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短篇集 DX.3 Life.5 钢之妄念

    ──这是发生在正月时期,年节过了三天之后,一月四日的事情。

    我跟著双亲以及爱西亚共四个人,驱车在S县的乡间小道上。至于我们为什会在一月四日跑来这个地方呢──

    我们开著自家的汽车到达一幢古老的独栋式房舍──它座落在一处与都市区距离颇远的乡村小镇角落。有名老婆婆用温和的笑容,迎接从车里出来的我们──

    「新年快乐。欢迎你来喔,一诚。」

    「奶奶!新年快乐!好久不见了!」

    没错,那个人正是我的奶奶。

    这次的故事,是描写兵藤家族谦和的全家团圆景象──原本预计是如此。

    来自恶魔、天使、堕天使以及其他势力的许多访客,都陆续在这三天来访。我们结束这三天热闹得前所未见的日子后,就把第三学期开始前的剩余寒假分配给各自预定的计画。

    「我要回老家一趟喔。」

    最先对我们如此报告的人是莉雅丝,听说她要在第三学期开始前去跟双亲打一次招呼。虽然我问她这次该不该和暑假回去的时候一样,让眷属们随行……

    「不用,因为佑斗会陪我回家,不用带一堆人去。」

    她却这么回答。这种时候身为「骑士」的木场经常会跟著去,担任遇到紧急情况时的保镳。

    「可是,又不知道会发生什么事……」

    ──尽管我担心地这么对她说,莉雅丝却提到:

    「一诚的父母亲不是要去奶奶家吗?你每年也都会跟他们一起去吧?既然这样,还是跟他们一起去比较好喔。」

    她笑著如此回答我。

    没错。每年正月头三天结束的四日以后,我们家就会前往爸爸那边的老家──奶奶居住的乡下探亲。这就是莉雅丝预先知道这件事而做出的贴心举动。

    莉雅丝以外的其他成员也──

    「我也是从四日开始告假,因为已经决定要跟父亲一起去为母亲扫墓了……」

    朱乃学姊先是这么说,然后──

    「……我从四日开始要跟姊姊去山上旅行,同时顺便修行。」

    「……但我就说不想去了嘛……是被她强迫的喵。算了,听说目的地那边有天然温泉,可以悠闲地慢慢泡♪」

    「因为我、我也想跟小猫一起去,所以要请假~~」

    「我也会与黑歌同行。」

    小猫、黑歌姊妹+加斯帕&勒菲也这么表示。

    「我也要回英国去探望爸爸跟妈妈!开学前我会回来的!」

    看来伊莉娜也要返乡一趟。

    「因为葛莉赛达修女要我助她一臂之力,所以四日开始我就要前往修女的那个支部……虽然学生会的选举快到了,不过我也很挂心帮忙教会的事啊……」

    尽管洁诺薇亚边说边叹气,但她看起来也很乐意协助教会。

    「我想去一趟轻旅行。」

    罗丝薇瑟想独自踏上旅程。毕竟现在是新年时期,偶尔也该大方地拿出钱来。

    「我也要回去老家一趟喔。」

    蕾维儿跟莉雅丝一样决定回家乡探视。

    如此一来,就剩下爱西亚跟奥菲斯还没开口了。

    虽然爱西亚没有什么特别的预定计画,十分犹豫不知是要跟著莉雅丝上路、帮忙洁诺薇亚,还是和小猫他们踏上修行之旅才好──

    不过莉雅丝这时抚摸著爱西亚的脸颊,温柔地对她说:

    「爱西亚,这是个好机会,所以你就跟一诚的双亲一起回去吧。尽管我也正想去问候一下,但还是等下次机会好了。就先从这个家中第一个受到照顾的你,打头阵前去拜访吧。」

    「是的,我明白了!」

    爱西亚听了莉雅丝这席话,就决定跟我们一家人回乡下探望奶奶。

    「……吾,没有行程。」

    以存在上的意义而言,奥菲斯一旦去外面就不妙了,因此就派她一个人留在兵藤家的住宅看守──虽然这么说,但洁诺薇亚是经由兵藤家往返修女身处的支部,因此她并不是真的一个人在家,这件事让我放下心来。我会把雷诚留在家中,所以就算我们要出门个几天,她也不会感到寂寞才对。

    我们神秘学研究社的成员就是以这样的感觉,分别度过寒假剩余的时光。

    ──就这样,我跟爱西亚来到了爸爸的老家。

    「打扰了~~」

    我们才刚踏进玄关,一股令人怀念的气息、气味以及气氛就扑面而来。房屋里面虽然是木造的陈旧架构,但每一个角落都打扫整理得很乾净。每当体会到这种感觉,就让人忍不住产生「真的来到奶奶家了呢」的感受。

    进入起居室之后,大家就前往佛龛向爷爷打招呼。

    遗照中的爷爷笑得很开朗……虽然距离爷爷过世已经过了很长一段时间,但我记得每次来到这里时,他总是会用笑容迎接我们呢。

    爷爷,我交到女朋友喽,也多了很多朋友呢……尽管变成恶魔,但总算平安无事地过了一年。祈求您在这一整年里也同样看顾著我。

    那么,向爷爷报告完近况之后,爸爸率先放松下来说道:

    「呼~~这里果然很令人平静呢。」

    我们明明才到达这里没几分钟,就能表现得如此闲适啊。也是啦,毕竟这是他出生长大的家,能这样也是理所当然。

    「婆婆,我来帮你吧。」

    妈妈前往厨房去帮奶奶的忙了。

    而初次来到这里的爱西亚则是──

    「…………」

    一脸紧张地跪坐在房间的角落。看来她是不知道该怎么办才好吧,因为她第一次进来这栋房子嘛。我觉得可能因为这里是我们家乡的缘故,才让她产生这种奇怪的紧张感。

    我像是为了缓解爱西亚的紧张感似的,站起身开口:

    「爱西亚,我们一起去帮妈妈跟奶奶的忙怎么样?」

    「好、好的!」

    必须先从这种方面切入才行呢。

    忙完之后,我们稍微聚在一起喝个茶,聊了开来。爸爸向奶奶引荐爱西亚:

    「妈,这位就是寄住在我们家里的爱西亚喔。」

    「哎呀,虽然我已经听说过了……这还真是一位可爱的外国小姐啊,你会说日文吗?」

    「会、会的!我叫爱西亚.阿基多,受到兵藤家各位许多的照顾!」

    爱西亚也真是的,她坐得直挺挺地,一个劲儿向著奶奶频频点头行礼。奶奶则是跟平常一样笑咪咪的。

    「你就把这里当成自己的家,好好放松休息就可以了喔。」

    「是、是的!」

    奶奶往我的方向偷瞄了一眼,脸上仍然挂著微笑这么说道:

    「看来能见得到我的曾孙了呢。一诚,那就麻烦你越快越好喽。」

    ──唔!奶、奶、奶奶奶奶奶奶、奶奶你真是的,干嘛突然说这些不得了的话啊!

    「奶、奶奶!拜托你饶了我吧!」

    我的脸变得一片通红──爱西亚也一样!爸爸跟妈妈还同样志同道合地表示「真是期待呢」!

    啊啊啊啊啊啊,他们真让我觉得「有其祖母必有其双亲」啊……!看来这种特质真的是遗传使然呢……说不定我会这么色也是由于这个家代代流传下来的基因所致!

    就这样,我们在乡下度过的假日揭开了序幕。

    当天下午──

    「抱歉啊,爱西亚。连我奶奶都那个样……」

    「不会,我并不介意。」

    我跟爱西亚如此聊著,走到离奶奶家大约十几分钟路程的热闹地带。即使这里人潮比较多,跟都市区比较起来还是很宁静,因此店铺跟行人的数量也不多。而且店面之间的距离还长达数百公尺远呢。

    我跟爱西亚在奶奶家把事情都大概做完之后,我就因为想跟爱西亚介绍附近环境而带著她出门。

    当我们正要踏出门外之际,奶奶她──

    「这是给你们的压岁钱,一诚跟爱西亚都要收下喔。」

    ──就这样,我和爱西亚都得到了压岁钱。

    ……奶奶人太好了,总觉得她会发给来访的每个孩子压岁钱呢。这次没有带著神秘学研究社整批浩浩荡荡的人马一起过来,说不定是件好事。要是奶奶准备了跟我们人数一样多的红包,她的生活就会出现困难了吧!

    然而,这片乡下还真是一如往昔啊。眼前让人莫名怀念的古老乡镇风景,全都维持著我小时候看到的那般模样。

    「一诚先生很常造访这座城镇吗?」

    爱西亚露出一脸感到稀奇的模样,环顾著四周这么问我。

    「是啊,因为我小时候每当爸妈一起出远门办事,就会把我寄放在奶奶家。爷爷跟奶奶常常带我来这附近玩喔。」

    盂兰盆节的时候也会来呢。虽然去年盂兰盆节的假期时我去了冥界一趟,所以没有过来这里,不过长大以后每年还是会在新年以及盂兰盆节这两个时期来奶奶家拜访啊。哎呀,这里就像是我的第二故乡呢。

    这么说来,我刚才走出家门时,奶奶说了一句「最近这里不太安宁,你们自己要多小心喔」。据说附近这阵子出现了随机伤人犯,被袭击的受害者每天晚上都会增加。而他们所受的外伤……好像只有脖子出现被咬过的痕迹……难道有异种怪物在这种乡下地方作乱吗?

    嗯~~要是如此,那究竟是怎么一回事呢……如果奶奶住的地方出现了那种东西,我觉得还是将其铲除掉比较好。

    不过,敌人如果隶属他方势力,若是随便出手的话以后会很麻烦吧?不不不,对方若对奶奶跟这座乡镇造成危害,我可不能坐视不管啊。不过,这行为似乎会对莉雅丝跟阿撒塞勒老师造成困扰……要先跟他们联络吗?可是,大家都正在享受各自的寒假……这真是让我伤脑筋啊。

    我脑海中盘旋著这些念头,领爱西亚往前走。在经过理发店、洗衣店以及蔬果店等等店铺时,也渐渐接近我的目的地一带了。

    我东张西望地寻找那间店的所在之处。

    「我记得这附近确实有一间兼卖玩具的杂货店才对啊……」

    我还是个小鬼的时候,经常和爷爷一起光顾那间杂货店。去买零食的同时,也会缠著爷爷讨那家店贩售的塑胶模型呢……不,模型对我而言似乎是去那间店主要的目标,零食才是顺便买的吧。

    我们终于找到那间弥漫陈旧气氛的店了。

    「啊,看到了!爱西亚,就是这里。」

    我一打开推门,就响起「当啷当啷」这样的铃声,实在是太令人怀念了。走进门内就看到摆满店里的古早味点心,而那些老旧的玩具不是悬挂于半空中,就是被随意堆放在箱子里头。

    「天啊~~真的好怀念喔。」

    我一走进店里,就和坐在收银机旁的伯伯对上眼,点头打了个招呼。呃,虽然他可能不记得我,但还是先姑且这么做好了。

    我跟爱西亚逛完卖零食的区域之后,也走向摆放塑胶模型的那个角落。从我小时候到现在一直都还没卖出去的许多盒塑胶模型映入眼帘。

    「像这种乡下市镇的个体店铺里,会沉睡著年代久远的珍贵塑胶模型──」

    正当我对爱西亚说到这里的同时,就发现有其他客人捷足先登。

    「快、快看啊,亚历维恩!这、这是早已绝版的『机械双侠』塑胶模型!而且这不正是市面上数量最少的机械双侠三代模型吗!」

    ──唔!在我眼前出现的人,是一位不太可能置身在这个乡下村镇,有著一头淡绿光泽金色长发的熟悉眼镜美少女…………虽然刚发现对方的时候,我还以为是看到幻觉而一度揉了揉双眼……

    「啊!这、这里也有绝版的『决斗装甲Bulugxam』中的敌机『梅塔利乌斯』百分之一尺寸的模型!……它不但是在数年前的重新发售活动中因为模具遗失而无法贩卖的商品,而且还是初版品!真没想到会在这种地方出现啊……!」

    那位手拿塑胶模型的盒子,兴奋得浑身发抖的美少女,正是丝格维拉.阿加雷斯!

    为为为为为为为、为什么丝格维拉会出现在这座乡下小镇里面的这间杂货店啊!我跟爱西亚都惊讶地张口结舌!毕竟我们连想都想不到,居然会在这里再度和她见面啊!

    尽管丝格维拉用颤抖的手调整著眼镜的位置,仍然开口如此说道:

    「……虽然我以为乡下玩具店已经被那类人士狩猎一空,但要找还是找得到呢。」

    「过来这间店看看果然是正确的呢,丝格维拉大人。」

    在她身边的是一名执事打扮,身段很有绅士风范的男性──也就是说,连阿加雷斯家的「皇后」亚历维恩都在啊!

    「是啊,虽然我怀著『反正也找不到任何东西吧』这样的想法,毫无期待地进来看一眼……结果却是非同小可呢。」

    丝格维拉露出恍惚神情,紧抱著手中的塑胶模型包装盒。这时有一个身形娇小,深深戴著兜帽的人物逼近她开口:

    「……等、等等,丝格维拉大人。您绕来这种地方会让我很困扰的!我的……我们的目标应该不在这里才对吧……?」

    那个人的声音虽然是女性的嗓音……但多半是因为她低低压著兜帽的关系,无法窥见她的长相。咦?我记得好像有听过那道声音耶……?

    丝格维拉对那名头戴兜帽的人物冷静地说道:

    「这种时候就算著急,要找的东西也不会自己出现啊。我们已经结束白天的问讯调查,接下来就等到太阳西沉以后再说吧。」

    虽然丝格维拉如此劝说著对方……但她手上还紧紧抓著塑胶模型的盒子,即使说出这席话也很欠缺说服力耶……她看来还是一样喜爱机器人,真是太好了。

    是说,我过年时才刚跟她见过面而已。但她那时候也有询问我对某部机器人动画的新作有什么看法……我觉得自己好像被这个人当成热爱机甲作品的同胞了呢……

    ──这时,亚历维恩大概是察觉到半眯著眼凝望这幅光景的我,就对我开口说道:

    「哎呀,居然会在这种地方碰上面,可真是场巧遇啊。」

    「啊,你好。」

    我晚了一步才向对方打招呼。丝格维拉看到我们出现,也微笑著说:

    「哎呀,这可不是兵藤一诚吗?我们明明前几天才见过面,此刻又在这个地方相遇,真的只有凑巧可以形容了呢。」

    丝格维拉说到这里,就露出一副明白过来的模样开口:

    「啊,原来如此……你也是一名弹钢爱好者,是循著气味察觉到这间店的吧?」

    丝格维拉勾起一抹贼贼的笑容……烦耶,她又对我增加一项莫名其妙的误解了!她误以为我是为了得到珍稀机甲模型,而来往于各乡镇模型店之间寻觅的同好啊!

    就在我被她安上多余的误会,抱头苦恼的时候,那个戴著兜帽的人物把视线挪到我身上开口:

    「你是……」

    对方也认得我吗……?咦,她会是谁啊?──就在我心生疑惑的同时,那个压低帽缘的人轻轻掀起兜帽,露出脸庞。

    「──!」

    我……没想到那个人会登场,而哑口无言。因为在我眼前出现的是一位拥有赤红双眸,波浪金发,面容端正得犹如人偶般美丽的女孩──吸血鬼爱尔梅希尔德!……毕竟她会在此刻现身不仅出乎意料之外,更令人无法想像。丝格维拉出现在这座乡镇就已让我十分惊讶了,她其中一名随行者居然还是那位爱尔梅希尔德……!这是我和她在吸血鬼国度分别之后第一次见面呢……而且当时也没有好好跟她告别……

    我虽然感到惊愕,还是稍微跟丝格维拉一行人解释了一下目前的状况,也就是告诉他们我爸爸的老家位于这一带的事。丝格维拉听我这么说完,总算掌握了来龙去脉。

    「这样啊,原来令尊的老家就座落于这个城镇呢。」

    「那么,丝格维拉……你怎么会来到这里呢?」

    丝格维拉听我这么一问,就和亚历维恩交换了一个眼色,点点头回答:

    「……告诉你也无所谓。我们先出去外面再说吧──不过,在这之前我得去结帐。」

    丝格维拉如此说著,就去结帐购买那组稀有的塑胶模型了。

    ……她果然要买下那个塑胶模型呢。

    那个担任店主的伯伯把价格输入收银机的时候,冷不防这么问道:

    「小姐啊,你们是来自外地的人对吧?是迁居到这里来的吗?」

    「不,我们只是来观光而已。」

    ──丝格维拉这么回答他。

    店主伯伯频频点著头开口说:

    「原来如此,是来观光的啊。不过这还真是稀奇,最近从外地搬来的居民偶尔也会来我这间店光顾喔。他们就像你一样,前来购买许多有新有旧的塑胶模型呢。」

    伯伯这么说著,将商品装进袋子里。

    丝格维拉他们听到伯伯这句话,便露出一副领会到某件事情的模样。

    我们坐在杂货店前设置的长凳上──在那里吃著古早味点心,听丝格维拉解释目前的状况。

    而我们听到的内容──是跟「离群恶魔」有关的情报!

    听说这座乡镇附近,有原先身为吸血鬼的「离群恶魔」逃来这里,而阿加雷斯家前些日子才刚接获这项消息!对方的性格似乎十分凶恶,担任某位上级恶魔的眷属过了好几年,如今突然企图逃亡。由于他原本就怀有危险的思想,因此身为他主人的男性贵族也对他抱持警戒……不过他终究还是显露本性开始反叛。

    我听到这件突如其来的消息,当场站起身!

    「……那、那么,你是说这座乡镇附近出现了危险的吸血鬼──也就是那个『离群恶魔』的意思吗?」

    ……原来奶奶当时说的话,就是指这件事情啊!脖子被咬伤的痕迹也是吸血鬼特有的吸血行为所造成的吧!天啊!那种家伙为什么偏偏逃到奶奶所住的这处乡下来啊!

    丝格维拉将买来的零食──黄豆粉棒放入口中,接著说道:

    「因为我们的行程偶然出现了空档,于是便配合人间的新年时节前来观光。家里就在当时传来了通知,决定由我们这几个亲自过来这里──而卡蜜拉那边派出的特务──爱尔梅希尔德小姐就在这个地方跟我们会合。」

    坐在长椅一端的爱尔梅希尔德头上盖著兜帽开口:

    「那名吸血鬼是卡蜜拉派长年追捕的异端分子之一──事到如今,他总算被我们逮到狐狸尾巴了。」

    原来他是卡蜜拉在追的吸血鬼啊。

    丝格维拉接著说下去:

    「恐怕前些日子邪恶之树对采佩什派以及卡蜜拉派所发动的恐怖攻击,就是契机所在吧。由于那起事件,许多势力强大的知名高强吸血鬼都被打倒了。而那些被他们追赶的反叛者们趁著这个时机扩展自己的势力,也并非什么不可思议的事情。」

    他们遭逢追击时栖身于恶魔的所在地,一听到卡蜜拉大本营半毁就再度展开行动……!

    亚历维恩叹了口气说道:

    「……因为吸血鬼能以绝对君主这项身分,来增加麾下的眷属啊。只要在满月之夜时啮咬他们看上的对象颈部就可以了。以某种层面上来说,这方法比恶魔的转生仪式还要轻松,因此增加的速度很快。」

    虽然亚历维恩这么说,但他眼见爱尔梅希尔德的表情笼罩著一层阴霾,便低头向她道歉:

    「──啊,真是失敬。我说得太过分了。」

    「……不,你说得一点都没错。对那些下贱的吸血鬼来说,所谓仪式或许也只不过是他们用来夸耀的手段罢了。但这实在令人不悦至极……然而,对方居然变成了恶魔……难怪我方直到现在都尚未接获情报。」

    爱尔梅希尔德一脸恨得牙痒痒的模样,她的个性还是一样很好强呢。

    「先跟莉雅丝──我的主人联络一下会不会比较好啊?」

    我问了丝格维拉这句话。

    「去通知莉雅丝他们过来的话太不识趣了吧。现在是难得的新春假期,必须让他们悠闲地放松才行。我们就自己想想办法吧。」

    意思是说这桩案件只要靠丝格维拉、亚历维恩跟爱尔梅希尔德他们几个就能解决了吧。不过──那是行不通的!

    「我也会助你们一臂之力!祖母家附近出现这种危险的家伙,我也没办法安心地回到驹王町去啊!」

    我坚定地提议!没错!这里是我的第二故乡,也是我和去世的爷爷曾一起生活的重要城镇!如果这里出现了邪恶的吸血鬼,我绝不可能坐视不管!

    「我、我也要帮忙!」

    爱西亚也接在我后面这么说!

    丝格维拉看到我们两人自告奋勇提议的模样,忽地轻笑出声:

    「呵呵呵,说得也是呢。这样一来我就安心了。虽然我打算靠自己、亚历维恩以及爱尔梅希尔德小姐摆平,但能得到熟悉这一带的人协助,就算是帮了我们大忙呢──尽管新春伊始,我们『D×D』小队就来一趟秘密任务吧!」

    丝格维拉伸出手要跟我握手!我就充满气势地回答了一声「是!」,然后与她互握!不过,随后丝格维拉将手抵在下巴上,自言自语地说道:

    「……可是,我很介意在这间店买到模型的事情。该怎么形容呢……好像感觉到某种像是锵铃一响,闪现光芒的特效似的东西呢……」

    虽然不知道她在嘟哝些什么东西……但还是不要追问好了。那样说不定会直接演变成一场弹钢座谈会……

    这时我忽然在意起爱尔梅希尔德,把视线投到她身上。不过──

    「…………」

    她出乎意料地一语不发。我还想说她眼见我们助阵,可能会严厉地拒绝道「就说这是卡蜜拉的问题了」……但她不再像以前那样自命不凡了。反正啊,自从她向阿加雷斯求援的那个时间点开始,状况就不一样了吧。

    丝格维拉站起身离开长椅,面露肃然的精悍神情询问众人:

    「任务将会在吸血鬼的活动时间,也就是夜里展开──还有,兵藤一诚。」

    「是!」

    「──这个村镇里还有没有别间玩具店呢?」

    ……看来大公家的下任宗主大人,想要尽情地享受她那极其短暂的假期。

    ─○●○─

    我跟爱西亚回到奶奶家之后,就背著家人准备好要在夜里溜出门。

    我迂回地向爸爸询问这一带的情形:

    「对了,爸爸。这附近……呃,有没有感觉会闹鬼的地点啊?」

    我认为吸血鬼要找地方藏身的话,多半会选择闲置的住宅或是建筑物躲吧。他们在白天应该很难行动。虽然像加斯帕那样能够在阳光下活动的昼行者另当别论,但从话中听来,对方似乎属于在白天不太能四处走动的类型。就连爱尔梅希尔德待在太阳底下时也是把兜帽压得低低的,身上还穿著不会露出肌肤的厚重衣服。

    既然这样,那个吸血鬼就一定存在著潜伏的地点。而那地方多半是人迹罕至的昏暗处所吧。

    爸爸搔著脸颊,这么对我说道:

    「对了,你在八九岁的时候,我跟爷爷不是曾一起带你去过城镇外围的那座森林吗?就是聚集很多锹形虫的那片森林啊。那里有一幢没人居住的洋楼对吧?当时我才一说要不要进去试个胆,你就哭著说『不要,我们回去啦!』不是吗?」

    啊~~这么说来,的确是发生过那件事,而那座森林内也有一栋洋楼没错……它就藏在静谧的森林深处呢。

    根据爸爸所说,那似乎是在明治或大正年代之际,由某支华族所建造的别墅。虽然不清楚它是被华族的成员卖掉,还是家族中没留下任何继承人的缘故,听说那栋房子从爸爸小时候就已经闲置到现在了……

    得到那项情报的我,就赶忙联络丝格维拉。她没多久就回应「位于该处的可能性说不定相当高」,于是我们五人就决定在今晚前往那个似乎是华族别墅的地方进行调查。

    到了深夜时分,我跟爱西亚确定家人全都静静地进入梦乡以后,就蹑手蹑脚地悄悄溜出家门。

    我乘坐著使魔龙帝丸,前往要与丝格维拉他们会合的场所──城镇外围的县道旁边。这家伙也意外地正在成长,它已经长大到即使背上载了好几个人,也能够轻盈地在空中飞翔的程度了。

    我们在夜里弥漫起雾气的乡间小径上──与丝格维拉一行人成功会合。

    「……那么,我们就动身前往那座森林吧。」

    丝格维拉指派我担任向导,我便带领著众人进入森林内。这地方与其说是片森林,倒不如说是一座有坡度的小山丘才对,而洋楼就位在那片山林之中。

    就在我们往山上爬的时候,爱尔梅希尔德忽然对我开口。或许是由于已经入夜的缘故,她摘掉了兜帽。

    「我有些事情想问你。」

    「……什么事啊?」

    「……请问那件事情发生以来,加斯帕.弗拉迪的状况如何?」

    「他过得很好喔。他说希望自己能唤醒瓦雷莉,所以拚命地锻炼著自己呢。」

    这家伙对加斯帕身为混种吸血鬼的事情很不以为然。也是啦,因为纯血的吸血鬼就是会瞧不起族类以外的其余存在嘛,她应该也不是特别要针对加斯帕才是……

    即使如此,我的学弟还是为了唤醒他重要的人,而正在持续磨练著自己。他那份坚强精神带来的强烈决心绝不容小觑。

    「麻烦你别再轻视那家伙了喔。」

    我回过身去,认真地对她那么说。而爱尔梅希尔德──意外地不加反驳,也没有显露不悦的态度,就只是将视线挪回道路前方。

    「……我只是问问而已。」

    她说完这句话,就迈步超越了我。

    「……总觉得她没那么从容了耶,当初见到她的时候明明还要更……」

    我因为爱尔梅希尔德的反应而感到疑惑。

    她本来明明是态度那么强硬的女孩,现在却让人不那么觉得了。

    丝格维拉忽然用爱尔梅希尔德听不到的声音对我开口:

    「她如今似乎是以卡蜜拉派特务的身分,四处讨伐趁著这场混乱行动的反叛者。之所以会孤身来到此地,是因为国家尚在复兴中,人员不足的缘故。」

    所以她身边才没跟著那些我以前曾见过的随从啊。故乡发生了那样的事情,人手自然会不够嘛。也就是说,她现在是为了国家而竭尽全力奋斗著啊。

    「不过,卡蜜拉派的人为什么会向阿加雷斯家求援呢?是因为你们之间从以前开始就有深交了吗?」

    我开口道出心中忽然涌上的疑问,因为我很在意丝格维拉和爱尔梅希尔德之间的关系。她们这个组合与其说十分稀奇,不如该说是场令人无以预测的邂逅才对。

    「阿加雷斯从往昔至今,都是传闻能『带回逃亡者』的恶魔。直到今日仍有魔法师以及其他势力的人仰赖那个传说,召唤阿加雷斯的家族成员予以协助。」

    丝格维拉这么答道。

    啊~~那就类似上级恶魔从古时候流传至今的特色或特性吧?能够「带回逃亡者」这个特性也很稀奇呢。

    「所以说,那个传说是真的吗?」

    我又问了她一次,丝格维拉就点个头回答:

    「据传初代阿加雷斯的确拥有那样的能力。不管怎么说,听说那位大人物连时间这种东西,都能够以魔力操控到一定的程度。现在我们要找人,都是靠著利用大公地位得到的情报网提供来的线索呢。」

    初代──亦即那位留名于恶魔相关文献上的人物。意思是他所拥有那项特性的谣言,也流传涵盖于后世子孙身上了吧。

    「丝格维拉也能够操控时间吗?」

    「大致上来说,『时间』就是阿加雷斯家原本的特色、特性喔。那股力量由家族成员代代承继下去,虽然我拥有的能力有其限制,不过同样也身具跟时间有关的魔力。」

    ……那说不定是我曾在苍那前会长跟丝格维拉的排名游戏纪录影像中所见过的东西……但由于那并不是什么大规模的现象,我也只留下模模糊糊的记忆而已。因为比起那场赛事,亚历维恩跟匙的那场龙族对决更具强大震撼力,令人印象深刻。不然等我回到兵藤家之后,再观看一次那部分的纪录影片确认看看好了。

    ──就这样,虽然有些离题,不过,简而言之,阿加雷斯家跟卡蜜拉派在情报这一点上是有所关联的吧。

    虽然我们从入山处又往前走了十几分钟……但我心中却不由得涌现一股不对劲的感觉。雾气明明变得更浓,我们却还完全看不到目标的那栋洋房。

    以前小时候在白天来这个地方,不用二十分钟就到了耶。虽然我们如今行走于黑暗中,但我可是个恶魔,夜间视力非常优秀。就算能在周围笼罩著雾气的情况下,掌握区区一栋洋房的所在之处也不是什么奇怪的事。

    而且这阵雾气……有一种独特的阴湿气息跟令人不舒服的寒气,这东西多半属于某种结界才对。假如对方是非人者的话,以雾为结界就是他们常用的手段了。

    丝格维拉停下脚步,望向前方开口:

    「……原来如此,对方应该是在观望情势。可能计划要暂且用浓雾妨碍我们的行动,然后再于藏身之处设下陷阱之类的机关吧。」

    丝格维拉沉吟著点点头,如此自言自语。

    「……对方不是要趁雾气弥漫的时候逃跑吗?」

    我这么问了亚历维恩:

    「不,这一带早已受到丝格维拉大人的结界所覆盖。对方也是知晓这一点,才会张设这座结界的吧。也就是说,敌人在我等的结界之内也建立了自己的结界。」

    什么!丝格维拉竟然已经在这一带架设好结界了!她办事还真周到啊……她多半是为了「不让对方逃跑」,以及「即使在这里大闹也不会被外界发现」这两个原因才这么做的吧。

    「不过,真亏你能赶在对方逃亡之前就设好结界了呢?」

    爱西亚如此询问丝格维拉。于是──丝格维拉的脚旁出现了一道小小的影子。仔细一看──那竟是一架弹钢的模型!而且它看来还拥有自己的意志,能够任意行动!

    丝格维拉拿起那架模型,自傲地对我们说道:

    「就是这些孩子们支援著我的结界。它们虽然只靠最小限度的魔力在移动,但多亏它们微小的身型,容易在不被敌人发现的状况下入侵敌阵深处喔。我这次就是把这些孩子们配置在以洋楼为中心,半径长达数百公尺的范围内,充当发动结界的装置。」

    真的假的啊!她居然用藉由魔力驱动的弹钢模型当成发动结界的装置……!

    亚历维恩为我们补充说明:

    「顺便一提,在结界内部──也就是我们身处的这个范围中,时间流逝的速度已经和外界产生了差异。请把在此处度过的一个小时看作外面经过的几分钟就好。这正是丝格维拉大人稍早所言,她身拥的那股有限『时间』魔力的运用方法。」

    ……也就是说她能营造出一块个人的领域,然后在一定程度内操纵该处时间的意思吧?哦~~这能力虽应不具直接性的攻击力,却能依使用方式而定,让事情运行得更便利吧。

    那也就是说她在这座森林的各个地方配备了塑胶模型,藉以维持这个结界吧。这还真不错耶!我也想用魔力驱动模型啦!

    我在不知不觉中盯著模型,眼神发亮。丝格维拉的眼镜闪过一道光芒,对我开口:

    「之后来教你怎么做吧?」

    「可以吗!」

    「当然呀,我怎么能让同好之士失望呢?」

    她看起来超高兴的耶!糟啦!我不断掉入这个人的圈套中了!感觉我将来有一天会落入丝格维拉的机甲狂同好会啊!

    丝格维拉欣赏著她手中的模型,对亚历维恩开口:

    「好啦,尽管在深夜时分探索弥漫雾气的森林很不错,但若找不到目的地就实在太不像样了──亚历维恩,请你开路吧。」

    「是的,遵从您的吩咐──」

    亚历维恩低下头之后,身后就产生了极为庞大的气场!那股灵气改变形体,化身为龙的模样!而那头以灵气构成的龙大大张开嘴,就立刻从口中吐出威力强大的魔力弹!

    亚历维恩所塑造出那龙形气场喷发的魔力,气势惊人地朝著前方飞去,所到之处瞬间驱除了现场的浓雾!

    在雾气被拨散的前方,已能清楚看到我们至今无法得见的洋楼!原来吸血鬼就是这样用雾来掩盖藏身之处的啊……

    我们一行人朝著那栋洋楼再度迈开步伐。过了没多久,我们就抵达那间洋楼的门前。房子的铁栏杆早就东缺西漏,失去栅栏该有的功能。铁制门扉也掉落了一半,人人都能任意入侵庭园。这地方的模样,看起来跟我小时候来这里时所见的景物没什么分别呢。

    庭园里的草木同样肆意生长,而铺修到正门前的那条道路则是四处崩裂。

    站在洋楼前方的丝格维拉用手一拨她长长的金发,接著强而有力地开口:

    「叛离家主,为了自己的欲望生存的不法之徒,其罪该当万死。我要以大公阿加雷斯家之名制裁你!现出身形吧!」

    喔~~宣称讨伐「离群者」始祖的阿加雷斯家成员,述说的开场白果然不一样呢!话语中蕴含著气势啊!

    ──这时,我忽然窜过一阵不快的寒颤,感应到一道来自近处的杀气!

    我察觉到那阵险恶的气息,便往它的来处望去!建筑物的阴暗处有某个东西闪现出光芒!敌方释出的杀意──目标是爱尔梅希尔德!

    「危险!」

    我奔向爱尔梅希尔德的身边,迅速抱住她。然后从背上生出一对龙翼,往空中飞去!

    剎那之间,一道光柱伴随著传遍周遭一带的爆炸声响,迸现于爱尔梅希尔德刚刚的所在之处!

    ……那是类似光力的东西吗?我觉得天界使用的技术之中好像有那种东西!而且那道光柱呈现十字形,我认为自己的直觉猜中了。

    我把爱尔梅希尔德送回地面之后,就转头望向敌意传来的方向。

    「──真亏你能察觉到刚刚那一招呢。」

    随著这句话,从黑暗中悄然无声现出形影的人──是一名披著斗篷的黑发女性,她的虹彩犹如鲜血一般赤红。这位女性多半就是那个兼「离群者」跟吸血鬼两种身分的对手吧……总觉得,她虽然是个让人同时感受到奇异与妖艳气质的魅惑大姊姊,但这也是她身为吸血鬼的其中一项能力吧!

    而且最重要的是,从她的灵气质量来看……给人一种实力凌驾于中级恶魔以上的感觉。这一带似乎还有其他陷阱,我可不能大意啊。

    我瞬间提升气焰,换上赤龙帝的铠甲。

    「爱西亚,后援就麻烦你了!」

    「好!」

    我把爱西亚分配到后卫的位置,自己则站上前线。

    那名女性吸血鬼露出无畏的笑容,开口说道:

    「我只不过把从教会追兵手上抢来的驱魔道具做了个改良而已……」

    女子发出呵呵呵的嘲笑声,爱尔梅希尔德也恨恨地瞪著那个女人。

    这样啊,原来那道光芒是从驱魔师的道具改制而来的武器!如果恶魔或吸血鬼被那东西打中的话就惨了呢。

    那名女子的斗篷随风飘荡,她大幅张开双手说道:

    「我的众多眷属们全都装备了那种武器,配置在这座洋楼的周围。所以一被他们逮到破绽的话,就会给你砰轰一下喔。」

    她是趁我们迷失在雾里的那段时间内,设下了陷阱吗?又或者是自从她来这里栖身的时候就设置好了呢?算了,不管怎样都不重要。不过,她的眷属啊……意思是已经出现牺牲者了吗!居然在我的第二故乡干出这种事情,不可原谅!

    尽管我燃起熊熊怒火,却目睹到那名女性的周围──出现了许多像是小小人影(?)一般的东西。

    我定睛一看──那些都是弹钢的模型啊──!骗人?为什么这种地方会出现一大堆弹钢的模型啦!塑胶模型居然纷纷架好武器,组成队伍出现在洋楼的各个地方!

    丝格维拉眼见那幕景象,就像确定了某件事情一般放声大叫:

    「难道你──!是那么一回事对吧?」

    到底是怎么一回事啦!我根本就不明白啊!她既是「离群恶魔」,也是吸血鬼一族的反叛者……不过弹钢的模型?发生了什么事啊?总之,我是明白她跟丝格维拉相同,都是靠著异能来操纵塑胶模型的这一点啦!

    「呵呵呵,刚才的光柱就是从这些孩子的武器里头放出来的。它们是我自己设计的改造企画实行的成果喔!」

    ──那名女吸血鬼语带自豪地这么说。

    我试著仔细凝神观察,就发现弹钢模型手上的步枪流泻出光芒!……难、难道说,光柱是从那些步枪内射出来的?驱魔师的武器……被转用来改造塑胶模型了吗!那是什么鬼啊!

    女性吸血鬼从怀中取出一架弹钢模型,而丝格维拉一看到她手上的东西就悔恨地开口:

    「……那、那是我为了进行侦查而放进森林里的原创傀儡装甲『至高弹钢Evil Plan试作四号机』!是你抓走它们的吧!」

    那名女性吸血鬼望著手上那只至高弹钢……之类的东西,露出愤恨的眼神。附带一提,「傀儡装甲」是在弹钢这部作品中出现的机体名称!

    「……这东西是你做的没错吧?虽然看来能以魔力驱动……但你还真敢把这么丑的东西派出来侦察呢。」

    ……根本感觉不出她对丝格维拉派出弹钢模型查探敌情这件事很生气……!因为这名吸血鬼自己也派出弹钢模型应战啊!

    女吸血鬼一脸怒容地清楚阐明:

    「你竟在新宇宙历的弹钢系列机体模型身上……为什么,为什么啊!怎么会配制上Another弹钢系列的装备!这架傀儡机甲是新宇宙历的弹钢啊!此外,它手上拿的华丽步枪、满缀装饰的盾牌,以及数量多得乱七八糟的翔翼和武装背包都是属于Another弹钢的装备对吧?我饶不了你!」

    那名女性指向排列在自己身边的塑胶模型开口:

    「简单而实用的步枪!外观朴实、深具机能性的盾牌!背上不加装多余的东西,武装背包只留下喷射口跟军刀座这两项装置而已!这才是真正的弹钢!除了新宇宙历弹钢以外的机体,不算是傀儡装甲!」

    丝格维拉听到她这么说,登时反驳道:

    「你啊……是新宇宙历弹钢的同志吧?不过我感觉到你的双眼中,蕴藏著对Another系列的憎恶之情。世上的确存在著将Another钢弹视同于弒亲仇人的过激派……没错,你就属于那种人吧?」

    「你如果只是Another派那还好说。然而,融合Another与新宇宙历系列机体的复合傀儡机甲……只要我的眼睛还是血红的一天,就绝不原谅那种荒谬的东西存在!」

    丝格维拉露出满盈著哀伤的神情,望向那名震怒的吸血鬼。

    「……何等悲哀之人……正因为包含了新宇宙历以及Another,弹钢才会成为今天的弹钢。如果否定任何一个系列,弹钢这部作品可就无法成立了喔。」

    「你为什么无法明白──全系列肯定派那种连一点坚持都没有的品味,会造成制作公司跟年轻用户的堕落啊!」

    「那是你在自以为是。」

    ……………………

    我、爱西亚、亚历维恩,以及爱尔梅希尔德四人,只能愕然地看她们进行这场舌战。

    ……无、无可救药啦~~!

    ……我忍不住当场无力地抱头倒下……这是怎么回事啊!站在异种生物最顶峰的恶魔与吸血鬼,偏偏在、在这种乡下的森林里争论弹钢的话题!

    忽然,亚历维恩从手边变出一座小型的魔法阵,望著它点头沉吟。他似乎正在对某样东西进行分析。

    「看来,有好几名乡镇的居民正身处于那栋楼房之中……不过每个人都两眼无神地默默组装著塑胶模型呢。」

    女吸血鬼听到他那句话就高声笑道:

    「呵呵呵,在这里的村镇居民,正是我为了制作自己眷属而召集来的精英!他们做好了眷属就由我来注入生命,然后受我操纵!这才是我在离开祖国以及恶魔之主身边之前,一直想实现的原本目标啊!」

    真的假的!她所谓的眷属,就是指那些弹钢的模型对吧!她是为了制作那些东西才特地背叛祖国、成为恶魔,最后操纵那座乡镇的居民们,让他们聚集在这座洋楼吗?

    这也太瞎了吧!她居然只是为了组装模型,就把镇民带到这种森林深处!

    亚历维恩用明白了整件事的语气,开口说道:

    「看来我们在那间模型店的时候,店主说他目睹的新居民应该就是这位吸血鬼小姐吧?而且买的商品还是弹钢的模型。她之所以会咬镇民的脖子,并不是为了将他们变成自己的眷属,而是要让他们帮自己组装『大字眷属(模型)』……我已经连话也说不出来了。」

    我真的太同意亚历维恩说的话了!因为我的家乡暴露在钢弹狂(重度新宇宙历爱好者)吸血鬼的威胁之下啊!

    那名女性吸血鬼开心地大叫道:

    「人类是为了帮我制作眷属的工作人员──只不过是我的棋子罢了。呵呵呵,我要在各地设立像这座洋楼一样的眷属生产工厂,然后在那些地方量产这些孩子们!等我成功量产之后,卡蜜拉派就不足为惧啦!」

    我的天啊!她只为了制作自己的模型……不对,是眷属,就滥用许多人类!而且她那份能够将驱魔师的道具转用在模型上的技术意外地并不荒唐,而是个危险的创意!她那样当然会被国家流放啊!

    就在这个时候,爱尔梅希尔德展露一副好像头上冒出问号的表情。身为纯血种吸血鬼千金小姐的她,不可能听得懂这段弹钢话题。她一定只把反叛者的理由跟那些模型当成一些莫名其妙的东西吧。

    「……弹钢……它能让阿加雷斯家的下任宗主情绪如此激昂,也能把一位吸血鬼迷成这副德行……那到底是什么样的东西呢?再去一次那间模型店就能明白了吗?」

    「不要啊!你会被同化喔!」

    总之我先制止了爱尔梅希尔德!以事情的发展来看,她接触到那东西的话就等同于堕入邪道啊!

    「我、我回家之后也想看看弹钢这部作品!」

    「我就说爱西亚你不能也被同化啦!」

    可不能连我家的爱西亚都被带到新宇宙历的世界去啊!

    激动起来的女吸血鬼跟丝格维拉,终于摆出迎战姿势了!

    「就算在这栋别墅为了涂装而使用空压机也不会有人抱怨,明明是个很好的地方!你若要妨碍我,就把你们全都收拾掉!」

    「我打著大公阿加雷斯家之名,不会允许不法之徒多加放肆!而且非靠自己动手组装的弹钢模型,里面又怎么可能存在著灵魂呢!」

    那些凭藉吸血鬼的特性以及恶魔魔力来驱动的弹钢模型,轰轰烈烈地在深夜的天空中驳火攻击──就在这场模型之战开打之时,傻眼到不行的我也只能出马剿伐那个吸血鬼。

    ─○●○─

    我们处理完这件工作后,就返回山脚下的县道……因为我是第一次跟塑胶模型战斗,不管怎样都会留下精神上的疲劳啊……

    而那名女性吸血鬼,则被我们的一轮猛攻给轻松打倒。在那之后,被她操纵的人们都解除了洗脑状态回到村镇。

    我们把那名吸血鬼交给爱尔梅希尔德负责处理,她利用恶魔的转移魔法阵把逮到的对手移送回她的故国。由于她是拥有吸血鬼身分的转生恶魔,因此将会接受卡蜜拉与冥界两方的审判。

    「……那个人已经被委任给冥界与我国的政府机关负责处置了。」

    达成任务的爱尔梅希尔德终于放松了下来。

    「……她总有一天,一定能够接纳所有系列的钢弹……」

    丝格维拉眺望著天空,淌下代表遗憾的泪水。

    ……嗯,跟这个人相处,果然会让我很累……

    这时,爱尔梅希尔德忽然开口问我:

    「……赤龙帝,你当时为何要救我?」

    她是指稍早前我从女吸血鬼眷属的武器──光束步枪下救了她的事吧?

    「呃,这是我的反射动作啦。还有,在想守护故乡──重要场所的这份心情面前,不会去分什么人类、恶魔或是吸血鬼吧?唯有在那个地方,大家不都是同等的吗?」

    「…………」

    爱尔梅希尔德并没有回答我说的这句话,也没有贬斥我的行为。我觉得她变得比以前更可爱一点了呢。

    爱尔梅希尔德再度深深戴上兜帽开口:

    「这次真是谢谢你了,日后必定送上谢礼。」

    ──她这样向我道谢完,简短说了一声「再会」就离开了现场。

    「请你等一下。」

    丝格维拉叫住了爱尔梅希尔德。

    「你想不想了解关于弹钢的事呢?」

    丝格维拉说出了这种话!她从手边取出一个小型魔法阵,变出了某样东西──那是弹钢的蓝光光碟组啊!丝格维拉亲手把它交给了爱尔梅希尔德。

    「请你先从这个开始看。无论如何都得要向上级报告这次的事件对吧?所以,你必须知道那个人不惜揭起反旗也想得到的东西是什么。这就是相关资料,终究只是一份资料喔。」

    而收下它的爱尔梅希尔德也说著「……原、原来如此,说得也是呢」,一副接受了她说法的模样!她打算趁著这次事件增加弹钢迷的数量啊!

    望著这幅场景的亚历维恩说道:

    「也是啦,因为爱尔梅希尔德大人跟『D×D』小队碰面的机会,以后说不定也会增加呢,即使存在这种交流也不错吧。」

    只不过是增加了一个弹钢迷而已耶……

    算、算了,那一块就交给大公家下任宗主大人处理吧!

    就这样,我们在乡下小镇开打的「离群恶魔」讨伐战迎来了结局──

    ……我跟爱西亚打算在双亲起床前回到房间,而隐灭气息返回奶奶的家。不过……

    「哎呀,是一诚跟爱西亚,你们终于回来啦。」

    房子里头霍然出现奶奶的身影!

    「那、那个,这、这是……!」

    「就是那、那个……!」

    我跟爱西亚都没想过事迹会败露,没办法马上编好理由!真没想到,奶奶竟然早已掌握我们的行动了!

    奶奶朝我们招招手,把我们带去起居室──桌上摆放了温热的餐点等待著我们。那是加了很多蔬菜跟肉的乌龙面,里头还放了应该是过年时剩下的年糕。

    「外面很冷吧?来,快吃吧。」

    爱西亚跟我都满怀感激地享用起那碗乌龙面。应该是因为肚子比想像中还要饿吧,我跟爱西亚两个人唏哩呼噜地迅速吃著面。

    奶奶看著我的脸,就对我说:

    「……一诚在奶奶没发现的时候,已经转变成男人的模样了呢。」

    奶奶粲然一笑。

    ……奶奶并不知道我真实的身分。不过,她说不定在不知不觉中已经感受到我的成长了。这件事不知为何让我非常高兴,能成功守护这个家园实在是太好了。

    ──就在我想著这些事情的同时,奶奶把手掩在嘴边,露出下流的神情开口:

    「……毕竟是高中生嘛,一定会忘我地做到早上呀。一诚和爱西亚,你们该做的都已经做过了对吧?」

    噗呼~~!这句话让我不小心把乌龙面喷了出来!

    哇啊啊啊啊!奶奶的误会也太严重了吧!我可没有跟爱西亚一起滚床单滚到早上好吗!

    真是的,这种好色个性真的是家族里的遗传!能诞生在兵藤家实在是太好了……我很希望自己能这么想!

    我在高中二年级的寒假切实地这么觉得了!
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