在地下城寻求邂逅是否搞错了什么 > 外传 剑姬神圣谭10 二章 其名为愚者
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外传 剑姬神圣谭10 二章 其名为愚者

    那一天,天空一片晴朗。

    清澈的蓝天覆盖在都市上方。万里无云。

    相信今天也是无聊又安慰的一天的欧拉丽居民们,边流着汗水边奏响熙熙攘攘的节奏。初夏的风早已过去,强烈照射下来的阳光宣告着真正的夏日到来了。铺起来的石板路带上了热度,正要升腾起热浪来。

    走在中央广场的艾丝,肌肤上也出了一层薄薄的汗。

    (今天要去18层,再进行一次,情报收集……)

    在寻找线索的【洛基眷族】之中,艾丝主要负责地下城里面。

    前些日子的主要任务,是寻找在24层事件中曝光出来的苗花——食人花生产工厂,并消灭。目的是为了断绝搬到人造迷宫里的怪物的供给,直到今天为止,将到30层的所有食料库都调查了一遍。根据芬恩的判断,那之下的楼层会在搬运时产生危险,因此不会有苗花在那里筑巢。多亏了有艾丝加盟的精锐部队的活跃,留在地下城内的苗花已经被一扫而空。

    从危险的战斗任务中解放出来后,她今天打算去一趟『迷宫乐园』。

    人造迷宫与地下城相连这件事已经是显而易见的。要去确认一下之前在18层东侧发现的通路,还有去旅馆街进行情报收集。

    (『人形怪物』……有翼怪物,很令人在意。)

    走在路上,看见了头凑在一起悄声交谈着的市民的身姿。

    侧耳倾听可以听到『怪物』这一词语。

    这几天什么都没发生,热度逐渐消退,但果然对普通人来说出现怪物这个消息毫无疑问会引发不安吧。轻率的吟游诗人将这个作为题材在酒馆里歌唱倒可以称之为开朗,但因为这个也流传出每晚都会有怪物出现袭击人类这一谣言,也是一个问题。

    跟怪物祭比起来只是件小事,但城市中却飘荡着狐疑的氛围。

    (大家,都很怕怪物……当然了……跟冒险者不一样。)

    不是所有人都有和怪物战斗的方法。

    不如说毫无办法的人压倒性地占据多数。

    对他们来说『怪物』就是『恐怖』的象征,是无法反抗的『暴力』的化身。

    是不可扎根于大众居住的领域的东西。牙齿会吸食血液,爪子会带来伤痛,吼叫会激起众人的悲鸣。

    边走进摩天楼设施(巴别塔),艾丝边想着,要想点办法消除众人的不安。

    (出来晚了……这个时间段的话,其他冒险者们,已经在地下城里……)

    走向通向地下城的白垩巨塔的地下一层。

    被描绘着阶层的苍穹天花板俯视着,走下沿着『大空洞』搭起来的银色台阶。已经过了拥挤的时段,因此周围很少见到同业者的身姿。

    和大约两、三人应该是单独行动的冒险者一起走下台阶的艾丝,在那里停住了脚步。

    (贝尔……?)

    在眼前,顺着台阶走上来一名冒险者。

    摇晃着的白发和纤弱的身体,这是属于艾丝很熟悉的少年的东西。也是最近弄得都市热闹非凡,一跃成名的新人冒险者。

    但是一开始,艾丝没能认出来他是否真的是贝尔·克朗尼。

    低垂的脸庞与垂落的手臂显得很沮丧,不对,是很忧郁。他的心中苦恼到仿佛陷入深不见底的沼泽一般,就连疏于感情的艾丝都能明白。

    总是显得很紧张,总是专心致志,总是略带害羞地笑着。

    现在的少年脸上没有这些模样。她对此感到了强烈的违和感,震动内心。

    虽然没表现在感情稀薄的脸上,但艾丝有些动摇了。

    「啊……」

    没过多久,对面也发现了这边。

    抬起脸,呆呆地向上看着。

    「艾丝小姐……」

    简直像是被艾丝的眼瞳吸进去了一样,贝尔轻声说道。

    突然停下,俯视着,以及仰视着的两人。

    少量冒险者奇怪地看着艾丝她们这个样子,然后走了过去。

    对着默默盯着他的艾丝,贝尔花了很长时间,才慢慢地开了口。

    「要去,地下城吗……?」

    「嗯……」

    「……那个,艾丝小姐……」

    「……」

    「现在开始……那个……呃……」

    不成型的话语零落而下。

    大概是感情还没有整理好吧,结巴了好几次,视线落在脚边。

    看着这副模样,回过神来,艾丝已经出了声。

    「走吧。」

    「诶……?」

    「找一个,没有人的地方……」

    说着,然后伸出了手。

    两眼圆睁的贝尔紧盯着伸到眼前的纤细手指,然后小心翼翼地将手放了上去。那副样子,甚至像是被丢到陌生土地上的迷路的孩子一般。

    中断预定计划,离开『巴别塔』。

    寻找着没有人的场所,远离了中央广场。在途中,虽然同为上级冒险者的组合吸引了众人的目光,还是将其无视。

    对牵着的手感到不知所措,觉得难为情,但是又无法松开,从重合的肌肤处感觉得到这样的气息。

    艾丝假装没有注意到这些。

    穿过几条街道,在一片被民宅包围的空地上停下了脚步。

    「……那个,抱歉。让您,拨出时间。」

    「没事……」

    没有其他人影,这附近只有艾丝与贝尔。

    松开了手重新站好的贝尔,一度想要垂下目光,又停住了。

    像是下定了决定一样,缠上了艾丝金色瞳孔发出的目光。

    「……」

    「……」

    两人到底有多久没有在这么近的距离对视了呢。

    艾丝的脑海中冒出这种不合时宜的想法。

    不知为何,觉得少年很令人怀念。

    白色的头发与深红的双眸果然像是白兔一般。平时那感情丰富到足以补足艾丝的分量的表情,现在则带上了某种忧愁,艾丝也感到有些悲伤。

    苦恼,纠葛,迷茫。

    这样的感情从想要拼命诉说的眼睛里渗了出来。

    (很为难吗……?)

    在心中轻轻问出没有回答的话语。

    艾丝想到。想要消除令这孩子烦恼的因素。

    而不可思议地,这与她刚才所怀有的,想要排除怪物消除人们的不安这一心情是一样的。

    「……怎么了?」

    发生什么了?

    是什么让你如此迷茫?

    她带着这种询问,轻轻地敲响贝尔的心门。

    仿佛在抑制不规则地晃动的心脏一般,贝尔将手放到胸上。

    「艾丝小姐……」

    「……」

    轻轻咽了一口吐沫,经过一阵时间。

    贝尔吐出了话语。

    「如果,怪物拥有某些生存理由的话……如果和我们拥有一样的感情的话,您会怎么办?」

    听到这句话。

    被这种眼神询问。

    艾丝怀有的毫不虚假的感情——是『困惑』。

    (他在,说什么?)

    胸中落下不经修饰的话语。

    毫无意义的问题,不得要领的询问。

    但是,少年的眼睛里实在是过于迫切地诉说着,因此艾丝先闭上了嘴唇。

    为了不说出轻率的回答,仔细咀嚼话语的含义,按照自己的方式去理解。

    「……」

    思考。

    如果怪物,和人类一样露出笑容。

    和人类一样怀有烦恼。

    和人类一样流下泪水。

    我(艾丝)究竟,还能挥下剑吗。

    时间静静地流过。栽下的行道树洒下树叶间漏下的阳光,随着树叶摇动,地面上的影子也变换着形状。稍微有些闷热的夏风吹过两人之间。

    艾丝她,思考着,思考着,思考着。

    然后思考到最后得出来的,果然是只有一个,非常单纯的答案。

    「如果,怪物造成了危害的话……不对……」

    摇了摇头然后再次宣告。

    「如果有谁因为怪物而哭泣——我就会,杀掉怪物。」

    用不带任何迷茫的声音,断言道。

    「!?」

    贝尔的身体抖了一下,哑口无言。

    少年的纠葛被粉碎后从中出现的,是明确的『绝望』二字。

    宣告了答案的艾丝的眼神毫不动摇。

    笔直地射穿了面色苍白的贝尔。

    艾丝看到贝尔这个样子,产生了疑问。只是感到十分不可思议。

    所以,用眼睛问了回去。

    ——你不是吗?

    贝尔的身体剧烈地震动着。

    瞬息万变的脸色仿佛像走马灯一样在回忆过去一般。又仿佛是在回忆起自己生活的这个世界是由什么构成的。

    站在艾丝与『什么』的夹缝间的少年的脸上,染上了更深的绝望与矛盾的色彩。

    与之相对的艾丝已经不再困惑了。

    笔直地看了回去。仿佛在询问其真意。

    只是。

    没错,只是,有什么。

    就像是玻璃碎掉了一样……幻听到了这种,与少年分道扬镳的声音。

    「我——」

    汗水从贝尔纤细的下巴处滴落。

    他正打算张开僵硬的嘴巴——的下一瞬间。

    当,当!!

    打破了两人的时间,钟楼的大钟轰鸣起来。

    「「!?」」

    艾丝和贝尔一同抬头看向上空。

    和宣告正午的钟声——不一样。

    越来越急促的钟声仿佛再也找不回平静一样。有谁能相信这会是令安稳的日常持续下去的音色呢。空中传来的声响夺走了都市中所有的声音,令无数鸟儿振翅而飞。

    声音的来源,并不是平时报时的东侧钟楼,而是西北。

    「这个方向是,公会本部……都市的警钟?」

    艾丝的低语令贝尔吃了一惊。

    公会本部拥有的大钟楼。

    然后鸣响这个是为了向都市全体发出警报——宣告『紧急事态』发生。

    艾丝静静地,睁大了眼睛。

    「公会的大钟楼!?」

    同一时刻。

    在街道上走着的蕾菲亚,和周围的人们一样停下脚步,将那尖细的妖精耳朵竖了起来。

    『——紧急警报!!紧急警报!!请欧拉丽所属全体【眷族】听从公会的指示!』

    接着运转起来的是大型魔石扩音器。

    骚乱的足音与震动空气的钟声的余音一同响起。

    『公会即将,下达强制任务!!』

    「劳尔!」

    「强制任务……向全体【眷族】!?」

    播报者本人也无法隐藏声音里的焦躁,预示着此事非同小可。

    安娜斯蒂与劳尔以下,派到街上的【洛基眷族】团员们都呆立在了当场。

    『第18层的瑞维拉之街被全副武装的怪物毁灭了!!同时还确认到了怪物的大迁移!!』

    那位公会职员的声音,变成了十万火急地通知冒险者们的悲鸣。

    「说是武装怪物?」

    「伯、伯特·罗加,怪物的大移动这,是不是很糟糕?如果『巴别塔』被突破了……!?」

    「切……出什么事了!」

    走在欢乐街复兴区的废墟中的伯特,无视缠上来的亚马逊少女,咂了下舌头。

    『公会将立刻组织冒险者进行讨伐——咦?怎、怎么会……我、我知道了。』

    事态每时每刻都在发生异变,带来一片混乱。

    「播报的声音,是不是很狼狈?」

    「发生什么了?」

    跳到高台上的缇欧涅和缇欧娜环视着嘈杂的都市。

    『市民、以及全体冒险者禁止进入地下城!!各【眷族】请在公会发出指示之前在根据地待命!!重复一遍——』

    接着取回了势头,讲述着事态有多么紧迫的呼唤响彻天际。

    「指示的变更,是吗。」

    「是『公会』也混乱到没能统一方针吗,还是说……」

    「大人物那边从旁干涉了,这两者之一呗。」

    打开会馆窗户,侧耳倾听的里维莉亚和加雷斯,还有洛基三人,迅速转为查探动向。

    「接下来,这会成为迷宫都市崩坏的『开始信号』吗,还是会成为引导我等的『福音』吗……究竟会是哪边呢?」

    最后,小人族的首领他。

    听着日常崩坏的声音,眯细了那双碧眼。

    欧拉丽化作了动乱的都市。

    『瑞维拉之街』的毁灭,甚至还有大群体(怪物)的大迁移。

    若最坏情况变成了现实,那迷宫都市引以为豪的安全神话就会崩坏——即怪物的『地上进出』。以领悟到那份危险性的聪明人们还有『鼻子』很优秀的商人们为中心,街上陷入了恐慌。

    大道上,街道上,广场里,市民们丝毫不停的骚动还在扩大。这其中还有的区划由于清楚地认识到了事情重要性,从而引发了悲鸣的连锁。这与平时截然相反的都市景象,在街上的蕾菲亚,伯特,缇欧娜还有缇欧涅都看在了眼里。

    『公会本部』被最大的混沌所包围。

    从18层逃走的旅馆街居民涌了过来,接连发出支离破碎的怒号。据他们所说,『武装怪物』是从下面的楼层通过中央巨树一路冲进旅馆街,冲散在场的大群上级冒险者,眨眼间就攻陷了这迷宫据点。

    若他们的情报属实,那么『武装怪物』就是持有通常种无法比拟的潜在能力的『亚种』。冒险者们身上惨烈的伤势,向脸色发青的公会职员甩下这个现实。

    要求说明事态的冒险者和普通人们都涌向公会本部——万神殿前,现在也呈现出一副阿鼻叫唤的景象。与少年(贝尔)一同直接来到公会本部的艾丝,切身感觉到了事态的紧迫性。

    只有众神没有在这种情况下慌了手脚。

    忧虑者,不安者,心神不宁者,这样的人压倒性地少,大部分都毫不隐藏那兴奋得甚至有些轻率的态度。翘首以盼将给他们带来的『刺激』。

    针对这前所未有的事态,『公会』立即发出了强制任务。

    决定交给【迦尼萨眷族】编成讨伐队,派往18层。

    对其他【眷族】下达的命令是——待机。

    「待命是搞什么鬼!?」

    『黄昏之馆』,会客室中回响着伯特粗暴的声音。

    遵从管理机关(公会)的警报先回到根据地的【洛基眷族】中,主要成员都聚集在这里。

    下位成员们在身为第二军队员的艾丽西亚和库鲁斯的指挥下,走到街上平息普通市民的混乱。正在和其他【眷族】互相合作。

    「让我们去收拾明显效率更高吧!!为什么要全权交给迦尼萨的家伙!」

    「伯特你烦死了!!……不过,我们真的只能在这儿傻等吗?而且刚才播放的警报好像也有点含糊。」

    在烦躁不安地怒吼的伯特旁边,提欧娜皱紧了眉头。

    她的脸上也浮现出对与平时不同的都市状况的困惑。

    「说到底,至今为止街道已经被破坏了好几次了吧。为什么这次会引起那么大的骚乱啊?」

    「确实,有点小题大做……竟然还下达了把整个都市都牵扯其中的强制任务。武装怪物……真的那么棘手吗?」

    「情报中说是,它们拿着冒险者的武器,而且公会的展示板上好像也见过类似的……」

    艾丝插进缇欧娜与缇欧涅的交谈中。

    『武装怪物』的目击情报本身,从以前开始就在冒险者之间半信半疑地流传着。没想到『武装怪物』会有引发如此大事的危险性——强大到竟然能够进出地面——艾丝她们怀有一丝担忧。

    「不装备天然武器,恐怕是有意装备冒险者武器的变种。应该就是特异怪物吧,很有可能是‘强化种’,而且还是集团规模的……」

    「这样更应该让我们去了吧。」

    「冷静点,伯特。而且,虽然说是正经也不对劲,但好像这次并不是单纯的异常事态……然而,果然,很可疑。」

    靠在墙壁的里维莉亚阐述了自己的见解,伯特缠了上去,加雷斯又将其喝止。但是矮人自己也针对这事态中潜伏的某人的『意图』皱起了眉头。

    处于这种状况下,『公会』还没向各【眷族】公布所有情报。

    还没收集到准确的情报,情况不容乐观,当然也有这样的可能性,但无论哪个都过于消极了。

    没错,这简直就像是,

    「……感觉像是想『隐蔽』什么东西啊。」

    像是独白一般,加雷斯轻声说道。

    「好了,无论如何,」

    以中断团员们讨论的形式,坐在椅子上的芬恩投出话语。

    「我能肯定,事情不会这么轻易结束……虽然只是直觉。」

    他舔着拇指,充满自信地断言。

    那张脸上甚至浮现着微笑。

    「恩~被置身事外确实让人不爽……不过咱也赞成芬恩的说法啊。」

    粗鲁地坐在桌上的洛基,稍稍睁开朱红色的细长眼睛,发言了。

    「还会继续咯,这个。会将欧拉丽耍得团团转嘞。」

    在神之『宣言』那一刹那,屋里一阵寂静。

    所有人都盯向吊起嘴角的主神的脸。

    打破这沉默的时刻的,是至今一直默不作声的蕾菲亚。

    「那、那个……暗派阀残党们跟这次的事态扯上关系的可能性呢……?」

    「不管什么事情都联系起来,是不是有点太省事了?」

    「但是安斯,该说蕾菲亚说的也不是不可能还是什么……这次闹得这么大,是敌方施展的战略这一可能性也是……」

    以胆怯地举起手的妖精少女为开端,同席的安娜斯蒂和劳尔发表了意见。

    就在这时,砰!地一下。

    缇欧娜用拳头敲了下手心。

    「啊,这样啊—!因为是暗派阀他们搞的鬼,所以『公会』也无法公开情报啊!要是说暗派阀又出现了,街上的人们都会害怕的!」

    「太麻烦了你可闭嘴吧,笨蛋亚马逊。」

    「为什么啊—!」

    「你给我稍微动脑想想。如果公会掌握了情报说这是暗派阀干的好事,那不和我们还有【芙蕾雅眷族】共享情报才奇怪。」

    「要应付暗派阀的话,与强大的【眷族】联手,比较好……」

    「啊……」

    她对伯特的咒骂表示愤慨,接着听了缇欧涅与艾丝的话后,缇欧娜又僵住了。

    「但、但是但是,就算『公会』没有注意到,也可能像劳尔说的那样是暗派阀他们干的勾当不是吗!?都闹得这么大了呀!」

    「你呀,已经自暴自弃了?」

    「才没有!这里这里~我投劳尔和蕾菲亚的想法一票—!」

    「「诶诶诶?」」

    劳尔和蕾菲亚被缇欧娜突然这一举手吓得身子后仰。

    「那,我投安斯一票。」

    「我也是。」

    「我说的也不算是什么想法诶……」

    「那艾丝!艾丝投哪边!?」

    「嗯、呃……我的话……缇欧娜你们这边,吧?」

    「好嘞~这下就是四对三!里维莉亚你们呢—!?」

    「擅自表决什么呢,你们……」

    安娜斯蒂对缇欧涅与伯特的支持不知所措,将艾丝拉为伙伴的缇欧娜闹腾不已。对这些擅自开始多数表决的少女们,里维莉亚仿佛忍住头痛一般用手按住额头。

    加雷斯耸了耸肩,旁边的洛基坏笑地守望着缇欧娜这份无论何时都能活跃场上气氛的傻劲。

    最后,说到芬恩的话。

    (——暗派阀残党的陷阱这条线不存在。)

    他在心里舍弃了这个可能性。

    将团员们的交谈放到一边,沉浸于思维之海。

    (当然,也不可能是怪人们的地下势力。敌人已经缩进人造迷宫,采取『待机』的阵势。一旦时机来临就会引爆『精灵分身』这一炸弹,直至毁灭都市。如果没有特意令都市紧张起来,提高警戒的必要性,那他们不一定会犯险。)

    他像是捂住嘴一样将右手放在嘴边,视线维持在地板上,一秒一秒地延长思考时间。

    (不如说这个是……脱离了各方人物的掌控,出人意料的不幸事件。)

    芬恩在寻找的答案并不是缇欧娜她们提出来的二选一,而是『第三种可能性』。

    也就是突发事故——『异常事态』导致的。

    (正如安斯所说,将这次的事态与我们追查的状况联系起来太省事了……但至少,我们凑齐了能窥视到敌方『尾巴』的材料。)

    首先要将这材料,细细品味。

    (公会,不对是神乌拉诺斯与【赫尔墨斯眷族】有联系……如果去探查过的洛基说得没错,那么他们有着『隐藏起来的事情』。既然不打算公开,那这次的骚动就不是他们指使的……然而,从他们隐蔽情报的行为来看,肯定也不是毫无关系。)

    变更播报中的强制任务的内容,这不是公会高层而是主神的神意。

    与洛基一样,芬恩也如此推测。

    要是这样的话,这次被托付强制任务的【迦尼萨眷族】也是,与乌拉诺斯他们共有着『隐藏起来的事情』的势力吗?

    芬恩将这个可能性也写到了内心角落。

    (将『武装怪物』和,『食人花』以下的『极彩色怪物』划为等号还是太勉强了……但现在这里有名为【伊刻罗斯眷族】这一新的碎片。)

    那是为了了解全貌的,珍贵的碎片。

    据说与秘密买卖怪物有关的【伊刻罗斯眷族】。这里很难不怀疑他们。

    再补充一项的话,【赫尔墨斯眷族】在全力追查他们。

    (若是『武装怪物』曾被【伊刻罗斯眷族】抓到然后又逃走了……不,不对。与它们是从下层区域出现的这一旅馆街居民们(波鲁斯)的证词对不上。袭击街道(瑞维拉)的理由归为人类之敌,倒也能说通……但总觉得不对劲。)

    重复进行推测与检讨。

    缇欧娜她们还在吵个不停,里维莉亚和加雷斯守望着一言不发陷入沉思的芬恩。

    相处了很久的她们静静等待他得出答案。

    这位高等妖精和矮人知道,他所得出的答案就是最优解。

    (情报太过贫乏了。事件背景也未完全掌握。虽然无法从这里得到明确的『答案』……)

    芬恩在此时,眯细了双眼。

    (神乌拉诺斯一直在隐藏的『秘密』和【伊刻罗斯眷族】的『蛮行』,两者交错在一起引发了『事故』——这样推理会太强行了吗?)

    『当事者们』听到这个恐怕会产生动摇的【勇者】的这份思考。

    更重要的是,甚至令人感到恐怖的敏锐直觉。

    如果,被卷入事件正中心的『某位少年』在场的话,他狂跳的心脏一定会从嘴里蹦出来吧。

    (全部都在假设的范围内。无论如何推导,思考都太跳跃了。将【伊刻罗斯眷族】认定为事件核心还太心急了吗?)

    客观地俯视自己的思考的芬恩,此时摇了摇头。

    (不,肯定此事会比较好。【伊刻罗斯眷族】处于骚动的中心,若不以这个为基准而行动那就无法动弹了。这次毫无疑问对各方面势力来说都是超出预想的『异常事态』……若还没来得及介入就被镇压,那最后我们将会失去最初也是最后的『良机』。)

    兵闻拙速。

    仅限此次芬恩要遵从这个。

    在这个局面下,重要的不是害怕危险性与思考扑空,而是『速度』。

    最重要的是,芬恩在心中深处如此确信着。

    这次的骚动会成为连接『人造迷宫』的线索,打开局面的『一手』。

    疼痛起来的大拇指的冲动也为这份判断加了一注。

    (现在,我们的行动范围被限制在地面上。若是要强行侵入地下城,那『公会』肯定会让转为都市守备队的【芙蕾雅眷族】与我们对峙吧。)

    现在『巴别塔』被封锁了。除了【迦尼萨眷族】的讨伐队之外,任何人都无法侵入地下城。

    然后平时身为『欧拉丽宪兵』而活动的【迦尼萨眷族】守备队的空缺,由【芙蕾雅眷族】补足,解决了此事。背负着毁灭欢乐街的惩罚的美神派阀姑且遵从了『公会』的指示。

    即使要行动,也没法到达身为事件现场的18层。

    「伯特。」

    随着芬恩发出声音,会客室里的人都停住了。

    被叫到名字的狼人青年摇动耳朵,盯了回来。

    「我听说,你曾经在人造迷宫里交战过的『诅咒』使……性别是男性,种族为人类,戴着烟水晶墨镜……没错吧?」

    「……啊啊。虽然披着暗派阀的斗篷,但是错不了。用着恶趣味的诡异长枪。」

    听到伯特的回答,芬恩再次思考起来。

    (如果我的解读没错的话……那个男人就是【暴蛮者】迪克斯·佩尔堤库斯。)

    那是【伊刻罗斯眷族】的团长之名。

    (【伊刻罗斯眷族】加入了暗派阀已经是毋庸置疑……将人造迷宫作为根据地……若是为了偷渡而先将怪物运到迷宫里,经过通往都市外侧的地下通道运到港湾小镇(梅连)的话……)

    所有人的视线正聚集在他身上,芬恩的脑海中名为假设的『线』,将只能说是不完整情报的小小的『点』连在了一起。

    接着『线』在最后连上的那个『点』,就是引发这次事件的『震源地』。

    (18层……18层吗。)

    那个楼层,是之前发现了与人造迷宫的通路的场所。

    「……全员,做好准备。」

    芬恩将思考划上了句号。

    听到下达的指示后艾丝她们睁大了眼睛,一齐站了起来。

    在紧张起来的团员们面前,小人族首领宣告道:

    「前往『代达罗斯街』。」

    在【迦尼萨眷族】为了执行强制任务从广场出发,过了一段时间之后。

    【洛基眷族】在『代达罗斯街』布下了阵势。

    为了不被传下待机命令的管理机关(公会)——老神(乌拉诺斯)的眼睛——发觉,慎重地、迅速地、秘密地。

    将混乱逐渐平息的主干道交给其他派阀,与艾丽西亚和库鲁斯他们合流,将团员们配置在宽广的迷宫街内。

    「【千之妖精】!这之前也在的吧!?没想到能遇到这么多【洛基眷族】,简直像做梦一样!」

    「又可爱又漂亮—……我也想变成这样……」

    「……握手。」

    「诶,那、那个?现在是那个,在警戒中……」

    表面上,是为了平息『代达罗斯街』居民们的混乱。

    平息混乱以主要街道为优先,现在仍处于极度混乱的贫民街的人们,对【洛基眷族】的这份关怀只有感谢,绝不会非难他们。即使这是他们为了隐藏真正目的的伪装。

    兴奋得脸色通红的人类少年,投来憧憬目光的兽人少女,伸出手的半妖精之类的孤儿们,蕾菲亚和其他团员被他们围了起来。

    「总觉得像是在欺骗他们一样,怪不好意思的—」

    「芬恩的花言巧语也不是现在才有的东西了吧。」

    「我说!别再抱怨团长了!而且也并没说错对吧!毕竟要是如团长所想发生了骚动的话,我们就不得不保护他们了!」

    「「声音太大了!!」」

    这其中也有无法坦率接受贫民街居民们的感谢的人,他们仔细观察着宽广的『代达罗斯街』是否有异变发生。缇欧娜与伯特走在以台阶为起点的几个十字路口,还有从不同方向相互交错的肮脏的砖瓦路上,冲着叫嚷的缇欧涅挥出了拳头与脚踢。

    「没关系吗,芬恩?如此堂堂正正的行动?暂且不提忙得一团糟的『公会』,潜伏在『人造迷宫』的那群人肯定注意到老朽们的动作了哦?」

    「即使偷偷地行动,也是那边占有地利。反正只要在『代达罗斯街』里,立刻就会被发现的。那么,反而是故意现身,让他们注意我们比较好。」

    在不规则地互相纠缠的高层建筑物上,屋顶处。环视着迷宫街的芬恩、加雷斯的声音随风飘走。翡翠色长发飘扬着的里维莉亚也闭上一只眼睛,向背对她的小人族问道:

    「要牵制敌人,是这个意思吗?但是这样的话,不更会让他们缩在人造迷宫里不出来了吗?」

    「至少会警戒我们吧。如果敌人还没有回收神伊丝塔手里的『钥匙』,那就会将我们这次布下的阵势……误以为是拿到了『钥匙』以后将进行大举进攻。」

    除了洛基与留在根据地的团员以外,芬恩可以说把剩下的所有战力都投入到了『代达罗斯街』。并且将大部分人都分配到了迷宫街下方的『旧式地下水道』——有着人造迷宫入口的隐藏道路上。担任指挥的是劳尔与安娜斯蒂。

    在现在确认到的最硬金属『大门』周边展开大部队的【洛基眷族】,暗派阀残党究竟会如此解读呢。

    「然后如果敌人要警戒我们的话,就没办法分出人手来处理人造迷宫内部的事态。」

    听到芬恩的话,轻轻地,加雷斯与里维莉亚挑了挑眉毛。

    「……你是说人造迷宫内发生了什么异变?」

    「这仅仅是我的想象就是了。但是在地下城内进行大迁移,甚至可能到达地面的『武装怪物』们,并没有离开18层。」

    【迦尼萨眷族】前往了18层。这个情报是毫无疑问的。

    如果【伊刻罗斯眷族】忙于收拾事态,那么肯定不能无视与【迦尼萨眷族】和『那个』有关的动作。虽然说在人造迷宫内部发生了『争执』只是乐观的想法,但暗派阀残党肯定会被夹在芬恩他们所在的地上与产生骚动的地下18层这两个状况中,动弹不得。

    敌人失去了【杀帝】瓦蕾塔·格雷缇这位优秀指挥官。

    在重压之下乱了阵脚的可能性很大。

    「并且……看得到除我们之外的冒险者也是,人造迷宫周边慌乱起来的佐证。」

    他向下方尖锐地瞥了一眼,马上就有一个影子迅速躲进了暗处。

    芬恩眯细了两只碧眼。

    「可恶~……为什么【勇者】他们在这啊~」

    ——猛然从那碧眼的目光下逃离的黑影,【赫尔墨斯眷族】的露露涅靠在墙壁上,发出了可怜的声音。

    「是掌握了神伊刻罗斯潜伏在这里的情报吗……?即使不是如此,那个阵势,绝对是『确信』了什么而行动的吧……!」

    太可怕了啊【勇者】,犬人少女边流着眼泪说道边抖动自己的尾巴。

    「糟糕了啊,赫尔墨斯大人……!不快一点的话,我们藏着的事情就要暴露了……!」

    盗贼的直觉正在拉响警钟,少女像逃跑一样离开了这里。

    「……没有发现。」

    仍未发现可疑的影子。

    艾丝一个人爬到高塔之上监视着附近。

    如果芬恩的想法没错,那么暗派阀残党或是【伊刻罗斯眷族】,又或者是『其他的什么』应该会出现在『代达罗斯街』。如果这个预想成真,那么艾丝她们就可以瞬间冲到敌人怀里。

    在地面上的团员都在瞪大眼睛寻找线索时,艾丝继续独自行动。

    (那个人,果然是不会出现……?)

    怪人,蕾维斯。

    那个赤发女人很执着于艾丝。若是在这『代达罗斯街』单独行动的话说不定她会想办法接近过来,虽然淡淡地怀有这种目的,但别说强烈的压迫感了,连视线都没感觉到。果然是不打算从人造迷宫里出来吗。

    她不禁蹙起柳眉,就在此时某个东西映入了眼帘。

    「那是……」

    身缠可疑的破布,拖拽着消失在了狭窄小径深处,不知是谁的背影。

    捕捉到那身姿的瞬间,艾丝就蹬了下地面。

    像风一样穿过空间,在屋顶着地后再次跳跃,反复两次后到达了小径的入口。

    建筑物像是错觉画一样错综复杂,周围一片昏暗。坏掉的魔石灯倾斜着,勉强粘在墙上没有掉下来。

    边注意着上方边走在直路上。

    一跃飞过出现在眼前的台阶后,那里是被蓝天所包围的高台。

    (不在……?)

    这地方大约有狭窄的庭院大小,正当艾丝左右环顾时,

    「还真吵呀~今天这代达罗斯街。」

    「!」

    耳边响起一名老太太的声音。

    转过头去,只见从艾丝来的方向,一柱神明缓缓现身。

    「又是监视四周,又是毫不顾忌地追赶神明,真是个给人添麻烦的家伙。」

    「……珀涅亚,大人?」

    又白又长,蓬乱的头发。

    以破布为首,衣衫褴褛的样子。

    看见这正可谓体现了贫穷的神物,珀涅亚,艾丝睁大了眼睛。

    在还不知道存在人造迷宫之前,前往『代达罗斯街』时就遇到过的女神。

    司掌的事务是『贫穷』。

    按洛基所说就是『会走路的贫穷病』。

    难道是有『暗门』吗,注意到艾丝在追踪的珀涅亚泰然地从小径里走了出来,投来了笑容。

    「在找什么东西吗?还是说盗窃?要是趁着都市混乱而过来的,那你还挺有骨气的嘛。」

    「……」

    「说点什么呀!我可是亲自跟你搭话了!真是的,长着一张人偶似的漂亮脸蛋!」

    仿佛像是堕落的老魔女一般的相貌上浮现的笑容一转眼,又像是冲着媳妇抱怨的丈母娘一样生起气来。

    以自己为中心的神常常会这个样子,不过喜怒哀乐都很激烈。

    跟力求行为得体的下界人比起来,感情更加丰富,更像是个『人』,艾丝想着这种不合时宜的事情。

    「……珀涅亚大人,您刚才,在干什么?」

    「用问题来回答问题吗?啊—真是讨厌,洛基根本就没进行过什么教育啊!要是【眷族】里有这样的小姑娘,我肯定立刻就给赶出去了!虽然谁~都不愿意成为我的眷族就是了呢!」

    「……现在,正在发生的事件的,调查……正在这里,进行。想着您是不是,有要找的东西……」

    「是嘛!我这边只是在散步啦!」

    「……」

    该怎么说,非常,难以应付。

    即使除去自己不善言辞这一点,她和眼前的神物或许也合不来,艾丝如此想道。

    珀涅亚也哼地用鼻子发出声音。

    「……最近,在『代达罗斯街』这,没有什么奇怪的事情吗?」

    「奇怪的事情?比如说?」

    「奇怪的人,在这里之类的……」

    「迷宫街是贫民街,也就是都市的粪坑啦。行为粗暴的原冒险者之类的,看着很蠢的家伙们到处都是——」

    「……怪物之类的,暗派阀,之类的。」

    艾丝遮住了她的话,说出口后,啪地一下。

    珀涅亚一侧的眉毛,和脸部皱纹一起抬了起来。

    为了不让居民们担心因此没有说得这么直接,但想到面对的是神明,艾丝就直白地说了出来。

    「您知道,什么吗?」

    数个世纪之前就待在这迷宫街里的珀涅亚,是『代达罗斯街之主』。

    或许掌握了什么事情。

    艾丝问向女神灰色的眼瞳。

    「不知道啊。」

    然后,立刻就回答道。

    对方脸上贴着艾丝见过的笑容。

    那是下界人无法看穿的,众神的笑容。

    「哎,【剑姬】……你怎么看这个『代达罗斯街』?」

    对于对方投来的反问,艾丝感到很不可思议。

    沉默了一瞬间,然后稍作考虑,从现在所处的高台上眺望错综复杂的迷宫街。

    「……很奇怪的,地方。又复杂,又像地下城一样……是都市里面,最奇怪的……」

    「嚯?然后呢?」

    「还有……是都市里面,最贫穷的……」

    尴尬地说完后,珀涅亚确实,嗤笑了。

    「要我说的话,太滋润了啊。」

    诶?

    艾丝定住了。

    「怎么可能有这么漂亮的贫民街啊。确实路很难走,台阶太多了脚很累,没有路标容易迷路,有这些不便就是了。但这些只是小事情。」

    「……」

    「没有双亲的孤儿们,穿着肮脏的衣服,笑着跑来跑去。虽然不知道是哪里的女神在施以援手……但是慈爱呀,互帮互助呀,这粪坑里正在蔓延这些东西啊。」

    像是倒苦水一般,珀涅亚继续说道:

    「欧拉丽本身也是这样,这里『太过幸福了』。」

    「幸福……?」

    「闪闪发光的家伙们,变得更加闪耀。反而是不得不美丽得散发光芒。有着这样的空气。像我这样的家伙都静不下心来,活得可费劲了。」

    人们,众神,最该提的事冒险者。

    迷宫都市里,胸中怀抱着充盈的梦想和野心的家伙太多了,老太婆神明如此断言。

    「以前那才好呢。怪物们肆虐的时代,无论是谁都很『不幸』……而且比现在要闪耀多了。」

    听到这句话。

    艾丝在那瞬间胸中嘈杂起来。

    眯细眼睛去回忆往昔,看得出来是真心的,女神的话语,无论如何都不能认同。

    「和现在的腐败的光辉不一样。没错,是『清贫』。没有赘肉的内心该是多么宝贵啊。下界人啊,在『严酷』之中才会闪耀。我司掌的『贫穷』也是其中的一部分。」

    「……!」

    「我好像和神(哪个人)说过类似的话……是哪里的谁来着。」

    无视艾丝继续说着的珀涅亚,看着很开心地摇动肩膀。

    「没错。贫苦要再……多一点才好。」

    对着浮现出来的那个笑容。

    对着解读真理的一面的神之眼瞳。

    艾丝从正面叩下了话语。

    「才没有,那种事。」

    「嗯?」

    「以前,怪物肆虐的时代比较好什么的……绝对,不可能。」

    倒竖的柳眉。

    不像艾丝的强烈的语气。

    大概没见过几次面的珀涅亚也很意外,那双眼睛稍稍睁大了点。

    怪物这种存在是『毒』。

    『怪物』只要存在就是『恶』。

    现在也一样。『人形怪物』出现,不知道在这欧拉丽的何处潜伏着,仅仅如此就引发了那么多人的恐惧。

    她绝没有诉说正义的打算。

    但是艾丝确信。

    怪物在地面上任意妄为这件事是不可动摇的『不幸』,那里根本就没有『幸福』。

    在蓝天的俯视下,她与神明对视,任时间流过。

    过了一会,老太婆神明再次带上笑容。

    「……嘻,嘻。这就是所谓的神与人的价值观差异吧。这也很有意思。」

    「……」

    「不过,众神之类的都是不懂装懂的傲慢家伙啦。在至今也在拼命活着的孩子们看来,听起来应该是文不对题,或者是蛮不讲理吧。」

    这样就行啦。

    这样才好。

    珀涅亚这样说道,慈爱地看着顶嘴的少女。

    另一边,艾丝无法消除胸中剩下的不满,探出身体想要说些什么。

    『————————————————————————————啊啊啊啊啊!?』

    就在这时。

    像是喉咙被撕破的少女的悲鸣一般,『怪物』渗人的叫声响了起来。

    「!?」

    「哎呀哎呀……是怪物的叫声吗?搞不好,是你们『在找的东西』不是吗?」

    看着停住动作的艾丝,珀涅亚笑得更深了。

    艾丝看了一眼吊起嘴角的女神,还是无法忍住胸口的焦热,接着为了摆脱这份笑容背过身去。

    跑起来,踢了下栏杆。

    「拼命活下去吧。无论前方等待着的是什么。因为这才是神明也无法模仿,你们『下界人』应有的姿态。」

    正要跳向空中那一瞬间,背后留下了这样的话语。

    没过多久,被重力牵引着落到『代达罗斯街』的街道上的艾丝的眼里。

    看到的是四散奔逃的人们,还有横冲直撞的『半人半龙』的『怪物』。

    最快冲到那里的,是芬恩。

    「!!」

    在叫声响起的那一瞬间,他比谁都先飞奔起来,将那份光景置于『射程内』。

    被破坏的建筑物一角,升起来的烟,没来得及跑的迷宫街居民,还有与地面的蓝天不相衬的丑恶的『怪物』姿态。他对已经和怪物对峙起来的『冒险者』的身姿稍微惊讶了一下,同时将右手拿着的长枪如弩炮一般在背后蓄力。

    他快速跳到屋顶上方,劲头十足地踩住,将拉到后方的黄金之枪——解放了。

    一条闪光飞驰而过。

    不用说怪物,就连挡在那里守护居民的『冒险者』都没能做出反应,它精准地深深刺中了目标。

    贯穿怪物向上挥起的左手,将其吹飞。

    『啊——啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?』

    不敌将手贯穿的《统御长枪》的势头,怪物撞在后方的建筑物上。

    轰然响起的撞击声,炸成碎片的无人民家,弯曲起来的龙之长躯。长枪带着被贯穿的左手一起扎进地面,『怪物』简直像活标本一般被钉在地上。

    ——迷宫街损伤甚大,但没有人员伤亡。首先让怪物远离了市民的芬恩边迅速分析状况,边在宽广的屋顶上着地。

    接着,咣,咣地。

    以艾丝为首,伯特、缇欧娜与缇欧涅,还有里维莉亚和加雷斯都到了。

    仿佛像时间停止了一般周围的喧嚣全部消失,产生了一瞬间的空白。

    芬恩盯着那只半人半龙的怪物,眯细了锐利的眼睛。

    「那就是,这次骚动的源头吗?」

    低语刚刚落下。

    就激起了一片欢呼。

    『—————————————————————————————————————!!』

    『太好了,太好啦啊啊啊啊!』

    『冒险者大人!!』

    这发生得既突然,又迅速。

    将被日常被破坏的恐怖所吞没的群众眨眼间拯救的,荣光之光辉。

    迷宫街的居民爆发了对出现在此地,都市最强的象征的欢喜。

    这既是先制攻击,又是奇袭。

    不允许某个『少年』进行『隐蔽』的压倒性速攻。

    碰巧撞上的冒险者们与女神,看到赶过来的都市最强存在后脸上染上了绝望。

    「好像还没有居民伤亡。」

    「嚯,竟然有个家伙比我们来得还早。」

    「咦,那个是……?」

    「是阿格诺君!」

    「又是那个小兔崽子……」

    【洛基眷族】中优秀的其他团员们也正在陆续聚集过来,这时加雷斯和缇欧娜他们注意到了站在路上的冒险者。

    贝尔·克朗尼。

    还有包含主神的【赫斯提亚眷族】。

    比自己到的还要早——不对这之前就处于这种状况下的『代达罗斯街』,芬恩对这件事感到惊讶,但面对最优先事项他将少年他们从脑海中排除。

    「龙女……看来这就是上次那个『有翼怪物』了。」

    根据准确的情报分析,将视线前方的怪物与五天前的事件联系起来。

    震撼都市的『人形怪物』。那女体龙尾的身躯虽然是在不能称作是『人形』,但背后长着的翅膀与『有翼』这一目击情报一致。是『亚种』吗,还是说『变异』了吗。

    最重要的是,这个时机。

    那个是真正意义上的,这次事件的导火索,芬恩如此预测。

    「那个怪物,和18层的事件有关吗?好像身上还挂着枷锁耶,这就算武装了?」

    「不清楚……恐怕公会就是预想到这点才命令大多数‘眷族’待命的吧。」

    「切,那为什么不早说?」

    缇欧娜,里维莉亚,伯特在屋顶上边眺望着宽广的道路,一齐说道。

    里维莉亚说的『公会』指的是老神(乌拉诺斯)。然后她说的一半是对的,一半是错的,芬恩推理到。恐怕这个事态对乌拉诺斯一侧来说,是所有可能性中最坏的发展。

    毫无疑问,那个『怪物』正式迷宫都市的创设神想要藏起来的最高级别的『隐匿』。

    正如缇欧娜所说,怪物手腕处有一个镣铐和扯得粉碎的锁。十有八九就是人类将它捕获的证据。那个捕获者是【伊刻罗斯眷族】吗。

    (虽然还有些想不明白的事情,但现在……)

    黄金色的头发被风吹动,芬恩仔细看向【赫斯提亚眷族】呆站在那里的道路,其深处痛苦挣扎着的怪物。

    「团长,那个怪物……」

    「额头的红宝石不见了,要尽快处理。」

    对缇欧涅的话语,芬恩当即下了决断。

    『龙女』是稀少种的一种。若是失去了额头上被称为能带来巨大财富的红宝石『龙女之泪』,就会失去理性,直到取回为止都会暴走。发挥『龙种』的潜在能力刮起杀戮的旋风。在迷宫街居民在场的现在,不存在『排除』以外的其他选项。

    作为摆在神乌拉诺斯眼前的物证,在这种场合下即使是『尸骸』也无所谓。

    人命最为优先,芬恩做出这样的判断。

    (但是……为什么你会在那里?)

    用战栗的目光仰头看向这样的芬恩的少年。

    是贝尔·克朗尼。

    (为什么,要那样看我?)

    与颤抖着的深红双眸交错视线,芬恩在那时,有一瞬间产生了某种感觉。

    不能忽视的『违和感』。

    (贝尔……?)

    同时,艾丝也同样,怀有这份『违和感』。

    看着少年变得苍白的脸庞,产生了奇异的『偏差』。

    【赫斯缇雅眷族】的众人也是一样。在普通人因艾丝她们的登场感到欢喜时,只有他们都哑口无言,感到绝望。

    为何不看向出现在地面上的怪物,而无法从贝尔身上移开视线呢,不明白。

    『如果,怪物拥有某些生存理由的话——』

    不经意间,与少年交谈过的话语在脑海中苏醒。

    艾丝自己仍然无法理解——仍然没有从站在纠葛的夹缝中的少年身上移开目光。

    『啊啊啊啊啊啊……?』

    怪物洒下悲鸣。

    和流淌出的血液一同,还有丑陋的『怪物』的痛哭。

    『噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢!!』

    众人欢呼起来,期望着。

    期望着『怪物』被讨伐,从这地面上抹杀。

    迷宫街发出声音,慢慢地,令秒针前行。

    碰巧在场的众神们在场外静静地守望着事情走向。

    女神的眷族被这份绝望冻得手脚僵硬,反抗的意志即将枯萎。

    最强的冒险者们,正要为了排除『怪物』展开行动。

    然后,被迫站在境界线上的那位少年。

    少年他。

    少年他。

    少年他——。

    「——————」

    这份光景,艾丝应该忘不掉了吧。

    决不会消失,作为刻入胸口的伤痕,未来永劫。

    艾丝她,睁大了金色的眼睛。

    那一天,那一时刻,在那个场所。

    有人做出了一个『决断』。

    实在是过于急于毁灭,实在是过于无可救药,实在是过于愚蠢的『决意』。

    事后众神会这样说吧。

    那一天,那个时刻,在那个场所。

    这是无法观测的时代的间隙,但那确实是令历史转动的『转机』。

    然后现在,众神会叹息吧。

    这一天,这个时刻,在这个场所。

    这是期待已久的『英雄』凋零——『愚者』出生的瞬间。

    「噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢噢——…………?」

    群众响彻云霄的狂热旋涡变成了困惑的吵嚷,最终变成了寂静。

    「啊啊?」

    那光景令伯特皱紧眉头,

    「咦……那是,怎么回事?」

    「阿、阿格诺君……?」

    缇欧涅与缇欧娜有些狼狈,

    「老朽这是眼花了吗?」

    「芬恩……」

    「……这是打算干什么?」

    加雷斯,里维莉亚和芬恩冷漠地眯细了眼睛。

    「——」

    艾丝她哑口无言。

    「…………!!」

    少年在和他们对峙。

    背对着痛苦不已的『怪物』,与要将其讨伐的【洛基眷族】对峙。

    简直像是要庇护怪物,守护它一样。

    同时满头大汗,呼吸混乱,面色苍白。

    架起漆黑的匕首,挡在艾丝她们面前。

    (你在,做什么呢……?)

    艾丝搞不懂这份景象。

    感觉就像一直都在身边的少年,已经远离到了无可挽回的地步。

    但是,有件事她很清楚。

    在这时,艾丝与少年彻底『对立』了。

    (贝尔·克朗尼——)

    然后,芬恩他。

    在冷静的语调的内侧,高速进行着思考。

    『人类庇护怪物』。

    展现在眼前的光景。不可置信的结构。挡在前方的少年的真意。

    即使他那明晰的头脑也只能不断得出思考的处理错误。在这份即无法预测也无法推导的答案面前,芬恩仔细看向那深红的眼睛。

    如果。

    真的是如果。

    假设贝尔·克朗尼真的想要守护那只『怪物』。

    在这里也不能听从他的恳求。没有意义的协商。

    假如只有芬恩和他两个人,如果『怪物』有某种用处的话那还可以进行交涉。但是众多普通人都在看着。那么对以小人族的希望为目标的【勇者】来说,已经没有『绝对排除』以外的选项了。没有放它生路的理由。

    也就是说,如果贝尔·克朗尼想要救助这只『龙女』的话。

    他的决断是最好的『正解』。

    同时也是将自己引向破灭的,最糟糕的『愚行』。

    ——你啊,真的太蠢了。

    神(不知是谁)的低语随风而去。

    在民众、冒险者、怪物、众神的视线前方。

    少年只身一人,投身于破灭之中。

    「这个龙女,是我的猎物……!」

    少年面对众人挤出来的『辩解』,就仅此而已。

    「所以,你们不准出手……!!」

    带着贪心的冒险者的表情,威吓【洛基眷族】。

    拔出贯穿身体的长枪,带着悲鸣逃离拘束的龙女,白发少年只身追了过去。

    「那个……那是,怎么回事?」

    边看向从自己这边跑远的贝尔,缇欧娜歪起脑袋。

    「冒险者之间,互相争抢猎物,是违反规则的……」

    艾丝好不容易才只说出这些话来。

    唯一能够说明少年(贝尔)的行动的主张。

    这也仿佛是艾丝自己,用来说服自己的说法。

    「对哦……这么说来,龙女也算稀少种嘛。」

    「开什么玩笑……那是地下城的规矩吧,在这时候搬出来有个屁用!」

    缇欧娜摆出一份原来如此的样子,而闭着眼睛的伯特用右手扯着自己的灰发,发起牢骚来。

    伯特那边才是理所当然地反应。拿出冒险者的规则,在这种紧急时刻是没有常识的。眨眼之间【洛基眷族】的团员和居民之间就有一股反感在传播。

    艾丝无法阻止。不可能阻止得了。

    就连艾丝自己,也无法停止她的困惑。

    「团长……」

    「没必要陪他耍小孩子脾气。我们也去追龙女。」

    对着尴尬地寻求指示的缇欧涅,芬恩用指挥官的表情当场回答了她。

    正当团员们听从毫不动摇的小人族首领,打算追上去的时候,

    『——嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!』

    仿佛要阻止他们追踪一般,怪物的吼叫在冒险者们的耳旁轰响。

    龙女与少年消失在深处的宽广道路处,怪物陆续从那里现身。

    「武装怪物—!」

    「看来,果然和摧毁街道的骚乱有联系……」

    其数量超过二十。

    大部分都装备着武器和防具。

    眼睛充血,露出一副怪物容貌的蜥蜴人,持续吼叫着的石龙率领的有翼怪物群体,拿着与矮小身体不相称的大斧的红帽子『哥布林』,骑在黑犬上的白兔。种族并不统一。缇欧娜与缇欧涅或是睁大了眼睛,或是眯细了眼瞳。

    最后稍微迟了一点,一只金色翅膀的歌鸟飞到空中。

    「弓箭!射!」

    「我先过去了~!」

    正当这一大群(怪物)的登场使得『代达罗斯街』居民们再次发出恐惧的悲鸣时,守护他们的第二军队员,Lv.4犬人库鲁斯与少女(人类)纳尔薇行动了。团员们也跟上了向空中的怪物射出箭矢,率先接敌的少女。

    里维莉亚看着毫不犹豫地自行处理的团员们,与芬恩进行了本来在这种紧急情况下不需要的『确认』。

    「芬恩,怎么办?」

    「……尽可能,活捉。」

    听到她的『确认』,芬恩默默考虑了一下,回答道。

    「活捉?」

    「啊啊,有些事情我很在意。」

    自己也正要跑出去的伯特,仿佛刚开始就被泼了冷水一般,回过头来。

    视线片刻不离正面的芬恩的眼睛在观察『武装怪物』们的受损情况。大多数个体都带有伤痕,简直就像来这里之前经过了『一场战斗』一样。

    芬恩武断地,并且是必然地将据说是18层出现的『武装怪物』与眼前出现的怪物们看做『同一事物』。

    从18层到地面上,也就是通过『人造迷宫』。

    是被人为地解放了吗,还是说怪物自己打开『大门』涌过来的呢。

    无论如何用了『人造迷宫的钥匙(代达罗斯之眼)』这一点毫无疑问。这个判断令情况有所进展。

    「迎击先以缇欧涅这些前卫为主。尽量避免使用『魔法』。会导致街道受损。」

    「了解!」

    「遵命!」

    「麻烦死了……」

    「后卫魔导士去保护居民避难。将市民安全列为最优先事项。去吧。」

    『是!』

    拿到『钥匙』本身,或者与『钥匙』有关的情报,以及保护普通人。他接连不断地下达指示同时处理两者。

    以被禁止使用炮击和支援射击的魔导士少女(艾尔菲)们为中心的队伍赶到居民那里,缇欧涅与缇欧娜,还有伯特跳到了战场上。

    「阿克斯。绕开大道去追龙女,不要被怪物察觉。四人为一组。蕾菲亚也去。」

    「诶?啊,是!」

    听到接着下达的指示,蕾菲亚边惊讶着边遵从了芬恩。先移动到后方,然后为了不被怪物发现偷偷走进小巷。

    各团员开始行动,一直都没有动弹的艾丝也轻轻摇了摇头,正打算切换心情时,

    「艾丝,你留在这儿。」

    「……?」

    「里维莉亚也先去准备结界。毕竟刚才我虽然那么下令,不过居民们一时半会儿应该不会立刻撤离吧。」

    「……太出名也让人头疼啊。我明白了,毕竟也是以防万一。」

    「拜托了。还有加雷斯,我待会儿告诉你某个地点,麻烦你去那边待命。」

    「恩?老朽倒是无所谓……不过就那几个人和武装怪物交手没问题吗?」

    「没问题,伯特他们就够了。」

    芬恩向艾丝,连带着里维莉亚和加雷斯一起发出了指示。

    艾丝和他两人被留在能俯瞰战场的后方,心中着急。

    正确来说,现在待着不动才比较难。

    「……芬恩。」

    「啊啊,抱歉抱歉,艾丝。你留在这儿当个保险吧。」

    她不禁抗议般地瞪过去,结果也不知道芬恩是不是明白她的心情,回了一个模棱两可的苦笑。然后他立刻收紧表情,扫视着大道。

    「……难道,还有什么?」

    「恩,拇指稍微有点……」

    眯细着碧眼,同时舔了舔大拇指的指腹。

    没过多久,冒险者们就与『武装怪物』解除,开始了战斗。

    『怪物』震耳欲聋的激烈叫声,武器相交发出的声音。

    宽阔大道上随处可见冒险者们形成连携,迎击以高度的潜在能力为豪怪物。

    战况一如芬恩的预测,始终都是【洛基眷族】占据优势。

    然而,

    「……看来不是普通的蜥蜴人啊。」

    缇欧涅与甩开束缚的怪物拉开距离,如此低语道。

    这是一头承受了缇欧涅那毫无章法的乱打后伤痕累累的『蜥蜴人』。拿着长剑和弯刀的身体虽然摇摇晃晃的,但那双雄黄色眼睛里的战意还没有消失。

    『咕噜嗷嗷嗷嗷嗷!!』

    发出像是倔强的呐喊一样的声音,使出粗暴,同时又很锐利的剑击。

    这确实是『技巧与策略』。

    让人想到是自成一派的野生剑技既炽烈,也很巧妙。身为女战士(亚马逊)的缇欧涅领悟到这是在持续不停的战斗中培养出的东西。同时也意识到自己从未见过学会了此等『剑技』的『怪物』。再补充一点的话,不可能存在这样的怪物。

    本应该凭着本能的冲动袭击过来的怪物不停使出『技巧』,面对这个的缇欧涅的战意高昂到舔了舔嘴唇,但同时又必须遵守心爱的首领的命令,于是她淡淡地痛殴起眼前的敌人。

    「哈,没想到怪物竟然还有这种脸蛋儿!」

    另一方,伯特那里。

    倒在他脚下的是一只被他秒杀的歌鸟。

    染成红色的丑陋血妆脱落了一部分,可以窥见其不逊于妖精的美貌。

    对着这样的歌鸟,伯特无情地踩向它的肚子。

    『……!?』

    「不过,怪物还是去死吧。」

    伯特的笑容扭曲了脸上的刺青,笑容里染上了轻蔑与愤怒的色彩。

    伯特不予认可。大摇大摆地走在地面上的『怪物』之类的。

    无论是飞在天空中,还是悠闲地游在海里,都绝对不能原谅。

    虽然他绝不会说出来,也不会回首过去,但伯特的家人,还有曾经很珍视的人们都被怪物凄惨地杀死,这是无可辩驳的事实。

    像是在为人类的想法代言一般,伯特挥下的脚中带有唾弃的感情。

    即使是雌性,即使容貌与人相近,只要是『怪物』就不会给予同情。

    你们是理应被『排除』的存在,他将这残酷的现实砸向来到地面上的歌鸟。

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!!』

    「一个接着一个烦死了。」

    扑向踩住歌鸟的伯特的,是一只石龙。

    然而他轻轻将其应付过去后,飞起一脚。

    「咕啊!?」

    「我说你们,还没搞清楚这里是谁的地盘吗。」

    粉碎掉石爪,将金属靴砸进敌人身体里。然而处于压倒性的狼人,他的脸还是歪曲的。

    伯特正确地理解了盘踞在他胸中的感情。

    那是,烦躁。

    因为怪物们发出的叫声,听起来就像是『守护者』的咆哮。

    面对这些像是伯特那些勇敢的、关心伙伴的平原兽民一样叫着的『怪物』们,他没办法不感到焦躁,感到可恨。

    「给我睡吧!!」

    『嘎!?』

    伯特不想承认这个,于是冲着石龙挥下了凶暴的足刀。

    「嚯!」

    『咕!?』

    在伯特边焦躁边闹腾着的后方,缇欧娜将『哥布林』弹飞了。

    驱使着斗国的体术把红帽子怪物逼至无法战斗。

    「我也不想像伯特那样~不过大双刃很难控制力道嘛~」

    她穿梭在团员们与怪物激烈交战的战场上,不情愿地完成工作。

    没有比大双刃更不适合以活捉为目的的战斗了吧。

    最重要的是,这些怪物们提不起劲来,她低声说道。

    (总觉得,很难打啊……怎么回事,这群怪物……)

    边弹了下飞扑过来的独角兔的额头将其打飞失去反抗能力,缇欧娜将嘴歪成了へ字。

    和平时在地下城里互相残杀的『妖怪』不同。

    虽然不能很好地表达出来,但是很讨厌。打着费劲。

    这理由要是让缇欧涅听见了恐怕会赏她一记拳头,但愚笨的自己连理由为何都无法说明。

    正当头脑简单的缇欧娜用符合她的风格烦恼的时候——地面摇晃起来。

    「呜哇!?这是什么!?」

    铺设的石板路裂开,从地下出现的是个金属巨块。

    它是个酷似大型级『火山岩怪』,让人觉得是个金属系怪物的存在。至今从未见过。周围在交战的其他团员也惊讶地停住了动作。

    缇欧娜立即就注意到敌人的身体跟大双刃一样是由超硬金属做成的。就像是要证明这个一样,缇欧涅与伯特的攻击被弹开了。

    它用笨重的动作,像是作业一般将在前卫担任防御的团员连着盾一起打飞了。

    「——没错没错,我就是在等这种家伙!!」

    看见那个,缇欧娜两眼发光地挥动起大双刃。

    干劲一下子就上来了。

    要说为什么的话,因为那个金属巨块身上,没有像其他『怪物』那样扼住喉咙一样的感觉。

    那个的话就能毫不顾虑地打下去。

    直性子的缇欧娜为了将自己的迷茫拖到之后去考虑,首先将这名为『人偶兵』的金属块给一刀两断了。

    兴趣、焦躁、延后。

    怀抱着不同的想法,【洛基眷族】逐渐将『武装怪物』无力化。

    这其中,艾丝她。

    「……什么,这是。」

    边眺望着视线前方的情景,边从嘴边落下谁也听不到的低语。

    她处于能够俯瞰战场的高处。因此艾丝能够清楚地看清『那个』。比在战斗的缇欧娜她们更清晰、更明确地。

    怪物在,庇护怪物。

    互相帮助,战斗着。

    简直像冒险者一样。

    什么啊,那个是,怎么可能。

    若是知性很高的怪物则会为了杀害人类而联手。但是『庇护』这种不可能。要是为了吞噬殆尽那么哪怕同族也会一起卷进去杀掉。那就是『怪物』。那就是妖怪。明明如此。

    在那感情贫乏的表情中,艾丝隐藏起强烈的困惑与动摇。

    还有其他人注意到了吗。

    缇欧娜呢?缇欧涅呢?伯特呢?其他团员呢?

    芬恩是怎么想的?

    即使瞥向旁边,小人族首领也是缠着指挥官的假面,无法看透内心。

    胸中被嘈杂所支配。

    心底深处一片混乱。

    那个时候,确实在庇护龙女的少年的身姿——深深印在脑海中,无法消失。

    俯视着战场的艾丝,不知不觉中手已经被打湿了。

    『嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!!』

    因此。

    当听到那压倒性的吼叫时。

    目光接触到那给予绝对的恐怖与威压的,『漆黑身躯』时。

    艾丝确实感到了『安心』。

    即使这尖锐的咆哮彻底剥夺了居民们的意识。

    即使那粗壮如原木的强韧手腕打飞了众多伙伴。

    即使那反射着阳光的,凶恶的双刃斧在四处破坏。

    被惊愕所支配的心灵角落处,确实存在着『安堵』。

    那个才是艾丝了解的正确的『怪物』。

    『哞哞嗷嗷嗷嗷嗷!』

    漆黑的猛牛(弥诺陶洛斯)。

    缇欧娜,缇欧涅,伯特三人一起上才终于打成五五开。因为一发『咆哮』而逼得无法动弹的其他团员连介入战斗都做不到。

    令Lv.6们利用数量优势才终于扳回势头的,这个超乎常规的怪物,拔出了挂在背上的『另一把』巨斧。

    「「「!?」」」

    粉碎大地的巨刃,席卷而来的放电现象。

    附在上面的血块被弹飞,露出来的斧头为金色。也就是『雷』之『魔剑』。

    沐浴在雷光之网中,第一级冒险者们不得已产生了一瞬间的硬直。

    黑色猛牛挥起巨斧冲向天空,无情地转向发射『炮击』的姿势。

    「里维莉亚,张开结界!!」

    彻底失去从容的芬恩激动的声音。

    「【次元·遮断】!」

    接着响起的是清脆的魔法名。

    在守护失去意识的居民的半球形结界魔法构筑完成的同时,『炮击』被释放出来。

    『——嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!!』

    雷光的洪水如波涛一般洒向四周。

    即使伯特猛然踢出金属靴吸收了一部分,降低了威力,可轰响的雷光并没有停止。

    位于正面的伯特,缇欧娜,缇欧涅被轻易地扫飞,留在大道上的所有团员都被雷之灾祸所吞没。

    石板和无数的民宅被疯狂膨胀的雷电所破坏。在里维莉亚的结界之外,所有东西都在劫难逃。这是与怪物战斗以来最严重的『损伤』。

    当轰雷的咆哮过去,升腾起来的烟雾散开时,只见【洛基眷族】的团员们凄惨地躺在全毁的街道上。

    伯特他们之外,全灭。

    「活捉到此为止——」

    除了躺满『武装怪物』们的东侧,漆黑猛牛站立的中央地带西侧化为了瓦砾之山。

    看见这个惨状的芬恩眯细了双眼——接着艾丝暗中跑了起来。

    一个人,静静地,连声音都没有发出。

    像是弹跳一般。

    像是感到欢喜一般。

    踢了下屋顶,高高飞起,在那个『怪物』背后着地了。

    「——动手,艾丝。」

    咚地一下。

    靴子发出了轻微的着地声,对着僵硬了一瞬间的『怪物』的背部,她拔出了爱剑。

    「明白。」

    艾丝没有注意到。

    自己的声音变得平和。

    在轰然回头,正要挥下巨斧的猛牛面前,眼瞳变得平稳。

    「【觉醒吧】」

    没有注意到编织出的歌声,染上了确实的『杀意』。

    「【风灵疾走】」

    风声鸣响。

    在剧烈的气流迸发出来的瞬间,她带着神速挥出了剑。

    紧接着,『怪物』的右臂飞了起来。

    「————」

    同伴们,【赫斯提亚眷族】,武装怪物,还有漆黑猛牛。

    这份令所有人都说不出话的剑之光辉带起一阵微风,令切断的巨臂坠向对面。

    响起的惨叫,怪物飞散的鲜血,连这些也被风之铠甲挡住,不允许其触碰少女的身体。

    心中静如涟漪。

    现在,没有迷茫。

    大义凛然,神清气爽。

    长长的金发被风梳起,身在战场却如女神般美丽的艾丝,面对着身躯后仰的怪物巨躯,挥响了长剑。

    无情地,甚至冷酷地。

    「我上了。」

    对着洒下大片唾液,猛地反击过来的黑色猛牛,只是全力以赴,奏响了风之歌和剑之曲。

    『~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~!?』。

    令人眼花缭乱的银色闪光,纵横无尽地穿过的无数斩击。

    缠上烈风的《Desperate》将敌人的身体连带着装备上的重装一起切开,使其吐出大量血液。

    剑击停不下来。艾丝活动起全身,仅仅为了向眼前的敌人扣下斩击的风暴。

    『呜嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷嗷!!』

    即使血液涂遍全身,超越人智的怪物仍然睁大双眼,试图反推回去。

    舍弃防御向前。用独臂的身躯,半只脚踏进濒死状态却依然探出身体的『怪物』的反击。粉碎一切的臂力只需一下,就将数不清的剑之连击悉数弹开。眼前震动起来的艾丝在惊愕之后缠上了更加猛烈的战意——感叹到。

    啊啊。

    多么强大。

    多么恐怖。

    多么惊人。

    没错,这才是——

    「那、那就是……」

    低吟的剑,逐渐加速的视野,时间逐渐接近于静止。

    在金色瞳孔只看得见『黑色怪物』时,在艾丝感知不到的意识之外,有谁低语道。

    「那就是……『战姬』。」

    这是很久以前某人曾提过的。

    『战姬』。

    披着少女外皮的杀戮者(怪物杀手)。站在无数怪物尸体堆砌而成的顶端。不知疲倦地不断潜入迷宫深处,不畏艰险。

    缠上曾经本应放下的『人偶公主』的容貌,艾丝缠上了一丝危险与加倍的美貌,跳起剑之舞蹈。此时无论是怪物还是【洛基眷族】,都感到了畏惧与恐怖。

    艾丝没有注意到。

    无意识中,她正在行使严禁使用的『力量(技能)』。

    「……艾丝。」

    也没有注意到看着她被战斗迷住的身姿,一名高等妖精落下一句低语。

    (太好了——)

    艾丝放心了。

    在身为暴力化身的漆黑猛牛面前。

    这才是——怪物。

    这才是——『怪物』。

    (我一点都没错。)

    庇护着龙女的少年的身姿,渐渐从心中离去。

    果然,我(艾丝)才没有弄错。

    怪物是,不杀不行的。

    听到猛牛发出寻求进一步的死斗的欢声,一边发出更高昂的风之呐喊,艾丝舞动起来。

    心中的角落里少女(艾丝)寂寞地看向这边,艾丝视而不见,同时斩向那只漆黑的猛牛。
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