恶魔高校DxD > 短篇集 DX.4 学生会与利维坦 「紫金狮子王(imperial purpure)」队VS「天帝的长枪」队篇──英雄的证明──
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短篇集 DX.4 学生会与利维坦 「紫金狮子王(imperial purpure)」队VS「天帝的长枪」队篇──英雄的证明──

    台版 转自 轻之国度

    图源:音无

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    那个男人──生来带有最强的长枪。

    那个男人──生来没有任何能力。

    Power.1 没有毁灭之力的大王

    事情发生在我们刚和杜利欧率领的「天界的王牌(joker)」队打完比赛没多久的时候。

    我们来到位于冥界魔王领的首都「莉莉丝」。来到这里的理由则是──

    「哼哼哼,看来你的气数已尽了啊,胸部龙!」

    在户外的大型舞台上,穿著坏蛋风格服饰的「魔龙将霸豪」,也就是爆华,睥睨著身穿铠甲,跪倒在地的我──「胸部龙」,发出嘲笑。

    而我也扮演好我的角色。

    「唔!竟然强到这种地步啊,魔龙将霸豪!」

    表现出英雄的演技。

    这时,挤满观众席的小朋友们为我加油。

    「胸部龙不可以输────!」

    「快站起来────!」

    「乳龙帝胸部龙」的户外英雄秀呈现出空前的盛况!

    没错,我们新旧神秘学研究社的成员们为了参加以这场英雄秀为首的几场表演活动,全都来到了冥界。

    尽管有排名游戏国际大会和学业要顾,做好这种工作对于我们而言也是重责大任。

    这次参加的「胸部龙」户外英雄秀,似乎和电视节目内容也会有关联,是一场为了纪念电视节目系列进入新的章节而由我们本人演出的特别公演。

    ──然后,爆华扮演的「魔龙将霸豪」则是将在电视节目的新系列当中登场的新敌人。

    当然,在电视和其他活动当中,是由仿照我们外貌的演员们负责演出就是了……

    没想到,爆华才刚成为我的臣子没多久就加入了「胸部龙」……吉蒙里家的工作人员还真是眼光独到,手脚也很快呢……

    ──如此这般,在这场将接续到电视节目新系列的英雄秀当中,我「胸部龙」因为「魔龙将霸豪」而陷入了危机。毕竟,一开始得先强调新敌人有多强大才行。

    「我不会输的!无论几次我都会迎战敌人!」

    我站了起来,攻向爆华──但是爆华灵活地活动它巨大的身躯,以挥空的拳打脚踢表现得像是它伤害到我了似的。而我也表现得像是中了它的拳打脚踢一般,夸张地向后仰,当场倒在地上。

    「哼哈哈哈哈!你就这点斤两吗,胸部龙啊!听说你打倒了黑暗骑士獠牙,我原本还很期待呢……看来我的期待是落空了!好弱啊,你太弱了,胸部龙啊!哼哈哈哈哈!」

    爆华演坏蛋演得非常出色。笑声也令人恨得牙痒痒的。

    ……说不定爆华那个家伙其实是个戏精?我意外发觉了臣子的才能。

    「呜哇啊啊啊!胸部龙被干掉了!」

    「那只龙好可怕喔────!」

    小朋友们对剧情的反应也完全如同预期……不过,看来爆华的坏蛋演技让小朋友受到惊吓的程度,超乎了原本的预想。也罢,这样给他们留下的印象也比较深刻,或许是好事吧?

    「你休想再动他一根寒毛!」

    随著响彻会场的型男声线登场的──是身穿英雄秀服装的「黑暗骑士獠牙」,也就是木场。

    「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!木场场──────!」

    「獠牙大人啊────啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊──啊啊──!」

    木场扮演的獠牙一现身,会场里的妈妈们全都放声尖叫。她们之前原本还很安静,结果木场一出现就这样!

    木场扮演的獠牙,之前原本是坏人那边的干部,但是从这场秀开始变成了我们这边的伙伴,以魔剑指著「魔龙将霸豪」同时大喊‥

    「霸豪!他──胸部龙,是我的猎物!你别想随便乱来!」

    对于獠牙的发言,霸豪怒吼。

    「你这个叛徒!竟然倒戈到胸部龙那边去了!看我连你也一起咬死!」

    没错,在新系列当中,原本在上一个系列里面是敌人干部的「黑暗骑士獠牙」将成为我们的伙伴。或许是因为这样,妈妈们都非常关切新系列。

    獠牙酷劲十足地说:

    「你可别误会了。要打倒胸部龙的是我!我不会将他交给任何人!」

    『呀啊──啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!獠牙大人──────────!』

    木场的宣言让妈妈们为之神魂颠倒。

    獠牙拿著魔剑对抗霸豪──但是那条巨龙展现出豪迈的演技,就连他的攻势也遭到瓦解。獠牙没两下就被打到魔剑脱手,中了(挥空的)拳头,往后飞了出去。

    舞台上的构图,是胸部龙和獠牙两大人气角色陷入危机。小朋友们全都一脸忐忑不安,心惊胆战,甚至还有小朋友已经哭出来了。

    「哼哈哈哈哈哈哈哈!胸部龙、獠牙!双方都不足以为惧!两者都不是本大爷魔龙将霸豪的对手!哼哈哈哈哈哈哈!」

    正当霸豪的嘲笑响彻会场,我和木场都一脸心有不甘的时候,忽然冒出一道声音:

    「且慢──!」

    火药在舞台上引发盛大的爆炸,一个身穿金色铠甲的新角色从升降舞台现身。

    「魔龙将霸豪!我『雷欧尼斯.雷克斯』不准你继续胡作非为!」

    对霸豪如此宣言的,是身穿狮子王铠甲的塞拉欧格!这次英雄秀的重头戏之一,就是这个塞拉欧格扮演的正义英雄「雷欧尼斯.雷克斯」也会参战!

    其实,这个以塞拉欧格为原型设计的「雷欧尼斯.雷克斯」,在巴力领已经和「胸部龙」一样制作了英雄节目开始播映,并且博得好评。

    也因为这样,吉蒙里领和巴力领决定在英雄产业开始业务合作,这次便让「雷欧尼斯.雷克斯」加入了「乳龙帝胸部龙」。

    至于这次同台演出的效果如何呢──

    「狮子先生──!」

    「雷欧尼斯.雷克斯────!」

    「胸部龙和雷欧尼斯一起出场了!好棒好棒!」

    会场盛况空前,可以说是热闹非凡。观众席陷入兴奋的狂热之中,简直让人不敢相信里面还有刚才看见陷入危机的我和獠牙而落泪的小朋友们。

    看著倒地不起的我和獠牙,塞拉欧格大声疾呼:

    「站起来啊!胸部龙、獠牙!你们必须站起来,面向前方,事情才会有所进展!你们应该对付的对手……是敌人和自己!」

    ──!

    ……明明是剧本上写好的台词,但是从塞拉欧格口中说出来,令人觉得感触特别深,让我气势大增!

    我猛然站了起来,爆发出赭红色的气焰!

    「我知道!」

    「呵呵,看来我也变钝了呢!」

    木场扮演的獠牙也拾起魔剑,站了起来。

    「哼哈哈哈哈哈!事到如今即使多了一个人,你们也赢不了我魔龙将霸豪!」

    爆华也兴致高昂地用力说出这样的台词。

    我和雷欧尼斯.雷克斯、黑暗骑士獠牙三个人站在一起,让会场的气氛变得更为热烈。我对他们两个说:

    「好!咱们上,雷欧尼斯、獠牙!」

    「「喔喔──!」」

    我们三个朝霸豪冲了过去──

    盛况依然的会场迎接了英雄秀的最高潮──

    英雄秀结束之后过了几个小时,我们先休息了一段时间,接著为了参加下一个活动,移动到首都「莉莉丝」的另外一个会场去。

    其实,我们今天一整天都排满了活动。白天是室外英雄秀,晚上是在室内的大型剧场表演厅举行的新生代「国王(king)」座谈会。

    主题是「排名游戏国际大会阿撒塞勒杯的去向」,相当正经。

    获选为座谈会来宾的,是正在参加排名游戏国际大会的新生代恶魔,同时也广受冥界居民支持的莉雅丝和塞拉欧格。同时,很荣幸的,我也获邀一同参加!

    苍那学姊和丝格维拉因为行程无法配合,没能与会。

    站在台上的男性主持人对著观众开始谈话,说明这次座谈会的概要。

    「那么,让我们欢迎目前在冥界最受到关注的三位『国王』进场吧。各位来宾,请上台。」

    我、莉雅丝、塞拉欧格在观众鼓掌欢迎之下站到大型剧场表演厅的台上,依照主持人的指示,在准备好的椅子上并肩坐下。

    我望向会场──现场是座无虚席,众多观众全都注视著我们。仔细一看,还有许多观众站著参观,足见在场的恶魔人数之多。

    主持人再次开口说:

    「今天我们请到塞拉欧格王子、莉雅丝公主、兵藤一诚先生来到现场,现在座谈会正式开始。那么,针对目前在所有势力引发热烈讨论的排名游戏国际大会『阿撒塞勒杯』,我先为各位说明一下概要──」

    主持人简单聊了一下大会的内容,同时举了几场众所瞩目的比赛,交代了一下到目前为止的经过。

    主持人也提到塞拉欧格、莉雅丝、我参加的比赛,并趁机询问我们对大会的感想。

    对于主持人的问题……

    「各势力互助合作,准备了这么大的舞台,是一件令人非常开心的事情。能够参加这样的大会,我以一介战士的身分感到非常荣幸,以恶魔的身分更觉得应该绷紧神经面对。」

    塞拉欧格正经八百地如此回答。对于别的问题……

    「任何人都可以参加,就表示原本在各阵营并不受人瞩目的战力、被埋没的人才、隐藏的才能,更有可能浮现到台面上来。我乐于见到这样的战士,更想与之一战。不只是这次大会,或许还能够见到今后的冥界需要的人才呢。」

    莉雅丝也如此阐述个人意见。

    对于我,主持人则是提出了「升格为上级恶魔之后,您离开莉雅丝公主身边,以选手身分参赛的原因是什么?」这样的问题。

    哦,这样啊。对于冥界的居民、各大媒体而言,这或许是最让大家感到疑惑的地方吧。

    而我的回答──

    「我……梦想著成为上级恶魔,一直以来都朝著这个梦想埋头猛冲……好几次都碰上濒临死亡的状况,而现在真的变成了上级恶魔……能够得到这样的赏识,我真的很荣幸。老实说我真的很开心。我不像塞拉欧格先生和莉雅丝……大人那样,怀抱著那么确切的理论或是思想,纯粹只是想知道现在的自己以世界为舞台能够打到什么样的地步……更重要的是,既然我之前遇见的劲敌们都参赛了,自己又怎么可以不参赛?我只是这么觉得……」

    就像这样说出毫不矫饰的所有想法。

    会场的大家也都真挚地听得非常专注,让我怪不好意思的!

    主持人表示:

    「最受大家关注的,还是您和命中注定的宿敌白龙皇之间的战斗了。兵藤先生本身也觉得这个部分很重要吗?」

    「是的,我们已经对彼此说过总有一天一定要做个了断,如果舞台是这次国际大会的话,我想应该是再好不过了。」

    我最坦率的心情让会场轻微响起「喔喔!」的欢呼。

    对喔,那个家伙打著「路西法」的名号参加大会,大放异彩,所以各势力──还有冥界的所有人民也都知道他是路西法的子孙了。

    「路西法」之名的影响力非常大,而且不像只继承了名衔的瑟杰克斯陛下,瓦利是真正的直系子孙,所以支持他的声浪似乎日渐高涨。不过那个家伙好像不以为意就是了。

    就像这样,主持人不断对来宾提问,座谈会持续进行著……

    然而,在问到「参加大会的恶魔选手之展望」这个问题,塞拉欧格正在回答的时候。

    「──也因为这样,我个人认为即使职业选手输给其他阵营的队伍也不是坏事,反而是找到了新的问题,更能够以此为契机打造更强的队伍──」

    他说到这里,观众席突然传出叫骂声:

    「……你这个骗子!」

    一名男性观众站了起来,带著愤怒的表情对著我们──不对,是对著塞拉欧格如此大声辱骂。

    我原本以为是那位观众的个人行为──

    「没错!我看你是用了『国王』棋子吧!」

    「所以没有魔力也可以那么强!」

    「谁教你是大王家的继任宗主!用了也不足为奇是吧!」

    结果责骂他的声音四起,站起来的观众也越来越多。

    「请大家保持冷静。这是讨论国际大会的场合──」

    主持人试图让大家冷静下来,但责骂的声音只有不住升温。

    一名观众如此大声怒吼:

    「听说你包庇了很多大王派的政治家!背后应该牵扯到很多利害关系吧!」

    甚至批评到政治层面了!我是听说过在使用「国王」棋子的弊端爆发之后,冥界居民对巴力大王家的批评声浪没有断过,但是……

    应该说,他们以为塞拉欧格是因为「国王」棋子才会那么强吗!怎么可能会有这种蠢事!这个人活到现在,吃过的苦比任何人都还要多好吗!

    「滚回去!」

    不知道是谁这么大喊,接著──

    「滚回去!滚回去!」

    「「「「「「「「「「滚回去!滚回去!滚回去!滚回去!」」」」」」」」」」

    对著塞拉欧格大喊「滚回去」的声音,从会场的各个角落传了出来。并不是所有观众都在喊。但是,这么大喊的人数也没有少到足以忽视的程度……

    塞拉欧格默默承受著如此喝倒采的声音。他看起来并不生气,只是默默不语──

    我离开椅子站了起来。

    等一下!这个人不会那么做!这个人才没有用什么「国王」棋子──

    正当我打算出声袒护塞拉欧格的时候,莉雅丝举手制止了我。

    「一诚,别这样。」

    「……可是!再这样下去……!」

    莉雅丝尽力保持冷静,如此表示:

    「……你现在站起来的话,就连你的眷属也会蒙受莫须有的怀疑──塞拉欧格绝对不会希望事情变成那样。」

    「尽管如此,我还是……!」

    见我不肯让步,莉雅丝又说了:

    「你已经是『国王』了。保护自己的眷属,也是你的职责。放心吧,无论是你、我,还是塞拉欧格,只要打出结果来,任何人都会闭嘴。要是没打出结果来,无论说什么他们都听不进去。」

    …………!

    知道莉雅丝的言论是正确的,更让我心中充满了焦虑。我看向塞拉欧格,他也摇了摇头,示意要我冷静下来。

    「乾脆被天使烧死算了!你这个骗子!」

    一直到出声批评的人们被警卫带出去的那个瞬间,针对塞拉欧格的抨击声都没有停过。

    我──只能握紧拳头,默默忍耐。

    ──他没有用。这个人,完全没有用过什么「国王」棋子……!

    尝过他的拳头的我,比任何人都还要了解这一点。

    蕴藏在那种拳头当中的,绝对没有那种东西……!

    我和塞拉欧格的战斗,是真材实料。全都是真材实料啊……!

    在这样的状况之中,首当其冲的塞拉欧格,对著被带出去的听众如此宣言:

    「──请你们看比赛。我希望你们能够看我今后的战斗。现在我能说的只有这个。」

    「…………」

    对于塞拉欧格精简的发言,被带出去的人们并没有回应。

    ……对塞拉欧格的抨击,让我觉得就像是发生在自己身上的事情一样,在座谈会剩下的时间当中,甚至到结束之后,我都一直觉得很不甘心──

    ─○●○─

    英雄秀、座谈会的那天,我们直接在「莉莉丝」的高级饭店住了一晚。隔天,我起了个大早,偷偷溜出我们过夜的饭店,前往附近的公园。

    其实,是因为我从饭店房间的窗户,看到了公园的状况。

    塞拉欧格在没有人烟的公园的一角进行肌肉锻炼。没错,我是因为从饭店房间的窗户看见穿著运动服的塞拉欧格,觉得在房间里待不下去,就跑到公园来了。

    我知道塞拉欧格和眷属们也住在附近的饭店里,但是没想到才刚发生过那种事情,隔天他还是一如往常进行训练……

    塞拉欧格似乎已经做完柔软操,准备开始跑步了。我朝他走了过去,而他也看见了我。

    我一开口就说:

    「我也一起跑。」

    塞拉欧格露出一脸惊讶的表情,然后苦笑,点了点头。

    他直接不发一语地开始在首都晨跑。而我也跑在塞拉欧格身旁。

    稍微跑了几公里之后,塞拉欧格边跑边对我说:

    「练耐力……唯有这件事只能靠每天的积累。这也是最值得信赖的训练项目了。」

    「我刚来到冥界时,也被逼著在山里跑了很久。多亏如此,我对体力还算有自信。」

    仔细想想,我每次来冥界的时候,多半都会碰上很夸张的事情。第一次来冥界的时候就是在山上被坦尼大叔追著跑了。不过,也多亏有那次锻炼,才能够大幅强化我的基本体力。

    在肩并著肩跑步的同时,塞拉欧格对我这么说:

    「你好像为我动怒了啊。」

    ──!

    ……他是在说昨天的事情吧。我在莉雅丝身边,因为针对塞拉欧格的恶言及辱骂而气得发抖。

    「……没能帮上你的忙,我很抱歉。」

    我如此道歉。除了气到发抖之外,我什么忙也帮不上。他是曾经和我并肩作战的伙伴,我却无法在那个当下帮他说话……

    身为「国王」的这个立场,让我制止了自己──

    然而,塞拉欧格似乎能够体会我的想法,快意大笑。

    「哈哈哈,你有那个心就够了。既然是『国王』,就不应该随便做出会被人挑毛病的举动。对于出生在巴力家的我而言,这就像是宿命一样。虽然现在是这个状况,不过老实说,其实我也有点开心。」

    塞拉欧格接著又说:

    「这一路走来绝对不轻松……但尽管如此,现在还是有很多人把我当作巴力家的恶魔、当作巴力家的继任宗主看待。现在的状况沉重又艰辛──尽管如此,却很值得一搏。我真心觉得,想要设法改变这个现状。」

    ──!

    ……尽管被说得那么难听,在冥界的实力也遭到怀疑,这个人还是以身为「巴力」为荣啊。

    的确,回顾这个人截至今日的生涯,他现在的定位是费尽千辛万苦才得到的容身之处。

    无论别人说了什么,现在的他也不会动摇吧。因为在抵达这个位置之前,他已经披荆斩棘走了很长的路。

    塞拉欧格一边和我跑在一起,一边开朗地说:

    「兵藤一诚啊,我是个笨拙的恶魔。无论是面对战友还是面对民众,都只会直来直往地回应。无论输了多少次、倒下多少次,也只会锻炼自己的身体。心想下一次一定要赢,心想要向前迈进。」

    塞拉欧格当场停下脚步,朝天空举起拳头。

    「──我觉得,拳头可以打到任何地方。我抱持著这个想法,一路锻炼至今。」

    粗犷的拳头──

    满是疤痕,又大又粗糙的拳头。怎么看都不像是贵族出身者的、王子的手,看起来就是厚实,经过千锤百炼的拳头。

    塞拉欧格眯起眼睛说:

    「……很遗憾的,与生俱来的才能,每个人之间是有差别的。在截至目前为止的战斗当中,你应该也知道这一点了才对。」

    我遇见过好几个人称天才的人。木场、瓦利、曹操……我遇见的那些男人,练习量远比我少上许多,进步的速度却远比我快上许多。这让我非常不甘心,更让我亲身体会到何谓「高墙」。

    我、塞拉欧格和匙都一样,为了不输给天才,只能像这样不断练跑再练跑,彻底锻炼身体才能够赶上他们。

    但是,塞拉欧格如此断言:

    「不过,他们的才能也是有限的,那些菁英总有一天也会知道自己的极限──然而,兵藤一诚。弥补自己的不足、锻炼,都是没有止尽的。速度不足的话,就锻炼速度。腕力不足的话,就锻炼腕力。想要意外性的话,就去接触未知的事物。」

    塞拉欧格以拳头抵上了我的胸膛。

    「──为了提升自己而锻炼各种可能性。真正的敌人,是否定本身可能性的自己。」

    ──!

    ……这时忽然闪过我脑中的,是阿撒塞勒老师。这么说来,老师也经常对我说「相信你的可能性」呢。

    没错,塞拉欧格说的对。每次觉得自己有不足之处的时候,我就从各种观点寻觅变强的可能。结果便成就了现在的我。

    一年前的我、半年前的我、几个月前的我,我想对过去的自己这么说:

    ──你现在的烦恼是正确的。

    正当我因为塞拉欧格对我说的话而感动时,我忽然感觉到背后有人的气息,便转过头去。

    ──结果,我看见一个出乎意料的人站在眼前!

    「真巧啊。」

    站在那里的,是在制服外面套著汉服的青年──曹操,让我大吃一惊!

    那还用说吗!成了帝释天的刺客,现在也在参加国际大会的这个家伙,竟然出现在冥界的首都,而且还是这个公园里面!

    「──曹操!你怎么会在这里!」

    我惊讶地这么问,但那个家伙只是面不改色地耸了耸肩。

    「没什么,只是要去前面那边办点事情而已。原则上,这是获得认可的行动。」

    曹操简洁地如此回答……不是啦,不管有没有得到认可,你出现在这里本身就是一件令人惊讶的事情了。

    毕竟,这个家伙在「魔兽骚动」的时候,让这处首都陷入了恐慌──

    等一下,还有另外一件很奇怪的事情。这个家伙平常都把圣枪拿在手上,今天却没有。不见曹操拿长枪做出敲肩膀的习惯性动作,立刻就让我觉得不太对劲,大概是因为这个家伙随时都把圣枪拿在手上吧。

    「……我身上有哪里不对吗?」

    我对一脸狐疑的曹操说:

    「没有啦,只是我第一次看见你手上没有长枪。」

    「呵,再怎么说,要是我一大早就拎著圣枪走在魔王领,才真的会被你们杀掉吧。」

    他轻轻笑了一下,同时这么回答。

    也对,那样确实是个大问题……

    ──就在这个时候,有个人从刚才开始,就在我身边以热烈的视线看著曹操。

    那是当然了。毕竟,在下一场游戏当中即将对上的两队的「国王」,就偶然在这种地方碰面了──

    塞拉欧格和曹操没有开口,注视著彼此好几秒。

    接著,曹操毫无反应地经过塞拉欧格身旁,只对他说了一句话:

    「我很期待比赛。」

    塞拉欧格也扬起一抹好战的笑容。

    「好,咱们在舞台上见。」

    ……力量和技巧的化身。这两者问候彼此的时候,这样就足够了吧。正因为是这样的化身,所以不需要多说什么。见个面,看到彼此的脸孔,双方就可以了解很多事情了。

    观望著大会的选手们﹑支持者们,都很期待两人的战斗。

    ──不用说,我也是!

    我和塞拉欧格看著曹操离开的背影……这时,我心中忽然冒出一个疑问,便当场歪了头,双手抱胸。

    塞拉欧格似乎感到不解,便问了我:

    「怎么了?」

    「不,只是之前那个家伙出现的时候……多半都会发生大事。」

    自从在京都遇见那个家伙之后,每次碰上他的时候都是在发生大事的时候。在他投靠帝释天之后,现身的时机也都是在大型战斗或活动当中。

    这么说来,他在我升格为上级恶魔的时候也来了。

    塞拉欧格说:

    「呵,因为寄宿在身上的力量,那个男人想必受到多方关注吧。那个男人活到现在所遭遇过的事情,想必也是一言难尽……」

    ──广受关注,一言难尽的遭遇……

    ……寄宿著最强的神灭具(longinus)的男人的半生啊。他经历过些什么事情,我是有点兴趣……

    既然那个家伙之前统率著一群因为神器(sacred gear)而无法度过正常人生的人,那他大概也是……

    「……那个家伙,为什么会怀抱著挑战非人者的野心呢?」

    我脱口而出的,是当初遇见曹操时他说出的目标。

    正因为是人类,才想挑战非人者──那个家伙还说,打倒怪物的一直以来都是人类……

    「……天晓得。圣经之神创造出来的『系统』,不是我们恶魔能够推知的。」

    塞拉欧格这么说完,再次开始练跑。

    在跟上去的同时,我转头看向后方──看向曹操。看著曹操那越来越小的身影。

    ……毫无战意,也没有把长枪扛在肩上的那个家伙的背影,怎么看都只是一名和年龄相仿的青年而已──

    Power.2 英雄与少年们

    那名少年,诞生在中国一处深山里的乡下小农村。

    少年出生的家,祖宗代代都是农家,祖父和曾祖父也从以前就以农业为生,在那个村子里度过一生。

    少年也从懂事之后便从事农业,一面向双亲学习耕种,一面过著每一天的生活。

    那是个什么也没有的农村。家里没有电视,连村子本身的电力网也不能算是完善,就是这么偏僻的一个乡下。

    少年住的房屋相当简陋,不过并不是只有他们家这样,村子里大多房舍都相当简陋。

    在那个世界,这才是理所当然。

    少年喜欢和同年纪的朋友在山上奔跑,玩冒险游戏。

    因为双亲说的可怕「妖怪」故事而雀跃不已的少年,最喜欢和朋友们一起上山,分成探险队和妖怪两边,玩收妖游戏。

    在开心的时候、难过的时候、生气的时候──少年固定会去一个地方。专属于自己的特别地方──他会爬上村子里最高的一棵树,遥望那座不知道正确名称的高山。

    从村子里可以看见的最高的一座山──爬上那座山,是他的梦想。

    一成不变的乡下生活──年幼的他曾经以为这会持续一辈子。

    然而,有一天,事情突然发生了。

    在少年像平常一样和朋友们上山玩冒险游戏的时候,只有他一个人迷了路,往深山里面越走越远,越走越远。

    他在深山里碰上的──是未曾见过的,奇形怪状的怪物。

    少年碰巧在怪物捕食山里的生物时撞见了它,又很倒楣地被发现了。怪物说「好久没吃人肉了」,舔了一下舌头,便袭击了少年。

    少年拚命逃跑,想要逃出一条生路,但是在山里面无法如愿到处奔跑,而且他不过是个小孩──脚力又怎么赢得过非人者的脚程?

    少年没多久就被抓到了。就在快要被吃掉的当下,之前的人生像跑马灯一样,掠过对于一切绝望的他的脑中,让他回想起其中最开心的一刻,也就是和朋友们一起玩收妖游戏的那个时候。

    ……唉,如果我真的有足以打倒妖怪的力量就好了──

    就在少年这么想的时候。他的体内深处用力搏动了一下,胸口发出耀眼的光芒,一样东西穿了出来。

    ──是一柄神气逼人的长枪。

    长枪发出的光芒烧灼著那只怪物,烧得它几乎站不住脚。

    少年抓住长枪,简直就像是一开始就知道该怎么做似的挥舞了起来。

    ──几分钟后,浑身是血的少年,茫然望著怪物消失的现场。

    村里派出的搜索队找到少年,已经是在那之后过了一个小时的事情了。以双亲为首,村子里的所有人看见浑身是血的少年,都大吃一惊。

    后来,少年又回到一如往常的乡下生活。但是,只有一件事和以前不一样。

    ──他能够从手中变出闪耀著光芒的长枪了。

    他不知道自己身上发生了什么事。因为事情太过于不寻常,他也无法告诉双亲和朋友。

    然而,在注视著那把长枪的时候,他就会觉得心情平静许多。

    在什么也没有的深山村庄,过著极其普通的农家生活的自己手上出现的美丽长枪──

    对他而言,这是有生以来第一次得到能够「引以为傲」的事物。

    半年后,少年又遇见了别的怪物。

    「原来如此。长枪这回倒是出现在很不得了的地方呢。」

    那是一只长得像年迈猿猴的怪物。怪物自称是「齐天大圣」。

    猿猴怪物一边摸少年的头一边说:

    「……小子,那个东西呢,那柄长枪啊,迟早会让住在这种深山里的你遭逢不幸吧。不过呢,小子。你就是你。长枪可无法代表你喔。你必须让长枪成为你的一部分才行。」

    说到这里,猿猴怪物苦笑著说:「好了,这下老夫该怎么向天帝报告才是呢?」

    离开的时候,猿猴怪物又对少年这么说:

    「不知道你小子知不知道这件事。你的体内,继承著这个国家的英雄──『曹操』的血统喔。不过,血统就只是血统。是否能够察觉到这一点,并活用之、使其觉醒──还得看小子你下的工夫。」

    ──「曹操」。

    对于少年而言,那是个和他的名字完全不同的,陌生人的名字。然而,唯有「英雄」两个字在他的心中不断回响。

    在拿起长枪之后,他不断遭遇这种不可思议的体验。

    最后,不只是怪物,就连人们也开始企图接触他了。

    有一天,少年种完田回家之后,发现一群服装整齐,从来不曾见过的人来到他的家中。

    少年的双亲一看到他回来,立刻带著笑容这么说:

    「太好了!」

    「是啊,真的太好了。」

    被双亲抱住的少年还搞不清楚他们这么说是什么意思,他的双亲接著又这么说:

    「你可以去都市上学了!」

    「太好了!你还可以吃到很多好吃的东西喔!」

    突然听双亲这么说,少年依然是满头问号……这时,服装整齐的人们带著虚伪的笑容,对少年这么说:

    「你是获选之人。我们之所以过来,就是为了告诉你的爸爸妈妈这件事。」

    那些人开始说明,但对于当时的少年而言那只是一连串难以理解的话,他完全无法掌握状况。

    ──但是,唯有一件事,少年能够理解。他的视线前方,是父亲的手。

    父亲的手上──握著一叠厚厚的钞票。

    即使是年幼的少年,也能够立刻理解到一件事。

    ──自己被卖掉了。

    少年当天就在口袋里塞了少许的食物,逃离自己的家。

    他原本以为,只要离家出走几天,就可以回到原本的生活──然而,就从这一天开始,他原本的认知,被来自超乎常轨的世界的来访者打碎了。

    立刻就有拿著武器的大人们想要他的命。毫无天理可言的生活就此开始。少年不断挥舞著发光的长枪,不断逃离大人们。

    即使碰上追踪他的人,也因为有长枪而幸免于难。

    即使在山上撞见迷路的野兽,也因为有长枪而保住一命。

    在某个村子遭到贩卖人口的掮客袭击的时候,也因为有长枪而成功击退了对方。

    尽管体验了一连串足以改变人生的事件──他却也终于能够亲眼见识到广阔的世界了。

    金碧辉煌的建筑物,像山一样高的大楼,比村子里的祭典还要热闹,数也数不尽的人们来来往往的宽阔街道。

    即使是在如此震撼他的都市当中,刺客依然毫不留情地对他──以及长枪下手。

    ──把你的长枪交出来!那种高档货在你手上太浪费了!

    每天都差点送命──

    其中也有人试图靠花言巧语将他拉进自己的势力……

    然而,被父母卖掉,又过著不断逃亡的生活,让少年变得除了长枪之外,无法再相信任何事物了。

    就这样,在他逃出村子之后,过了几年──

    少年甚至离开了中国,打算在其他国家另觅活路。

    在接触未曾听闻的外国文化、人民之后,他的心中开始产生一个信念。

    ──我有长枪可以靠。只要有这把长枪就能够去到任何地方,就可以战胜任何对手。

    持续过著逃亡生活的他,在战斗方面的才能随之觉醒,也能够发挥出长枪的特性来了。

    然后,他舍弃了姓名,开始以猿猴怪物提到的英雄名字──「曹操」之名自称。此外,他更得知了自己所拥有的异能之力名为「神器」,而自己的长枪还是其中比较特别的一种「神灭具」,被视为最强的「圣遗物(relic)」。

    少年──曹操,在那之后也继续环游世界,在成长为青年之后回了出生地一趟。

    在他环游世界的过程中,他知道了自己原本居住的村庄只不过是世界的一小部分,更重要的是他也了解到「金钱」的力量有多大。在那么贫穷的村庄生活的普通农家拿到那么一大笔钱,会想要把小孩交给别人也是无可奈何的事情,曹操得到了这样的结论。

    事到如今,他也不打算对任何人抱怨什么,或是继续待在村子里,只是想见双亲一面而已。

    然而,他原本住的家──已经完全荒废,无人居住了。

    他的双亲不在那里。

    他旁敲侧击地向村子里的人一探究竟,村民叹了口气,开始娓娓道来。

    据说,他的双亲后来又向上门的某势力探员提供了他们的儿子的相关资讯。

    最强的「神灭具」的情报,包括持有者的身世在内,都非常宝贵。为了将「神灭具」连同持有者拉拢到自己的阵营里,那个探员应该想要尽可能打听到情报吧。

    更重要的是,因为有了出卖儿子的情报所得到的报酬,他的双亲尝到了奢侈的滋味。对于一直过著贫穷生活的两人而言,那是改变了整个世界的事件。

    当然,原本不知道奢侈滋味的他们,更不可能知道该如何运用金钱……没有多久,他们开始到处胡乱借钱,欠下高额的债务。

    几乎每天都被追债,无计可施的两人最后选择的是──

    告诉他这件事的村民,指著无人居住的废墟──曹操老家的天花板,冒出这么一句话。

    ──他们两个就是在那里上吊的。

    ……………………

    …………那就是他们两个最后得到的答案。

    ──如果这把长枪没有寄宿在我身上的话,我们一家人的人生会不会更安稳?

    曹操先是这么想,却又立刻甩了甩头,转换想法。

    ──我,还有我的双亲,都是弱小的普通人类。

    无论有没有这把长枪,我本身肯定还是很孱弱。无论继承了英雄的血统,还是持有特别的长枪,在那个时候,我都无法改变状况。

    那个时候,如果选择的不是逃跑而是战斗的话,父母说不定就不会落到那个下场了。那个时候,如果选择的不是逃跑而是沟通的话,说不定就可以一起活下去了。

    说不定……说不定……说不定……

    各种可能性在脑中百转千回……然而全都只是空虚,他能够得到的结果只有眼前的现实,就是老家成了无人居住的废墟。

    曹操在成了空屋的家里静坐了一个小时,然后直接离开了村子。同时,他发誓再也不会回到这里──

    我──只剩下我自己了。

    我的手上,只剩下长枪。既然如此……我能做的,也只有尝试能够靠这把长枪走到什么地步了吧。

    这就是曹操当时心中的一切原动力──存在的根源。

    在那之后,他接触了和自己一样,人生因为神器而改变的人们,过程当中知道了更多超自然的存在,也就是诸神以及其他的非人者。

    ──恶魔、魔王。龙、龙之王、龙之神。

    他们拥有远超越人类的力量,在这个世界不为人知的地方暗中活动。

    自然而然地,曹操心中有了一个想法。

    ──他们和自己。这把长枪能够对付他们到什么地步?

    有生以来第一次得到目的──找到近似生存价值的事物的他,不知不觉间,身边聚集了一群拥有神器的人。

    凭藉改写了自己人生的神器,找出新的生存意义──

    后来,每天都是一连串的战斗。无论是同样拥有异能的人类,还是恶魔,还是龙,曹操他们都与之对抗,夸耀著自己的力量。

    在这样的生活中,他遇见了那些家伙。

    兵藤一诚、瓦利.路西法──

    无论是神祇还是传说中的魔物出现在眼前都不曾让曹操感到害怕,而让这样的他打从心底感觉到畏惧、颤栗的──正是二天龙。

    其中一个,对他展现出在他之上的压倒性才能。

    另外一个,让他接连见识到比圣枪还要没天理又乱七八糟的奇迹。

    然后,在兵藤一诚一行人手下,曹操等人的生存意义、战斗的理由、力量、尊严,一切的一切,全都被彻底粉碎了──

    来到恶魔的世界──走在首都莉莉丝的大马路上,曹操一面回顾自己的半生,一面望著呈现出独特色泽的冥界天空。

    「……我比较喜欢蓝色的啊。」

    如此自言自语的他,只是朝著目的地不断迈进──

    ─○●○─

    曹操来到了位于冥界首都莉莉丝某个区域的住宅区的一角。

    那个地方──是恶魔小孩们就读的幼稚园。

    他向警卫解释过之后,请对方带他进去。接著,一个在花圃工作的大块头男子映入他的眼中。

    身穿工作服的那个人──是海克力士。

    他现在也是曹操队上的一员,一起参加国际大会,不过平常都在这间幼稚园当工友。

    在「魔兽骚动」之际,被冥界政府逮捕的他,在经过严厉的侦讯之后,还在他身上刻印了好几重咒术,以免他作乱。

    经过了如此处置,政府──魔王瑟杰克斯.路西法不是将他关进监狱里,而是让他待在这间幼稚园。

    那位魔王是知道海克力士在骚动的时候利用了幼稚园的娃娃车,才故意将他送来这里。

    理所当然的,领民们──尤其是幼稚园小朋友的家长们一开始都大力批评……但是恶魔们最后还是接受了这件事,足见魔王──尤其是瑟杰克斯.路西法的人望之高已经到了无与伦比的地步。

    一旦海克力士引发问题,在那个当下咒术就会发动,灼烧他的身体。不过,既然他现在还活著就表示……

    大概是回家时间到了吧,前来迎接的家长牵著小朋友们的手,准备离开幼稚园。

    小朋友们对著在花圃工作的海克力士挥挥手,对他说:

    「叔叔再见。」

    「明天见,叔叔。」

    海克力士也一边工作,一边冷淡地挥了挥手,回应小朋友们:

    「回家路上要小心啊。还有,不准叫我叔叔。」

    无意间,曹操和他对上了眼。或许是不希望自己的这一面被看见吧,海克力士的表情一脸尴尬……

    海克力士放下手边的工作,脸上还沾著泥土,向曹操走了过来。

    曹操冒出这么一句话:

    「抱歉,打扰你工作。」

    「……嘿,被你看到我窝囊的一面了。继承了英雄海克力士的魂魄的我,现在沦落成幼稚园的工友兼警卫了。」

    没错,领民们接受了他的理由之一,正是因为可以让他在紧要关头当保镳。既然有咒术在束缚他,事到临头他也只能被迫行动。由于最近连续发生了许多危险的事件,能够让拥有「力量」的罪犯当「肉盾」,这点姑且平息了领民们的不满。

    尽管如此,包括「胸部龙」的流行在内,曹操忍不住觉得恶魔的感性似乎有点偏差。但因为种族和文化的不同,再怎么多想或许也只是白费力气吧。

    海克力士脱下粗布手套这么问:

    「你来这里是为了国际大会──对吧?你会来到这种地方,就只有这个理由了。」

    于是曹操耸了耸肩。

    「一方面是为了这件事没错,另一方面也是想看一下你工作的状况。」

    听他这么说,海克力士瞬间愣了一下……但随即搔脸苦笑。

    「……嘿,看来你变了呢。」

    「你也变了不少吧。之后要去指定的地点开会,你还记得吧?我们一起去吧。」

    对于曹操的提议,海克力士先是答了声「好啊」,但立刻又看向花圃。

    「可以等我把那边的工作结束掉吗?原则上,那也是把我绑在这里的理由。」

    曹操应了声「好」,卷起制服的袖子。

    「我也来帮你的忙。我对于种东西还有点经验。」

    他从来没想过自己会在冥界翻弄土壤……但这样也还不坏。这么想的曹操,轻轻笑了一下。

    曹操带著海克力士前往下一个地方──基督教、天主教的大本营,梵蒂冈。

    就和进入冥界的魔王领的时候一样,他让负责人看了帝释天交给他的认可证,接著走向位于梵蒂冈一角的设施。

    拥有圣遗物当中的圣枪的自己,过去曾经与他们为敌,现在却若无其事地踏进了他们的根据地。他不动声色地如此自嘲。

    两人最后抵达的──是供隶属于战士养成机构的年轻战士们生活起居的宿舍。

    这里就是他们的小队为了下一场比赛开会的地点。他没有多考虑什么,只是想尝试看看利用自己现在的立场能够进入的地方的极限在哪里……就某种意义而言他单纯是基于好奇心才选了这种地方。

    走进宿舍的餐厅,一方面也因为是晚餐时间到了吧,里面人声鼎沸。健壮的教会战士们各自品尝著餐点。

    听说教会战士的人数因为内部改革而逐渐减少……但至少宿舍的餐厅里还是坐满了人。

    实力坚强的战士们立刻就察觉到曹操和海克力士的气息,为之惊愕,看向他们这边。不过,在发现他们毫无敌意之后,战士们在狐疑之余,还是一边保持警戒,一边继续吃饭。

    一名女子在餐厅的桌子之间来回穿梭,忙个没完──是贞德。

    穿著围裙的贞德双手端满了料理,将佳肴一盘盘端上桌。

    她似乎也察觉到两人的气息了,对他们说:

    「哎呀,是你们啊。等我一下,我现在很忙。对了,你们要不要也吃点东西啊?可以算你们便宜一点喔。」

    曹操和海克力士互看了一眼,觉得什么都没点却在这里占位子,看在其他人眼里大概很奇怪,所以决定点义大利面。

    晚餐时间结束,战士们也几乎都离开之后,贞德休息了一下,接著便脱掉围裙朝他们走了过来,一屁股坐在同一张桌子旁边。

    「真是的,在这里当厨娘就已经够忙的了,居然就连国际大会的开会地点也挑在这里。梵蒂冈也不知道在想什么,居然开特例容许这种事情。」

    她如此咒骂。三人决定在队员全部到齐之前,暂时先闲话家常一下。

    贞德和海克力士一样,在「魔兽骚动」之中遭到逮捕。只是,她和海克力士不一样,从冥界被移送到梵蒂冈本部来了。她的所有罪状在这里遭到一一审讯,最后被罚来这间宿舍当厨娘。

    梵蒂冈的人们所做出的判决,也和冥界的恶魔们一样令人费解。

    以贞德的状况来说,对于教会而言她也是继承了圣人灵魂的人,所以大概也不知道该如何处置吧。曹操如此推断。

    也因为这样,她现在每天都在这里做饭给教会的战士们吃。

    「没想到你会变成梵蒂冈的,而且还是战士养成机构的见习厨师呢。」

    曹操这么挖苦贞德,贞德便在桌子上拄著脸叹了口气。

    「我自己也是想都没想到好吗。教宗好像还表示『既然是继承了圣女贞德之灵魂的人,就应该救济众生才是天主教徒』呢。」

    对于教会难以理解的想法,曹操和海克力士只能苦笑。

    贞德兴致勃勃地看著曹操和海克力士说:

    「不过,在我看来,你们也变了不少吧?……所以,队长甚至跑来邀请非自由之身的我和海克力士入队,到底想要在国际大会当中得到什么?企图用优胜奖品得到世界吗?」

    听了贞德的发言,海克力士似乎也抱持同样意见,一起盯著曹操的脸看。

    「……纯粹只是想要测试现在的自己罢了。」

    曹操这么说完,接著又如此表示:

    「──我们自认是天才。相信自己是受到天地祝福,超越人类的『英雄』。而这样的自恃,被红龙(Welsh Dragon)和白龙(Vanishing Dragon)粉碎了──」

    他认知到尽管拥有奇迹般的器具和招式,如果对手是随便都可以连续引发好几次更上一层楼的奇迹的对象,那也不管用。不,他是明白了,有些存在不可以随便触碰。

    ──只是因为好玩就去挑战二天龙,肯定会玩火自焚。

    包括他们这一伙人在内,二天龙之前打倒的众多强者都可以证明这一点。

    然后,从跟二天龙对战之后依然存活下来的人身上,更能够得知挑战他们的正确方式。

    ──他们喜欢正面挑战自己的对手,挑战过他们的人们也都藉此大幅成长。

    ……想变强的愿望,以及想挑战他们的战意,如果想要同时满足这两者的话,这是最近的捷径。

    最重要的是,我再也不想因为那种无法理解的奇迹被玩弄、被打倒了。所以,我──

    听曹操那么表示,贞德接著说:

    「你想正面打倒他们吗?」

    曹操因为心思被贞德看穿而有点惊讶地看了过去,但她也只是说「你比以前好懂多了」。

    曹操没有多加理会,继续说了下去:

    「老实说,我不知道现在的我打不打得赢现在的他们。」

    「哎呀,充满自信的英雄派首领现在会说这么认分的话了啊。」

    贞德这么说。

    曹操毫不隐瞒地说出心声:

    「──不过,唯独心有不甘的心情挥之不去。我知道,深深刻划在我心头的屈辱、挫败与恐惧,这些伤痕只有在打倒他们之后才会痊愈。就只是这样。我之所以战斗,就只是基于这样的理由──我想还以颜色,对象是他们,也是自己。」

    他和志同道合的伙伴们把目标放在成为英雄──但是,瓦斯科.史特拉达一语道破,那不过是模仿英雄的游戏罢了。所以他才会输给埋头苦干地奔驰在自己的道路上的赤龙帝──

    ……史特拉达还说,英雄要由民众来决定。而他们甚至还没达到被民众认定是「英雄」的阶段。

    对于今后的他们而言,重新思考英雄的定义是一件必须去做的事情……不过,眼前就先追逐二天龙看看好了。这就是曹操得到的结论。

    ──这时,两个新的人影出现在餐厅当中。

    「队长,我们把人带来了。」

    一边这么说,一边现身的,是神器「暗夜的大盾(night reflection)」的持有者──康莱。无论是在京都战败之后,在英雄派瓦解之后,还是在曹操沦为帝释天的尖兵之后,他都一直跟在曹操身边。

    另外一个人,是在英雄派遭到兵藤一诚等人击溃之后,只身将莉雅丝.吉蒙里拉进幻觉世界的神器「幻映影写(dreamlike curse)」持有者──马西里欧。

    他在被兵藤一诚等人打倒之后,也被交给冥界政府,执行了和海克力士一样的处置。同样的,他也和海克力士一样参加大会协助曹操。

    「好,麻烦你们了,康莱、马西里欧。」

    曹操的视线,对准了康莱和马西里欧身后的青年。

    是个他很熟悉的,戴著眼镜的青年。

    「你真的在这里啊。没想到你会选这种地方作为集合地点。」

    他是身穿长袍的青年魔法师──格奥尔克。

    「「格奥尔克!」」

    对于他的登场,海克力士和贞德大吃一惊,当场站了起来。

    那当然了。格奥尔克在输给赤龙帝一行人之后,神灭具「绝雾(dimension lost)」被帝释天亲手没收,和曹操以及「魔兽创造(annihilation maker)」的李奥纳多一起被打落冥府。

    曹操立刻就从冥府爬上来了,但他则留在冥府,埋头钻研魔术。目前也还没参加大会。

    而这样的他突然出现在梵蒂冈,不知道事情缘由的海克力士和贞德会惊讶也不意外。

    曹操一脸淡定地说:

    「我把他从冥府叫上来了。听说黑帝斯最近好像经常不在冥府,所以我就乾脆叫他回来了。」

    结果,格奥尔克也答应了他。

    格奥尔克愉悦地扶了一下眼镜,同时表示:

    「谁教你们的比赛没有魔法师,看起来很冷清。」

    尽管格奥尔克没有参战,曹操队目前还是没有输过任何一场。一方面也是因为他们幸运地不断避开神级对手……但今后确实会碰上,所以才把他叫了回来。

    海克力士的视线──在格奥尔克身边扫了一阵,好像在找什么人的样子。

    他随口冒出这么一句话:

    「……李奥纳多还是不行吗?」

    看来他是在关心和格奥尔克一起留在冥府的少年。

    格奥尔克说:

    「他也从冥府回来了。现在人在神子监视者(Grigori)的研究所。」

    没错,帝释天似乎早就已经设想好,在他们从冥府回归之后要如此安排。或许,祂和神子监视者──和三大势力已经暗中协商过了吧。

    曹操表示:

    「──『魔兽骚动』。距离那起事件还不到一年。若是制造出魔兽的少年参赛了,冥界的舆论恐怕不会轻饶吧。」

    这也是最让帝释天最忧心的一件事。对祂而言,神灭具的持有者曹操、格奥尔克、李奥纳多是他最想要的三张手牌──话虽如此,他们闯的祸还是太过严重了。尤其是导致严重灾情的李奥纳多,一方面也因为他还无法完全控制力量,为了顾虑其他势力,帝释天才将他交给神器研究最鼎盛的神子监视者。曹操觉得,帝释天在某些意外的方面相当细心地顾虑周遭的反应。

    如此这般,随著开会的时间越来越接近,队员们也陆续集合到现场。

    队员当中,还包括在「祸之团(Khaos Brigade)」时代中途离开,却为了大会特地赶来参加的前英雄派干部。

    海克力士对著刚来到的──有著一头棕色头发,相貌端正的男子开了口:

    「喔,老珀也来啦。」

    「嗨。不准叫我老珀。叫我伟大的男人珀修斯大人。」

    如此说笑的,是前英雄派干部──珀修斯。

    正如名字所示,他继承了希腊神话的英雄「珀修斯」的灵魂。他在英雄派即将袭击京都之际觉得无法赞同曹操的想法,就此离开,不过这次答应了他参加大会的邀约。

    其实,在京都之后他曾一度回去曹操身边露面,带了梅杜莎之眼给曹操的也是他。论贯彻自己的正义,在过去的干部当中他是最坚持的一个;论讲义气,他也是最坚持的一个。

    珀修斯看见格奥尔克,吓了一跳。

    「哇啊,这不是格奥尔克吗。我还以为你跑去当死神(grim reaper)了耶。」

    「我可不想在那种超越黑心企业,完全就是地狱的地方工作。」

    听了格奥尔克的回应,珀修斯哈哈大笑,坐到椅子上对贞德说:

    「说的也是。所以,这里就是贞德工作的地方啊。大姊,烤片披萨来吧。」

    「你愿意用义大利面将就一下的话,就吃曹操他们吃剩的吧。」

    贞德爱理不理地如此回答,珀修斯也毫不介意地表示「就这么办」,拿叉子捞起曹操和海克力士吃剩的义大利面。

    包括新加入的格奥尔克在内的所有队员都到齐之后,他们暂时借用餐厅,正式开始进入会议。

    「好,所有人都到齐了吧。现在发下去的是塞拉欧格.巴力队的资料。」

    曹操将纸本资料发给所有队员。资料上面记载的是敌队──塞拉欧格.巴力眷属的情报。

    塞拉欧格的眷属和塞拉欧格的弟弟──麦格达兰.巴力一起组队,以塞拉欧格的眷属为中心,麦格达兰的眷属当候补队员,因应对手而随机应变,更换队员。

    「──那么,会议开始。」

    根据这些情报,曹操等人开始了作战会议──

    他们基于各种规则的设想,以及对方选手的已知资料,两相对照之下设定每个队员各自的行动。

    基本上,排名游戏的规则当天才会揭晓,所以必须考量敌队的战力,事先摸索针对各种规则的应对方式。

    「──所以如果碰上这种规则的话,预设是这样处理。」

    在曹操对队员交代各种应对措施到了一个段落之后,或许是因为受不了冗长的会议,海克力士直接问道:

    「……太拖泥带水了吧。吶,你就老实说吧,曹操──塞拉欧格的攻击,你有办法全部闪过吗?」

    ──!

    ……他这么一问,所有队员的视线都集中到队长曹操身上。

    下一场比赛最危险的因素,不用多说,当然就是敌队的「国王」塞拉欧格.巴力的攻击。

    在冥界的新生代恶魔当中,他拥有的攻击力也是不同凡响。一般认为单就攻击力而言能够和赤龙帝并驾齐驱,只论贴身肉搏战的话号称足以超越瓦利.路西法的力量化身──

    正面冲突的话──即使这支队伍的成员们都继承了英雄灵魂,也会被轻易揍飞吧。仅仅一拳就可能足以造成致命伤。

    在这样的前提之下,海克力士才问了队上最强的一个──队长曹操。

    你有办法全部闪过吗?──因为,所有队员都认为,只要被打中一拳,即使是曹操也会倒下。

    ──塞拉欧格.巴力的拳头,就是如此惊人。

    曹操叹了口气之后说:

    「这个嘛,天晓得。他的战斗风格,和那个兵藤一诚几乎一致。以超越常理的威力进攻。只要中了一拳就会受到致命伤吧。面对那种家伙的时候,即使我们有九成九九的机率可以取胜,他们也只消一拳就能够瞬间改写一切。」

    即使进攻到再一步就可以获胜的局面,只要中了一拳──自己就会受到致命伤吧。在想像过各种状况之后,曹操得到的结论依旧是绝对不能中他任何一拳。

    排名游戏国际大会的影片记录下他的拳头,是那么令人不寒而栗。即使是最上级恶魔,中了一招也得倒下。就连顶级魔法师炉火纯青的防御魔法,他的拳头也能够轻易打碎,将对方殴倒在地。

    战斗内容简单明快。拳头打中了,对手就会倒下──正因为如此,他才是前所未见的强敌。

    海克力士说:

    「尝过那个家伙拳头的我给你一个建议──事后无论胜负如何,都会一直痛下去。」

    撂倒海克力士,将他交给冥界政府的,正是塞拉欧格。

    他摸了摸自己的脸颊,眯著眼说:

    「被那个家伙打倒之后……我就不曾忘记过那个家伙的拳头有多痛。」

    海克力士形容塞拉欧格的拳威的方式,令所有队员屏息──却有一个人笑了出来。

    「呵呵呵。」

    是珀修斯。

    「你在笑什么?」

    海克力士一脸不爽地这么说,笑个不停的珀修斯便说:

    「那句话啊,我随便数应该都听你说超过十次了。」

    「吵死了,珀修斯!」

    一面应付著生气的海克力士,珀修斯一面又这么说:

    「不过,格奥尔克也回来了,这样一来我们的队伍也可以发挥真正的实力了吧。」

    魔法高手──持有「绝雾」的格奥尔克归队是一件值得开心的事情。

    忽然,贞德仰望天花板说:

    「要是齐格那个笨蛋也在就好了。难得我们在他的老巢集合呢。」

    听到过去的英雄派副队长──齐格飞的名字,所有人都沮丧了起来。

    他是队上最冷静……也是最疯狂的一名战士。所以才会自取灭亡。

    曹操摇了摇头。

    「……如果他还在的话,我就不会选这里当集合地点了。他──注定死在那个地方。就让他安心长眠吧。」

    获得格拉墨的青睐,却因为寄宿在身上的龙属神器而无法发挥出魔帝剑所有力量的剑士──齐格。

    以格拉墨为首,他原本持有的大量魔剑,都交给了教会在别的设施培训的剑士。

    魔帝剑为什么选择了齐格飞,又为什么改选木场佑斗──

    这个问题八成找不到明确的答案,不过曹操好像隐约可以理解。

    ……齐格在离开梵蒂冈这里,得到解脱的那个时候,就对自己的生存之道感到满足了。摆脱这个地方的束缚之后,他的目的几乎都已经完成了。

    ──对于不再成长的主人,魔帝剑应该是无法接受吧。

    ……不,或许就连这个也不是正确答案吧。答案还是只有那把剑才知道。

    就在现场笼罩著难以言喻的氛围的时候。

    有人敲了餐厅的门。其中一名队员去应了门,只见出现在门外的──是一群年轻的教会战士。

    他们一看见贞德的身影,便提心吊胆地走了进来。

    「贞德小姐,我们听说你不久之后要去比赛──咦,曹操选手!呜、喂,圣枪的持有者在这里耶!」

    不知道是透过比赛还是事件得知的,战士们一看见曹操的脸孔便大吃一惊,突然开始对他膜拜起来。

    『主啊!圣枪啊!』

    『阿门!』

    就像这样,众人开始对曹操祈祷。即使强如曹操,对此也显得困惑。

    这里是教会的大本营。和圣人大有关系的那把长枪的持有者出现在这里,信仰虔诚的信徒当然会有这种反应吧。而且曹操还(代表须弥山势力)参加国际大会,对于有在关心比赛的人而言也是个名人。

    海克力士愉快地笑了。

    「呵呵呵,尊贵的圣枪终于发挥原本的作用了呢。」

    「随你怎么说。」

    略显羞赧的曹操如此回应的时候,一旁的年轻战士们对贞德说:

    「──请加油。」

    「我们不太方便公开声援,不过还是会为你加油的。」

    没错,他们是来为贞德打气的。

    或许是没料到会有这回事吧,突如其来的事情让贞德目瞪口呆。

    战士们说:

    「贞德小姐的义大利面经常味道太重,可是我最近越吃越上瘾了。」

    「是啊是啊。还有,坏掉的披萨窑,我们会趁贞德小姐参加大会回来以前修好,到时候再请你做那种没烤熟的玛格莉特披萨给我们吃吧。」

    听年轻战士们如此激励,贞德转过头去,故意摆出冷淡的态度。

    「……够了喔,你们真是的……我是坏人耶。乖孩子应该去帮圣洁的天使加油才对。」

    看著这一幕,曹操觉得这大概也是冥界和教会──天界故意采用这种坏心的惩罚方式吧。故意让贞德面临这种状况,打算完全洗清她的邪念。

    这点同样适用在海克力士身上。

    ……然而,有一部分的自己觉得这样或许也不错,这让曹操轻轻笑了一下。

    前来打气的战士们离开之后,格奥尔克用力推了一下眼镜,感慨万千地说:

    「──国际大会。没想到我们之前想做的事情会以这种方式实现。」

    所有势力的人不问身分和经历都可以参加,前所未有的大会──只要参加这次大会,无论想对付恶魔,还是天使,还是龙,甚至神都可以。

    不久之前,这还是无法想像的,近乎幻想故事的状况。

    海克力士也对此苦笑。

    「嘿嘿,总觉得一切都是枉然。之前我们那么目无法纪地大闹特闹,现在却能够公然和非人者战斗。而且还有一大堆传说中的魔物和魔王级,甚至是神级的选手。」

    他们为了和超自然生物战斗,甚至不惜与各势力为敌。

    一年前的事情,是脱离常轨的行动。然而,现在却能够公然为之了。

    会觉得枉然也是无可奈何的事情……但即使如此,他们引发的事件也不能得到原谅。

    曹操说:

    「现在的状况简单明瞭多了。毕竟,只要在这次大会赢得优胜──就表示我们是世界最强了。」

    这句话让队员们露出大无畏的笑容。

    海克力士以右拳打在左手的掌心,并且表示:

    「我们要赢。当然要赢。」

    贞德也一边拨头发一边说:

    「是啊,正因为如此,我们才会再次集合到曹操麾下。也没什么了不起的,这次不行,下次再挑战就可以了──直到获胜为止。」

    哈哈大笑的珀修斯也说:

    「是啊。把梅杜莎之眼交给你们之后就完全断绝关系的我好像也没资格说这种话,不过……曹操,我可以信任现在的你。咱们连齐格的份一起奋战吧。」

    有同伴已经死去──然而,也有曾经离去的同伴回来。

    「我也以能够和各位并肩作战为荣。」

    「光是能够再次相聚,对我而言已经够了。」

    使用影子的康莱和使用幻觉的马西里欧这么说,格奥尔克也表示赞同。

    「我也一样。能够在曹操身边继续作那个梦,就已经是得偿所望了。」

    ──维持人类的状态,能够变得多强?

    曹操放眼望著所有队员的脸孔。

    聚集在这里的所有人,全都是人生因为神器而变得一塌糊涂的人。

    为了一吐怨气而玩起英雄游戏的曹操他们,看在瓦斯科.史特拉达的眼中,想必是极为滑稽而幼稚吧。

    ……我们是弱小的人类。身心都非常脆弱。尽管如此,我们却继承了英雄的血脉和灵魂,更拥有上帝赐予的奇迹般的力量。这代表了什么吗?有任何意义吗?

    ……曹操他们现在还找不到答案……不过,就像兵藤一诚和瓦利.路西法一样,他们也打算在这个时代当中笔直向前冲刺。

    「那么,我们明天要赢。」

    听见曹操这句话,所有人都点了头──

    看了大家的反应,曹操忽地想起一件事。

    唯一一次回到故乡的那天,在得知双亲是怎么过世的之后。

    不知为何,曹操爬上了他小时候在村里最高的树上眺望的那座山。他突然想爬得不得了。原本看起来那么大的高山,实际爬起来花不了多少力气,立刻就爬到山顶了,令他大失所望。

    毕竟小孩眼中看到的风景不过就是这种程度,让他有点沮丧。

    然而,结果并未就此结束。在山顶等著他的──是一望无际的辽阔蓝天。

    看见那片不见边际的苍天时,他再次体认到,这座山上还有如此广大又看不到尽头的世界。

    那么,这片天空的前方到底有什么呢──

    「……苍天的前方,究竟通往何处?我们就走到哪里算哪里吧。」

    即使做法不同了,当时浮现在心头的想法至今依然留在他心中。

    Power.3 力量与技巧的狂热飨宴即将开始

    「紫金狮子王」队对上「天帝的长枪」队的比赛当天──

    我兵藤一诚来到会场,也就是阿加雷斯领的空中都市──阿格雷亚斯。没错,那座被邪恶之树(Qliphoth)夺走的空中都市,在我们抢回来之后完成了所有的调查,成功复活为国际大会用的舞台之一。

    我们新旧神秘学研究社的成员,在和西迪眷属会合之后,来到位于阿格雷亚斯巨蛋的VIP观战室,在这里观看比赛。

    这个都市本身就是排名游戏的圣地,一般观众席已经挤满了人,想找到空位也很困难。

    在如此的盛况之中,和我们那个时候的实况转播员──纳度.加麦基先生如此大吼‥

    『好了,众所期待的一战即将开始!号称新生代恶魔之首,「新生代四王(rookie four)」当中最强的塞拉欧格.巴力选手,和号称神灭具最强的「黄昏圣枪(true longinus)」持有者曹操选手,这两位选手所率领的队伍也大受瞩目,观众席的热度因此从比赛开始之前就达到了最高潮!那么,让我们欢迎今天转播的解说贵宾!』

    摄影机照到纳度先生的身旁──出现在那里的,是外表宛如少年的神祉,湿婆!

    『各位观众,大家好。我是身兼大会主办人的湿婆。今后请多多关照。』

    祂还带著微笑这么说……!你们谁不好选,为什么偏偏会选到破坏神兼大会主办人来当转播的解说员啊!

    纳度先生也显得有点紧张。

    『没想到传说中的破坏神大人愿意莅临解说,我也很紧张!』

    『哈哈哈!我倒是希望大家别太拘谨。放心吧,就算有坏人盯上这个地方,发动了恐怖攻击,我也会设法处理的。我想,即使对手是神祉,应该也没问题吧。』

    而且祂还冒出这种危险到不行的话!是没错啦,有湿婆在的话,这里大概是世界上数一数二的安全地带了吧!

    纳度先生也说『那、那真是太可靠了……』,似乎对这个破坏神笑话感到困惑──接著,他清了清喉咙,把情绪调整回来,再次对著麦克风大喊:

    『好的,各势力的重要人物也都相当注意这个对战组合!比赛再过不久就要开始了!』

    话说回来,真是太令人怀念了!我们和塞拉欧格就是在阿格雷亚斯对战,这次塞拉欧格又要在这里和那个曹操战斗了!

    两队成员已经面对彼此排成一排了。双方都从全身散发出难以形容的霸气。

    领域当中没有我们战斗的时候的那块岩石──那座浮岛。这次换成了竞技用的田径场。话虽如此,比赛开始之前应该还会转移到专用的游戏领域去就是了。

    比赛一直迟迟没有开始,是有理由的。

    ──因为曹操队的「皇后(queen)」迟到了。

    ……应该说,人在这里的我们和观众,关注的重点都放在那个人物的登场上。

    坐在我身旁的莉雅丝说:

    「……这次曹操队的队员登记表公开的时候,应该所有人都吓到了吧。」

    没错,就像她说的……毕竟,在比赛前公开的两队队员表上,曹操队那边的登记队员当中,出现了一个连无知的我都知道的人的名字──

    在观众们议论纷纷的声音当中,那个人出现了!

    曹操队的进场闸门那边,传出躂躂的马蹄声,同时一匹毛色火红的巨马从中现身!接著,所有人的视线都集中到骑在那匹马背上的人身上!

    『──抱歉,我来迟了。』

    随著这句台词登场的──是身穿绿色战袍(古代中国武将穿的战斗服饰)的大汉!

    他蓄著一嘴过长的胡须,散发出的斗气即使透过萤幕也能够震慑人!

    手上拿著一把长形兵刃──青龙偃月刀!

    武将从红毛巨马背上下来之后,曹操便以左手包住右拳──以拱手的姿势迎接他。

    『不,以您而言,这是最棒的登场方式了──关圣帝君。』

    曹操对大汉的称呼「关圣帝君」,让我们和观众都只能惊呼:「原来是真的!」

    「关圣帝君」──生前的名字叫,关羽!是三国志的英雄!

    对此,负责转播的纳度先生也略显兴奋地吶喊:

    『出、出现了──────────!曹操队担任「皇后」位置的选手,超超超大咖神祉!在人类世界享有极高人气的关圣帝君!在任何国家都有人祭拜祂!生前是三国志英雄的关羽云长!那位关帝前来参加本次国际大会了!』

    没错!是关羽啊关羽!就连无知的我也知道的三国志超级名人!听说祂死后,中国本土的人民开始祭祀祂,因而神格化……

    湿婆开始解说:

    『关帝之所以加入他们的队伍,是天帝──因陀罗的安排。毕竟他们是前「祸之团」的英雄派,全都是一些问题儿童。就算我这个主办人点头承认他们参赛,民众还是心有不安。所以,因陀罗才套了项圈──派人来负责监视他们吧。关羽云长无论生前还是死后都受到人类敬爱,有祂来负责监视恐怖分子的话,民众姑且会先把不满吞回去吧。』

    湿婆的解说倒是挺有话直说的……这样啊,帝释天派关羽这种英杰到曹操身边,原来还有这种意图啊……

    「关帝接获的命令,或许还包括在紧要关头砍掉曹操他们的头吧。」

    ──木场突然冒出这么一句话。也是,必须要有这种程度的防范措施,才能够让他们参加大众都在看的大会吧……

    「祂之所以这么晚才参赛,是不是有什么理由啊?」

    我这么说。因为我觉得大会都进行到一半了才参战有点奇怪。

    对此,和我们一起观战的苍那学姊说:

    「我想,是因为祂成了商业之神,业务相当繁忙吧。就我所知,每个神话体系当中掌管商业的神格都是从年头忙到年尾。」

    啊──原来如此。而且听说全世界都有祭祀关羽的「关帝庙」呢……

    眼见关羽──关帝前来参战,敌队之长塞拉欧格向前站出一步,询问关帝本人!

    『这表示你又要在「曹」氏的大旗之下挥舞那把大刀了吗?』

    对于塞拉欧格的问题,关帝捋须表示:

    『没什么,不过是接触到令人怀念的气,回想起当年的情状罢了,恶魔的大王啊。』

    两人的这番对话……在对于历史很陌生的我看来,只像是两个男子汉在交谈罢了。

    然而,眷属们却注视著他们的互动,不时低吟。

    「没想到,对刘备守忠尽义的关公,虽然是子孙,却再次被分派到曹操麾下……」

    西迪眷属的「皇后」真罗学姊摸著下巴,冒出这么一句话。

    接著换我方的小猫为我分析:

    「……关羽云长曾经以俘虏的身分暂时加入曹操麾下。相传曹操相当中意关羽,千方百计想将他收为部下,但关羽只愿为刘备玄德贯彻忠义,立刻就回到主公身边去了。」

    我好像在调查曹操的事情的时候在书上看过这件事……那个时候,我主要是为了对付现代的曹操而以英雄曹操孟德为中心进行调查就是了……

    下次来调查刘备那边的历史好了……因为继续这样赢下去,和他们对上的可能性也很高。

    莉雅丝双手抱胸,一脸凝重地表示:

    「英杰之间或许有什么英杰才懂的道理吧。」

    正当我们观望著塞拉欧格他们的互动时,由于两队的选手都已经到齐,转播员纳度先生开始说明比赛的系统。

    『这场比赛设定了「观众票选」的规则,事先由电视机前面的观众和现场的各位观众,从为数众多的游戏形式当中票选出各位想看的规则!』

    没错!这次在赛前针对现场观众和电视观众实施问卷调查,调查大家想看这两队以怎样的规则进行对战!由于这次大会是一次公开进行的热闹庆典,自然也会有像这样重视娱乐性的比赛。

    这主要是在热门队伍进行对战的时候采取的系统,在原本的排名游戏职业赛当中也相当受到欢迎。

    不用多说,以观众的想法而言,当然会想要看到热门队伍的精采比赛,以最适合的规则进行。

    当然,我们这些老面孔也都填了问卷……好了,结果会是如何呢?

    观众、选手,还有我们的视线都集中在会场的大型萤幕上。

    纳度先生说:

    『比赛将会以得票数最多的规则进行。好了好了,聚集到体育场这里来的各位选择的是哪个规则呢?真是让人越来越期待了!』

    萤幕上显示出各种规则的名称,接连随机变换──最后固定了下来!

    『好,问卷的结果已经显示出来了!』

    显示在萤幕上的恶魔文字写的是──「闪电快攻」!

    纳度先生显得相当兴奋,观众们也发出「喔喔!」的一阵欢呼!

    『喔喔,这是……!决、决定了──────────!观众票选的比赛形式是──「闪电快攻」,也就是形同快棋的短期决战(blitz)规则!』

    ──!

    那是在排名游戏的规则当中,限制时间最短、游戏领域也最小的规则!也因此将会是快棋般的短期决战。

    蕾维儿说:

    「……比起卖弄小聪明的战术,电视机前面的观众和现场观众更想看到双方队伍在短时间内正面对决是吧。」

    ……我懂!我非常能够理解观众的心情!我也是在一般规则和这个规则之间犹豫了很久,最后选择了一般规则。毕竟,身为「国王」还是想看两队在一般的规则之下会如何行动!以个人角度出发的话我绝对会选「闪电快攻」!

    会场顿时热闹了起来。在这样的状况下,选手们那边──意外的,是曹操向前站出一步,对塞拉欧格开了口:

    『塞拉欧格.巴力,我有个提议。』

    摄影机对准曹操近拍。

    曹操大胆地如此提议:

    『事已至今,无论这场比赛会如何发展,有一样行动是你我都必须采取的。我会在为了胜利而进击的同时──』

    曹操和塞拉欧格正面对著彼此,拉近了距离。曹操表示:

    『──到转移之后的领域中央等你。你也到那个地方去。理由你应该懂吧?』

    两队的所有选手,都因为曹操这句话而大吃一惊。

    那当然了……因为这就表示……!

    塞拉欧格露出战意十足的笑容,并且这么问:

    『你是说要和我来场「国王」之间的单挑吗?』

    『──你无话可说吧?当然,我是说连你的神灭具也一起来。』

    …………!在观战室看著如此发展的我──我们心中都开始为之动摇!

    在我们错愕不已的时候,纳度先生兴奋地大吼:

    『这番发言简直挑衅到了极点!曹操选手竟然提议要和塞拉欧格.巴力选手单挑!』

    在表示挑战的意图之后,曹操又如此补充:

    『我说要和你单挑,你可能会心有疑虑吧。毕竟,我是个身负重罪的罪人……我之前的所作所为确实是罪孽深重──不过,我在此宣誓,以某个人的名字发誓所言绝无虚假,真心希望和你单挑。』

    塞拉欧格又问:

    『你要发誓?对谁发誓?你所侍奉的帝释天吗?还是被奉为英灵的祖先?』

    曹操斩钉截铁地如此表示。摄影机也从正面拍下了一切。

    『──对兵藤一诚发誓。』

    『──!』

    曹操这句话,让在场的人全都大吃一惊!

    ……我也因为曹操的发言当场站了起来!

    ……那个家伙……!竟然用了我的名字宣誓……!愤怒……这种情绪怎么可能出现在我心中!我的劲敌们,正打算以我的名字相约一战!我心里有的只是越跳越大力的心跳罢了!

    听见这句话,塞拉欧格身上开始冒出前所未见的浓密斗气。

    曹操目睹了他的反应,喜不自胜地再问了一次:

    『这样还不够吗?』

    两人之间──散发出隔著萤幕也清晰可见的战意、斗气,两相碰撞之下,甚至引发了空间扭曲的现象。

    塞拉欧格转过身去,回到原本的位置上,同时表示:

    『不,既然你都搬出那个名字了,多说什么都是不识趣──我就在领域中央葬送你!』

    看著两人的互动,就连我们也是战意高昂到不行……!

    看见这一幕,匙也兴奋到呼吸急促了起来。

    「塞拉欧格老大应该不相信曹操那个家伙吧。曹操也只是把塞拉欧格老大当成总有一天要打倒的男人之一。但是呢,可是啊,兵藤。」

    莉雅丝也接著匙的话说了下去:

    「这就表示,对于他们两个人而言,一诚──以你的名字起誓而约定好的事情,就是那么重要。」

    就这样,力量的化身塞拉欧格﹑技巧的结晶曹操,两者之间以短期决战规则进行的比赛即将开始──!

    Team member.

    ○「紫金狮子王」队.大会登录队员

    国王──塞拉欧格.巴力

    皇后──库依莎.亚巴顿

    城堡──西克托兹.巴巴妥司(麦格达兰.巴力的「皇后」)

    城堡──拉得拉.布涅

    骑士──贝鲁加.弗尔卡斯

    骑士──立邦.克罗赛尔

    主教──米斯帝塔.撒伯纳克

    主教──维卫斯.弗尔弗尔(麦格达兰.巴力的「主教」)

    士兵「5」──雷古鲁斯

    士兵「2」──刚多玛.巴拉姆(原本是「城堡」)

    候补.主教──可利安娜.安德雷斐斯(在对抗曹操队的战斗中是后备队员)

    ○「天帝的长枪」队.大会登录队员

    国王──曹操

    皇后──关帝(神级)

    城堡──海克力士

    城堡──康莱(神器「暗夜的大盾」的持有者)

    骑士──贞德

    骑士──珀修斯

    主教──格奥尔克

    主教──马西里欧

    士兵×8──前英雄派成员八名

    ※1.「紫金狮子王」队是以塞拉欧格.巴力选手的眷属为中心,由他的弟弟麦格达兰.巴力的眷属作为准队员从旁辅助,根据比赛状况适时调度。

    ※2.「紫金狮子王」队的「士兵」雷古鲁斯选手本身就是神灭具,属于异质的存在,以大会标准无法正确测量棋子价值,纯粹是参照过去的事迹定出的价值数。

    ※3.「天帝的长枪」队以「国王」曹操选手为首,几乎所有人登录的都不是本名,而是选手别称。

    Power MAX VS Technic MAX 狮子王的钢拳与英雄的圣枪

    「紫金狮子王」队对抗「天帝的长枪」队之战即将开始!

    领域似乎是仿照冥界的一处遗迹,呈现出风化的遗迹座落在荒野中央的景象。

    大小正好和驹王学园的校地差不多。由于没有建筑物,几乎没有地方可以躲,光是稍微动一下就会碰上敌人,并展开战斗吧。

    现在回想起来,我们和莱萨的那场排名游戏,也几乎就是「闪电快攻」了吧。因为战斗一开始就会采用速攻,而且也立刻就分出胜负了。

    『这次的「闪电快攻」限制时间为一个小时,设定得非常短!』

    正如纳度先生所说,以排名游戏而言,这样的比赛时间非常短。时间比较长的,有的还会花上一整天呢。

    纳度先生接著又这么说明:

    『先打倒敌队「国王」的一方获胜。若是无法打倒「国王」,将以比赛结束时打倒的敌队选手的棋子价值总和分胜负!』

    规则相当单纯。在打不倒「国王」的时候,就看比赛结束之前能够打倒多少对手了。

    若是敌队的棋子并非满编,击破(take)可得的分数可能不够,不过这个部分也有补偿措施。

    现在,设置在观战室的大量萤幕开始显示出两队的动向,双方都在转移过去并确认过领域之后就立刻展开行动。

    两队的「国王」塞拉欧格和曹操,也都在队同伴们做出指示之后,开始朝说好的地点,领域中央前进。

    过没多久,转播员纳度先生便大吼:

    『喔喔──!很快的,战斗似乎已经要在领域北部开始了!』

    我看向拍摄当地状况的萤幕──骑著苍白的马(pale horse)的巴力眷属,「骑士(knight)」贝鲁加.弗尔卡斯,和「天帝的长枪」队的棕发型男「骑士」珀修斯已经碰头了。

    曹操队那个叫珀修斯的家伙,在英雄派时代似乎已经不在他们队上,我第一次看到他也是在大会的比赛上。听说他是曾经脱队的成员,这次是为了大会才再次一起组队……

    『吾乃塞拉欧格.巴力眷属的「骑士」,名为贝鲁加.弗尔卡斯!让我们一决高下!』

    塞拉欧格的「骑士」就像和木场对战的时候一样举起长枪正面发动攻击,真的很有他的风格!

    他的对手珀修斯则是拿著圆形的盾牌和长剑,同样充满了骑士风范!

    『本大爷是伟大的珀修斯大人!最喜欢的就是直来直往的攻击了!』

    说著,他用盾牌架开贝鲁加的长枪,并且以长剑攻向马上的人──然而苍白的马主动拉开距离,没有让他得逞。

    双方的第一次接触就让大家看见了精采的战斗,会场的观众也大声喝采。

    接了贝鲁加一招之后,珀修斯似乎光是这样就了解到他的实力,换上认真的表情。

    『很好很好。大王家的「骑士」很不错嘛。没错没错,就是这样,这样就对了,我需要的就是这样的战斗!』

    珀修斯──把圆形的盾牌丢向一旁!接著──气焰开始在他空出来的左手上翻腾,逐渐凝聚成某种形体。

    这在其他比赛的纪录影片当中也出现过,是那个家伙的神器!

    出现在他手上的──是一面中央刻著某种人脸的大型盾牌!

    那张人脸──是长著蛇发的女性脸孔!也就是连我也知道的超主流派女妖──梅杜莎!

    珀修斯大吼!

    『睁开眼睛吧!我的神器──「蛇发王妃的死亡敕令(aegis mineralization)」!』

    在他大喊的同时,盾牌上的雕刻──梅杜莎的眼睛便逐渐睁开!在完全睁开的眼睛发出光芒的前一刻,贝鲁加及时闪避,因而平安无事……那个神器能够将毫无防备地暴露在那阵光芒之下的目标石化,相当可怕。实力比珀修斯还要弱的人中了那招的话,瞬间就会石化。

    和我一起观战的木场表示:

    「珀修斯得到的是源自原本的英雄『珀修斯』的神器,是相当罕见的例子。无论如何,毫无防备地暴露在那种光芒之下都非常不妙。」

    幸好贝鲁加是重视速度的眷属。如果是速度比较慢的人,早就栽在刚才那招之下了……

    不只这两个人,战斗在领域的各个地方都接连展开。

    领域的西边整片被垄罩在浓雾底下。大概是前英雄派的雾气能力者──格奥尔克的雾吧。那种雾气能够同时扰乱和防御,兼具多样化的效果。

    那个家伙从冥府回来了啊。听说,那个家伙和「魔兽创造」的少年还有曹操,之前都被帝释天亲手打进冥府里去了……

    那个少年不在他们队上,是后补队员吗?不对,他引发了那么严重的事件,大概就连参赛都不行吧。这次大概不会让他出场才对。

    ──这时,带著雷古鲁斯前往中央的塞拉欧格的跟拍画面上出现了变化。

    领域中央的遗迹广场就在不远的前方……然而,一个体型壮硕的男人挡在塞拉欧格他们的面前。

    看见那个男人现身,塞拉欧格露出喜悦的表情。

    『这样啊,第一个站到我面前来的人──是你啊。』

    『嘿,好久不见了。』

    站在塞拉欧格面前的──是海克力士!

    我没有直接看到,不过听说他们两个人在「魔兽骚动」的时候曾在首都莉莉丝交手过!

    『没、没想到──────!塞拉欧格选手第一个碰上的对手,竟然会是海克力士选手────────!想不到在碰上曹操选手之前,和他有一段恩怨的海克力士选手先挡住了他的去路!』

    纳度先生也如此吶喊。

    许多恶魔都知道,在那次骚动当中逮到海克力士的就是塞拉欧格。知道这件事的人都很清楚,这是一场恩怨对决。

    海克力士摸了摸自己的脸颊。

    『被你揍的那一拳,我到现在也还记得非常清楚。那早已超过痛不痛的次元了。』

    海克力士脱掉上衣,露出健壮的体魄。

    『在那个时候之前不曾发抖过的我,有生以来首次尝到战栗的滋味。』

    隆起的肌肉,浮凸的血管。海克力士眯著眼睛说:

    『我很害怕很害怕很害怕……却又很不甘心很不甘心很不甘心……这种懦弱的情绪一直留在我心中无法排解。嘿嘿嘿,像个娘儿们一样对吧?』

    海克力士伸出拳头,摆出架式。

    『──那么,我要来报一箭之仇了。』

    说完,海克力士发挥出从那巨大的躯体无法想像的速度,对塞拉欧格发动攻势。塞拉欧格瞬间做出反应,正面迎战海克力士。

    在海克力士的拳头打中塞拉欧格的脸孔的瞬间──发生了大规模的爆炸!这是海克力士的神器!

    然而,塞拉欧格既不胆怯,也不退缩,以充满斗气的拳头划开爆炸的烟雾,打在海克力士的脸上!

    双方都以拳头打脸起手!真有他们两个的!

    塞拉欧格和海克力士都喷出鼻血,但是双方受到的冲击似乎都还不怎么强烈。

    虽然大概还没拿出全力,不过脸上中了塞拉欧格充满斗气的拳头还只有流鼻血而已,海克力士也真不是盖的。

    「……海克力士的防御力明显比上一次还要高。如果是之前的话,中了那一拳就会受到重创,站不住脚了吧。」

    木场这么说。

    大概是看过当时那一战的缘故,让他察觉到双方能力强弱的变化吧……看来海克力士也相当认真锻炼。

    海克力士喀吱作响地动了动脖子,并且说:

    『有件事我要事先声明……我会找上你,并不是我们队长的意思。是我自作主张。』

    『我想也是──不过,这也在那个男人的料想之中吧?』

    听塞拉欧格这么说,海克力士苦笑。

    『……毕竟,那个家伙也不是省油的灯嘛。』

    对于海克力士自作主张的任性行动,塞拉欧格似乎不觉得是在妨碍他和曹操战斗,反而还爽快地接受了。

    塞拉欧格对雷古鲁斯说:

    『──我要穿了,雷古鲁斯。来者似乎是个必须穿铠甲对付的对手。』

    『是!』

    戴著面具的少年变成一头巨大的黄金狮子,并且冲向塞拉欧格!双方交会的瞬间──充满神圣气息的光芒变得更加灿烂,进而绽开!

    『『禁手化(balance break)──────!』』

    随著吶喊声出现在现场的,是穿上狮子铠甲的塞拉欧格!──那个姿态,正是号称狮子王的大王家继任宗主。

    『狮子先生──────!』

    『加──油────────!』

    塞拉欧格变身为狮子王之后,会场上的小朋友们的加油声更大了。

    从全身上下散发出极大斗气的塞拉欧格当场消失!

    海克力士──似乎还能够以肉眼跟上塞拉欧格的动作,在千钧一发之际躲过他的攻击,但拳压仍在海克力士的身上留下瘀青。

    尽管在千钧一发之际躲过,持续受到拳压的冲击也会确实耗损体力。海克力士现在的状态甚至不容后退──但那个家伙看起来却是欣喜若狂,脸上只有开心的表情。

    『看来我终于能够和那身铠甲战斗了!上次我还没打到这个阶段就落魄地输了呢!』

    听海克力士这么说,塞拉欧格在持续以拳打脚踢猛攻的同时表示:

    『我在那之后也一直在锻炼呢。可见你练得比我还要拚命。』

    海克力士也以壮硕的身体灵活地和塞拉欧格周旋,闪躲他的拳头,并未直接遭受攻击。尽管如此,海克力士依然受到斗气余波的影响,伤害不断在他身上累积。

    海克力士的攻击也命中了塞拉欧格,在他身上引发爆炸──但他身上并没有明显的外伤,铠甲上面连一条裂缝都没有。

    终于,塞拉欧格的拳头深深刺进海克力士的腹部,让他无法挺直身体。正当海克力士露出苦闷的表情时,塞拉欧格依然毫不留情地以膝盖撞击他的下巴。

    下巴遭受强烈攻击的海克力士,尽管淘汰之光并未出现在他身上,却还是不禁当场趴倒在地──

    『倒下了──────!禁不起这一击的海克力士选手倒下了──!』

    转播员也兴奋不已。

    湿婆说:

    『好了,接下来才是关键。如果他是真正的英雄灵魂继承者,应该会站起来。若是站不起来就这么被淘汰的话,就表示他是冒牌货。』

    祂的评论相当严苛呢……

    海克力士一直没有要站起来的迹象……然而就在这个时候,观众席产生了变化。

    『叔叔────────!』

    观众席的一角──有几个大概是幼稚园小朋友的男生站了起来。

    『海克力士叔叔,加油────!』

    『站起来!』

    小朋友们的声援──是在为海克力士加油。

    ……我知道海克力士在冥界首都莉莉丝的幼稚园当警卫……他们该不会是那间幼稚园的小朋友吧?

    大概是透过投影在领域上空的观众席影像听到小朋友们的声音了吧,海克力士突然抖了一下,然后开始缓缓站了起来!

    一面大口喘著气,一面完全站了起来的海克力士举手擦掉从嘴角流出的鲜血,并且露出苦笑。

    『…………就、就、就说……不准叫我叔叔了……怎么都讲不听呢……!』

    海克力士如此咒骂。

    把鼻血也擦掉之后,他顺了顺呼吸,然后露出狂妄的笑容说:

    『让你看看我的隐藏绝招。』

    说完,他把手伸进怀里,拿出一样东西。

    他拿在手上的──是几张集换式卡片。出现在萤幕上的是「胸部龙」的,也就是印著我的照片的卡片。

    海克力士将那些卡片拿给塞拉欧格看,并且说:

    『这张好像是很稀有的卡片,这张还是更稀有的卡片。是小鬼们给我的……他们好像是想给我当护身符吧。他们说,这上面有可以让我像「胸部龙」那样力量增强好几倍的魔法。真是的,小鬼们想必跟爸妈求了很久好不容易才得到这些,竟然浪费在我身上。』

    害臊地口出恶言的海克力士将那些卡片收回怀里。

    那个大汉摆出架势,身上的气焰开始翻腾……!眼见海克力士身上散发出前所未见的震撼力,让我倒抽了一口气。

    『那些臭小鬼在看著我──接下来我的力量可得像「胸部龙」一样增强好几倍才行!』

    当然,卡片不可能有那种效力……但是我非常能够理解海克力士想表达什么。

    ──帮自己加油的小朋友们给的那种东西,会让力量从身体深处冒出来也是理所当然。

    强大的波动在海克力士的双手前端逐渐增强。

    看见这幅光景,塞拉欧格笑了。

    『原来如此,看来那个魔法能够让你使出你的招式当中最强的攻击呢。』

    看见塞拉欧格并没有瞧不起他的发言,而是正面接受一切,海克力士……爆发出心中的愤慨。

    『……而且,我呢……!真的很火大……!居然有人敢说你是冒牌货,说你是虚假的战士……!』

    海克力士仰天长啸:

    『我真想叫胆敢说出那种话的人,全都给我过来吃这个家伙一拳!这种笨得像狗一样只懂得从正面出拳的蠢货,怎么可能聪明到知道要用强化道具啊!』

    如此喊完,海克力士便以超越刚才的速度逼近塞拉欧格,正面打出力量经过提升的拳头。

    塞拉欧格试图以手将攻击弹开──却响起强烈的爆炸声!塞拉欧格的左手流血了!

    海克力士的爆炸贯穿了塞拉欧格的铠甲,伤害到他的肉身了!

    接著海克力士连续出拳,打到塞拉欧格的铠甲出现裂痕了!刚才明明还完全无法破坏!

    海克力士表示:

    『我重新检讨过我的禁手(balance breaker)了!那种一堆飞弹又华而不实的攻击,我不用了!单纯将爆炸力集中在一个地方提升到最高点,再打出去就对了!』

    终于,他的拳头打在塞拉欧格的右肩的同时,爆炸也破坏了那个部分的铠甲!

    『如此一来,单一招式就可以变得如此锐利!』

    海克力士那个家伙重新审视过禁手,现在能够「将威力集中在一点」了是吧!

    尽管铠甲被破坏了一部分,肉身也喷出鲜血,塞拉欧格依然不以为意地以拳打脚踢对海克力士出招、出招,不断出招!

    终于,海克力士身上累积的伤害与疲劳累积到让他站也站不稳,开始上气不接下气。

    『……果然很痛啊,你的拳头……』

    海克力士整张脸肿得不成原形,却笑得很开心的样子。

    看来,能够和塞拉欧格正面互殴,真的让他感到很高兴。

    最后,海克力士最后的一击也被架开,接著塞拉欧格充满斗气的拳头便深深刺进他的脸部。

    响亮的打击声响彻周遭,让所有人都知道这就是决定性的一击──

    塞拉欧格对逐渐倒下的海克力士说:

    『我要感谢你。继承了英雄海克力士灵魂之人啊,能够和你战斗是我的荣幸。』

    趴倒在地上的海克力士骄傲地说:

    『……哼,你对我这种人道什么谢啊……』

    说完,海克力士化为淘汰之光,逐渐消失──

    『「天帝的长枪」队的「城堡(rook)」一名,淘汰──』

    然而,比赛依然继续著。

    或许因为是短期决战吧,淘汰的报告接连传出。

    『「紫金狮子王」队的「主教(bishop)」一名,淘汰。』

    『「天帝的长枪」队的「士兵(pawn)」两名,淘汰。』

    『「紫金狮子王」队的「骑士」一名,淘汰。』

    『「天帝的长枪」队的「士兵」三名,淘汰。』

    在不算宽广的领域当中,战斗在各地越演越烈,确实削减著双方的战力。

    『唔!这能够吸收雾气吗!我还加入了新的术式耶!』

    格奥尔克释出雾气,打算张设结界,但是塞拉欧格的「皇后」库依莎以亚巴顿家的特性──「洞穴(hole)」吸收了雾气。

    『这种程度我还办得到。因为我是巴力家的「皇后」。』

    ──就在这个时候!

    『有意思!』

    骑著红色巨马的关帝驾到,大挥青龙偃月刀,试图砍倒库依莎──但首当其冲的库依莎自己跳进「洞穴」里,迅速躲过攻击。和「洞穴」一起出现在别的地方的库依莎在半空中制造出更多「洞穴」,面对格奥尔克与关帝也丝毫没有要退让的迹象。比起和我们战斗的时候,库依莎显然强上许多。

    话虽如此,要同时对付格奥尔克和关帝,这个负担再怎么说也太过沉重了。虽然说这个规则以某方面而言,只要撑过短暂的限制时间不要遭到淘汰就可以了……

    ──这时,「紫金狮子王」队的其他成员也赶来为库依莎助阵,战况渐入佳境。

    在这样的状况当中,那两个人终于在中央广场见面了──

    先一步抵达的曹操拿著圣枪敲打肩膀,带著无所畏惧的笑容迎接身穿铠甲的塞拉欧格。

    『我们依照约定,成功在中央相会了呢。虽然我很想和完美状态的狮子王一战……但也想让那个家伙如愿以偿。』

    听曹操这么说,塞拉欧格摇了摇头。

    『不,没关系。我反而要感谢你──和那个男人交战之后,现在的我才是完美状态。』

    正如塞拉欧格所说,尽管受了伤,但他身上的斗气已经汹涌到不能再汹涌了。

    看见那身斗气,曹操露出开心的表情。

    『……是啊,看得出来。兵藤一诚和你是同类──因为这样对你们而言才是最佳状态。』

    灵巧地耍了几下长枪的同时,曹操表示:

    『我想了几十套不需要和你直接战斗的战术。也推导出几百种胜利的方程式──但是,我将那些全部舍弃了。你知道为什么吗?』

    曹操以枪尖指著塞拉欧格。

    『因为,无论我想了再多取胜的方法,比起和狮子王单挑对打这个选项,全都变得比狗屎还要没有价值。』

    在说话的同时──比试已经悄然开始了。曹操拉近距离,施展出不下数十次的高速刺击。塞拉欧格只靠上半身的摇晃躲过那些刺击,并且试图钻进长枪的攻击范围之内,但曹操立刻往后一跳,拉开距离。

    塞拉欧格似乎认定曹操已经掌握住间距了。他笑著说:

    『呵呵呵,你这个男人会想很多有趣的事情呢。』

    『曾经和兵藤一诚(那个男人)对打过的战士(男子汉),怎么可能不期望这个状况呢?』

    『呵,看来我们两个都被那个不知道该说像个傻瓜,还是该说像个笑话的男人,打到脑袋有问题了呢。』

    曹操和塞拉欧格这么说。

    他们两个因为只有他们两个才懂的对话而笑得开怀,同时对彼此施展攻击或闪躲之,持续进行著这样的动作。

    ……他们提到我的名字是让我很开心,但看著比赛的我倒是看得提心吊胆的!

    对于双方而言,对手的攻击都足以致命。圣枪的神圣之力,即使是穿著狮子王铠甲的塞拉欧格也能够轻易贯穿,严重灼烧恶魔的身体。

    相对的,曹操的肉体只是人类,中了塞拉欧格强力无比的攻击肯定会成为致命伤。

    只要任何一边的攻击命中了就可以分出胜负──即使这么说也不为过。

    在场的所有人都很清楚这一点,负责转播的纳度先生和湿婆也都专注在哪边的攻击会先命中这一点上面。

    曹操将长枪的神圣气焰提升到极为浓密,在施展出刺击、直劈、横砍的同时也发出波动,每次塞拉欧格闪躲,波动便朝著遗迹飞去,到处留下深刻的痕迹。

    塞拉欧格为了避免受到神圣气焰余波的影响,保持一定的距离闪躲攻击,尚未直接遭受攻击。

    同时曹操似乎也完全掌握了塞拉欧格的间距──甚至连拳压可及的范围都瞭若指掌,他也一样保持一定的间距闪躲著攻击。曹操就像刚才的海克力士一样闪避,就连拳压,甚至斗气的余波都没有影响到他。

    曹操那个家伙,明明都已经变成独眼了,还可以那么精确得掌握距离感啊……

    两人持续展开无伤害、无防御的来回攻击──

    对此,莉雅丝出声低吟:

    「……真是神技啊,明明双方应该都只有透过影片看过对手的攻击,却能够一进入实战便顺利闪躲彼此的攻击,就连一招都没有中……」

    未曾将视线从萤幕上移开一吋的苍那学姊也表示:

    「塞拉欧格大概是凭藉努力和经历过无数实战的经验在应对吧。曹操……则完全是天分。如此一来,胜负就看哪一边能够先看穿对手的动向了,但是──」

    在众所瞩目之下,曹操以舞蹈般的动作在转身的同时施展枪击──此时环状光圈也出现在他的背后。

    ……那个家伙的禁手化还是如此自然又轻盈啊……!

    曹操没有华丽的变身动作,只是在发动攻势的一个动作当中就可以顺便禁手化,如此卓越的动作令我们啧啧称奇。

    化为禁手的瞬间,曹操的压力骤然暴增,枪击的速度和神圣气焰的浓度也获得飞跃性的提升。

    同时神圣气焰所及的范围也超乎塞拉欧格所设想,原本以为已经躲过的攻击却大幅削开了狮子王的铠甲。

    铠甲底下的皮肤顿时开始冒烟。塞拉欧格尽管面不改色,但肯定正承受著难以忍耐的剧痛。只要是恶魔,圣枪的神圣波动便足以致命。光是受到这种程度的影响都会耗损体力。

    曹操并没有变出之前那种禁手的球体……

    『这次我就不用七宝了。我打算将原本用在七宝上的力量全部挪到长枪的神圣气焰上。根据我的判断,对付你和兵藤一诚这种类型的人,与其以特殊的手段化解攻势,不如单纯以招式攻到你们无路可退还比较好。』

    圣枪的气焰──膨胀到极为庞大。翻腾不已的神圣气焰,即使透过萤幕也令我感到毛骨悚然。人在现场的塞拉欧格,大概光是待在那里就会感觉到神圣气焰穿透铠甲,一点一点灼烧著自己的肌肤吧。

    不使用球体,将力量全部灌注在威力上面,就可以发出那么可怕的波动啊。要是正面遭受那种气焰攻击,恶魔会遭到淘汰自然不在话下,即使是其他种族大概也无法承受吧。

    塞拉欧格深深吸了一口气,然后吶喊:

    『雷古鲁斯!我要解放了!』

    『是!』

    瞬间──塞拉欧格全身上下散发出带著金黄色的紫色斗气!

    塞拉欧格与胸口的狮子开始咏唱那段咒文。

    『──即使此身此魂堕入千寻深渊几千回!』

    『吾与吾王也要奔上王道几万回,直至此身此魂消磨殆尽!』

    狮子王的铠甲,逐渐变化为雄伟而具攻击性的外型!

    『低吼吧!夸傲吧!屠杀吧!然后闪耀吧!』

    『即使此为魔兽之身!』

    『寄宿于吾之拳上吧,光辉之王威啊!』

    周边的遗迹被经过提升的斗气余波大范围炸开,塞拉欧格脚边的地面也一层,又一层被挖开,逐渐化为陨石坑!

    大地裂开,空气震荡,萤幕的影像出现严重破格,足以撼动整个领域的冲击即将展开!

    然后,塞拉欧格与雷古鲁斯咏唱出最后一节!

    『『霸兽(breakdown the beast),解放(climb over)────────────!』』

    极大的斗气绽开之后,出现在原地的,是身穿紫金铠甲,散发著非比寻常的斗气的塞拉欧格。

    这就是传说中的「霸兽」!我之前只听说过传闻,所以第一次看到的现在,在感到荣幸之余也觉得害怕!

    塞拉欧格每前进一步地面就跟著裂开,萤幕也不时出现杂讯。这招对领域造成严重损伤倒是千真万确。

    只是,塞拉欧格他──嘴角开始流血了。

    看来这招对身体的负担非常大也是真的!因为在开始战斗以前就已经造成影响了!

    『我要上了。』

    塞拉欧格无声无息地从原地消失。光是第一动就将他原本踏著的地面挖开一个大洞──

    尽管如此,曹操似乎还是能够靠肉眼和感应气息的方式跟上塞拉欧格的动作,瞬间对从背后现身的塞拉欧格的拳头做出反应,加以闪躲!──然而,他似乎稍微错估了距离感,喷出一堆鼻血!看来斗气的余波对他造成不少伤害!

    被曹操躲过的塞拉欧格那强烈的攻击的余波,在地面上削出一道又深又大的裂痕,一路裂到遥远的彼方去了!中了那种攻击即使是我也会倒下吧!光是拳头就有足以完全破坏领域的威力!

    看见这一幕,德莱格表示:

    『啊啊,一记拳头,就具备著和搭档的鲜红色炮击同等,或是在那之上的威力呢。』

    果然是这样对吧!这就表示我光凭著鲜红铠甲,无论怎么挣扎都已经无法对付塞拉欧格的「霸兽」了!

    要是在大会当中碰上的话,只有龙神化能够应付这招了啊……

    塞拉欧格就那么凭著神速继续施展拳打脚踢。透过萤幕可以看到,每当他发出攻击,就像是整个领域在惨叫似的,空间随之扭曲,地面也为之震荡。

    他的攻击就是如此强烈。明明是如此强烈的攻击,然而──

    『打不中!完全打不中!塞拉欧格选手那激烈过头的攻击,连擦伤曹操选手都办不到!曹操选手就连斗气的余波都完美躲过了!』

    正如纳度先生的转播所说,塞拉欧格的攻击并未对曹操造成致命伤!

    那个家伙……!这是真的假的啊!现在的塞拉欧格的速度,甚至超越了木场。我也必须龙神化才有办法跟上吧!

    尽管如此,曹操却完全没有中招,玩弄著塞拉欧格!

    蕾维儿说:

    「……打中了就是塞拉欧格大人获胜。塞拉欧格大人的攻击就是如此强烈,而且如果在那里战斗的是一诚先生的话,战况将会是不断攻击彼此的连击战吧。但是,那位圣枪的持有者……却只是那么理所当然地全部闪躲过去。」

    原本一直默默观战的本队「皇后」位维娜喃喃自语:

    「力量、防御、速度,无论哪一项都是塞拉欧格.巴力占上风。然而,曹操只靠看穿攻击的功力便凌驾了那些──天赋的才能。他现在只凭天分在和塞拉欧格.巴力战斗。」

    ──才能。天才,是吧。

    尽管拥有最强的神灭具,曹操还是人类。就算体能比凡人还要强,身体的构造还是人类。

    ……然而,塞拉欧格的「霸兽」却打不到他吗……!

    每次出拳,塞拉欧格的表情的痛苦之色便越来越浓。看来「霸兽」型态就是如此难熬。

    接著,战况产生了变化。

    曹操在闪躲的同时开始夹杂著长枪的刺击和横扫了。一开始只有在退后的同时出一招,渐渐变成两招、三招的连击,最后更顺著塞拉欧格的拳击使出凶恶的反击,圣枪将塞拉欧格的左肩连同铠甲一起挖了开来!

    『唔!』

    这让塞拉欧格也忍不住痛苦地叫出声来。

    铠甲爆开,肉身也从肩膀冒出鲜血,更因为遭受了圣属性攻击而浓烟大作。

    塞拉欧格的脸上冷汗直冒。

    曹操不以为意地继续以长枪施展刺击!这次轮到塞拉欧格闪躲了。曹操开始跟上塞拉欧格的动作,先一步判断出他要闪躲的方向,以长枪的连击拦截!

    塞拉欧格的铠甲一处接著一处爆开,紫金狮子王的铠甲一点一点遭到破坏。

    同时肉身上的伤口也逐渐增加,神圣气焰造成的伤害也不断累积,塞拉欧格从嘴里吐出一大口血。

    这大概是「霸兽」的影响,以及神圣气焰所造成的双重打击吧。

    看见这一幕的匙……表情因为不甘心而扭曲。

    「……这种事情……这种事情怎么可以发生……!费尽千辛万苦才努力累积出实力的人,攻击却完全无法命中,反而遭到对方的攻势单方面凌迟,这样对吗!」

    ……我的心情也一样啊,匙。

    塞拉欧格一路走来有多么努力,我也知道得很清楚。不,即使在我不知道的地方,塞拉欧格也一直在磨练自己。

    尽管如此……尽管如此!

    ──却还是打不到天才吗?

    塞拉欧格的铠甲被不断削切,即使以气焰再次形成也立刻遭到破坏。全身上下也到处窜出圣属性攻击所造成的烟雾,身体每个地方都流著血。上气不接下气的他,呼吸越来越急促了。

    拳头也已经不再锐利,曹操完全可以轻松闪躲。

    尽管如此,他还是以全身上下散发出的斗气避免曹操来到极近距离,但这也是时间早晚的问题了吧。

    只要那身斗气减弱,曹操就会前来以长枪一刺,结束这场战斗。

    但是,塞拉欧格未曾屈膝倒地,果敢地迎向敌人,攻击丝毫没有趋缓。

    正当我开始冒出不祥的预感,心想塞拉欧格说不定会就这样输掉的时候──

    一个稍纵即逝的场面──塞拉欧格的攻击差点命中了。

    我原本以为是自己看错,但过了几十秒之后又发生了同样的状况,出现差点打到曹操的攻击。

    这次大家也察觉到了。我们专注地观察到地发生了什么事,结果──

    曹操的脸上挂满了斗大的汗珠。

    呼吸也变得急促,明显呈现出疲劳之色!

    依然正面迎向他的塞拉欧格全力冲刺,拉近距离,打出拳头!

    曹操躲过了攻击──但差点失去平衡,眼看著就要被踢腿的追击命中。然而曹操甚至设法躲过追击……只是也已经气喘如牛了。

    「他开始追上曹操的速度了!」

    洁诺薇亚也兴奋地站了起来指著萤幕这么说。

    紧盯著萤幕的莉雅丝也表示:

    「看来在耐力……体力方面是塞拉欧格高过曹操呢。」

    耐力──体力……

    这一刻,不久之前的风景在我脑中复苏。

    ──练耐力……唯有这件事只能靠每天的积累。这也是最值得信赖的训练项目了。

    ……耿直地每天练跑、练跑、再练跑……即使前一天才被那样批判也要练跑,如此锻炼出来的体力……

    ──无论输了多少次,倒下多少次,我也只会锻炼自己的身体。

    ──心想下一次一定要赢,心想要向前迈进。

    ──我觉得,拳头可以打到任何地方。我抱持著这个想法,一路锻炼至今。

    我站了起来,毫不忍耐地任凭满溢而出的情绪从眼中流出,并且放声大叫:

    「上啊……上啊,塞拉欧格……!」

    匙也站了起来,热泪盈眶地吶喊:

    「上啊──────────────────!老大!上啊──────!」

    塞拉欧格的拳头和曹操之间的距离,慢慢地、慢慢地越拉越近。

    气喘吁吁的曹操刺出枪尖加以牵制,但塞拉欧格甚至已经有余力能够以横向的拳头将其弹开了。

    然而,尽管如此,曹操可是天才。他旋转身体,以长枪刺进塞拉欧格的侧腹。塞拉欧格露出苦闷的表情,腹部喷出鲜血,更冒出大量的烟雾。

    ──但是,曹操的脚瞬间晃了一下。看来是踏步的时候多用了超乎预期的体力,因而失去平衡了吧。曹操立刻站稳脚步,但是塞拉欧格可不会错过这个机会。他立刻再次以横向的手背拳往曹操的脸部打了过去。

    曹操拔出长枪,照样只靠看穿的功力闪躲这记攻击──可以说是以毫厘之距躲开了吧。

    不过,这毫厘之距──却是失败。这样的闪躲方式并没有办法抵挡斗气的余波!

    理所当然的,斗气的余波命中了曹操,让他从鼻子猛然喷出鲜血。同时脚步也站不稳了。看来是轻微的脑震荡!

    而塞拉欧格等的就是这个瞬间。

    只要一拳。只消一击。

    只要这一拳打中了──

    全身上下喷出鲜血的塞拉欧格,朝脚步踉跄的曹操的腹部打出带著斗气的拳头──

    看见这一击的瞬间,我的泪水夺眶而出。

    曹操朝后方飞得老远,在地上滚了一圈又一圈……最后倒卧在遥远的另一端。

    瞬间的寂静。观众因为这意想不到的一拳,全都不发一语地站了起来。

    然后──

    『倒下了──────────────!曹操选手倒下了──────!』

    纳度先生如此吶喊!

    『喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!』

    观众席也传出今天最热闹的欢呼声!

    打中了──

    打中了中了打中了……!

    匙在我附近的座位上落下男儿泪。他用手摀著眼睛,只顾著为了刚才的一击流下感慨万千的泪水。

    尽管是战力有所耗损的状态,以那么强烈的拳头打中对手一定可以──

    可是,维娜冷静地喃喃道:

    「──还没,战斗尚未结束。」

    这句话让所有人都盯著萤幕看。

    『……呵呵呵。』

    倒在地上的曹操发出笑声。

    他缓缓站了起来,伸手擦去口中喷出的鲜血。

    他整个人不住颤抖,双脚也挺不直。看来他受到的伤害相当严重,但没想到他中了那一拳竟然还站得起来!

    维娜对心生疑惑的我们说:

    「……击中的瞬间,他以长枪为盾,避免直接受击。」

    ──!真的假的……!就跟我在京都使用「龙刚城堡(welsh dragonic rook)」的时候一样,他用长枪挡住了攻击吗……!

    曹操「呸」地一声吐出嘴里的血,开始娓娓道来:

    『……什么传说中的武器、什么神灭具、什么圣枪、什么圣遗物……和刚才那拳比起来都显得微不足道。』

    他抬头看著天空说:

    『……正在收看这场比赛的所有阶级的各位恶魔,以及古老的恶魔啊……你们仔细看好了。将你们所畏惧的神圣长枪逼到无路可退的……是一千年、一万年来不断遭到你们否定的,以磨练肉体所成就的体术……世上存在著只会在办公桌上推演理论无法达到的领域(力量),你们就好好将这件事烙印在眼底,见证我的圣枪和大王家继任宗主的这一战吧……!』

    ……………………

    ……不只是我,莉雅丝和苍那学姊似乎也都因为曹操突如其来的发言而感到惊讶。

    塞拉欧格也同样感到费解,于是问道:

    『……你为什么要说那种话?』

    曹操直截了当地回答了:

    『……能够将我逼到走投无路的你和赤龙帝,被恶魔们因为疑心病和多余的自尊而瞧不起,我也感到不太舒坦。因为对于我而言,你和赤龙帝都已经是非常够格的劲敌了。』

    ──!

    ……那个家伙,也不明白他到底知不知道塞拉欧格的状况……

    不对,我觉得他就是知道,所以才故意利用这个场合说出那种话。真没想到曹操竟然会帮塞拉欧格说话……

    正当我这么想的时候,转播席那边也产生了变化。

    萤幕当中投影出摄影机进入转播席的画面,出现在里面的──是一个我曾经在冥界的电视上看见过的人。

    那是一位长得和塞拉欧格有些神似的青年恶魔──也就是他的弟弟麦格达兰.巴力。

    麦格达兰拿起转播席的麦克风,开始对观众席的大家发表谈话:

    『继任宗主塞拉欧格……他只靠体术战斗。因为,他并不具备对巴力家而言最为重要的毁灭之力……和历代宗主相比,家兄的政治手腕不算高明。在领内发生问题的时候,他不是在办公桌旁处理,而是特地前往当地在第一线指挥,处理方式并不聪明。』

    会场上的大家倾听著麦格达兰谈论自己的哥哥。

    『身为继任宗主的他甚至会亲自穿上布偶装到其他领地去推销巴力领的特产,这种不像贵族该做的事情他也会率先去做。不仅如此,只要是领民的请愿,即使是孩童的请托,他也会真挚地倾听,加以实现,完全不会挑工作。』

    麦格达兰──他一边透过萤幕看著自己的哥哥战斗,一边流泪倾诉:

    『尽管如此,我还是打算跟随家兄,没有一丝怀疑──塞拉欧格.巴力才是大王家的继任宗主,新一代的巴力大王……!』

    对于麦格达兰的这番话,会场的某个角落响起鼓掌声,并且渐渐变得越来越大声,甚至笼罩住整个会场。

    ……批评的声音固然存在。

    可是,认同他的人也不会输给这样的声音。无论敌我,每个人都公开表示塞拉欧格是货真价实的强者。

    对此,解说嘉宾湿婆也笑著说:

    『刚才的突袭演讲相当不错呢。这样啊,看来恶魔的大王对于毁灭之力,光耀门楣之类的事情相当讲究呢。不过,我对恶魔的历史和传统不是很清楚,但我知道英雄的定义很简单──民心所望,留名于民心之人。』

    然后,他接著又这么说:

    『而且体术也是非常了不起的破坏之源。尤其是能将拳头的破坏力锻炼到如此炉火纯青的人相当罕见。掌管破坏的我都这么说了,肯定不会错。如果有人见识到这种体术还有所怀疑,那就纯粹只是在嫉妒了吧。』

    他的意见简直就像是在完全否定冥界对塞拉欧格的批评似的。

    ……对于破坏神而言,以破坏之力的角度来看,或许毁灭之力和体术都是一样的吧。毕竟到头来,两者都是「毁坏事物的力量」嘛──

    麦格达兰和湿婆刚才那番传遍会场的谈话,不知道有没有传进领域当中。

    不过,塞拉欧格和曹操的激战重新开始,再次展开了拳头对长枪的无防御战法!

    打出拳头,闪躲著长枪的塞拉欧格说:

    『……真是个奇怪的男人──不过,我并不讨厌!』

    刺出长枪、闪躲著踢腿的曹操也回应。

    『彼此彼此,你也是个值得打倒的对手!』

    『『会赢的是我!』』

    接下来与其说是体力之争,更像是双方的执著与执著的激烈碰撞。或许是因为彼此都已经用尽所有力量了吧,光是动一下就会消耗耐力,持续著攻击打不到对方的战斗。尽管如此,他们两个还是在这样的决斗当中面露笑容。

    被打中就会输,打中就会赢,这样的战斗可没有那么容易遇到。

    两人全心享受著这场只能在这里品味到的战斗。

    在这样的战斗当中,塞拉欧格身上的铠甲遭到完全破坏──

    『「紫金狮子王」队的「士兵」一名,淘汰!』

    终于连雷古鲁斯也遭到淘汰了!「霸兽」造成的耗损,圣枪所造成的伤害不断累积,让雷古鲁斯先撑不住了。

    即使狮子没了,塞拉欧格还是凭著肉身攻向曹操!

    曹操也已经失去足以维持禁手的体力,以普通的状态进行战斗。

    呼吸急促、汗水直冒、血流如注,在这样的状况下,双方还是纯粹到令人咋舌地以无防御的方式不断攻击──

    最后,限制时间已经耗尽──

    『──时间到!比赛结束!获胜的是──』

    既然已经超过了限制时间,那就是击破的棋子数值总和较高的的队伍胜利!在双方「国王」都还在场上的状态下,看的是哪边的击破数值比较高──

    裁判的声音响起:

    『──「天帝的长枪」曹操队获得胜利!』

    ──!

    我看了一下分数,「紫金狮子王」队是19,「天帝的长枪」队是25,的确是曹操队比较多。

    ……比赛屏除塞拉欧格和曹操之外的部分,分出胜负来了是吧……毕竟还有关帝在嘛。虽然不太甘心,不过排名游戏就是这样。

    ……塞拉欧格队输了啊。

    或许是因为比赛已成定局之后疲劳便一口气涌现吧,塞拉欧格大口喘著气。

    『……我输了啊。』

    曹操走向说出这句话的塞拉欧格。

    『……不,要是继续打下去的话……但这么说也只是画蛇添足吧。』

    『是啊,结果就是一切。没关系,这不成问题──只要能够在同样的舞台上再战一次便可分晓,对吧?』

    脚步虚浮的曹操差点站不稳,被塞拉欧格一把搂住,用肩膀撑住他。

    两人一起走向转移魔法阵。

    曹操说:

    『……下次战斗的时候不知道会采用什么规则呢。』

    『呵,说不定下次用比较复杂的规则战斗,也可以打得出乎意料地尽兴喔。』

    『是啊。不过和你还有兵藤一诚正面对打真的会折寿。』

    『没办法啊。我和那个家伙都只有这一套。』

    『真是太有意思了。』

    「国王」之间的精采战斗──我觉得透过这次的战斗,他们两个之间似乎建立起某种奇妙的连系。

    正当观战室里面的我们也都站起来向两队鼓掌致意的时候,不知不觉间,匙已经站到我身边来了。

    「看到了一场好比赛呢。这样一来,我就可以放心和兵藤一战了。」

    「……是啊,咱们也要来一次像这场比赛一样的精采战斗。」

    在热闹无比的会场一角,我和匙悄悄对彼此表达了决心──

    这场比赛结束之后不久,我们兵藤一诚队──就要和苍那.西迪眷属的队伍战斗了。
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