在地下城寻求邂逅是否搞错了什么 > 外传 剑姬神圣谭9 追忆四章 风所期望之永远
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外传 剑姬神圣谭9 追忆四章 风所期望之永远

    一切都很顺利。

    芬恩的指导,里维莉亚的讲座,加雷斯的训练,艾丝正不断吸取着各种知识。

    哭干泪水的艾丝每天都置身于战斗之中,她脸上的笑容也越来越少,不过那些守护自己的大人们还是在教育自己。

    都市还是不得安宁,虽然每天都能听到破灭和混沌的歌声,但艾丝还是坚定地向自己的目标前进。

    她仍旧过着充实的每一天。

    一切都很顺利——本该如此。

    *

    艾丝·华伦斯坦

    Lv.1

    力量:D591→593   耐久:D559   灵巧:B788   敏捷:A800→801   魔力:I0

    艾丝,皱起了眉头。

    看着洛基交给自己的更新报告,她一下子握紧了双手。

    “艾丝,这是每个人的必经之路。别钻牛角尖。”

    “‘能力值’到达极限之后,成长速度肯定会下降。这绝不意味着你已经到达极限了。”

    “是啊,‘能力值’本来就是这种东西。”

    里维莉亚、芬恩、洛基依次说道,不过艾丝充耳不闻。

    “能力值”上升得越来越慢。明明自己每天都在努力变强。

    但是最近几天,自己的成长却裹足不前,几乎就是纹丝不动。

    总觉得,仿佛自己已经到达瓶颈了。

    艾丝焦躁了。

    艾丝也感受到自己在不断变强。这都是芬恩传授给自己的“技巧和策略”所赐,但是她认为最让人放心的成长还是能力的数值。

    因为只有能力值的上升,才让艾丝觉得自己在不断变快,不断变强,这样她才能确信自己在不断前进。

    但是,如今——

    (太低了……)

    “基本能力”的数值,也就是熟练度的极限值据说是999。

    这是艾丝的种族上限。

    在这个艾丝已经加入“洛基眷族”整整一年的冬天。

    艾丝,面临着一座高墙。

    “……‘升级’。”

    这时,艾丝自言自语地说道。

    里维莉亚他们的表情一下子紧绷了。

    “该怎么做,才能升级呢……?”

    艾丝并不知道这方面的知识。

    “升级”。“器”的升华。超越身心已经界定的极限,向更高的次元前进的唯一仪式。

    听到少女的质问,里维莉亚开口了。

    “……‘升级’可没那么简单。必须按部就班地来。”

    “你还是像平时一样继续探索迷宫就行了。虽然很无聊,但已经是一条近路了。”

    “现在可不能焦急哦,艾丝。你必须脚踏实地才行。”

    加雷斯,芬恩,里维莉亚的意见不谋而合。

    “再这么着急也没用嘛。我们可是见过不少像你这种还无法驾驭内心而自灭的冒险者。所以冷静一点吧,艾丝。”

    所以别提这个了,这可不是闹着玩的。

    听了里维莉亚的话,艾丝也无可奈何。

    我想变强,我必须变强。

    我已经没有时间,也没有余韵止步不前了。

    面对首次挡在眼前的高墙,就算无法看到也明确感受到的艾丝产生了焦躁。因为这其中还包含了“自己是不是已经无法变强”的恐惧。

    这份积压的不安让艾丝的不安愈演愈烈,她避开了里维莉亚他们的视线。

    艾丝捏着更新报告,冲出了办公室。

    “……里维莉亚,你们有没有把‘升级’的方法……”

    “没有,因为,还不能让她知道。”

    艾丝离开之后。

    里维莉亚垂下双眼回答了洛基的提问。

    也对,主神双手抱着后脑勺说道。

    “想要‘升级’,高级‘经验’是必不可少的。也就是达成‘伟业’……必须冒险才行。”

    “打倒高级的敌人,或者不断潜入深层不断跨越绝境……现在可不能让艾丝这么干。否则真的会和里维莉亚说的一样,不断逞强自取灭亡的。”

    芬恩和加雷斯凝重地说道,同时还可以听出他们的懊恼。

    虽然最近艾丝已经正常很多了,但是她逼迫自己的本质还是没变。她优先悲愿的冲动还是在让她不断受伤,几乎已经暴走了。

    不顾性命的“冒险”无疑就是送死。

    “但是,这样一直拖下去也不是个办法吧?艾丝炭再这么积攒压力的话,迟早会坏掉的哦。你们准备咋办?”

    洛基可不允许孩子们逃避现实——拖延事态。

    在负责培育团员以及地下城开拓的眷族中,里维莉亚毫不退让地说道。

    “当然是和其他团员一样。在组队的状况下挑战同级或者高级怪物。就算要花很长时间也无所谓。”

    听了里维莉亚的话,加雷斯他们点了点头。

    “毕竟考虑到‘伟业’这个条件,老身是无法出手帮忙的。”

    “虽然这种说法很奇怪,但也只能让她安全地‘冒险’了。”

    洛基也认同了眷族们的结论。

    洛基微微睁开双眼看着艾丝刚刚离去的门,然后她话锋一转说道。

    “芬恩,‘远征’的强制任务期限还有多久?”

    “恩,最多还有一个月吧。昨天我还被罗伊曼叮嘱了呢。”

    “管理机关也真会强人所难。咱们同时可是在压制暗派阀维持治安啊,竟然还要在‘远征’中开拓未到达领域。”

    加雷斯叹着气大吐苦水。

    这是如今代表欧拉丽的最大派阀“洛基眷族”的使命。所以,他们本来就没有为一名少女操心的闲暇。

    “他们是希望我们这些宙斯、赫拉的后继者能赶紧追上前人的脚步吧。毕竟这么做也能抑制这些混乱……还能巩固权威的象征,以此让都市内外安心。更何况,这也是将男神他们赶出城市的我们应尽的义务。”

    坐在办公桌上的芬恩双手交错,眯细了碧眼。

    他也是志向远大的人。他也经常会在派阀团长,以及小人族这个身份之间摇摆不定,并在这个过程中不断让步,寻找最佳的平衡点。虽然一样都拥有悲愿,不过他比那个少女要成熟很多。

    “艾丝,该怎么办?芬恩,你要不要一起带着?”

    “……看情况吧。单纯从战力上来说已经没问题了,不过她如果是这副老样子,还是留在地面吧。”

    里维莉亚也身负副团长以及指导员两项重任,所以她才会如此询问。

    芬恩摇了摇头闭上双眼。

    “要是我们现在带她进入地下城深处,说不定反而会害了她。”

    *

    父亲挥剑的背影。

    金色的双眸正望着他的背影。

    在温暖的阳光下,我和母亲正一起坐在树荫下。

    那个人因为很害羞,似乎不太想让别人看见自己锻炼的样子,不过在母亲的任性下,他还是投降了。一开始父亲还有些为难,不过随着挥剑的次数增加之后,他也沉浸其中了,看着他威风凛凛的侧脸,母亲露出了微笑,我也笑着享受着这份时光。

    我完全无法看清模糊的剑身。不过我很清楚这个剑技非常美丽。在下半身几乎保持静止的情况下,宛如指挥棒一般纵横交错地挥舞利刃。有时会突然踏出一步划出一道银弧。只要闭上双眼,我就能一直想起这把剑奏响的乐曲。

    我很喜欢,看这个人的剑技。

    我很清楚父亲的剑会造成伤亡。

    我也曾经害怕过这抹无情地划出血雾的剑光。

    不过,这是拯救大家的剑。

    这是保护母亲的剑。

    得知这些之后,父亲便成了我的骄傲。也成了我的憧憬。

    这是少女梦中的“英雄”。这是母亲深爱的剑士。

    最终,结束锻炼的父亲来到了树荫下。

    我笑着迎接了他,他下垂的刘海下露出了微笑。

    “艾丝。”

    他叫着我的名字,将收入剑鞘的剑交给了我。

    我睁大双眼犹豫了片刻,毕恭毕敬地双手接了过去。

    感受着几乎脱手的重量,我却觉得非常安心。

    父亲看到这一幕笑了。

    “艾丝。”

    回头一看,母亲正微笑地看着我。

    她模仿着父亲,举起一只手伸出食指,编织着歌声。

    “————”

    当她唱响旋律的瞬间,我的身体仿佛被一阵暖风包围。

    在瘙痒着全身的微风中,我开心地笑了。

    母亲笑了,风也抱紧了我。

    “我们要永远,在一起。”

    无论是我,还是他。

    我点了点头。我笑着,不断点头。

    在父亲和母亲的温暖中,我感到无比幸福。

    我抱紧了剑,在风中微笑。

    ——接着,往日的回忆戛然而止。

    “……”

    随着划过脸颊的泪水,艾丝醒了。

    艾丝无言地坐起身子,坐在床上擦了擦眼角。在孤身一人的房间中,温暖尽失的梦的残渣,向她展示着冰冷的现实。

    为什么,事到如今。

    还会梦见那一幕。

    艾丝诅咒着自己,诅咒着回忆,诅咒着过去。

    在名为“极限”的高墙前,在抛弃一切埋头猛冲的现在,为什么还会……?

    “……”

    和梦中的景色不同,窗外一片灰暗。仿佛象征着如今艾丝的内心。

    艾丝眺望了片刻,下了床,三下五除二换好了衣服。

    摆放在房间角落的镜子里,可以看到少女毫无笑容的侧脸。看上去就像个扼杀感情的人偶。

    ——要是,全都是梦就好了。

    一名少女在心中低喃。那是一名在黑暗中抱膝而坐的,柔弱的少女。

    艾丝无视了她的低喃,拿起了剑。

    “……我要继续战斗。”

    昔日的光景,已经一去不复返了。

    接下来的每一天,都将生灵涂炭。

    就算每天潜入地下城更加鬼气逼人地斩杀怪物,也无法跨越高墙。自己的能力还在继续停滞。艾丝夜以继日地战斗,同行的里维莉亚他们已经呵斥过她无数次了,“冷静点”这句话也都听过无数次了。最近他们会让艾丝和其他下级团员以组队的形式攻略迷宫。不过艾丝却觉得这是他们为了限制自己暴走的“枷锁”,这反而助长了她的不安。

    艾丝听到了烈焰燃烧的声音。

    一团漆黑的烈焰正在她的心中摇曳。

    必须变强,否则我就会——

    惹人生厌的汗水倾泻如柱。心脏在不断加速。挡在眼前的高墙纹丝不动,失去方向的自己就像个迷途的孩童。一旦停下脚步,就会有冰冷的“孤独感”袭向自己。

    自己仿佛只能蹲在黑暗中自言自语。挚爱的人们丢下了自己,得知了现实的自己被世界舍弃,哭干泪水之后体会到的,只有几近崩坏的寂肃冲动。追求悲愿的战意所掩盖的悲伤渐渐侵蚀着身体。被里维莉亚他们淡忘的现在,让艾丝如坐针毡。

    只能自己想办法了。只能自己另辟蹊径了。

    因为艾丝很清楚不会有人向自己伸出援手。

    “英雄”,不会出现在自己面前,艾丝对此心知肚明。

    必要的时候,就用这股黑炎烧尽一切吧。越是失落,越是哭泣,就越是不能沉浸在过去。

    艾丝下定了决心。她绝不能让“软弱的少女”占领自己。

    沐浴着怪物鲜血的爱剑,并没有回应艾丝。

    *

    艾丝已经很久没有造访过这个到处都是冒险者的地方了。

    毕竟战利品的交易全都是加雷斯他们代劳的,利用摩天楼设施里的公共场所的也全都是他们。

    从地下城中归来的冒险者首先会踏入“公会本部”。由于“恶”势力抬头,大量“眷族”在街上维持治安,公会为了获得支撑欧拉丽产业的“魔石”,同时也在大力推崇迷宫探索。

    艾丝一边小心别被成年冒险者撞飞,一边瞒着里维莉亚他们独自来到了这里。她来这里探索“升级”的秘密。

    艾丝也发现里维莉亚他们向自己隐瞒了升华“器”的相关情报。她也知道这样下去自己永远不会知道“升级”的具体方法,他们也永远不会告诉自己。遭到封口的“洛基眷族”团员们也是如此。

    虽然也可以问和自己没有关系的人们或者冒险者,不过艾丝知道自己作为新人冒险者很有名。说不定他们根本不会向自己提供变强的建议,或者会直接欺骗自己。而且后者的恶意会更加严重。再怎么焦急也不能鲁莽到做出这种蠢事。被里维莉亚他们培育至今,艾丝自然也不会这么做。

    所以,和“眷族”以外的人毫无交集的艾丝能够依赖的地方,就只剩这里了。

    “那个……”

    “恩,您好……咦,你是……艾丝·华伦斯坦?”

    在窗口执勤的红发接待员——狼人萝丝·法奈特吃惊地看着这名出乎预料的访客。本来她还以为来的是个小人族冒险者呢,接着她和第一天的时候一样摆出了接待员应有的态度。

    “好久不见了。听说,你已经变得很了不起了。要是有人成了你的专门顾问,现在薪水肯定水长船高了吧……切,真是可惜啊。”

    “……”

    “本来我还以为你很快就会被怪物杀死呢……看来里维莉亚对你真是无微不至啊,你这不是备受宠爱吗?”

    这应该就是她的性格吧,萝丝说话总是直来直去的。

    她就是这样高效地和冒险者进行接触的吧,也有可能这是她作为接待员的处世之道。

    红发美女看着无论自己再怎么调侃也面无表情的艾丝,耸了耸肩膀说道。

    “好吧好吧,就这样吧,那么,你有什么事?”

    在萝丝的催促下,艾丝开口了。

    “该怎么做……才能‘升级’?”

    听到这个问题的瞬间,萝丝扬起了眉毛。

    迎着艾丝抬起头的视线,她也望着金色双眸。

    她在这对双眸中看见了艾丝的紧迫,看见了艾丝的急切,看见了那团漆黑的烈焰。

    “……只要探索地下城的话,久而久之就能升级了吧?”

    “……!撒谎,快告诉我!”

    “我没撒谎。真的,其他冒险者也都是这么过来的。”

    面对探出身子的艾丝发出的胁迫,萝丝一脸轻佻地回答。

    接着她突然表情一变,一脸严肃地俯视着艾丝。

    “而且,就算我知道……我也不会告诉现在的你。”

    “!”

    “因为,我可不想杀人。”

    这句指摘,差点剥落了少女的人偶面具。

    艾丝咬紧了嘴唇。

    就在此时。

    “呀~长途跋涉的旅途总算结束了!我不在的时候你寂寞了吗,索菲酱!”

    “……?”

    别的窗口传来了爽朗的笑声。

    转头一看,已成橙发男性——应该说是男神在勾搭接待员。

    “我都没发现您不在。话说您一辈子都别回来了。”

    “果然冷漠的妖精美少女最赞了!怎么样,索菲酱,能不能赏脸和我去约个会呢!?”

    “您这是在妨碍公务,请回吧,您真的麻烦死了。”

    无论这个优雅男神再怎么死缠烂打,外表冷漠的银发接待员的对应却粗鲁地令人惊讶。看来她已经轻车熟路了。

    “啊啊,那个神总是那样。倒不如说,所有神都是这种货色……好了,既然没事了就赶紧回‘眷族’去吧。毕竟最近暗派阀的举止很可疑,你可别落单了哦。”

    艾丝看着旁边吵闹的二人,萝丝则开始赶人了。看到她开始接待别的冒险者,艾丝抿紧嘴唇离开了公会本部。

    最近阴云不晴的天气仿佛象征着少女的心境。在灰色天空的笼罩下,走投无路的艾丝更加焦急了。

    当她刚刚来到“公会本部”的巨大前庭。

    “你就是‘人偶公主’吧?”

    背后突然传来了有些耳熟的声音。

    回头一看,只见刚才那个逗比男神正在走向艾丝。

    “因为我离开欧拉丽太久,所以对现在的形势也不太了解,真没想到竟然会出现你这样的新人冒险者。”

    和头发同色的双眸直视着艾丝。优雅男神用手指扯了扯头上的旅行帽的帽檐,笑着说道。

    看来又是喜欢娱乐的神来勾搭了,艾丝刚想无视这个特地追上来的男神。

    “刚才,你是不是在说‘升级’的事情?”

    听到这句话,停下脚步的艾丝再次抬头看着他。

    “难道是因为你的‘能力值’到达上限,所以在烦恼呢?”

    “!”

    “而且,没有人告诉你‘升级’的方法……对吧?”

    听到他彻底说中了内情,艾丝僵在了原地。

    男神挂着和刚才一尘不变的笑容,走到了艾丝眼前。

    随后他凑到僵在原地的艾丝面前,直视着她说道。

    “啊,果然……你就是大神(宙斯)提过的——”

    过于动摇的艾丝并没有听清他的低喃。

    男神直起了腰。

    “那么,就让我来告诉你‘升级’的方法吧?”

    他如此说道。

    “!?”

    “别那么警戒嘛。引导孩子也是神的责任,这不是常识吗?”

    “……你真的,会告诉我?”

    “赌上我所司掌的事物,我保证自己不会说谎。”

    眼前的这个男神为什么要接近自己,他又有什么目的,如今的艾丝已经无所谓了。

    她猛地探出身子。

    “告诉我!”

    “啊啊,好啊。肩负‘约定时代’的英雄……就算稍微提高一点可能性也好。”

    男神的笑意更深了,后半句话听上去更像自言自语。

    “不过……我还是不报上自己的名号了。要是让洛基知道了就麻烦了。”

    所以一定要对我的事情保密哦。优雅男神提出了交换条件。

    艾丝急切地点头答应了他。

    在人烟稀少的广阔前庭中央,男神小声说道。

    “想要升华众神赐予的‘恩惠’——就必须达成‘伟业’。”

    *

    “艾丝,你在哪!?”

    有人在喊自己。

    艾丝立刻听出来这是里维莉亚的声音。

    她们已经认识一年了。她有时很优雅,很温柔。她那悦耳的声音终年陪伴在艾丝的左右。所以,艾丝也很清楚她现在脸上挂着何种表情。不过,对此一清二楚的少女却视而不见。

    黑暗笼罩的夜空,雨水拍打的欧拉丽。

    艾丝拖着冬雨冷却的身体,走进了魔石灯的光芒中。

    “里维莉亚……”

    “艾丝!……!?”

    看到从街道中出现的自己,里维莉亚哑口无言。

    染红的防具,破损的战斗服。虽然雨水冲走了血迹,但却无法隐藏皮肤上深邃的伤口。在魔石灯下照亮的身姿,就好像一个半毁的人偶。

    双手惨不忍睹的艾丝甚至忘了将剑收回剑鞘,她用比平时更加虚无的表情,抬头看着愕然的里维莉亚。

    “能不能,给我点回复药……”

    看来她一直在寻找独自离开会馆到很晚还没回来的艾丝吧。

    美丽的翡翠长发贴着脸颊,里维莉亚听到她的请求愣住了。

    “我要,再去一次地下城……”

    艾丝挑明了自己的行踪,里维莉亚的神色彻底扭曲了。

    “你在干什么!!你到底在,说什么!?”

    里维莉亚叫唤着冲向了艾丝,跪在了她的面前。

    里维莉亚并没有给她回复药。而是直接使用了回复魔法。

    注入过量精神力的翡翠色魔力光诉说着高等妖精如今的心境,艾丝的伤口迅速愈合,体力也同时恢复了。

    “你的意思是你独自去了地下城!?你到底战斗了多久!?不对,你和什么战斗了!?”

    “……‘小龙’。”

    小龙。

    这是在11、12层出现的稀少种。也是唯一一个在“上层”出现的——在怪物中也拥有最强的潜在能力的——龙种。

    在没有“迷宫孤王”的上层区域中,这就是事实上的楼层主。

    听到艾丝说出的名字,里维莉亚的惊愕中染上了愤怒。

    “虽然打倒了……不过,肯定,还不够……我还要,打倒更多。”

    艾丝毫无触动地看着里维莉亚,淡然地说道。

    看着在强迫观念驱使下战意高涨的少女,里维莉亚发出了怒吼。

    “笨蛋,开什么玩笑!?你以为我会允许你干这种蠢事吗!”

    “……”

    “我们都说过好几次了不准一个人去地下城!为什么,你要打破我们的约定!?”

    “……”

    “为什么,你要做这种事!?”

    悲怒交加的双手,握紧了艾丝的肩膀。

    艾丝低着头,咬紧牙关,甩开了紧紧抓住肩膀的双手。

    “……没……”

    “艾、丝……?”

    “因为、你们没告诉我……”

    面对困惑的里维莉亚,艾丝瞪着她喊道。

    “因为里维莉亚你们,没告诉我啊!你们一直不告诉我!升级的方法!”

    “!!”

    “你们一直,向我隐瞒‘伟业’的条件!!”

    瞪大的翡翠双眸中出现了动摇。

    积压至今的激情,终于喷发了。

    “你们明明,知道我的愿望!”

    艾丝的感情失控了。

    她明知自己的话有多伤人,却还是不断责备眼前的里维莉亚。

    艾丝以为自己已经变强了。她以为在里维莉亚他们的守护和跟随下,她已经成长了,她已经获得他们的认同了。

    但是,事实并非如此。

    里维莉亚他们还是无法信任艾丝,还是无法信任艾丝的力量。他们认为还有危险,所以才没有告诉自己。

    要是“升级”的条件并不是这个,那么艾丝也不会那么混乱。“强大”是如今的艾丝的一切,要是连这点都无法让人信服的话,那么战姬就没有存在的价值了。自己就没有栖身之处了。里维莉亚他们的善意深深地伤害了艾丝。

    为什么自己会这么悲伤,艾丝自己也不知道。

    不过唯一可以确定的就是,他们没有认同自己的事实,让她心如刀割。

    “你,是从哪里听来的……”

    看着得知“升级”情报的少女,里维莉亚呆然地问道。

    听到里维莉亚没有否定这点,愈发悲伤的艾丝瞪着她吼道。

    “我要,再去一次地下城。我要,去取得‘升级’的资格!”

    艾丝握紧了右手的剑,这时里维莉亚冲了上来。

    “冷静,你等一下,艾丝。现在还不是时候!”

    艾丝在感情的驱使下,甩开了她。

    她甩开了伸向自己的手,一拳推在了对方胸口。

    艾丝从吃惊的里维莉亚面前退后两步喊道。

    “那么,‘什么时候’才行!?”

    在感情的奔流中,艾丝撕心裂肺地喊道。

    “我,必须变强!我不要浪费时间!我也不能浪费时间!”

    “艾丝……”

    “‘英雄’根本不会出现在我的面前!我,只能变强!”

    艾丝的脑中闪过了母亲昔日的微笑,以及父亲过去的话语。

    顷刻间,这幅光景应声碎裂,剩下的只有独自留在黑暗中的少女。泪流满面的少女只能拔起刺在眼前的剑,她自己独自悲鸣。

    “艾丝,听我说,我……”

    “不,我不听!不要再妨碍我了!”

    艾丝打断了冲上来阻止自己的里维莉亚。

    艾丝正在不断拒绝。

    “我,并不是你的‘人偶’!”

    下个瞬间——啪!

    脸上,传来刺耳的声响。

    手上的剑,也随之掉在了地上。

    艾丝愣住了,她这才理解到自己的脸在发烫。

    她在原地愣了数秒。

    定睛一看,只见被雨水打湿的里维莉亚正以前所未有的表情,瞪着艾丝。

    “你连我的心情都不懂,竟敢……!”

    她的脸上有愤怒,有悲伤,有痛苦。

    看着她被雨水打湿的脸庞,艾丝觉得她好像在哭。

    “我们难道是在害你吗!?你为什么就是不知道,我,还有我们在担心你!”

    里维莉亚吼道。

    这是她第一次感情失控。这是不输给艾丝的激情。

    艾丝的觉悟动摇了。原本艾丝可以牺牲一切,哪怕牺牲自己也要完成悲愿,然而如今她的这份决心却——

    在翡翠双眸的直视下,金色双眸胆怯了,扭曲了。

    “我们可是……家人啊。”

    艾丝彻底愣住了。

    因为她的眼神,因为她的倾诉。

    ——随后她愤怒了。

    她对愚蠢的自己感到愤怒。

    她对因为父母的回忆而改变,她对那个舍弃过去,她对那个“如今”埋头猛冲的柔弱少女,感到愤怒。

    她已经彻底迷失在冲动、愤怒和恐惧的感情漩涡中了。

    “艾丝,我——”

    “别说了!!”

    艾丝大声喊道。

    “不对,你根本不是!你别再说了,你别再蛊惑我了!”

    不是,不是,艾丝不断叫喊,不断摇头。

    剥落了人偶面具的少女露出了和年龄相仿的神情,她头发凌乱,她的身心已经彻底被汹涌的感情摧毁了。

    艾丝,在拼命拒绝。她背对里维莉亚和自己的种种回忆,逃入了被漆黑烈焰包裹的使命中。

    “你……根本不是。”

    艾丝瞪大双眼,瞪着呆然地站在眼前的女性。

    她颤抖的嘴唇,说出了决定性的话语。

    “你根本,不是我的妈妈!”

    当她的拒绝爆发的瞬间,两人的世界瞬间寂静,仿佛连时间都静止了。

    她的惨叫在都市中回响,随后立刻埋没在暴雨之中。

    充满雨水的寂静在耳边回荡。气喘吁吁的艾丝拼命忍受着直冲嗓门的灼烧感。

    为什么,说出这句话的艾丝自己,会如此受伤呢?

    当她看到里维莉亚的表情时,为什么,会那么后悔呢?

    因为这场瓢泼的大雨,她的视野渐渐模糊。

    “……”

    如今金色双眸中的这名女性,仿佛也戴上了“虚无”的面具。

    面无表情的里维莉亚,静静地回答。

    “是啊……我,不是你的妈妈。”

    “!!”

    “你的妈妈,已经不在了。”

    听到这句肯定的瞬间,艾丝冲了出去。

    她背对里维莉亚,拿起地上的剑,踩碎了石板。

    艾丝的眼角滴下了类似雨水的液体。透明的水滴飞散在了身后,她不断用手擦拭着眼角。

    什么都没有改变,什么都无法改变。

    艾丝从很久以前就知道,自己是孤独的。

    深爱艾丝的人们都丢下自己消失了。那段幸福的时光化为昔日的残渣留在了过去的记忆中,这些回忆的碎片只会不断伤害艾丝。

    根本没有永远。有的只有一瞬。然而这永远的伤痛却无法平息。无论是逻辑,还是里维莉亚,他们都办不到。

    没错,艾丝是孤独的。

    无论是以前,还是未来。

    她将化身“人偶”,不顾制止,不断斩杀怪物。她将永远无人宠爱,无人理解。

    艾丝原本以为自己已经想通了,艾丝原本以为自己的泪水都已经哭干了,但是湿润眼眶的感情却没有消失。

    艾丝为了忘记一切拼命大喊,她就这样漫无目的地在深夜的都市中飞奔。

    “……”

    当少女消失在雨中之后,里维莉亚一直站在原地一动不动。

    她站了几分钟呢?还是站了几个小时呢?

    她甚至无法追上那个小小的背影,只能站在原地接受雨水的拍打。

    “里维莉亚!”

    “艾丝呢!?找到她了吗!”

    在雨中矗立的里维莉亚,听到了别的声音。

    原来是芬恩和加雷斯。

    穿着雨具的两人,赶到了独自一人的里维莉亚面前。

    芬恩他们和里维莉亚一样一直在寻找艾丝,这时他们察觉了里维莉亚的异样。

    沉默的高等妖精,颤抖地说道。

    “芬恩,加雷斯……我该怎么办?”

    里维莉亚的求助,绝不是在向他人求救。

    只是被少女的语言深深刺伤的她,在吐露后悔和苦恼。

    和她一同奋战至今的异种族战友们,看到她的侧脸便看穿了一切,他们也陷入了沉默。

    他们也已经很久没有见过如此虚弱的里维莉亚了。

    不,说不定连他们也是第一次见到。

    “我,应该怎么办才好?”

    芬恩默默地抬起头,看着里维莉亚失落的侧脸。

    站在一旁的加雷斯皱紧了眉头。

    接着,他愤怒了。

    他一把抓住了比自己还高的里维莉亚的领口,将吃惊的里维莉亚拽到了眼前。

    “振作点,你这个白痴!!”

    加雷斯的震撼怒吼,让里维莉亚惊愕。

    “老身以前就说过你们这些妖精就喜欢想太多!本来老身还觉得你差不多改正了,现在看来还是一副怂样!”

    “你说什么……!?”

    “既然你真自诩为教师和亲人,那就应该更稳重一点!”

    渐渐面露怒色的里维莉亚打落了加雷斯的手。

    迎着炙热的目光,矮人也毫不退缩地继续嘲笑。

    “那你这张脸是什么鬼?”

    “身为矮人的你根本不懂……!我一直很迷茫……!”

    “迷茫?哼,说什么傻话!”

    他继续吼道。

    “跟你比起来,那孩子比你迷茫多了!”

    “!!”

    这一声怒吼,让里维莉亚清醒了。

    “反正你一直在害怕艾丝吧!你为了不受伤一直在斟字酌句,你总是挑选正论隐藏自己的真心话!”

    “……”

    “高高在上的妖精说的话傻子才会听!如果你真的迷茫的不知道该说什么的话,那直接抱紧她就够了!”

    加雷斯的怒吼,让人无法反驳。

    里维莉亚一言不发地,握紧了拳头。

    “加雷斯,你说的太过了。”

    “……啊啊,抱歉。老身看来也有些上头了。”

    芬恩的言外之意就是,这并不是里维莉亚一个人的错,而是没有察觉到艾丝心境的所有人的过失,加雷斯也叹了口气。

    “里维莉亚,你快去找艾丝吧。要是你不在,我们就真的束手无策了。”

    “……但是,我已经被那孩子拒绝了,我根本没资格……”

    “里维莉亚!”

    芬恩静静地,加强了语气。

    “别说什么资格不资格。这句话等于是在侮辱一直陪伴在艾丝身边的你自己。还是说,这一年你们只是在虚度光阴?”

    里维莉亚终于幡然醒悟。

    “——虽然这一路上吃了不少苦,不过你们几个,看来都没怎么变嘛。”

    这时,他们的主神也来了,看来她也听到了他们刚才的争论。

    洛基不顾被彻底淋湿的自己,看着这群老相识露出愉快的笑容。

    “里维莉亚,抬起头来。”

    “如今的艾丝需要的,并不是我们的声音。”

    “而是,和她长相厮守的,你的援手啊。”

    洛基如此催促,芬恩如此断言,加雷斯如此激励。

    里维莉亚抬起头看着他们。

    “把离家出走的孩子找回来,不正是妈咪的职责吗?”

    主神调侃地说道。

    里维莉亚刚想反驳,但却失败了,随后露出了有些脱力的微笑。

    *

    在里维莉亚和芬恩他们会合之前。

    在雨中,少女正拿着剑一路飞奔。

    一双深紫色双眸正看着她。

    藏在建筑物阴影中的神,笑了。

    “我说,瓦蕾塔酱,你知道‘人偶公主’吗?”

    “你问这干嘛,塔纳托斯大人?我当然知道。就是芬恩他们圈养的小姑娘吧。听说是个成长神速的嚣张新人冒险者……真是的,一想到就觉得恶心。”

    躲在黑暗中的是暗派阀的主神和干部。以“塔纳托斯眷族”为首的邪神使徒们——各派阀的眷族们仍然在暗中为都市带来破坏和混乱。

    “那个‘人偶公主’怎么了?”

    “我呢,偶尔会看见那姑娘,然后就看上她了。就算远远望去,我都能看到她的眼中隐藏的那团……抖S的漆黑火焰哦。”

    在破破烂烂的漆黑斗篷下,神的双眸追随着少女。

    他看着从脚下的街道冲过的她,眯细了双眼。

    “她身上,有一股死亡的气味。而且很浓郁很浓郁……所以作为死神的我可不能置之不理。”

    全身散发着颓废氛围的塔纳托斯笑了。

    “我说,瓦蕾塔酱,要不要调整一下今天的计划?”

    “啊啊?”

    “只是稍微调整一下。你们稍微闹得大一点。防止‘洛基眷族’……应该说防止碍事的人靠近地下城。”

    死神望着金发金眼少女飞奔的方向——都市中央的“巴别塔”,如此提案。

    “其他派阀的主神别想对我指手画脚。而且要调整计划必须先获得其他主神的许可——”

    “这么做,等于是对‘洛基眷族’的‘勇者’找茬哦?”

    “————…………”

    听到勇者的名字,暗派阀干部瓦蕾塔·格雷缇沉默了。

    领悟了神意的她咧开了嘴角。

    “你这个变态,竟然盯上了那种幼女。”

    “不,别误会,我才没那么下流呢。”

    瓦蕾塔立刻向手下下达了计划变更的指示,塔纳托斯背对着瓦蕾塔,看着少女的背影微微一笑。

    “为迷路的孩子指出一条明路,不也是神的工作吗?”

    *

    艾丝来到了地下城。

    她也不知道自己为什么要来这里。不过她觉得自己只能留在这里了,就这样她冲进了阴暗冰冷的地下迷宫。

    艾丝就这样一路飞奔。

    为了逃离里维莉亚,她逃入了地下城。

    这都是为了甩开里维莉亚。

    自暴自弃地艾丝不断挥剑,不断屠杀着怪物。

    双眼红肿的艾丝不断冲向地下城深处,任凭激情挥舞“爱尔之刃”击飞挡路的怪物。幸好这里没人。这样就没人能看见自己哭泣的脸庞,也不会有人听到自己的呜咽和哭喊了。艾丝的剑代替泪水不断划过虚空,倾泻着自己暴走的感情。

    “哈、哈、哈……!”

    最终,在她的感情平复之前,她的身体先发出了悲鸣。

    她忘了呼吸。她的肺也随之发出悲鸣。四肢开始发热。打倒了眼前最后一个怪物之后,艾丝这才开始混乱地呼吸,同时把剑插在了地上。

    她拄着拐杖——“爱尔之人”休息了片刻。

    接着从剑柄上抬起头。

    “这里、是……第12层?”

    周围飘满了白色的雾气。整个楼层就像充满了晨雾一般一片昏暗,周围长满了无数化为天然武器的树根。通过眼熟的地形和这个大房间,艾丝大概掌握了自己的所在地。

    看来一路猛冲的艾丝,来到了地下城上层区域的最底层。

    而且还跑到了最深处的房间里。

    “我……”

    我的归宿在这里。

    住在心中的另一名少女——在黑炎的缠绕下如此说道,艾丝抱紧了自己的身体。

    ——我想变强。我渴望变强。别的我什么都不要。

    ——好害怕。好寂寞。好寒冷。好孤独。果然我一无所有。这果然让人悲伤。

    脑中响起了两道相反的声音,这全都是艾丝自己的相法。静下心来的艾丝再次感到眼角发热。

    在丝毫感受不到怪物气息的寂静房间中,艾丝和自己的内心陷入了苦战——

    “——迷路的孩子啊,痛苦吗?”

    “!”

    一股庄严而又妖艳的声音,传入了耳畔。

    惊恐的艾丝猛然回头,只见一道黑影浮现在了白雾中。

    原来是一个身披黑色斗篷的人。

    遮住双眼的大兜帽里面落下了宛如女性一般的深紫色长发,这个人的身体曲线也很细。端庄的容貌中透着一股妖艳。而且在艾丝看来,这个人缠绕的气氛颓废到让人难以置信的地步。

    ……神?

    过于端庄的容貌配合上这种诡异的气氛,只会让人生疑。

    很明显出现在眼前的应该是一柱神,不过这个气氛实在太诡异了。可以说他根本就没有一个神的样子,艾丝感到有些困惑。

    少女也知道他想要侵入地下城必须抑制“神威”,这个男神——塔纳托斯露出了鬼魅的微笑。

    接着,神的背后出现了可能是护卫的黑影。

    看到这群身披斗篷的人,艾丝吓了一跳。

    (难道……是暗派阀?)

    艾丝警戒着眼前的神。

    神出现在地下城已经是异常事态了。

    既然不知道对方的目的,那就先拔剑——

    “小姑娘,你憎恨怪物吗?”

    “!”

    听到这句话,艾丝的眼中露出了惊愕。

    “而且,你无法原谅自己的弱小……这个让你弱小的世界,也让你感到迷茫吧……”

    “……!”

    艾丝动摇了。

    这个露出妖艳微笑的神说的话,震撼着她的内心。

    “你觉得自己束手束脚,充满纠葛,你的心中充满了无以加复的冲动。你是追求力量的复仇使徒……你是渴望强大的纯粹剑士。你的心永远不会愈合……因为没人知道如何抑制你心中的黑暗劫火。”

    他静静地,道出了艾丝的心境。

    艾丝感到了畏惧。神的优美嗓音中充满了一股能吸引下界凡人不可思议的韵律。仿佛这是一股让人无法塞住耳朵的魔力。

    “没有人理解你……你是,孤独的。”

    这句话,让艾丝的神情渐渐崩溃。

    “你很憎恨吧?你很悲伤吧?你很不安吧?”

    看着神色崩溃的少女,塔纳托斯——

    他兜帽下那双宛如深渊的紫色双眸,微微眯细了。

    “那就让我,帮你彻底脱离苦海吧?”

    “!!”

    金色的双眸动摇了。

    “小姑娘啊,你很美丽。我认为初次目睹死亡仍然拼死战斗的你非常可爱。所以,让我拯救你吧。”

    “……!?”

    “我会赐予你力量,我会传授你强大的秘诀,我会为你提供一个必定实现愿望的居所。那是能让你摆脱迷茫的世界,那是你所期望的充满剑光和火焰的世界。”

    我将让你脱离低迷的现状,我将带你前往无尽的战斗,我将把你救出这份痛苦之中。

    甘甜的旋律震撼着艾丝的内心。旺盛的黑炎发出了欢喜的跃动。仿佛一切都在推动自己脱离束缚自己的“洛基眷族”,继续向前迈进。

    只要从孤独这片苦海中解脱,不断获得力量就行了。

    “你就委身于眼中的烈焰吧。这样你眼中的世界会发生翻天覆地的变化,我也会为你送上祝福。”

    神的祝词蛊惑着孩子的内心。

    这既是来自上天的救赎,也是通往破灭的道标。这是为了自己而创造“死亡”——转生成为杀戮者的诅咒仪式。

    看着眼前这只“死之剑士”的雏鸟,死神睁大双眼伸出了手。

    “随我来吧——我将实现你的所有愿望。”

    艾丝看着这个美丽男神的手。

    她看着这个能将自己脱离苦海的救赎象征。

    她看着这条舍弃一切追求力量的修罗之道。

    她看着自己祈愿已久的世界。

    (我……)

    艾丝的视野开始扭曲,神的手也开始变形。

    艾丝必须到达的尽头,怪物的尸骨堆积而成的顶峰,她的眼前出现了那个强大的目标。

    我一直都是孤身一人。既然无法改变,那我也不想感受世界。我对世间的一切一无所求,我只想成为渴望力量的贪婪公主。燃烧的黑炎和炙热的背后让艾丝行动了。

    最终,少女微微颤抖的手,松开了紧握的剑柄。

    在漆黑烈焰的包围下,艾丝刚想凭着这股冲动——就在这时。

    一名高等妖精的双眼,从艾丝的心中闪过。

    (——)

    那是在最后的离别时,和艾丝一样神色痛苦的样貌。

    艾丝的心中闪过了和她的点点滴滴,以及那群守护着艾丝的人们的回忆。

    爱剑闪耀着光芒,仿佛在呼唤着艾丝。

    艾丝不知道自己为什么会想起这些。

    艾丝也不知道,自己的手为什么无法离开剑柄。

    不过艾丝,无论如何都无法否定自己经历的过去。

    她无法否定那些包容了漆黑烈焰的,和里维莉亚他们度过的激荡而又温柔的日子。

    “……我,想要力量。”

    艾丝击碎了停止的时间,颤抖地说道。

    望着塔纳托斯的金色双眸中,已经看不到黑炎了,她已经取回了剑的光辉。

    “但是,跟着你……是不对的!”

    艾丝用强大的意志,击退了神的诱惑。

    “就算我真的很孤独,背叛那些人,也是错的!!”

    喊出了心声的艾丝瞪着眼前的神。

    她瞪着眼前这个包裹黑衣的黑暗象征。

    幻影消散,只见“恶”神正挂着丑陋的微笑向她伸出手。

    看到充满纠葛的双眼恢复了光辉瞪着自己,塔纳托斯的笑容消失了,他陷入了沉默。

    紧接着,他耸了耸肩。

    “——真~可~惜~”

    庄严的神态度豹变,缠上了有些诡异的氛围。

    现在他的身上看不到丝毫威严,就连那股妖艳也荡然无存,站在眼前的只不过一柱轻薄的男神。

    艾丝目瞪口呆,塔纳托斯却皎洁地笑了。

    “本来我还打算把传说中的‘人偶公主’收入囊中呢……毕竟要是你成长之后,就能作为我挚爱的死之使徒将无数人送去天界。”

    “……!?”

    “唉~失败失败。看来,你比我想象的要强很多嘛。”

    面对展露本性的塔纳托斯,艾丝感到背脊发凉。

    虽然气氛变了,但是他颓废的本质却一点没变。

    看着眼前这个轻薄中展露凶光的存在,艾丝感到有些恐惧。

    艾丝确信了,这就是洛基和芬恩他们提到的“邪神”。

    “你到底,是谁!”

    “我可没有义务向拒绝了我的你自报家门。虽然我是很想自我介绍啦,不过暗派阀可是有很多规矩的。”

    塔纳托斯拉了拉斗篷挡住双眼,弯起嘴角笑着回答艾丝。

    “好了……既然劝诱失败,就只能干掉你了,毕竟我都和瓦蕾塔酱约好了……”

    干掉,听到这个词的艾丝立刻严阵以待。

    塔纳托斯随行的护卫——暗派阀眷族突然行动了。两名藏在雾中的战士挡在了艾丝面前。

    (二对一……!赢得了吗?)

    虽然和芬恩他们进行了无数场模拟战,但艾丝从来没有经历过真刀真枪的对人战。虽然艾丝并不惧怕血沫横飞的厮杀,不过却心有余悸。

    然而,敌人的存在感跟芬恩他们根本不好比。大概他们和自己一样都是下级冒险者吧。这样应该还有胜机,艾丝如此认为。

    不过,塔纳托斯无视了艾丝的思考,有些脱线地说道。

    “对了,我想到一件好玩的事。”

    他的声音听上去就像一个天真无邪的贪玩小孩,接着他打了个响指。

    斗篷下的嘴唇勾勒出了一条冰冷的曲线。

    “‘人偶公主’小姐,我要送你一个礼物。”

    “……?”

    “我一直,想试试看。”

    艾丝一脸讶异,有些狼狈的暗派阀也瞥了塔纳托斯一眼,他举起了一只手。

    他指着岩盘堵塞的天顶,眯细深紫色的双眸,微微一笑。

    “你就好好收着吧。”

    下个瞬间。

    男神,解放了自己压制的“神威”。

    “!?”

    一股可视化的黑紫色气场——死神的“颜色”——化成一道细长的光柱直冲迷宫天顶。

    紧接着,“那个”来了。

    首先,发生了地震。

    迷宫的大地发出轰鸣,好像在呻吟,好像在低喃,好像在愤怒。

    面对涉足地下城以来从未遇到过的“未知”事态,艾丝瞠目结舌,接着迷宫壁发出了咆哮。在白雾的深处,这个房间的三个出口都发出了宛如雪崩的声音。

    难道——出口被堵住了!?

    闪过脑中的直觉让艾丝愕然了。暗派阀的使徒们也是如此。

    正当艾丝她们惊愕的时候,塔纳托斯的笑声戛然而止。

    男神欣喜地看着不断袭来的地震,然后慢慢地抬起头。

    “啊啊——原来会变成这样啊。”

    艾丝随着他的视线看去,紧接着——

    噼啪。

    “————”

    迷宫天顶发生了龟裂。

    碎片宛如雨下,看到从地下城中召唤出的“那个”的瞬间。

    艾丝的双眸,彻底冻结了。

    *

    与此同时。

    “——”

    公会地下神殿中的老身,发出了呻吟。

    “乌拉诺斯?”

    “……有神,侵入了地下城。”

    在黑衣从者的询问下,他皱紧了眉头。

    “芙蕾雅大人……”

    “……怎么每天都有麻烦事,就不能消停点吗?”

    在白垩巨塔上。

    “现在晃得真厉害啊,主神大人……主神大人?”

    “到底是那个笨蛋解放的啊……”

    在武器店坐落的大街上。

    “喂喂喂……这可不是随便玩玩的程度了吧?”

    “赫尔墨斯大人,发生什么了?”

    在远离都市中央的会馆中。

    “迦尼萨大人!是暗派阀,他们袭击了东北的魔石制品工厂!”

    “……啊啊,我知道,你们几个,快去!”

    在宪兵集中的街道上。

    置身于欧拉丽的众神都感到了,而且也都察觉了真相。因为神威是在接近地面的“上层”解放的,所以自然能清晰地感受到。

    而且,当然也会传到他们脚边。

    “喂,洛基,怎么了?”

    “这个时机,难道……”

    感受着微微震动的地面,洛基露出了险恶的目光。

    她并没有直接回答加雷斯的质问。

    “芬恩团长!暗派阀出现了!他们好像袭击了工业区,‘迦尼萨眷族’请求紧急支援!”

    “洛基眷族”的一名团员迅速赶到,向芬恩他们送来了紧急报告。

    “唉,竟然在这种时候!芬恩!”

    “……我知道,走吧。工厂袭击可是在不能坐视不理。”

    欧拉丽可是以世界第一的魔石产业而闻名的,所以生产魔石制品的东北工业区可是都市的心脏。要是这里遭到破坏,整个迷宫都市都会遭受莫大的打击。

    舔着拇指的芬恩瞥了一眼洛基的侧脸,立刻开始下达指示。

    “加雷斯,你带一群动作快的人先去。指挥由我来。”

    “好!”

    “下令全体出动!”

    “明白!”

    芬恩话音刚落,加雷斯和传令团员就冲了出去。

    紧接着,芬恩转头看向站在背后的里维莉亚。

    “芬恩……我……”

    “里维莉亚,你去找艾丝。”

    “!”

    “我有一股不祥的预感。你一定要把她带回来。而且,一定要你去迎接她!”

    小人族首领向高等妖精下达命令之后,便自己冲出去消失在了雨中。

    里维莉亚愣在了原地,洛基抓住她的胳膊,她吓了一跳。

    “地下城。”

    “?”

    “艾丝,肯定在地下城。只可能是那里,因为太可疑了。”

    一脸紧绷的洛基的朱色头发已经被雨水彻底打湿,她抓住了里维莉亚的双肩。

    “如果咱的直觉没错,艾丝现在的情况肯定很糟。”

    “……!”

    “快去,里维莉亚,没时间犹豫了——你快去救那个孩子。”

    只有你能办得到。

    面对睁开朱色双眸如此诉说的洛基,沉默的里维莉亚……握紧了拳头。

    看到她点了点头,主神笑了。

    “抱歉,洛基,我出发了。”

    斩断迷茫的里维莉亚冲了出去。

    她冲向了都市中央——矗立在暗夜中的白垩巨塔。

    *

    “那个”伴随着无数碎片从迷宫中诞生了。

    利爪,尖牙,鳞片,以及包覆着皮膜的诡异双翼。

    而且,“那个”通体漆黑。

    看着从天顶伸出的头,艾丝的心脏剧烈跳动。

    那是。

    那是。

    那是……!

    剑柄吱吱作响。剧烈的心跳震碎了胸腔。

    当艾丝盯着“那个”的时候,塔纳托斯从怀里取出一个类似魔道具的白银球体。

    “好了,‘人偶公主’小姐,请多多指教。不过,我得在被撕碎之前先行告退了哦。”

    塔纳托斯连看都不看一样,若无其事地转身离开。

    浑身颤抖胆怯不已的暗派阀眷族们慌忙跟了上去,他们就这样消失在了雾中。

    “你就,先行一步前往天界吧——可爱的孩子。”

    漆黑的背影发出低喃,最终彻底消失在了白雾之中。

    从碎裂的岩盘中完全呈现的漆黑存在从天顶上落到了地上,它展开双翼发出咆哮。

    “——噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!!”

    咆哮震憾了整个房间和浓雾。

    在震耳欲聋的咆哮中,艾丝甚至忘了塞住耳朵,死死地盯着这幅威容。

    眼前出现了一条“龙”。

    这是除了小龙以外,“上层”应该不可能出现的——翼龙。

    “翼龙”。

    这是栖息在中层的怪物。算上那条长尾巴,这种怪物全长可以达到5M。就算它的身体还藏在浓雾中,也可以确认眼前这个怪物就是龙种。

    原本粉红色的身体全都被漆黑强韧的龙鳞覆盖。这很明显是“异常事态”,这是远比普通怪物强大很多的“亚种”。

    黑龙。

    一动不动的艾丝看着它,展开双翼的漆黑翼龙慢慢垂下了赤红双眼。

    翼龙睥睨着遮挡视野的浓雾,随后立刻张开了生长着无数利牙的血盆大口。

    口腔深处,可以看到熊熊燃烧的耀眼火球。

    艾丝睁大了双眼。

    接着。

    “——————————————!!”

    翼龙放出了炎之吐息。

    直击地面的炎流卷起了沙尘暴,地面发出了惨叫。凶恶的绯红火光肆虐房间,随后翼龙将其一扫而空。

    顷刻间喷出的火炎浊流席卷了整个房间。

    “!?”

    艾丝全力逃开了逼至眼前的火炎奔流。她跳到了一座有些落差的小山丘背后,高热量的火球吞噬了少女刚才的落脚点。

    “噢噢噢……”

    惊人的火焰喷射吹散了整个房间的浓雾。

    不对,应该是蒸发了。

    从山丘后面探出头的艾丝看到这一幕倒抽一口气。

    枯木和草原都被点燃了。燃烧的大树轰然倒塌,震撼大地。浓雾楼层在转眼间化成了火花纷飞的焦土。

    吐着火花的翼龙扭动着脖子,好像有些讶异。

    因为在它眼中的红色世界里,它真正瞄准的存在已经消失了。

    消失在浓雾中的塔纳托斯忽然消失了。封堵地下城出入口的障壁现在还完好无损。根据母亲——迷宫的意志诞生的抹杀使徒的神情扭曲了,因为这个男神竟然用未知的方法脱离了地下城。

    紧接着,龙的双眼——

    自然瞄准了剩下的最后一只猎物——艾丝。

    “噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!”

    “!?”

    看着突然飞扑而来的龙,金色双眸动摇了。

    这只狂怒的翼龙比至今遇到的所有怪物都更加凶残,面对这种威胁,束手无策的艾丝只能立刻逃窜。威吓的咆哮让少女的皮肤发毛。

    不过,咬紧牙关的艾丝还是死死握着手里的剑。

    她高涨的战意,战胜了这份恐惧。如今,让艾丝全身颤抖的感情支配了她,她已经不顾一切了。

    艾丝面对飞扑而来的翼龙,冲了上去。

    “哈啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!”

    少女发出了咆哮,这股气势是从何而来的呢?她举起了爱剑“爱尔之刃”。

    她对准渐渐逼近的翼龙放出了锐利的斩击。

    “!”

    “咕!?”

    当他们侧身交错的瞬间,巨大的冲击余波将艾丝掀翻在燃烧的大地上。艾丝在千钧一发之际躲过了敌人的利爪,但紧随而至的冲击将她再次吹飞。她立刻起身,追踪着在空中盘旋的黑影。

    黑龙也一脸不爽地瞥着自己的身体。

    连接着雄伟双翼的根部——肩部的漆黑龙鳞出现了一条裂缝。能够抵御一切攻击的龙鳞产生了龟裂。翼龙眼神犀利地藐视着这名矮小的少女。

    翼龙杀气满满地俯视着反射着锐利光芒的蓝色剑身,再次俯冲而下。

    “——!”

    艾丝也立刻加速了。

    她瞄准眼前一块和自己差不多大小的岩石。她迅速冲到这块竖在草原上的岩石前,利用冲刺的惯性一个回旋挥出了“爱尔之刃”。

    她瞄准从空中俯冲而来的翼龙,发射了岩石弹丸。

    “!”

    强韧的波纹钢剑身瞬间击碎了岩石飞出无数碎片。面对猝不及防的飞行道具,翼龙再怎么加速也躲闪不及。

    咚咚咚咚咚!传来了一连串剧烈的碰撞声。

    虽然这无法对包裹龙鳞的身体造成丝毫伤害,但足够剥夺敌人的视野了。

    大小各异的碎片让翼龙闭上了眼睛,速度也稍稍下降了。

    艾丝瞄准了这个瞬间。

    (有翼怪物的攻略法——)

    她立刻起跳。发现跃到头顶的少女,龙眼中闪过了惊愕。

    (瞄准翅膀——让它摔在地上!)

    瞪裂眼角的艾丝放出了自己最强的斩击。

    “咕噢噢噢噢噢!?”

    应声挥下的波纹剑斩裂了龙的巨翼,血沫横飞。

    全力一击贯穿了龙鳞的防御,直达翼龙的肉体。

    这就是艾丝的“技巧”。这是连洛基和芬恩他们都叹为观止的剑技——这是记忆中的父亲的绝技。强大的技艺跨越了压倒性的能力差重创了龙种。

    艾丝在无意识地情况下,使出了自己的一切。

    使出了芬恩、加雷斯和里维莉亚传授的结晶。

    使出了自幼以来每天观察的“英雄”剑技。

    在必须讨伐的强敌面前,艾丝动用了自己至今积累的一切,拼尽全力将其打倒。

    (太浅了!——不,还没结束!!)

    体势崩坏的巨龙着地了。稍后落地的艾丝再次攻了上去,她瞄准了另一片翅膀。必须彻底封堵敌人飞行的方法。艾丝不顾敌人的怒吼,掀起了剑之乱舞。

    在感情之炎的驱使下,艾丝使出了自己的所有剑技。她在下意识间想起了父亲的面容。她在下意识间使出了父亲遗留给自己的一切。趋势剑技的艾丝侧身闪过了敌人的爪牙,战斗服不断撕裂,但她还在不断猛攻。

    侧面,背部,她不断冲进敌人的视野之外发动攻击。

    随着剑光闪过,龙鳞渐渐碎裂,空中洒落着不知是谁的鲜血。

    少女发疯似地,继续猛攻。

    “——呜!”

    不过。

    这触及了龙的逆鳞。

    面对这个无视种族差距不断亮出獠牙的幼小猛兽,翼龙睁大了双眼。

    正当艾丝瞄准巨翼袭来的瞬间,翼龙转动了身躯。

    它卷起了龙鳞包裹的尾巴,横扫了附近的一切。

    “啊!?”

    龙尾横扫,正中了艾丝的胸口。

    由坚固的龙鳞包裹的尾巴拥有不输给冒险者上级武器的威力。艾丝遭受了巨大的冲击,仿佛被一根巨大的棍棒殴打,这让她吐血不止。她虽然及时用剑格挡,但铠甲的金属板瞬间碎裂剥落,整个人气势汹汹地飞向了后方。

    “嘎~~~~~~~~~~……!?”

    多亏了波纹剑的守护,艾丝才没有当场毙命,但她从未遭受过如此重创。爱剑也出现了裂痕,呜,艾丝吐出了混着血丝的唾沫,她在地上痛苦地痉挛。

    正当她倒地不起的时候,翼龙立刻飞向了天空。

    震怒的双眼,藐视着艾丝以及迷宫大地。

    怒火中烧的翼龙决定使出自己的最强武器,它张开了嘴。

    “啊啊啊啊啊!!”

    “!!”

    必杀的吐息降临了大地。

    远超普通翼龙的骇人火力——狰狞的炎流扑向了艾丝。

    艾丝撑起身子,不断翻滚拼命逃跑,不过这次攻击的规模可不是下级冒险者可以挣脱的。

    最终。

    “……!?火炎已经……”

    抬头一看,艾丝的周围全都被炎壁封堵了。

    这片地狱完全封死了退路,艾丝已经无处可逃了。

    翼龙绝不会饶恕伤害自己的人。

    君临生物顶点的翼龙藐视着眼下的一切,它的红眼放出了残酷的光芒,它将烧毁万物。

    “噢噢噢!!”

    接着,一个直径超过5M的大火球喷射而出。

    艾丝惊愕的视野中,已经被彻底染红了。

    “~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~!?”

    整个世界都被染红了。

    艾丝挤出最后一丝力气躲开了直击,在炎壁封锁的领域内,凶猛的热浪和冲击吹飞了艾丝,挂在身上的铠甲也立刻融化了。

    在灼烧肌肤和金发的热浪中,艾丝拼死抵抗,但火炎巨涡却在嘲笑着她的无用功。伴随着恐怖热浪的吐息再次袭来,将少女吹倒在地。

    “啊、啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊……!?”

    艾丝将剑插在地上拼命站起来,她已经无法呼吸了。

    喉咙和肺部灼热难耐的艾丝单膝跪地。

    这个化为炼狱的房间能将少女瞬间灰飞烟灭。

    (我……)

    艾丝仿佛,听到了身体融化的身体。

    艾丝在纷飞的火花中,听到了四肢烧焦的声音。

    (我会……死在这儿?)

    不行。

    绝对不行。我还一事无成。站起来。举起剑。咆哮吧。将一切化为憎恨讨伐天上的翼龙。快站起来吧!

    背部在发热。

    背部在灼烧。

    漆黑烈焰再次燃烧。

    双眸深处的烈焰,化为了让艾丝继续奋战的劫火,她发出了憎恨的怒吼。

    不过。

    就连这团黑炎,都被敌人的赤炎燃烧殆尽。

    敌人的赤炎更热。少女这份脆弱的觉悟在它面前根本不堪一击。

    (已经,不行了……)

    凶恶的热浪让艾丝意识模糊。赤红世界的时间渐渐放慢了。

    手上的爱剑也开始融化了,艾丝的意识也开始融化了。

    这样就能轻松了吧——藏在心中的放弃和绝望发出干涩的低喃。

    不要!不要!——漆黑烈焰在拼命拒绝。

    但是,已经——在赤炎中焚烧的肉体屈服了。

    结果,我还是一点没变。

    我什么都得不到。

    艾丝只能孤零零地在烈焰中,被烧死。

    多么愚蠢的末路啊。多么可笑的终焉啊。多么悲惨的,死亡啊。

    艾丝的心声也在渐渐融化,她抬起了头。

    翼龙满满地张开嘴,看来它准备送自己上路了。它要用超大火球连同艾丝烧尽整个迷宫大地。

    无法起身的艾丝心中一片空白,她眼看就要被耀眼的火球吞噬了。

    “艾丝!”

    就在这时。

    房间的出入口传来了爆炸声,她听到了有人呼唤自己的名字。

    “——”

    当艾丝看到高等妖精——里维莉亚的瞬间,她的时间彻底停止了。

    一股莫名的感情瞬间充满了艾丝的内心,这和刚才的绝望截然不同。这道翡翠的光辉,照亮了蹲在黑暗中的少女。

    多亏死神的“神威”,上层怪物们也蜂拥而至,里维莉亚也跟着怪物到达了这里,她用“魔法”轰飞了出入口的墙壁,当她踏入房间的瞬间,看到化为灼热焦土的房间——看到被封闭在炎之领域中的少女,她惊愕了。

    眼看翼龙就要冷酷地向少女发射火球了。

    “艾丝!听我说,跟我说的念!!”

    在炎球喷射之前,里维莉亚大声喊道。

    看着迫近眼前灼烧视野的红莲烈焰,艾丝听到了里维莉亚的话。

    “‘觉醒吧!’”

    就在火炎炸裂之前。

    艾丝的口中,轻声复述了这句话。

    “【觉醒吧】!!”

    下个瞬间。

    艾丝解放了潜藏心中的“魔法”。

    “!!”

    “!?”

    大爆炸。

    “魔法”的轰鸣震憾了里维莉亚和翼龙。

    炸裂的大火球飞散之后,这幅光景也随之出现。

    虽然火球命中了少女,但少女却相安无事,而且——

    “这是……”

    一阵“风”,保护着单膝跪地的艾丝。

    一股气流缠绕着小小的身体。这是无比强大,无比美丽,无比高洁的“风之铠”。

    这就是铭刻在艾丝心中的“魔法”。

    这是保护着孤独少女的,风之加护。

    “啊——”

    看着包裹全身的舞动之“风”,艾丝不用说明也理解了真相。

    “妈妈的……风。”

    这是年幼的艾丝熟悉的风。

    “……原来……”

    这是每天都陪伴左右的——母亲温柔的吐息。

    “……原来一直……和我在一起……!”

    这是寸步不离的——“精灵之风”。

    “——!!”

    力量上涌。

    思念的力量混杂着泪水充满了艾丝。

    艾丝颤抖着膝盖拼命站了起来,“风”也随之增强了。

    “……!?”

    俯视着肆虐的狂风,翼龙感到了惊愕和战栗。

    巨大的风压居然挡下了自己的火球。能和身为龙的自己抗衡的“魔力”。翼龙早已顾不上自己的王者风范,准备彻底烧死眼前的少女。

    一发超大火球再次在它的口中聚集,散发着耀眼的红光。

    “喝!!”

    然而,艾丝肯定不会放过这个“良机”。

    她使出了全力的“风”,将自身化为了风暴。

    这股强风让里维莉亚挡住了脸,周围的炎壁被一扫而空,封闭少女的红莲结界被打破了。

    紧接着,加速。

    “!?”

    风之铠产生的惊人加速力让艾丝瞬间冲到了翼龙的正下方。

    艾丝看都不看丢失目标的怪物,冲向一棵幸存的枯树,然后直接起飞。

    在“风”之力的辅助下,艾丝化为了飓风之箭。

    “呜啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!”

    开始蓄力的超大吐息反而成了致命的弱点。

    由于要蓄力进行超强力攻击,翼龙根本无法立刻移动。它也无法防御、回避,甚至迎击。艾丝凭借远超翼龙预测的速度冲到了翼龙面前,这都是她的判断和“风”创造的机会。

    翼龙的双眼焦躁地充血了,它口腔中的光辉在渐渐膨胀。

    艾丝也发出咆哮,将气流缠绕着双手紧握的爱剑。

    背部好热。

    背部在燃烧。

    讨伐翼龙的黑炎死灰复燃。

    不过,更强大的。

    是包裹着艾丝的“风”。

    这阵“风”保护着少女,就好像在保护自己的孩子。

    没事的,艾丝听到了低喃。

    艾丝流着泪,将所有力量注入其中,高举的爱剑生成了“龙卷”。

    “——噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!?”

    双方的距离归零。

    吐息的蓄力结束了。

    看着照耀着整个视野的爆炎。

    艾丝,挥下了风剑。

    “【母亲之风(风灵疾走)】!!”

    风碎。

    “——————————————————啊啊啊!?”

    瞄准龙的头部,艾丝解放了剑风。

    巨大的龙卷粉碎了黑龙的上颚和口腔,失去炮筒的火炎浊流发生了大爆炸。

    “艾丝!?”

    看着空中的爆炸,里维莉亚喊道。

    爆炸将楼层的天顶炸出无数裂缝,里维莉亚刚想冲上去,只见在火花和黑烟中,少女飞向了房间深处。

    在肆虐的气流中,艾丝好不容易控制了“魔法”成功着陆。

    虽然她的身体因为冲击伤痕累累,不过还是摇摇晃晃地站稳了脚跟。

    里维莉亚跑了过去,艾丝的手松开了爱剑,看来她真的已经到极限了。

    不过,这阵“风”还包裹着少女全身。

    “啊、啊啊……”

    看着微风轻抚的双手,感受着微风摩挲的肩膀,艾丝泪流满面。

    本来她一直以为,自己一无所有。

    本来她一直以为,自己孤身一人。

    本来她一直以为,自己必须永远抱持这份痛苦。

    但是,她错了。

    “母亲”的吐息,她和母亲的回忆一直保留至今。

    而且正是保留在艾丝的体内,并且一直陪伴在她身边。

    脚边的剑闪耀着光芒,艾丝豁然开朗。

    父亲的剑技与艾丝同在。

    母亲的“风”与艾丝同在。

    “呜、啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊……!”

    我。

    我。

    我,并不是一个人。

    “艾丝……”

    不断呜咽的艾丝回头一看,里维莉亚正站在她面前。

    她的眼神,诉说着艾丝如今体会到的一切。

    你并不是一个人。

    看着满身疮痍的艾丝,被后悔而湿润的翡翠色双眸充满了慈爱。

    “艾丝,我无法成为你的母亲……但是,我想陪伴在你的身边。”

    一滴清泪从她的眼角垂下。

    “因为,我也爱你啊。”

    看着里维莉亚和母亲融合的面影,艾丝已经不再拒绝了。

    里维莉亚将手绕过她的头和背部,紧紧抱住了她。

    感受着双手的温暖,艾丝哭得更厉害了。

    她把脸贴在里维莉亚的肚子上,流出了本已哭干的泪水。

    “里维莉亚、里维莉亚……对、对不……对不起……!”

    “啊啊,没事了,没关系……一切都会好的……”

    在哭泣的影响下,艾丝的道歉断断续续,言辞笨拙的里维莉亚也露出了哭泣的微笑。

    然后,她再次抱紧了艾丝。

    艾丝开始嚎啕大哭。

    在烧焦的大地上,可以看到两个重叠的人影。

    少女的哭声在大地上回荡,不断拍打着妖精的耳畔,少女再次陷入了回忆。

    少女的魔法遗留的微风,静静地缠绕着两人。

    这阵风微笑地,温柔地,包裹着这对母女。

    *

    “那个……贝尔君,我们不可能与你们长相厮守。”

    永恒的爱到底是什么呢。

    听了女神的话,艾丝在心中自问。

    “但是,我会一直陪在你身边。”

    卡姆去世了。

    他深爱的莉娜和儿子们——没有血缘关系的家人们正痛哭流涕地陪伴左右。

    “就算你死了,就算我们一度分别了……我也一定会和你再会的。”

    在自责和后悔中活了一辈子的他,在最后得到了救赎。

    这多亏了他和女神的回忆。

    这多亏了女神帮他复苏的那段,爱的誓言。

    撒手人寰的卡姆心中,也存在着治愈孤独的“永远”。

    这也是折磨了他一生的顽疾。

    不过最后,他还是被女神遗留的回忆拯救了,他也能安心上路了。

    “无论是上百年、上千年、还是上万年,我一定会把转生的你……贝尔君找出来的。”

    卡姆和女神的回忆化为了“永远”。

    “到时候我会说,要不要成为我的眷属?”

    就和,现在的赫斯缇雅一样。

    “——啊。”

    贝尔断断续续的呜咽,拍打着艾丝的耳畔。

    目睹了卡姆离世的他逃入了这片昏暗的森林中。这名少年不想让别人承受永远的痛苦,所以他才会害怕,不过在赫斯缇雅的开导下,他哭了。

    “不止是我。其他的神和你们的缘分也都是永恒的。”

    一句微不足道的爱之誓言,成为了他们之间永恒的约定。

    “毕竟,我们可是永生的神哦?”

    靠在旁边一棵树上的艾丝,也听到了这句话。

    艾丝他们并不是赫斯缇雅这样的永恒存在。

    他们是渐渐消逝的存在。

    他们根本不是“永远”。

    但是。

    他们却能创造遗留之物。

    而且,这能成为别人的“永远”。

    这能化为思念,这能化为温暖,这能化为信念。

    就像从艾丝的心中,催生而出的“风”。

    就像从艾丝的手中,父亲留下的“剑技”。

    父母遗留的东西,会和艾丝永存。

    “神大人……我也想一直和神大人在一起……”

    “恩……”

    在艾丝的背后,少年落泪了。

    “我们要一直在一起哦,贝尔君。”

    少年抱头痛哭。

    艾丝垂下双眼,然后慢慢抬起头。

    “要一直,在一起……”

    少年和女神道出了自己的思绪。

    寄宿在心中的“风”,仿佛也充满了内心。

    “妈妈……”

    艾丝越过森林的天盖,望着苍然的夜空和金色的月牙,轻声低喃。

    她将手放在胸口,眼神坚定地望着无尽的夜空。

    望着直达世界尽头的,下界的天空。

    “再等等我……”

    艾丝向自己心中的“永恒”和遗留之“风”起誓。

    “我一定……会把您夺回来的。”
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