是因为接受了冒险者委托才会来‘水之迷都’的……具体内容就是搜索下落不明的人或者遗体。除了我们‘摩迪眷族’,道尔穆那家伙所在的‘曼尼眷族’也接受了类似的委托,不过我们一路上倒是吵个不停……”

    “咦,道尔穆先生也在这个楼层?”

    是啊,瑞维斯先生点了点头。据他所说,他们一到达“下层”就分别处理自己的冒险者委托去了。

    “那家伙追杀了我们。当时我们所有人都满身疮痍,为了回复,结果只能出此下策……”

    “所以你为了自己的同伴,才会带着剩下的‘魔石’充当‘诱饵’?”

    “没错……”

    阿伊莎小姐哼笑了一声,瑞维斯先生点了点头。

    随后他再次神情严肃地告诉我们。

    “那个怪物很棘手。那家伙有自己的逻辑,比以往出现的‘强化种’要强大很多……说不定可以和 ‘染血巨怪’抗衡。”

    樱花先生他们听了他紧迫的说明脸色难堪,卡珊德拉小姐突然抬起了头。

    “你说‘染血巨怪’?我记得……”

    “……记得是一只在地下城肆虐了十年的‘强化种’吧。‘公会’得知它的存在时已经有大量上级冒险者遭到杀害了,就连公会派遣的由第二级冒险者精锐组成的讨伐队也被反杀了。听说当时死了五十多人。”

    “五、五十……那、那么最后怎么样了?”

    “公会最后只能哭着请求‘芙蕾雅眷族’出动。据说……那个怪物的能力大概在Lv.5左右。”

    听了阿伊莎小姐的说明,春姬小姐哑口无言。不止是她,达芙涅小姐、樱花先生都因为 “染血巨怪”造成的惨剧备受打击。

    那个“强化种”的潜在危险难道比“染血巨怪”还要高?

    ……或许,这并不是危言耸听。

    袭击收集了大量“魔石”的冒险者——这么做比起在广袤的地下城中狩猎怪物要高效很多,而且收益率非常可观。因为来到下层的“冒险者”收集的“魔石”的质量上乘,数量庞大。这样一来,强化种根本不用再自己去狩猎那些同族了。

    如今最糟糕的,就是那个“强化种”已经掌握袭击冒险者的窍门了。

    植入“种子”以后立即撤退就是最好的例子。

    擅长狩猎冒险者的“强化种”……这无疑是非常异质,非常威胁的。

    “如果放任不管……恐怕为成为前所未有的大惨剧吧。”

    瑞维斯先生断断续续的说明,让整个房间陷入了沉默。

    如今,所有人的表情都非常紧绷。

    “真是的,我们竟然挑了个这么糟糕的时期来‘远征’。”

    阿伊莎小姐粗暴地挥开脖子上的长发,咒骂着严酷的现状。

    在大家的瞩目中,我继续说道。

    “这种情况确实,不能放任不管。不过不一定是由我们,也有可能是得知情报的‘公会’派遣讨伐队来解决。”

    “但是,时间拖得越久,敌人就更加棘手吧。说不定会让更多冒险者牺牲的。而且,我们也不能对瑞维斯阁下的同伴见死不救……”

    命小姐一脸紧迫地道出了事实。

    樱花先生和韦尔夫也跟着肯定了她的见解。

    “更何况,就算我们要返回地面,至少也要花上一天。我们无法确定千草他们的体力能不能撑到那个时候。再说,地面的治疗师……是不是真的有办法治疗这种‘寄生木’呢?”

    “而且只要我们拿着这么多魔石,那个‘强化种’肯定还会找上门来吧?现在已经很清楚哪种方法更节省时间了吧?”

    “但是,并没有事实可以保证打倒‘强化种’本体,就能解除‘寄生木’啊……”

    “不对,可能性应该很高吧?‘苔藓巨人’也是,只要埋藏‘魔石’的本体被打倒之后,分裂体也会跟着化为灰烬吧?我觉得这个‘寄生木’也是同理。”

    莉莉向男性团员提出异议,达芙涅小姐也加入了讨论。看着欲言又止的莉莉,她也耸了耸肩说,“其实我自己也不想开打就是了~”

    “不过,从刚才的情报看来……对方应该也不会让我们逃走。”

    这是所有上级冒险者共通的预感。或者说是“直觉”吧。

    那个“强化种”一定会等到我们背对它的瞬间,亮出獠牙。

    “……莉莉已经把该说的说完了,剩下的就……”

    “听到了没?接下来该怎么办,贝尔·克朗尼?”

    莉莉看着我,阿伊莎小姐也质问我。

    站在原地的我梳理大家的意见,并最终说出了自己的决定。

    “我想,打倒那个怪物。”

    “好!”韦尔夫击掌吼道。“动手吧!”樱花先生气势汹汹地扛起了大战斧,莉莉她们这些支援者也互相点了点头开始进行准备。

    地下城的“远征”因为这个突发状况改变了目的。

    在无法预测的“异常事态”面前,派阀联盟决定讨伐“强化种”。

    *

    自从他得知人们握有大量“魔石”之后,他首先做的就是观察并且模仿人们。

    他立刻发现站在集团末尾“唱歌”的家伙是最麻烦的。这些人的“歌声”一直会烧伤自己,是一种致命的凶恶武器。所以自己必须率先击溃后面的家伙。

    站在集团前线的人大都很强,当他隐蔽的时候,总能看见这些人杀害无数同族。他们在这群人中也是顶尖的。不过单挑的话应该也能赢。所以他自然把焦点集中在如何削减他们的人数,让他们无法互相配合。

    同时他们往往会保护持有“魔石”的人。他为了出其不意地从人们手里抢走结晶,发明了很多武器。“种子”也是其中之一。

    准备完毕之后,他便开始袭击那些满载而归的人们了。

    一般会“唱歌”的都是些长耳朵的家伙,只要能秒杀他们,人们就会滑稽地产生动摇。他就能趁机殴打他们,砍下他们的头,随意践踏他们。看到自己能蹂躏这些曾让自己痛苦不已的存在,这让他陷入了兴奋和喜悦。

    这些人中的雌性经常会尖叫或者哭泣。听到这种声音他总会觉得很爽。为了满足自己,他会抓住她们纤细的四肢来回甩动,不断往地上砸。他就这样周而复始。“求求你!”“放过我吧!”,她们经常哭喊,不过他根本无法理解。他只是觉得这些歌声很悦耳。感觉血沫四溅的雌性肉体看上去比其他人的要更加美味。

    ——啊,好想杀了她们。

    ——好想咬死她们。

    ——好想,好想,好想。

    ——就算我死了转生之后也要——

    不过,从弱者中脱颖而出的他绝不会完全委身于本能。

    他会优先遵从拯救了自己的智慧。而且,这么做完全正确。

    他绝不会放过想要逃走的人们。因为让他们逃走的话,他们肯定会像自己一样“改变”。这是他的直觉。而且也很准确。他之所以离开自己出生的楼层来到水边的下层,既是为了寻求更上等的“魔石”,也是为了防止人们逃跑。水的轰鸣会淹没人们的悲鸣,这让他如虎添翼。他也学会了“水”的用法。只要把咬死的尸体扔进水里,就不会有人发现了。

    如果自己无法秒杀敌人,那就植入“种子”再撤退。自己的分身会化为“蔓藤”削弱那些人,同时自己还能随时掌握他们的位置。这样一来自己就能轻易吞噬这些衰弱的人。他很喜欢自己的“种子”。

    他还有很多要学的知识。同时,也学到了很多恐怖的事。

    最让他恐怖的,就是看到那名金发金眼少女,以及她的队伍的瞬间。远远望去,他们就足以让自己感到恐惧。不能“招惹”他们。绝不能被他们发现。发现他们的瞬间,他就立刻逃进了迷宫深处。另外还有很多和他们类似的人。还有很多绝不能交手的存在。至少,自己技不如人的时候还不能,他也学会了这点。

    他也发现了有些奇妙的同族。那是一群背叛了他和同族的“异端”。一看到他们,他就会因为高涨的厌恶感而怒火中烧,他差点因为冲动直接袭击他们,不过最终理性战胜了本能。单凭自己是无法战胜集体行动的他们的。自己至少也要强大到能够单挑取胜的程度。为了向“异端”的同族——特别是那个看起来软嫩可口的歌鸟——亮出獠牙,必须获得更多力量才行。而他的第一个目标就是那个住在这里的“雌性”。

    他已经学会了在合适的时机狩猎。

    在不知不觉间,他开始产生了“猎人”的自负。

    嗞,嗞,他拖着槌矛在水晶通道中前进。

    白水晶的光芒模糊地照亮了他,他用无骨的粗壮手指摸了摸身子。被利刃砍伤的身体已经彻底复原了。

    他想起了刚才的“狩猎”。

    那场“狩猎”是他追杀携带“魔石”的猎物时偶然发生的,但他却失败了。

    最重要的是,有个白发人类伤害了自己。

    那家伙很棘手。

    站在后面的褐色雌性也很麻烦。其他那些抵挡了“种子”跳弹的家伙也不可小觑。他很清楚能干的人们组成的团体会非常麻烦。

    看来有必要准备“陷阱”了。他如此想到。

    他停下脚步,用槌矛击碎了眼前的水晶柱,侧身挤进了赫然出现的缝隙中。

    里面有一个小洞。

    地上到处都是他抓来吃剩的猎物。

    就用这个吧。

    “噫、咦咦咦……!?”

    “别过来……!”

    这些长耳的家伙在颤抖,眼睛里充满了液体。

    他很清楚这些人基本不会对同胞见死不救。只要有同胞在哭喊,那些人无论再怎么伤痕累累都会重新站起来,勇敢地面对自己,说不定还会遭到反杀。

    要不先把雌的捏死吧。他虽然这么想,手却停住了。在猎物还没到手的情况下就沾染血腥是相当愚蠢的,这也是他学习的成果之一。在解决所有人之前,绝不能掉以轻心。

    他慢慢举起了右手的槌矛。

    “求求你………………!”

    他无动于衷地听着意义不明的请求,毫不犹豫地挥下了手臂。

    紧接着,嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!

    响起了刺耳的惨叫。

    *

    我们出发之后,决定先去瑞维斯先生和同伴分别的地点看看。

    达芙涅小姐撑着独臂的妖精弓箭手,弓箭手无力地低头看着莉莉展开的地图,为我们指引方向。卡珊德拉小姐正背着千草小姐。

    “非常、抱歉……”

    “不,没关系,虽然我是治疗师,但也已经Lv.2,所以力气还是蛮大的……!”

    听到千草小姐在背上轻声道歉,卡珊德拉小姐用力摇了摇头。

    为了避免战力分散,我们决定放弃把伤患带离楼层的选项。

    在“下层”分头行动是下策。我们决定用最大战力迅速讨伐“强化种”。在听取了莉莉、达芙涅小姐和阿伊莎小姐的忠告之后,我如此决定。

    “话说,到现在都没听说过那个苔藓巨人的目击情报,总觉得有些奇怪。”

    “恐怕,它的行动很隐秘吧……只要它判断无法斩草除根的时候,就会选择藏起来。那家伙应该能作出这种判断。因为,它很狡猾。”

    听了阿伊莎小姐的话,呼吸混乱的瑞维斯先生回答。

    “都当心一点……那个怪物,是不同的。”

    他对我们再三警告。

    然而,就在这时。

    “……!这是……”

    走在小队最前列的我,在眼前的十字路口发现了什么东西。

    地上有一条通向右侧通道的红线……看上去就像拖拽重物的痕迹。

    “这个红色的线条,难道是……”

    “……血?”

    命小姐有些哽咽,樱花先生补充说道。

    嘴角紧绷的我们加快了脚步。我们一路上和怪物交战了数次,沿着这条有意而为之的血迹前进。

    最终,我们到达了一个“房间”。

    房间里布满了水流,就好像一个蜘蛛网。岸上的白色水晶像冰山一样巨大。也许是因为距离“苍蓝巨瀑”很近,这里能比迷宫更清晰地听到大瀑布的声音。

    此时,我们的视线看向了这个大“房间”的中央。

    “那是……!”

    那是座落于中央的水晶柱——也就是整个房间的支柱。

    柱子旁边躺着一男一女两名妖精冒险者。他们身上都缠着“寄生木”,他们的下肢也被钝器砸的粉碎。

    “唔……!?”

    春姬小姐一下子捂住了嘴,血肉模糊的下半身看上去极其凄惨。这样一来他们已经无法站起来了。

    而他们一旁的水晶底座上——

    “……”

    “那个‘强化种’……!?”

    就像韦尔夫说的,苔藓巨人就坐在那里。

    它微微垂着下巴保持沉默。

    它看上去对眼前的人们毫不关心,只是在等待着什么。

    “沙奥,莱娜……!”

    “……他们都是你的同伴吗?”

    “是啊,但是,还少一个……!阿雷克……!”

    阿伊莎小姐发出询问,脸色苍白的瑞维斯先生虚弱地回答,同时一脸愤怒,他的眉宇也因为不甘而扭曲。妖精的双眼也微微湿润了。

    听了他的叫喊,我的心脏也响起了不祥的杂音。

    难道又像龙女的时候一样,没能拯救他们……这种想法大概只是我的傲慢吧。不过难以言表的冲动却在我的心中翻腾。

    我握紧了拳头……在地面血迹的吸引下,房间内错综复杂的水流中一下子出现了很多怪物。

    那些金属蟹以及其它怪物开始冲向“强化种”和妖精们所在的中央。

    “啊、啊啊啊……!”

    奄奄一息的女性冒险者发出嘶哑的悲鸣,她的眼中充满了泪水,毫无意义地扭动着身子。

    “喂喂……难道,是要把他们当作‘诱饵’?”

    “这是要把动弹不得的冒险者当作诱饵,逼我们自投罗网!?”

    韦尔夫和樱花先生的推测应该是正确的吧。应该说,已经无法否认了。

    那个“强化种”把冒险者当作人质,把我们引入这个房间。

    难以置信。怪物竟然会布置“陷阱”。

    ——那个怪物,是不同的。

    我的脑中闪过了瑞维斯先生刚才的警告。

    在通道入口前的水晶柱后观察情况的我也和韦尔夫他们一样战栗了。

    “……喂,小个子,那个‘强化种’不会就是‘异端儿’吧?我可不知道怪物会那么狡猾!”

    “不、不知道!‘异端儿’的各位,还有费罗斯大人都没有提到过这类情报啊……!”

    阿伊莎小姐小声问道,莉莉无比动摇地回答。

    亚马逊悍妇有些不爽地绷紧了脸。

    “难道那家伙想引我们进去,趁我们和怪物交战的时候发射‘种子’吗……?‘绝影’,这里面有多少怪物?”

    “不,不知道。这个房间里的怪物太多了……!而且水流里面还藏着很多……!”

    用“八咫黑鸟”索敌的命小姐神色扭曲地咬紧了牙关。

    难道“强化种”是在洞悉了一切的情况下才在这里设置了“陷阱”吗……

    “强化种”一动不动,难道它还没有发现我们?

    “阿伊莎小姐……!”

    “我知道,其实直接发射‘魔法’是最快的。不过那些妖精会遭殃的。”

    看着一分一秒逼近妖精冒险者的怪物大军,我忍无可忍地探出了身子,阿伊莎小姐也因为被怪物玩弄于鼓掌之间而不甘地点了点头。

    我们不能对瑞维斯先生的同伴见死不救。

    就算明知是“强化种”的“陷阱”也不能。

    “那个‘强化种’由我和贝尔·克朗尼对付。‘绝影’,你们负责其它怪物。看到我们把那个傻大个带离那些妖精以后,你们立刻把他们带出来!”

    “明白。”

    “春姬,你们去没有迷宫壁的开阔地带。不要停在这条通道上,万一怪物突然出现就完了。”

    “好、好的。”

    阿伊莎小姐迅速下达了指示,命小姐和春姬小姐点了点头。

    负责营救妖精的人有阿伊莎小姐、命小姐、樱花先生、韦尔夫,还有我。

    留守的人有莉莉、春姬小姐、卡珊德拉小姐、负伤的千草小姐以及瑞维斯先生。达芙涅小姐为了以防万一也留下来保护他们。

    “——上!”

    没时间了。为了救出同僚,我们一口气冲了上去。

    我们从房间东南的通道冲向了中央,命小姐用“技能”调查了怪物的位置,指示莉莉他们前往房间的南侧。怪物们正在向“强化种”聚集。南侧完全没有敌人。

    我们跟着阿伊莎小姐跳过水流不断加速。

    发现了我们的怪物虽然立刻发动了攻势,不过我们弹开了攻击,并没有缠斗。眨眼间我们就逼近了中央地带。

    但是。

    (……它还不动?)

    这时,我皱起了眉头。

    “强化种”应该和其它怪物一样早就发现我们的存在了。但是,它却还是坐在平台上一动不动。

    怎么回事?难道是在准备攻击?还是说它有别的目的?

    曾经遭遇过一次的怪物是无法逃离命小姐的“八咫黑鸟”的知觉范围的。既然命小姐什么都没说,那么眼前应该就是刚才交战的“强化种”。我侧头一看,命小姐也有些莫名其妙地凝视着纹丝不动的“强化种”。

    韦尔夫、樱花先生以及阿伊莎小姐也都一脸讶异。

    就算我们充满了不祥的预感,也只能冲上去了。

    “……别、过来……”

    在充斥着房间的水流声中,我隐约听到了倒在地上的男性的呻吟。

    妖精冒险者抽搐的嘴唇拼命向我们告诫。

    “……这家伙,不一样……绝不要,过来……!”

    当我刚刚听清这句话的瞬间。

    唰。

    坐在平台上的“强化种”的脸上,掉下了一些苔藓。

    “————”

    剥落的苔藓中,露出了人的皮肤。

    另外还看到了衰弱到有些失焦的双眼。

    那是倒地冒险者的同伴——妖精。

    也就是瑞维斯先生的,另一名伙伴。

    咚,我的心脏被瞬间揪紧了,我甚至还清晰地听到了命小姐停止呼吸的声音。

    ——我想起来了。

    命小姐的技能——“八咫黑鸟”虽然能够探索怪物,但却无法识别个体。记得她说过发动的时候脑子里会出现一张黑纸,怪物会以红点的形式出现在上面,应该就是类似这种感觉,而表示怪物的红点的大小和颜色都是相同的。

    她的“八咫黑鸟”确实在正常运作。

    只是,对外壳产生了反应。

    她发现的只是“强化种”披在冒险者身上的拟态,也就是这些苔藓。

    将身体的一部分剥离的怪物,彻底欺骗了我们。

    我们从来都没听说过,“苔藓巨人”竟然会这样使用苔藓。

    “!?”

    下个瞬间,命小姐惊恐地看向了南方。

    她好像发现了什么——她发现和那些被血腥味吸引向中央地带的怪物不同,有一个黑影正在以凶猛的气势靠近莉莉他们,她的脸色突变。

    “快逃,莉莉阁下!”

    猛然回头的我也看到了。

    突如其来的警告让莉莉她们不知所措,而有一道绿影慢慢从他们背后的水流中出现了。

    那个绿影淌着水,右手拿着水晶槌矛,面无表情地盯着莉莉他们的身后。

    “——!!”

    紧接着。

    在大家认知现状之前,在命小姐发出惨叫之前。

    我瞬间停下了脚步。

    我踩碎水晶地面强行掉转方向,反抗着惊人的惯性,和惊愕的阿伊莎小姐他们背道而驰。

    我拼尽全力加速冲向南侧。

    “——”

    怪物举起了槌矛。

    我的左脚一跃而起,跳向下一个堤岸。

    达芙涅小姐终于发现了悄无声息从背后接近的敌影。

    我的右脚踩碎了脚边的水晶群。

    太慢了。来不及了。如此判断的达芙涅小姐的脸已经彻底冻住了。

    我用颤抖的嘴唇深吸一口气。

    回过头去的莉莉他们也冻住了,“强化种”眼看就要挥下死之铁槌。

    紧接着,当我再次踏出左脚的同时——叮,叮。

    随着轻微的钟声,白光收束。

    两秒的蓄力。

    踏向地面的左脚引发了爆炸,我化为了炮弹。

    “哈!!”

    砸向地面的踢力化为反作用力让我贯穿了空间。

    惊人的加速让我瞬间飞越了这段让人绝望的距离,我同时拔出了“神之匕首”。

    “看招!!!!!!!!!!!!!!!!”

    我怒吼着,挥下了最快的斩击。

    漆黑的斩闪,撕裂了莉莉他们头顶的水晶钝器。

    *

    他震惊了。

    动用了“诱饵”和“替身”的陷阱应该非常成功。

    自己也成功潜入了雌性的身后。

    但是,那个白发少年惊人的加速竟然阻止了一切。

    水晶武器被一切为二,飞向了空中。

    他愤怒了。“狩猎”的计划全被打乱了,吞噬“魔石”的机会也被夺走了。

    他在愤怒的驱使下,直面风尘仆仆的少年,决定先干掉这个人。

    “——”

    不过,当他看到少年的双眼,就立刻意识到。

    这个人很危险。

    这个人毫不动摇,非常冷静,而且战意高涨的深红目光几乎射穿了自己。

    自己已经好久没有遇到光凭眼神就能让自己如此战栗的敌人了。

    这对赤红双眸中燃烧着激怒。

    因为同伴的重创和危机,这个人被点燃了。

    “——啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!”

    这个人举起双刃冲了上来。

    好快。好快。好快。

    黑白斩击向他步步紧逼。

    不过——现在还是,自己比较强。

    “!?”

    他无视刺入身体的利刃挥起了拳头。

    紧急回避的少年在地上打了个滚。他立刻用苔藓覆盖了受伤的部位。

    他的身体很方便。因为可以再生。只要吞噬“魔石”还能加速细胞的增殖。

    这个人爬起来,一脸惊愕。不过这个少年还是立刻攻了上来,这个人的速度和气势与其说是“兔子”,倒更像是一匹“烈马”。在狩猎了无数人的他看来就是如此。不过他根本不会慌乱,因为光凭速度是无法打乱他的。

    他能轻松抵挡这些锐利而又精细的斩击。

    “贝尔大人!?”

    看到少年的神情苦涩地扭曲了,旁边那个小小的雌性发出了悲鸣。而且她身上有“魔石”的气味。等自己把这个少年蹂躏之后,再摧毁那个雌性吧。

    “库!?”

    面对他挥下的双臂,处于下风的少年拉开距离伸出左手。

    他很清楚这个人接下来要做什么。这个人要用“魔法”了吧。

    当他还很脆弱的时候,他就见过“魔法”烧死了自己的无数同胞。这是必须极为警惕的炮击。

    不过他也知道。发射“魔法”必须“唱歌”。这是需要时间的。无论这首歌再怎么短,也不可能比自己的攻击要快。

    笨蛋。他发出了嘲笑。

    就在他踏出一步,准备伸手捏碎少年的瞬间——发生了出乎预料的事态。

    “【火焰伏特】!”

    竟然只要一瞬。

    竟然只要一瞬,就放出了火光。

    愣在原地的他面对首次目睹的“魔法”,被打了个正着。

    他发出了悲鸣。

    *

    “嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?”

    怪物的悲鸣震耳欲聋。

    在它近身之前成功发动的“速攻魔法”正中了它的躯体,苔藓巨人挥舞着双臂痛苦不已。

    (这个怪物,刚才想要在咏唱前攻击我……!)

    看它刚才的动作就能明白。

    这是令人恐怖的事实。并非“异端儿”的怪物竟然能理解冒险者的攻击方法和“魔法”的构造并且加以应对。

    这也是地下城中发生的“异常事态”。而且是极其异常,极其危险的。

    绝对要立刻干掉它。

    下定决心的我冲了上去。

    “哈啊啊!”

    “噢噢噢噢……!?”

    右手的漆黑匕首划破了敌人的肩膀,紧接着左手的炫白利刃斩开了敌人的身体。我从左右两侧发起了怒涛般的连击,苦闷的苔藓巨人摆动着点燃的身体,拼命逃离火焰和斩击的威胁。

    它慌乱地摆动身体不断后退,而身后正是湍急的水流。

    ——休想!

    看着打算投身水中再次撤退的怪物,我吊起眉毛冲了上去。身体前倾的我准备给予最后一击。

    “——”

    就在这时。

    抱头鼠窜狼狈不堪的怪物却突然从黄色的双眼中露出了诡异的杀气,看上去就像猎鹰一样锐利。走投无路的怪物竟然还能抓住敌人松懈的瞬间。

    我的脚边突然窜出了几根木鞭。

    “什!?”

    缠住靴子的树根立刻攀上了膝盖。

    缠住脚踝的树根正是苔藓巨人的腿部器官,这个树根是从我的死角中潜入地面的。这是怪物覆盖着全身的木头骨骼特有的伸缩自如的间接武器。

    中招了——应该说,是我疏忽了。

    拥有智慧的“强化种”打出了自己隐藏的王牌,就在这个瞬间,它确实在“策略”上凌驾于冒险者之上。

    “噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!”

    伴随着痛苦和愤怒的咆哮,向后倒去的“强化种”拉着我一起跳入水中。

    “贝尔大人!?”

    看到随着碎裂的水晶地面出现的树根,莉莉再次发出悲鸣。

    被缠着脚踝拉向空中的我毫无抵抗地随着缠绕的树根一同落入了水中。

    “咕——!?”

    冲击和水花,接着便是水包裹了全身的触感。

    整个视野化为了苍蓝的水色。耳朵上好像罩上了一层膜薄,所有声音都很遥远。在冰冷的水世界中,所有的陆地情报都被隔绝了。就在我被类似浮游感的感触支配的数秒,我已经沉入了深达5M的水中了。

    “完了!”被水淹没的大脑闪过了这个想法。

    紧接着,用树根缠着我的黑影,突然挥拳扑来。

    “嘎啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!”

    咆哮的震动伴随着大量气泡迎面而来。

    苔藓巨人握紧巨拳砸向了我的喉咙。

    “嘎!?”

    肺部遭受重击的我瞬间吐出了大量气泡。

    被揍飞的我无视水压猛然砸在了水底。紧追不舍的“强化种”也跟了上来。

    我的背部撞碎了水晶壁,再度接近的怪物一拳打在我的脸上。

    “~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~!?”

    我就这样任凭水流冲刷。而且敌人也没有放过我。连接着我们的树根成了致命的锁链,瞪裂眼角的“强化种”发起了怒涛般的追杀。

    从冲击中勉强恢复的我这才拿起双刃应战。

    我配合敌人接近的时机挥动“神之匕首”,但还是来不及。太慢了。怪物无视我的横劈,抡起一拳深深刺入了我的腹部。我的口中再次喷出气泡。

    这里的速度和动作都和陆地差太多了。

    在水中束手束脚的我完全被“强化种”占了上风。就算身上的苍蓝护布发着微光,却还是无法让我行动自如。就算我在水中获得了“水精灵护布”的恩惠,却还是这幅惨样。不善水战的我在怪物面前就是个溺水的小孩。这里对身体的要求和陆地大相径庭,束手无策的我只能被它彻底玩弄。这时我发现周围水路的形状发生了巨变,看来我们已经被冲入房间之外的水流了。

    在美丽的苍流世界中充满了美丽的残酷。

    无法呼吸的恐惧感,越是混乱就越容易丧命。当我被打飞的时候,偶尔能看到沉在水底的冒险者残骸,他仿佛在对我招手说“你也来吧。”

    我的身体不断旋转,头下脚上的情况也在不断上演。

    我的平衡感正在被逐渐破坏,我已经分不清哪里是水面,哪里是水底了。光是踩不到地面竟然就能让人如此不安。

    高达Lv.4的能力在“压倒性的地形劣势”面前竟然如此无助。

    此时此刻,我才彻底理解了水边地下城的“恐怖”,以及“水之迷都”的真髓。

    这就是——水中战!!

    “噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!!”

    “咕、唔啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?”

    虽然苔藓巨人不是水栖怪物,但它的动作还是比我顺畅。

    它甚至还会利用木头骨骼发射触手。看来它为了降低水中的阻力花了很多心思,有时它会通过攻击墙壁或者缠绕水晶突然加速或者改变方向。这个终日进出“水之迷都”的敌人比我更熟悉地形。

    我的所有反击全都扑空了。

    我只能用手甲和铠甲勉强抵挡它的全方位进攻。要是没有“水精灵护布”,我早就毫无抵抗一命呜呼了吧。多亏了升级,远超常人的肺活量也让我还能保持余韵,不过我还能撑多久呢。我好几次都想游向岸边,不过脚上的束缚却无数次阻止了我。

    被殴打的嘴角,以及击中防具缝隙产生的伤口,都开始渐渐渗血了。

    流淌的血液在苍蓝的水流中化成了红烟。在血雾的吸引下,视野深处出现了一个巨大的黑影。

    (那是——“大水蛇”!?)

    一只大型怪物从别的水流靠了过来。

    在水中闪烁着凶光的威容让人感到异常恐怖。

    “唦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!”

    真正的水栖怪物以苔藓巨人望尘莫及的速度袭来,我还来不及应战,肩膀就被它咬住了。

    “啊!?”

    肩膀瞬间产生了灼烧般的疼痛,出血也更加严重了。咬碎肩胛骨的咬力让我的脑中警钟大作——这时,脚上的束缚消失了。

    “咦?”

    松开了树根的苔藓巨人先是观察着我,然后转身离开了。它伸出树根触手逆流而上,消失在了别的支流中。

    (解除束缚了?刚才应该是解决猎物的大好机会啊?)

    难道它害怕大水蛇,我有些怀疑,同时无法甩开纠缠的我举起右手的匕首刺向了咬住肩膀不放的怪物。

    “~~~~~!?”

    大水蛇痛苦地扭动着巨体,它松开牙齿准备和我展开肉搏,就在这时——

    我才发现水中传来了巨大的“轰鸣”。

    (——)

    感受到背后的震动,我回头一看。

    视野尽头出现了水流的断崖。

    水流正在下落,就好像是终点——

    (——难、道!)

    楼层中的全部水流都和“苍蓝巨瀑”相连——

    我自言自语地说出了埃伊娜小姐传授的知识。

    看来随波逐流的我,已经来到了楼层中央——也就是大瀑布附近了。

    “!?”

    距离大溶洞近在咫尺的水流非常湍急。流速很快。现在已经无法停止加速了。要是摔下去的话就会粉身碎骨,无情的大溶洞正在吞噬着一切。

    瞬间脸色煞白的我拼尽全力挣脱大水蛇的纠缠。我用漆黑匕首胡乱地刺向大水蛇的脖子、头部和眼球。发出悲鸣浑身是血的怪物不断扭动巨体,带着我一路上浮。

    “噗哈啊!?”

    我总算钻出了水面。

    我根本无暇品味久违的空气。我直接将“白幻”刺入了焦躁不已的大水蛇的额头,失去力量的巨颚总算放开了我。

    但是,来不及了。

    已经到终点了。近在眼前的大溶洞将我吞入其中。

    我将手伸向虚空,恐怖的浮游感瞬间充满了全身。

    接着,我和水流一同摔下了万丈深渊——

    “唔——啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?”

    飞流直下的水柱。拍打皮肤的大量水花。

    我的惨叫被瀑布的咆哮彻底吞没,就这样我摔下了迷宫的最大瀑布——“苍蓝巨瀑”。
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