恶魔高校DxD > 短篇集 DX.4 学生会与利维坦 「燚诚之赤龙帝」队VS「苍那.西迪」队篇──比当时还要强大,比现在还要遥远──
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短篇集 DX.4 学生会与利维坦 「燚诚之赤龙帝」队VS「苍那.西迪」队篇──比当时还要强大,比现在还要遥远──

    正因为是同期,我才想变得比那个家伙更强。

    正因为是同期,我才想一直比那个家伙还强──

    Line.1 许多方面都和去年不一样

    在塞拉欧格队和曹操队的那场比赛之后过了几天──

    我和莉雅丝,朱乃学姊和蕾维儿,四个人在兵藤家楼上的VIP室接应客人。

    这位客人将她带来的一盒蓝光光碟放在桌子上。

    「这就是我上次告诉过莉雅丝小姐的东西。话虽如此,我相信各位也已经看过节目了吧。」

    说完便用力推了一下眼镜的客人──是丝格维拉.阿加雷斯。

    没错,客人就是丝格维拉(阿加雷斯的「皇后」亚历维恩也跟来了)。

    她表示想和我(还有经纪人兼眷属的蕾维儿)、莉雅丝还有朱乃学姊一起看那片蓝光光碟,讨论一下。

    由于和西迪眷属的比赛在即,蕾维儿表示既然这件事和西迪眷属有关,便一起参加了这次交流。

    ……我也听莉雅丝提过这件事,知道一些状况,所以有些事情想正式向莉雅丝和丝格维拉问清楚。

    亚历维恩从丝格维拉手上接过蓝光光碟,放进设置在VIP室的播放器里面。接著,蓝光光碟的内容便出现在电视上。

    『魔法~~☆小利维~~!要开始喽~~!』

    熟悉的造型和熟悉的声音──没错,电视上开始播放的,是由赛拉芙露.利维坦陛下主演,在冥界播映的特摄节目,「魔法☆小利维」。

    丝格维拉带来的,是那个节目的最新版。

    『好了,堕天使的将军先生!我不允许你继续胡作非为了!』

    一如往常的魔法☆小利维在电视上大战敌人,好不热闹。这个特摄节目最为人津津乐道的,就是由魔王利维坦陛下本尊演出……

    但是,中心人物利维坦陛下,已经为了打倒666(trihexa)前往隔离结界领域之中,会离开很久。没错,陛下应该不在我们这里才对。也就是说,她不可能演出特摄节目里面的角色。当然,我们也没有接获利维坦陛下已经回来的报告。

    然而,「魔法☆小利维」并没有停播,依然继续制作著最新的故事情节!

    最近听莉雅丝告诉我这件事的时候我也很惊讶,而实际看了这个节目在冥界正式播出之后,我真的吓了一跳!

    ……其实这是有理由的──背后有未公开的秘密。而我也已经知道了那个秘密……

    丝格维拉将手放在下巴,询问莉雅丝:

    「──感觉就像这样,在你看来有什么感想?对于从小和你一起长大的苍那小姐扮演小利维这件事。」

    事情就是这样!正如丝格维拉所说,这个魔法☆小利维,是苍那学姊在扮演!换句话说,苍那学姊打扮成她的姊姊,延续著这个节目!

    第一次听莉雅丝告诉我这件事的时候,我也只能惊讶不已,收看正式播出的时候我也问了莉雅丝好几次「这真的是苍那学姊吗?」。

    ……当然,化妆也是一个因素,不过大概因为是姊妹吧,这个第二代魔法☆小利维让人完全不觉得有任何异状。

    当然,第二代是苍那学姊这件事并没有正式公布,但魔王利维坦陛下不在冥界是恶魔大众都知道的事情。这该不会是苍那学姊扮演的吧?──这样的传闻也早就传开来了。

    由于冥界现在是这个状况,丝格维拉才表示想和同是反恐小组「D×D」的我们一起针对这件事交换一下意见。

    她原本想把塞拉欧格也一起叫来这里,但因为他不久之前才刚打完那场比赛,现在很不凑巧的正在休养,所以才没有硬是找他来。

    无论如何,原本对于姊姊的魔法少女行径那么头痛的苍那学姊,现在竟然继承了最关键的魔法☆小利维……

    以前她打扮成魔法少女的时候明明就非常厌恶,还那么害羞……可是,出现在电视上的第二代魔法☆小利维──苍那学姊,却完全没有害羞的迹象,胜利手势摆得很起劲,不时还会装可爱。动作和她的姊姊利维坦陛下像极了,害我惊讶连连。

    莉雅丝对丝格维拉的问题做出回应:

    「……赛拉芙露陛下的决定,对她而言确实是难以承受的心伤。再怎么说,最仰赖赛拉芙露陛下的人就是苍那了。其实她应该非常非常想对陛下撒娇,想得不得了才对,却为了让姊姊放心出门当个称职的魔王,才一直保持冷静,严加自律。当然,一方面也是出自她身为魔王利维坦之妹的自觉吧……但是,她小时候总是跟在赛拉芙露陛下后面到处跑,我一直都看在眼里。她对姊姊的感情应该比我对家兄的感情还要强烈吧。」

    莉雅丝谈论自己的朋友时,表情是那么骄傲,又有点心酸。

    接著莉雅丝又这么说:

    「老是扛著过度的重担是她的坏毛病,所以她大概是因为赛拉芙露陛下不在了,为了尽可能代理姊姊的职责,才会接手『魔法☆小利维』这个角色吧。即使得做出不像她会做的举动,她也想守住那个岗位,直到最亲爱的姊姊回来。我想一定是这样的。我觉得,这是苍那决定的重要意志。」

    ……因为利维坦陛下不在了,苍那学姊才继承了那个角色是吧。我从来没有想过会有这种事情……但根据莉雅丝所说,既然现在状况已经变成这样了,这或许也是必然的结果吧。

    丝格维拉还这么表示。

    不只是魔法☆小利维,苍那学姊还承接了利维坦殿下除了魔王以外的几项工作。与其说是承接,不如说是率先去主动接下来做更为正确就是了。

    丝格维拉问:

    「关于这些事情,你没有直接问过她对吧?」

    「是啊。」

    「她也没找你商量过?」

    「在赛拉芙露陛下启程之后,她曾经在我面前露出某种下定决心的表情。就只有这样而已。她大概是认为这件事没有重要到我们必须互相讨论吧。然后,既然事情已经变成这样,就是这么回事了吧。既然如此,我也不会针对这件事找她深究。我和她的关系就是这样。」

    挚友继承了姊姊的意志,决定在特摄节目当中饰演第二代而没有找她商量过,但莉雅丝并不特别惊慌。

    「──如果碰上同样状况的话,我也会这么做吧。」

    ──她只是这么说。

    ……正因为她们是从小一起长大的交情,有些事情不需要对彼此说出口也能知道吧。

    原本静静听著她们对话的朱乃学姊也表示:

    「我也一直跟在莉雅丝身边看著她。她们两位之间确实有某种默契。」

    一旁的蕾维儿也说「真是一段佳话」,称赞莉雅丝和苍那学姊的友谊。

    丝格维拉也不住点头,并且说:

    「是啊,真是美好的关系。让我也很想要儿时玩伴。」

    这句话让莉雅丝露出微笑。

    「哎呀,我和你不也是从小就经常在活动场合见面吗?我可是把你当成朋友呢。」

    听见莉雅丝这么说,丝格维拉露出开心的表情。

    「说的也是。呵呵呵,真想听你再叫我一声『小丝』呢。」

    正当她们同世代的恶魔──两个朋友相谈甚欢的时候,有人敲了门。

    「请进。」

    莉雅丝如此回应之后,开了门进来的──是用托盘端了一壶新茶过来的爱尔梅希尔德。

    换过茶壶之后,爱尔梅希尔德在手边展开了小型的吸血鬼式魔法阵,从里面变出某样东西。

    ──是蓝光光碟组。而且是弹钢的!

    这么说来,丝格维拉之前(半强迫地)借了弹钢的蓝光光碟组给爱尔梅希尔德呢……这让我回想起返乡的时候发生的事情了。

    「丝格维拉小姐。正好有这个机会,这个还给您。」

    「哎呀,对喔,我是借给你了呢──弹钢的蓝光光碟组。」

    丝格维拉接过蓝光光碟组。她刚才的上级恶魔风貌瞬间消失得无影无踪,表情完全变成了弹钢爱好者!

    「……是在我老家碰面的时候借给你的那个啊。」

    听我这么说,爱尔梅希尔德便低调地开了口:

    「不、不是,其实──」

    接著眼镜一亮的丝格维拉这么说:

    「呵呵呵,这是我借给爱尔梅希尔德小姐的弹钢系列的第七部作品了。」

    ──!

    竟有此事!怎么会这样!

    「第、第七部!那、那么多了吗!」

    我也只能惊讶了!在那之后,她们还继续交流蓝光光碟组吗!都给她看了七部作品了,这英才教育不会太过头了吗!

    爱尔梅希尔德害羞地表示:

    「后、后来……我把那个时候借来的全部看完之后还给丝格维拉大人,结果她又借了续篇和外传系列给我……」

    ……她对吸血鬼的公主做出那种恶魔行径吗!话又说回来,她本来就是恶魔,所作所为自然是恶魔的行径……

    丝格维拉发出「呵呵呵……」的危险笑声,然后说:

    「爱尔梅希尔德小姐最喜欢的好像是OVA的『背包里的纷争』呢。眼光相当准确,感觉很有素质。」

    ──我不需要知道这种情报。

    ……不对,多知道一点队员的资讯应该比较好吧?不对,这还是不需要的情报吧……

    真是的,丝格维拉来我们家的时候,多半都会变成这样!可以不要影响我的队员,带出他们的不需要的素质吗!

    刚遇见爱尔梅希尔德的时候她是那么高傲,但总觉得她的个性好像越走越偏了……

    ──正当这个房间的气氛因为苍那学姊继承第二代小利维,还有弹钢的话题而变得难以言喻的时候,突然有人豪迈地打开门。

    走进来的──是个身穿黑色大衣的男人。发色夹杂著黑与金。

    我因为那个家伙现身而吓得站了起来!

    「──!你、你是……!」

    「久违了,现任赤龙帝。」

    ──是邪龙之首,克隆.库瓦赫!

    我是知道这个家伙是莉雅丝队上的新成员没错啦……!

    但是没想到,他会如此豪迈地闯进我家!差点没被他吓破胆!我甚至完全没有察觉到他的气息!

    『他长期以来在人类世界当中生活都没被识破真面目,所以会这点功夫也很正常吧。』

    ──德莱格也这么说……不过,我身边的人隐藏气息的手法未免都太高明了吧?奇怪?该不会是只有我没学到这招吧?

    「你、你怎么会来这里?应该说,你是有事找莉雅丝吗?」

    我这么问,但那个家伙这次好像对我没兴趣,转头面向莉雅丝对她说:

    「香蕉没了。那是契约内容之一。我来要香蕉了。」

    …………

    ……香、香蕉……?这么说来,克隆.库瓦赫加入莉雅丝的队伍的经过,我还没有详细问过呢。

    难、难不成,香蕉是契约条件之一……?

    我和蕾维儿只能疑惑地在一旁观望……

    「香蕉在地下的储藏库。朱乃,你带他去吧。奥菲斯可能也在那里。啊,克隆,不可以把奥菲斯带到外面去喔。」

    克隆.库瓦赫老实回应了莉雅丝的吩咐。

    「我知道。我只会和她谈论龙与龙之间的话题。这也是契约条件之一。」

    在朱乃学姊的带领之下,邪龙离开了房间。

    ……原来用香蕉就钓得到最强的邪龙啊……

    『……感觉很多龙都很贪吃呢。』

    是啊,德莱格……我总觉得龙这种生物,位阶越高,怪胎的比例也会跟著变高呢……

    莉雅丝带著开朗的笑容说:

    「克隆.库瓦赫,其实跟他聊过之后就知道这个人不坏。他可能偶尔会来这里,要跟他好好相处喔。」

    好、好好相处是吧……

    也罢,我认识的龙也不少,和邪龙好好相处也没什么了不起的。

    尽管发生了不少插曲,关于苍那学姊的变化,我们讨论的结果是一致认为暂时静观其变。

    然后,如果苍那学姊主动找我们商量事情的话,理所当然的,我们也决定要大家一起帮她解决。「D×D」的成员真的全都是一群可靠的人,包括我自己在内,只要有任何伙伴遇上困难大家都愿意帮忙。

    ……不过,我身旁的蕾维儿倒是一脸凝重地陷入沉思了就是。

    在得到这个情报的状况下,下一场比赛──和当事人苍那.西迪眷属进行排名游戏的时候该怎么办?我想,她在思考的应该是这件事吧。

    ……事情就是这样,我们也差不多该正式来一次对抗西迪之战的作战会议了。

    ─○●○─

    「燚诚之赤龙帝」队的全体队员都为了作战会议来到兵藤家,在我的房间集合。这次连「皇后」维娜也赶到了。

    我们为了再次确认对手目前为止的比赛内容,正在收看纪录影片。

    影片当中,熟悉的西迪眷属们根据苍那学姊的作战计画,在领域上准确地行动,确实削减对手的战力。

    我们看了她们在各种规则之下的表现……完全没有多余的动作呢。她们是以最原本的西迪眷属为核心建构队伍,或许是因为这样吧,彼此的连携队伍均衡都相当完美。

    负责攻击的成员以穿上弗栗多铠甲的匙为首,还有「城堡」狼人──路卡尔,「骑士」二人组──巡和死神女孩班妮雅,以及「士兵」仁村。

    防御则是「城堡」由良,还有「主教」花戒。

    辅助成员有「主教」草下、新成员,以及苍那学姊。

    苍那学姊能够因应当下的需求,以极高的魔力精确度任意操控水,更能够不时施展大规模的广范围攻击。

    ……最惊人的,还是匙。

    黑炎的高攻击力和多重龙脉(line)的辅助,能够对应各种规则、领域,表现得相当杰出。龙脉连接到敌人身上,可以用黑炎对敌人造成伤害,或是吸取目标的力量。

    此外,他还以龙脉连接各个同伴,补强各种能力,对整个队伍的贡献相当大。同伴的魔力不够的时候,他能透过龙脉的连接,从魔力还很充裕的成员身上输送过去。

    在某支影片当中有敌人察觉到这一点,试图切断龙脉,但由于黑炎会延烧过来,想排除也没那么容易,只能恨得牙痒痒的。

    「让他们接上龙脉开始进行连携之后,可就很难对付了。」

    蕾维儿也很注意匙的龙脉。

    当然,强者不只匙一个。

    观察著其他西迪眷属的伙伴们──洁诺薇亚低吟似的说:

    「……留流子,还有巡、由良、花戒的人工神器都达到禁手的境界了吧。以留流子的个性应该会来向我炫耀才对……看来是有苍那前会长盯著,她才谨言慎行了吧。」

    正如洁诺薇亚所说,人工神器组的由良、巡、花戒、仁村在影片当中都使用了规格更胜于以往的能力。

    看起来简直就和真正的神器的禁手没有两样。就连达到那个境界的瞬间,从影片看来也极为相似。

    以仁村而言,她的脚甲型人工神器「玉兔与嫦娥(procellarum phantom)」,形状变得和之前不同,速度和踢击的威力也大幅提升。

    巡所持有阿撒塞勒老师诚心打造的黑历史剑「闪光与暗黑之龙绝刀(blazer shining or darkness sam)」也是,刀的形状有所改变,而且身边还出现了四具铠甲武士。虽然规模不及木场的龙骑士团,但是让那些铠甲武士在领域当中四处行动的话还是相当棘手。

    蕾维儿看著人工神器版的禁手说:

    「鬼手──counter balance。听说人工神器版的禁手是这么称呼的。」

    ──鬼手(counter balance),是吧。

    ……那就是人工神器的禁手!真的实现了啊。阿撒塞勒老师的法夫纳铠甲也是,那算是以失控状态呈现的能力。不过,西迪眷属现在所使用的,应该是正式的人工神器的禁手吧。

    伊莉娜说:

    「我听说人工神器的禁手还在研究阶段,并不算完成……」

    嗯,我也听说过这件事。至少,我听说还需要一点时间。

    对于我们的疑问,蕾维儿答道:

    「听说阿撒塞勒前总督好像在前往隔离结界领域之前,为相关理论统整出结论了。据说建构出来的理论内容就像是前总督亲眼见过往后的发展似的,神子监视者的干部们也相当惊讶……总之,人工神器的研究也因此大幅迈进。」

    ……是喔,我不知道发生了什么事,不过老师大概是在参加对抗666之前,找到某种答案了吧。

    ──这时,我说出心里最介意的一件事。

    「那应该能当作草下也达到鬼手的境界了吧。」

    草下也是人工神器组,但是光看影片并没有发现她像仁村她们那样产生明显变化的场面,所以我非常介意。

    「恐怕已经达到了吧。」

    蕾维儿如此肯定。

    也是,草下主要的工作是使用大量的面具进行谍报活动嘛。实际上,在纪录影片的比赛当中她也都是朝整个领域发射面具,观察对手如何出招,吸引敌人的注意,达成优秀的支援效果。

    「西迪眷属的人工神器组全都已经达到那个境界了是吧。而且,感觉还加上了很麻烦的特性呢……」

    我说出这样的感想。他们原本就是技术型选手很多的队伍。在自己的神器达到那个境界的时候,很有可能使其变化为亚种,藉此得到可怕的附加特性。

    蕾维儿也点了头。

    「当然,正面接触会相当危险。不知道对方会对我们施加何种负面效果。」

    理所当然的,在比赛当中短兵相接时必须十分留意。

    然后,我们也特别注意西迪队的新成员。

    他就是持有日本古来的神圣之剑──十束剑的小学男生,火照幸彦!

    我们在阿撒塞勒老师制作的体感型游戏「阿撒塞勒冒险」当中遇见了这个小学男生。没想到,他会以「士兵」的身分参加西迪队……

    「话说回来,没想到火照会成为他们的队员呢。」

    我这么说,罗丝薇瑟便跟著回应。

    「听说是他在升上国中部之后,为了增广见闻而进行的修练的一环。」

    「……那个家伙其实很有行动力呢。面对龙王级的对手也是勇往直前。」

    胆子大到敢冲向坦尼大叔,他其实很有机会成就大事吧。在大会的比赛当中,面对比他厉害的对手,他好像也是毫不怯懦地冲上前去。

    就像这样,我们透过电视确认了西迪队的比赛状况。西迪队在大会当中的战绩,虽然是胜场比较多,但也输了几次。以排名分的数值来看,是我们比较高。

    蕾维儿直截了当地说:

    「──我认为,苍那大人在组织战术的方面,比起职业选手也毫不逊色。这方面她远在我之上。」

    蕾维儿也承认这一点啊。

    苍那学姊能够完全活用大会的规则和领域,让敌队只能依照她的战术行动……

    对此,维娜难得开口问:

    「……组织『战略』的方面就另当别论了,对吧?」

    对于维娜的意见,蕾维儿表示:

    「在排名游戏当中足以改变局面的战法,那支队伍办不到。」

    她对西迪队做出如此的判定。

    ……西迪队无法采取改变局面的战法……

    罗丝薇瑟似乎想通了什么,表达了自己的意见:

    「压倒性的攻击力……也就是说魔王级、神级选手所能发出的,足以破坏领域的力量,是他们所缺乏的对吧。」

    蕾维儿点头表示赞同:

    「是的。相对的,我们有一诚先生──还有维娜大人,两把足以对领域造成重大影响的长矛。」

    西迪队确实是相当均衡的队伍……但是,他们并没有和我的龙神化炮击相当的攻击力。虽然不多,但这次大会当中,确实存在著足以炸毁领域的参赛者。多半都是神级选手,但也有瓦利和克隆.库瓦赫等等足以与神匹敌的人。

    ……原来如此,因此西迪队没有影响局面──足以将领域炸毁,使规则泰半无法作用的手段,也就不能组织这样的作战计画了。

    反观我方在紧要关头的时候,只要由我伺机发出龙神化炮击,就可以对领域以及对手造成重大的打击。

    蕾维儿对百鬼说:

    「限定在术法方面的话,百鬼先生也是战略方面的人才呢。」

    「这个嘛,就要看是怎样的领域了。还有,在模拟空间当中,作用还是比真正的地脉低落。我在之前的战斗当中认清了这一点。」

    关于百鬼的术法,他只要脚踏实地,就可以从地脉得到各式各样的恩惠。既能够提升自己的攻击力,也可以操控地面,在防御与支援之间灵活切换。

    蕾维儿接著问的是伊莉娜:

    「伊莉娜小姐,那招呢?」

    「嗯──原则上算是成形了吧。不过,时间上可能会略嫌不足就是了。」

    伊莉娜一直像要抓蜻蜓一样用手指画著圆圈。其实,她正在开发蕾维儿想到的新招式。

    「只要能够在比赛之前尽可能提升精确度就可以帮上很大的忙了。」

    听蕾维儿这么说……

    「遵命。包在我身上。」

    伊莉娜强而有力地回应。

    蕾维儿又问爱尔梅希尔德:

    「爱尔梅希尔德小姐这边如何呢?」

    「和百鬼先生一样,要看领域吧。领域的设定不同,我准备的东西的条件也就会跟著改变。」

    爱尔梅希尔德的吸血鬼能力,适合用在支援方面。这一点和解放神器力量之前的加斯帕很像。如果是战斗型的吸血鬼就能派她上前线,但爱尔梅希尔德除了能够透过吸血来显现提供者的能力之外,只是普通的女吸血鬼。基本上只能请她负责支援,等到被对手逼到无路可退的时候再喝血战斗了。

    「……尽管如此,要对抗草下小姐的能力,爱尔梅希尔德小姐的力量不可或缺。」

    蕾维儿似乎想派爱梅希尔德对付草下的面具。

    「爱西亚小姐,法夫纳先生……应该很难发挥吧。」

    被蕾维儿这么一问,爱西亚尴尬地回答:

    「……是的,好像只有在我强烈认为对方是『坏人』的时候,它才有办法发挥像在对付瓦利先生的爷爷的时候,所展现出来的那种力量……当然,召唤它的话,它也会尽力协助我就是了……」

    在我们和杜利欧的队伍对战的时候,法夫纳出现在转播席上。不知不觉间复活的它固然让我相当惊讶……不过就像爱西亚所说,那个家伙只有在非常事态才会展现出逆鳞力量。而且平常只是个喜欢小裤裤的内裤龙……

    不仅如此,根据大会的规定,使魔还有使用上的限制。

    蕾维儿一边沉思一边说:

    「根据规则,像法夫纳大人那种水准的使魔,顶多只能使用一次。如果它能够发挥出在李泽维姆.李华恩.路西法面前展现出来的力量,游戏也会变得轻松许多吧……」

    坏到那种程度的邪门歪道,也不会随随便便冒出来吧……反而是如果那种人参加了大会我才伤脑筋。

    蕾维儿又对爱西亚这么吩咐:

    「还有,负责恢复的爱西亚小姐,以及负责拟定作战计画的我,都很容易被对手盯上。不只是下一场比赛,今后也很有可能碰上没有人保护我们的场面,所以务必要充分提防。」

    爱西亚用力点了一下头。

    是啊,宝贵的恢复人员,还有我方的重心蕾维儿被盯上都算是理所当然,苍那学姊也很有可能逮到机会就来打倒她们。还是小心为上。

    之后,各个队员也以蕾维儿为中心互相报告状况,彼此交换对于战斗准备的意见。

    就在报告到某个程度时,洁诺薇亚带著心意已决的表情,毫不避讳地对蕾维儿说:

    「蕾维儿,我可以提个任性的要求吗?」

    蕾维儿大概是心里已经有底了吧,在她之前先说了:

    「──你想和苍那大人一战对吧?」

    对此,洁诺薇亚显得相当惊讶……而周围的我们也吓了一跳。

    「喔喔,你很懂嘛。不愧是我们的军师。嗯,我个人想和苍那前会长打一场。」

    真的假的。

    「是因为你身为驹王学园的学生会长吗?」

    我这么问,洁诺薇亚便承认了。

    「嗯。理由很单纯,我无论如何都想来一次新旧会长的交心。」

    ……所谓的交心,意义就和交手一样吧……

    没想到,这个家伙对前会长有那么执著……

    「透过战斗来交心是吧。确实很像身为剑士的洁诺薇亚的作风。」

    我这么说,爆华也跟著附和。

    「我也可以理解。有些事情只能够在战斗当中交流。」

    没错,确实有那种只能够在战斗当中交流的事情……有些时候,非得透过拳头才能够了解对方的心情。正因为如此,我也在苦思该如何处理现在不断在我心中盘旋的念头。

    「事情就是这样,我想问一下以作战计画而言有没有办法实现?」

    洁诺薇亚这么问蕾维儿……但蕾维儿反而转头看向我。

    「回答你之前我得多确认一件事情──一诚先生。」

    「嗯?你该不会要问我匙的事情吧?」

    我立刻就脱口说出匙的名字。因为我正好在想这件事。

    换句话说,就像洁诺薇亚对苍那学姊有所执著,我个人也对匙有所执著。

    「是的。我想,您应该也想和他决斗吧?」

    我……带著认真的表情说出最诚实的心情。

    「──那当然了。那个家伙在比赛敲定之后还特地到我家来,还有之前在阿格雷亚斯一起观战的时候,我们也谈过相关的事情。那个家伙和我必须好好互殴一顿,彼此才有办法继续前进。这点千真万确。」

    那个家伙的心情我清楚到不能再清楚了。

    而且,我也想和那个家伙再打一场。自从去年夏天的排名游戏以来,我和匙心中一直有许多芥蒂。

    那些芥蒂……必须再打一场才能够厘清,也才能够消除我心头的阴霾。

    「……在蕾维儿的作战计画当中,要容纳我和洁诺薇亚的两个任性要求会有困难吗?」

    「……毕竟,要是因为我和一诚的任性要求而输掉比赛的话,就是因小失大了。」

    基本上,洁诺薇亚也了解赢得比赛才是最重要的事情,所以要是蕾维儿坚决反对的话,她应该也会放弃吧。

    我和洁诺薇亚等著蕾维儿的答案……

    不一会儿,蕾维儿带著魄力十足的表情开了口:

    「……两位的心情我自认相当了解。基于这点,我希望两位能先听听我的作战计画。」

    ……蕾维儿不会毫不介意就割舍我们的想法,这点我和洁诺薇亚都非常清楚。

    对于蕾维儿的发言,我和洁诺薇亚都点头以对。

    确认了我们的反应之后,蕾维儿转而露出柔和的表情。

    「两位可以接受吧?那么,有关对抗西迪之战在各种规则下的应对方式──」

    就像这样,我们开始钜细靡遗地讨论对抗西迪之战的作战计画──

    没错,一切都是为了赢过西迪队。

    Line.2 学生会的秘密

    队伍的作战会议大致上告一个段落了,而每天的学校生活我们也必须好好过。

    放学后,在离开教室之前,松田和元滨如此开启了话题:

    「今年的暑假!反正,我们三个人大概都会以推荐资格升上驹王学园的大学,所以某种程度上应该有充裕的时间!今年一定要交到女朋友──」

    「……女朋友……呜呜……!我原本还以为我们三个应该不会有任何改变的!」

    说到这里,松田和元滨开始落下男儿泪,而我看著这样的他们,也不知道该如何是好……因为,这两个家伙已经知道我和莉雅丝正在交往了。他们对其他同班同学保密,更让我感觉到他们两个的友情。当然,他们也说了「下次你要介绍除了你身边的女生以外的女生给我们」这种话对我施压就是了……

    除了我身边的女生以外的女生啊……而且应该还得限定是普通人才行吧,这种要求相当困难呢。基本上,我和普通女生没什么缘分。

    总之,我们几个男生(还约了木场)说好暑假要一起去游乐园玩。虽然说有莉雅丝她们在,但和男性好友一起出去玩也很重要。

    「我们想泡妞,所以一诚你也要帮忙。」

    「型男王子也要帮忙喔!」

    ──元滨和松田这么说。

    大概因为是男性朋友找他出去玩的缘故,木场也开心地表示「虽然不太懂,不过能帮什么我就尽量帮」,爽快地答应了。

    木场!这两个家伙只是想滥用你的型男力量而已!可恶!大概是因为和木场同班,又被分到同一组,这两个家伙开始学会利用木场的方式了!的确,要是我一样没有女朋友的话,我可能也会仰赖木场的协助吧!

    如此这般之后,我和木场告别了他们,前往旧校舍,这天也平安无事地完成了神秘学研究社的活动。

    「那么,今年的暑假也来办宿营吧。」

    讨论会在爱西亚社长的决定之下结束,全体社员也都以「了解」回应。

    对于宿营,新社员们似乎都相当期待。

    「宿营!我好期待暑假啊!」

    勒菲显得雀跃不已。

    『我听说这种活动的醍醐味在于零食的金额限制。说不定,金额限制越低才越享受得到思考的乐趣呢。』

    班妮雅都已经想到零食去了。

    「宿、宿营!暑假也是第一次!」

    托斯卡看起来也很开心。她不管做什么全部都是初体验,所以兴致相当旺盛吧。

    「宿营也很好,不过暑假我要老家一趟!」

    九重已经计画好要回老家一趟了。也是,虽然说是为了增广见闻才离开故乡来到这里,但她依然是个小学生,应该很期待可以回老家吧。

    蕾维儿一面在行事历上写下宿营的行程,一面说:

    「……看来今年的暑假有很多事情要做呢。」

    既是队伍的重心,又身为我的经纪人,蕾维儿即使在暑假也会忙到没得休息吧──不过,那就表示身为「国王」的我也会很忙!

    在参加大会的同时,还要跑社团活动,又得扮演「胸部龙」,今年夏天感觉会更忙碌呢……话虽如此,出差的时候说不定可以去比较凉快的地方,这点倒是值得期待。

    就在神秘学研究社的讨论会即将结束的时候,有人走进社办里。

    ──是洁诺薇亚。

    洁诺薇亚以视线扫过大家。

    「一诚在吗?」

    她有事情找我吗?正当我心里狐疑的时候,爱西亚向洁诺薇亚报告:

    「啊,洁诺薇亚同学!正好,我们决定要办夏季宿营了!我还在想应该要向罗丝薇瑟老师报告这件事情呢!」

    听爱西亚如此报告,洁诺薇亚也有所反应。

    不过,她的视线一直盯著我不放。

    「哦,宿营啊。我也要去──不过,这件事就先这样吧。一诚,我有件事想拜托你。」

    就这样,我陪洁诺薇亚去处理她想拜托我的事情。

    正好今天社团活动的讨论会也几乎要结束了,于是我陪洁诺薇亚处理她的事情。

    听她说,匙好像有东西忘了拿,希望我可以陪她一起送去匙的家里。洁诺薇亚在镇上住了一年了,不过对这里的地缘关系还很生疏,所以她才想拜托对当地比较熟悉的我陪她去。

    我知道匙住在哪里。应该只要从我们居住的驹王町搭电车坐个几站就到了。那里就在苍那学姊的管区──她的地盘附近。

    搭上电车之后,我在车上看著洁诺薇亚拿在手上的文件信封说:

    「匙也会忘记东西啊。」

    「是啊,他说有事情要先走,就和其他西迪队员一起离开了学生会办公室……但是,他很罕见的忘了带走文件。这是明天的会议上要用的,所以我想在今天之内送过去给他。」

    ……有事情是吧。不知道是针对比赛有事情要讨论,或者是有关奥罗斯学园的事情,还是……去帮忙继承了赛拉芙露陛下的工作的苍那学姊呢?

    看来他们那边的行程也排得很紧呢……

    正当我如此思索的时候,又想到另外一件事情。

    「我虽然知道那个家伙的住址,但是一次也没有去他们家玩过呢。」

    没错,我意外的从来不曾去那个家伙的家里玩过。木场和加斯帕合租的公寓,在瓦雷莉和托斯卡来日本之前我倒是还去过几次……

    匙是在我变成恶魔之后才认识的同学,结果事到如今我才发现自己不曾去过他家。

    洁诺薇亚似乎也感到很意外。

    「是喔?一诚和匙的感情那么好,我还以为你们去对方家玩是理所当然的事情呢……」

    「那个家伙倒是经常来我家就是了……」

    毕竟,我家是在有事情发生的时候的集合地点,所以他来过我家好几次。

    像这样聊著聊著,我们在距离目的地最近的车站下车,走进站前的店家买了蜂蜜蛋糕当伴手礼。接著就直接凭著存在智慧型手机里面的匙家的地址开始前进。

    最后,我们来到距离车站徒步十多分钟的住宅区一角,一栋六层楼的公寓前面。

    ……原来如此,我可以感觉到这栋公寓散发出独特的气息。这里大概是西迪家名下的物件,住在这里的相关人员也全都是苍那学姊的同伙。就像这样,在我们的家乡,意外的有许多恶魔阵营的人士住在近处。

    我忽然想到一件令我好奇的事情,便问了洁诺薇亚:

    「如果是教会战士,靠近这种地方应该感觉得出是对方阵营的持有物对吧?」

    「呵呵呵,和恶魔相关的建筑物,有些甚至可以在几百公尺之外就感觉得到呢。这里大概是上级恶魔西迪的持有物,想必可以感觉到相当强烈的气息吧。」

    洁诺薇亚也如此回答。

    我想,如果是在谈和之前的话,教会的战士光是靠近和有上级恶魔介入的建筑物就会很紧张了吧。

    ……既然如此,和洁诺薇亚第一次见面的时候,当时要进入和上级恶魔吉蒙里家有关的兵藤家,她应该是抱持著相当大的决心才踏进来的吧。我现在突然这么觉得。

    匙住的地方好像在五楼,于是我们搭电梯上去。

    我们走过走廊,来到最角落的一间。喔喔,是角间耶!他应该是和家人住在一起吧,要到的位置很不错呢。这栋公寓本身的地理条件也很好。

    我站在匙家门口,按了对讲机。

    ……可是,里面好像没有人在。

    好了,这下该怎么办呢?正当我和洁诺薇亚面面相觑的时候。

    「两位是兵藤一诚先生──和洁诺薇亚会长,对吧?」

    有人从背后对我们这么说。我转过头去,看见一个国中女生和看起来还在念幼稚园的小男生手牵著手站在一起。幼稚园男生的脸上和膝盖贴著OK绷,看来是受伤了。

    他们大概是在回家路上去买东西了吧,手上提著塑胶袋。

    国中女生对我们点头致意。

    「我是匙元士郎的妹妹──华穗。他是舍弟元悟。元悟,有没有说午安?」

    「午安。」

    ──!对我们打招呼的国中女生和幼稚园男生的身分,让我吓了一跳!

    原来是匙的妹妹和弟弟啊!那个家伙原来有两个比他小的手足!

    ……我还是第一次知道这件事。这么说来,我完全不知道那个家伙家族有哪些人呢。

    洁诺薇亚将手上的信封的给匙的妹妹。

    「这是匙──你哥哥忘记拿的东西。可以帮我交给他吗?还有,这是要请你们吃的蜂蜜蛋糕。」

    「啊,真是不好意思。他有时候会忘记东西。谢谢你们的蜂蜜蛋糕。」

    妹妹接过信封和蜂蜜蛋糕的时候一面鞠躬,一面苦笑。

    好,事情办完了。我和洁诺薇亚相视点头,准备离开这里。

    「那么,我们就先回去喽。」

    正当我和洁诺薇亚在走廊迈开步伐的时候──

    「啊,请等一下。进来喝杯茶让我向两位道谢好吗?」

    匙的妹妹如此叫住我们。

    「不,只不过是送个东西罢了……」

    我如此婉拒,但匙的妹妹嫣然一笑之后说:

    「呃──两位分别是赤龙帝跟杜兰朵的持有者对吧?我也会为你们的队伍加油喔。」

    ──!

    看来,他的妹妹比我以为的还要清楚我们的状况。

    决定进匙家叨扰一下的我和洁诺薇亚,被带到客厅里来。家里维持得相当整齐乾净。

    墙壁上贴著他们三兄妹的画像,大概是还在上幼稚园的弟弟画的吧。看来他们手足之间的感情相当不错。

    坐在沙发上的我和洁诺薇亚,对著在门开著的隔壁房间照顾弟弟换衣服的妹妹这么问:

    「我们的真实身分……应该说,你也知道匙的真实身分啊。」

    「是的,我知道。不过元悟还不知道。」

    ……幼稚园小朋友搞不懂是怎么回事也是当然的吧。所以,目前应该还可以讨论。

    妹妹表示:

    「大会的比赛我也有在看。各位和天使杜利欧先生的那场游戏,真的很可惜呢。原则上,我也有在为兵藤学长的队伍加油喔。」

    她知道得这么清楚啊。不过,既然是关系人,在人类世界也看得到冥界的电视节目。

    知道了许多匙不为人知的一面,我和洁诺薇亚对于一连串新鲜的情报都不住点头。因为那个家伙都不提自己的家人。关于梦想和野心他倒是高谈阔论就是了……

    我不经意地往客厅的角落看了过去,发现了摆在架子上的相框。

    「那是家父和家母的照片。还有爷爷和奶奶的。」

    ──匙的妹妹如此报告。啊,我想也是。

    这么说来,这个时间妈妈却不在家,是有事出门了,还是去工作了吗?

    正当我如此想像的时候,匙的妹妹稀松平常的开了口:

    「不过他们都已经过世了。双亲是在元悟刚出生不久之后,所以已经五年了吧。爷爷是去年走的,奶奶很久以前就不在了。」

    ──!

    ……………………

    …………喂喂,这是怎样。所以照片上的那些人都已经过世了……?

    对于这冲击性的情报,我和洁诺薇亚都显得相当震惊。

    「……抱歉,我没听匙提过这些。」

    由于太过无知,我也只能当场道歉了。

    匙的妹妹也轻呼了一声,一副说了不该说的话的样子,困惑地露出苦笑。

    「啊──元哥果然没说啊。那我好像太多嘴了……」

    ……是啊,匙那个家伙什么都没说喔。不对,也许他根本就不想提这些吧……

    我跟他成为恶魔同期兼挚友都已经一年以上了,那个家伙……

    洁诺薇亚也一脸认真地说:

    「我也是第一次听说。同是西迪眷属的留流子她们也没告诉过我。」

    西迪的那些人应该知道才对……

    这样啊,以匙为首的西迪阵营的人,都没有把这件事告诉吉蒙里眷属这边的人啊。我想,莉雅丝大概知道就是了……

    正当我和洁诺薇亚因为突然得知匙家的真相而说不出话来的时候……

    「姊姊,我换好了!」

    一个开朗的声音在室内大响。

    换完家居服的弟弟从房间里冲了出来,往厨房跑了过去。

    妹妹也跟了过去,打开冰箱拿了东西出来。

    「很乖,那么,来吃点心吧。这是隔壁奶奶教我做的手工布丁!而且今天还有大哥哥他们拿来的蜂蜜蛋糕!」

    看著端到餐桌上来的点心,弟弟兴奋得不得了。

    「好棒喔!有两个点心!」

    「好了,有没有向大哥哥他们说谢谢?」

    被妹妹这么一说,弟弟便对我们一鞠躬。

    「谢谢!」

    听他充满朝气地这么应对,我们也自然而然绽放出笑容来。

    「很好,那你可以看电视了。」

    得到妹妹的许可之后,弟弟打开客厅的电视,把光碟放到蓝光播放器里面去。

    「怪物手表、怪物手表!」

    萤幕上开始播放小朋友们喜欢的动画,弟弟便一边大口吃著点心,一边盯著电视看。

    「那个孩子太有活力了,真是不好意思。」

    妹妹也在他身旁坐了下来,向我们道歉。

    「我刚才看他好像哭过……还好吗?」

    我这么问。其实在走廊上遇见他们的时候,我发现弟弟的脸颊上好像有泪痕。

    妹妹说:

    「啊──其实他最近好像经常和一个块头比较大的小朋友打架……那个小朋友好像是只有妈妈的单亲家庭,情况也很复杂。这个年纪的小朋友也有他们会感到郁闷的时候,大概是想找人发泄吧。」

    在幼稚园打架啊。

    「我们家没有爸爸也没有妈妈,爷爷和奶奶也过世了,但我和元哥可以陪元悟的时间,其实还算满多的。几位西迪眷属偶尔也会来帮忙照顾舍弟,隔壁的老爷爷和老奶奶也经常帮忙照顾他,已经算是很幸福的了。」

    匙的妹妹如此表示。

    后来,我稍微问了一下匙他们家里的状况。

    他们的双亲──父亲原本是老师,母亲原本则是博物馆的职员。两位从事的都是和教育有关的工作。

    他们两位过世是五年前的事情──好像是两个人开车的时候发生的不幸交通事故。是发生在匙的弟弟刚出生之后没多久的事情。

    后来,爷爷便接他们过去照顾,一直到去年都还住在一起。但是,照顾他们的爷爷也在去年因为生病而过世了──

    失去了亲人──监护人的匙家三兄妹,在偶然遇见苍那学姊之后,因为苍那学姊发现了匙体内的神器,进而成为苍那学姊的眷属,得到了后盾。然后,他们也住进了这栋公寓……

    原来他们家有过这样的遭遇……我还是第一次知道!

    那个家伙,为什么不肯告诉我啊……或许很难启齿没错……但我们可是挚友啊!

    不对,我们更是一起跨越生死关头的战友……但他还是不想说……不对,也许是不想让我担心,不想造成我的困扰吧。

    可是……搞不好,我会神经很大条的问你父母的事情耶……这样一想,我就……

    这下我也知道墙上他弟弟画的画是什么意思了……既然他懂事的时候双亲都已经不在了,他知道的家人……也就只会有哥哥和姊姊了。

    匙的弟弟看动画看得很开心。而看著这样的他,匙的妹妹对我们说:

    「元哥一直说他想当老师对吧?那个梦想,好像是在他成为苍那小姐的眷属之后才突然开始升温的。在他变成恶魔之前,明明还说想当个稳定的市公所职员呢。」

    妹妹一脸感伤地说:

    「我想,元哥大概是想让元悟看到爸爸和妈妈生前曾经走过的路吧。爸爸妈妈没能让元悟看见他们工作的模样,所以自己也从事和教育相关的工作,代替他们表现给元悟看。」

    妹妹一边苦笑一边说:

    「我想,元哥大概是想连同爸爸和妈妈的份,好好耍帅个够吧。」

    …………我和洁诺薇亚说不出话来。

    后来,我们又聊学校的事情和大会的事情聊了十分钟左右,接著便告别匙家。

    离开的时候,匙的妹妹在门口对我说:

    「比赛的时候,我会为你们加油的……不过,我加油的第一优先还是西迪队喔。」

    回家路上,我仰望天空说:

    「……大家都扛著各式各样的重担呢。」

    我的伙伴们也都经历过复杂而不幸的遭遇,才抵达莉雅丝的身边。听说西迪的眷属们原本的生活也都不是很顺遂,后来才得到苍那学姊的救赎……

    走在我身边的洁诺薇亚说:

    「我认为,正因为如此,才更应该珍惜现在幸福的日常。」

    ──!

    ……这个家伙偶尔会说出很有深度的话,往往令我惊奇……

    来这趟好像让我在重要的比赛之前多了一点烦恼呢。

    正好,下次放假的时候我要和莉雅丝约会,到时候再跟她聊聊这个问题好了。

    如此决定之后,我踏上了归途──

    ─○●○─

    然后,下一个假日──

    我和莉雅丝──还带了九重和凛特.瑟然,来到本地的购物中心。

    去年,我还以吉蒙里眷属的身分,在仿照这间购物中心的游戏领域和西迪眷属战斗呢。

    莉雅丝对凛特说:

    「好了,凛特,去逛你想看的地方吧。」

    我也对看向购物中心里的各个地方的九重说:

    「九重也去吧,不过可别玩得太过头了,小心迷路喔。」

    九重兴奋地举起手说:

    「放心吧!这间购物中心我已经全都摸得一清二楚了!走吧,凛特大人,我们先去电玩中心!」

    九重拉著凛特的手,兴高采烈地指著电玩中心的方向。

    「喔喔,电玩中心啊?我很想玩一次所谓的夹娃娃机呢。」

    「包在我身上!一诚和莉雅丝大人尽管去逛街吧!」

    说完,九重就和凛特一起快步往购物中心的另外一端走去。

    ……那个年纪的小朋友真的特别喜欢百货公司之类的地方呢,我还记得自己也是那样。尤其是玩具专柜和电玩中心。我也经常央求爸妈带我去。

    大概是觉得九重的表现很有趣吧,莉雅丝笑著说:

    「她这么说耶。」

    「真是的,九重那个家伙一──直央求我带她来购物中心……」

    我们大家曾经来过这间购物中心一次,当时九重也是在里面东张西望,眼睛闪闪发亮呢。京都也有大型百货公司,但她说一码归一码,而且她在故乡的时候,那边的人好像不太愿意带她到人类城镇的这种地方去。

    也是,在京都那边她身边随时都有随从跟著,大概也很难像这样随兴走动吧。九尾的公主也不好当呢。

    莉雅丝说:

    「凛特也是,她好像完全不习惯过正常的生活,连买东西都还不是很顺利,所以我想说趁今天这个机会带她来……造成你的困扰了吗?」

    我们约会时是不是不带凛特这个跟班来比较好呢?──她大概是这个意思吧。

    我摇了摇头。

    「光是可以和莉雅丝一起来这里我就很开心了。自从成为『国王』之后,我连像这样和莉雅丝一起逛街都没办法。」

    明明不久之前我们还会两个人来这里逛街的说。成为「国王」──升格为上级恶魔之后,要做的事情瞬间暴增,所以就连想约个会都无法如愿。不只是和莉雅丝,和爱西亚还有其他女生也一样。

    莉雅丝握住我的手对我说:

    「不愧是我的男朋友──好了,我们也一边注意那两个孩子,一边逛街……好好约个会吧。」

    「嗯。像这样的约会,偶尔为之也不错。」

    我也反握莉雅丝的手,就这么开始约会。

    一面注意著正在玩夹娃娃机和推代币游戏的九重和凛特,一面在电玩中心的角落用吸管喝著奶昔,我和莉雅丝聊著生活上的大小事。

    学校的事情、恶魔的事情、大会的事情,还有──我在不久之前得知的匙的状况。

    「匙家里的状况,你原本就知道吗?」

    我问莉雅丝。

    她露出有点惊讶的表情,随后像是隐约想通了什么似的点了点头。

    「……是啊……照这样看来,你是最近才知道的?」

    「嗯,不久之前知道了一点。莉雅丝很久以前就知道了吗?」

    莉雅丝点了头。

    「是啊,是苍那告诉我的。我之所以没告诉你,是因为你们是朋友,我以为匙会自己告诉你。而且……我也是第一次知道你没去匙家玩过。如果你去过他们家的话……他应该也会主动告诉你才对。」

    「哈哈哈,洁诺薇亚也对我说了同样的话。就是说啊,我们两个都因为学校和恶魔的工作,还有『D×D』小队的事情忙得团团转。」

    明明以战友的身分来往了那么久,我却没有去匙家玩过,看来以同年龄的男生之间的关系来说,这果然是不太寻常的事情。毕竟,我在升上高中之后,也会在假日去松田和元滨家玩。

    莉雅丝说:

    「匙……大概是不想告诉你吧。虽然是我的猜测,不过他可能是不希望你担心他吧。可能是不希望你太过顾虑他。」

    「……果然是这样啊。」

    ……我也如此想像过就是了。不过,这也让我有点失落。如果我知道的话,或许可以帮他什么忙吧……

    ……对他而言,这样说不定是过度的顾虑。

    正当我如此沉思时,莉雅丝又这么说:

    「而且,你之所以没有去匙家玩,应该也是因为隐约从他的态度当中感觉到有什么不对劲,才下意识地裹足不前吧?你其实还挺能够感觉到那种气氛,进而表现在行动上的喔。」

    ──!

    匙散发出不希望我去他家的气息,而我下意识感觉到,才会对于去他家这件事裹足不前是吧……

    ……或许……是这样没错。那个家伙,在学校生活当中和在冥界跟我相处的时候都表现得像挚友一样亲近,但是在某种意义上,我觉得他身上那种「到此为止,不要再踏进来了」的气息比木场和加斯帕还要强烈。

    下课后,即使那个家伙有空,我确实也不太敢问他要不要在回家的路上绕到哪间店去逛逛。关于这一点,如果是木场的话,我就可以随口问他。这不是因为是否同为眷属这层关系的缘故,而是只存在我和匙之间的独特气氛所导致的也说不定。

    莉雅丝看著我的脸孔这么问:

    「是不是觉得下一场比赛不知道该怎么打了?」

    「如果是这样的话,我会被那个家伙揍吧。而且我也不能对眷属说这种话。」

    「是啊。而且塞拉欧格他们应该也会看那场比赛,要是你攻击匙的时候有任何犹豫,可是会被疯狂抗议喔。」

    ……是啊,完全没错。就算得知了匙的身世,如果我的拳头因此而变得不再凌厉,又怎么对得起一路走来同样经历过不幸遭遇的塞拉欧格他们呢?

    更重要的是,如果因为这样就犹豫拒战的话,我就再也无法说那个家伙……说匙是我的挚友了吧。

    「……要是我对蕾维儿说这些的话,一定会被她骂吧。」

    听我这么说,莉雅丝微笑以对。

    「那个孩子费尽全力想让你成材。她当然会骂你。」

    谁教蕾维儿那么严格。我的野心也是蕾维儿的野心了。所以,她为此也会狠下心,说服我打倒对手。

    我的经纪人为了鼓舞「国王」,什么事情都做得出来。

    ……向莉雅丝问过匙的事情之后,我觉得心情好像轻松了一点。

    「这种事情,我也只能问莉雅丝或是阿撒塞勒老师了。我非常感激,也很庆幸有你们帮我。」

    类似这样郁闷,我之前主要都是找老师商量。他现在到很远的地方去了,所以想找他通话也没有那么容易……不对,我是有办法找他说话没错,但是也会同时和瑟杰克斯陛下他们搭上线,很难商量类似这样的话题。

    所以,我真的很感激现在有莉雅丝在。

    莉雅丝轻声笑著说:

    「呵呵呵,是啊。爱西亚和洁诺薇亚她们是打从心底仰慕你,所以有个大前提是遵从你的答案。而我也只会听你发泄而已。剩下的你得自己思考才行喔──因为你已经是『国王』了呢。」

    必须自己做决定的立场──是吧。

    ……爱西亚和洁诺薇亚她们都表示愿意跟随我。我很难私底下找她们商量类似这样的话题。因为,我觉得还是尽量别让她们看到我软弱的一面比较好。她们应该也以她们自己的方式,为下一场比赛做好心理准备了才对。不应该在这种时候带给她们新的烦恼──让她们知道「国王」的心事。

    莉雅丝竖起一根手指说:

    「比赛前我给你一个建议,或者说是对付苍那的提示好了──那个孩子很强。建构战术的能力极为优异。同时,她也非常娇弱……是个和我同样年纪的女孩子。」

    ──同样年纪的女孩子。

    ……没错,苍那学姊是和莉雅丝同样年纪的女孩子。虽然总是表现得很冷静,却也有主动继承姊姊的事业这样热情的一面,同时也是个正因为失去了姊姊而难过的普通女孩。

    「一诚,我夹到超级雷啾了!」

    「我夹到的是夏威夷版的雷啾。」

    九重和凛特拿著她们在夹娃娃机夹到的「雷啾」系列给我们看。

    莉雅丝也称赞她们「好厉害喔」,摸了摸她们两个的头。

    嗯,好有妈妈的样子啊!等我们有了小孩之后,感觉就会像这样吗……凛特的年纪稍微大了一点就是了。

    莉雅丝对她们两个说:

    「那么,电玩就差不多玩到这边,我们去逛街吧。先去看衣服。」

    「「好~~」」

    九重拉著凛特的手,准备离开电玩中心。

    看著这幅光景,莉雅丝说:

    「女生真不错。将来,我至少想要一个女儿。」

    ──而且说出来的话语如此刺激!

    当、当然,我将来也想和莉雅丝生小孩!只是没想到莉雅丝现在就说出这种话来,难道她的母性本能正在运作吗!

    不过,莉雅丝又充满自信地这么说:

    「可是,我觉得第一个孩子会是男生。不知道为什么,我就是有这种强烈的预感。呵呵呵。」

    说著,莉雅丝握著我的手,再次开始在购物中心里面移动。

    我也反握她的手,同时心里想著「我的儿子……应该还是个色狼吧」之类的,担心起这种无谓的事情来──

    就像这样,我和莉雅丝一起一边照顾九重她们,一边在购物中心里到处逛逛,藉此消除了因匙而起的心烦意乱,确实做好了面对下一场比赛的心理准备。

    ──苍那学姊,还有匙。我……不会输的!

    Line. 3 梦想的根基

    结束了奥罗斯学园的工作,以及针对下一场比赛的作战会议之后,匙元士郎总算是在晚餐时间回到自己家里了。

    「我回来了~~」

    他在门口一边这么说,一边脱鞋,弟弟──元悟便从家里面乒乒乓乓地快步跑了出来。

    「欢迎回来~~哥哥!」

    匙一边摸著元悟的头,一边往客厅走去。

    「喔喔,元悟,你在等我吃饭啊?」

    晚餐──咖哩的香味从厨房传了出来,钻进他的鼻腔。由于刚工作完,又开了一个会,他的肚子也差不多饿了。

    「元哥,你回来啦。」

    妹妹──华穗好像在客厅休息。知道哥哥回家了,她便立刻开始准备吃晚餐要用的东西。

    见华穗隐约表现得有些尴尬,于是匙问了:

    「……怎么了吗?」

    知道自己的变化被看穿了,华穗叹了口气,开始说明:

    「──其实是这样的。刚才,兵藤一诚先生,还有洁诺薇亚会长来过一趟。因为元哥忘记拿文件……」

    妹妹这么说的时候,视线──落在架子上放著双亲照片的相框上。

    光是这样,匙就知道是怎么一回事了。

    「……这样啊,他们知道了是吧。」

    匙抓了抓后脑杓。

    ……他不是刻意隐瞒,只是觉得这种事情不需要主动提起,所以不曾对兵藤一诚还有和他共事的洁诺薇亚.夸塔提过他的家庭状况。

    「抱歉,我不知道你没有告诉他们……这样会不会影响比赛啊?」

    华穗担心地这么问。

    妹妹知道下一场比赛对哥哥而言是多么重要的比赛,所以才会这么问吧。

    匙苦笑,摇了摇头。

    「不,应该不至于吧──那个家伙会毫不犹豫地打过来。他就是这样的家伙。只是,在学校见面的时候……我应该跟他聊一下才是。」

    ……没错,兵藤一诚就是这样的挚友。这样的战友。这样的同期。正因为如此,自己一直以来才会一心追赶他。

    ──要是他敢有任何犹豫,自己只需要当场揍他一拳就够了。这样那家伙就会醒过来。

    不过,妹妹还是很介意,开口道歉:

    「我还是该道歉。」

    「没关系啦。好了,吃饭吧。」

    匙示意要妹妹准备晚餐,三人便在餐桌上准备好三人份的餐点。

    「「「我要开动了~~」」」

    正当三人在客厅开始吃咖哩的时候,匙稍微回顾了一下过往。

    ──五年前,我的双亲因车祸而死。

    那是弟弟元悟出生之后,过了半年左右的事情。原本是老师的爸爸在离开学校回家的路上,开车前往妈妈工作的地方接她下班,两人会合之后正要回到家里的路上。

    他们被一辆司机边打瞌睡边开车的大卡车正面撞上,从此再也回不来了。

    匙是个刚上国中的十三岁小孩,妹妹华穗是十岁的小学四年级学生……

    由于事出突然,失去了双亲的匙家三兄妹置身于他们难以理解的状况,而接手照顾这样的他们的,是父亲那边的祖父。祖母已经过世了,但祖父接了他们三兄妹过去一起住,代替双亲照顾他们。

    然而,就连照顾他们的祖父──

    也在去年初因病过世了。

    临终之际,躺在病房里的祖父浑身接著管子,把匙叫了过去,流著悔恨的泪水这么说:

    「……爷爷原本想拉拔你们成材的……对不起,对不起啊,元士郎……」

    看著祖父不停道歉──匙什么都说不出口,只能默默流泪。

    祖父接手照顾他们这将近四年多来,祖父代替父亲、代替母亲,拚命扛起一切重担,实现了他们的各种无理要求。

    自己能够顺利上高中,妹妹能够进入国中,全都是祖父的功劳。祖父甚至代替双亲参加学校的活动。无论是远足的时候,运动会的时候,祖父都会帮他们准备便当。

    照顾元悟的工作,也是祖父一手包办──

    祖父以沙哑的声音说:

    「元士郎……元悟……长到这么大都不知道父母是怎么回事……爷爷原本想连你们的双亲的份好好照顾你们的…………所以,元士郎,身为元悟的哥哥,你必须代替父职。」

    这是祖父对于匙──对于身为长男的元士郎的请托。

    「没想到爷爷必须把这种事情托付给还是小孩的你……要恨就恨爷爷吧……」

    祖父举起变得瘦弱的手摸了摸匙的脸颊。

    不久之后──祖父便过世了。

    匙家三兄妹──变得孤苦无依。

    想要一个人扶养年幼的弟妹,匙并没有那个经济能力。一个高中生无力处理的现实,重重压在匙的身上。最大的问题是没有了监护人,三兄妹或许只能就此各分东西了。

    就在不知何去何从,心中只有不住打转的不安的时候──匙遇见了苍那。

    偶然之下,匙在当地的车站收到召唤传单。他没有多想,就这么带回了家里,然后在家里说出对今后的不安时,那张传单突然发光,从中现身的──是他所就读的驹王学园的学生会长。

    得知苍那的真面目的匙说明了事情的来龙去脉之后,苍那搜寻了他的体内,结果就找到了那样东西。

    ──神器,「黑色龙脉(absorption line)」。

    得知自己身上有这样的神器之后,匙顺利发挥出其力量,便与苍那缔结了主从的契约,转生为她的眷属。同时也加入了学生会,下定决心要成为她的手脚,拚命工作。

    于是,匙有了西迪家这个强大的后盾,得以搬进这间公寓。住在这里的,都是和西迪有关的人。知道状况的居民们,对匙家三兄妹都非常亲切。

    以西迪眷属的身分工作得来的金钱,全都充作养育华穗和元悟的资金,以及为了将来做准备的储蓄。

    虽然发生了许多难熬的事情,匙家三兄妹也终于可以过著安稳的生活。

    匙一边吃著咖哩,一边回顾著这样的前半生──

    无意间,匙发现到弟弟的变化。他的脸颊和膝盖上贴著OK绷。

    他立刻知道了理由是什么。大概是在幼稚园打架了吧。

    匙问元悟:

    「元悟,你打架打输了吗?」

    原本一脸笑容的元悟表情一变,嘟起嘴来,以沮丧的声音说:

    「…………小淳的块头那么大,我的擒抱和拳头都不管用。」

    听说,对方是单亲家庭的小孩。对方的情况也和匙家一样复杂,而察觉到这件事的小孩想发泄难以排遣的心情于是诉诸拳头,匙也可以理解对方的状况。

    匙放下汤匙,正面对元悟说:

    「听好了,元悟。哥哥偶尔也会打架,而且跟哥哥打架的人全都比哥哥还要强。可是,哥哥绝对不会哭,还是一直勇往直前。你知道为什么吗?」

    元悟摇了摇头。

    「──因为,我想让对方知道,无论他有多强,我也不会输给他。所以,元悟也要展现自己厉害的地方。如果被打了两拳,哪怕只有一拳也要回敬他。被打了三拳就回两拳。这样一来,就没有人会认为元悟很弱了。」

    这是匙目前为止经验过的,他个人对战斗的──对竞争对手的答案、想法。

    ……没错,匙觉得自己被兵藤一诚打败了好几次。不只是在战斗当中,身为同期、身为伙伴、身为恶魔……他们之间的差距都变得很大,自己完全败给了他──

    在今天的作战会议上,匙难得对他的主人苍那.西迪建言:

    『会长,我有一事相求。如果比赛的状况允许的话……我想和兵藤一对一打一场。』

    他的要求,是和兵藤一诚──正面对打。

    这样对比赛有多么不利、不合理,匙自己也非常清楚。即使是在提出的那个当下,他也是克制自己、告诫自己到最后一刻。

    然而……然而,他还是无法完全死心。无法压抑自己。

    ──我想和那个家伙战斗。

    这个想法,在比赛敲定之后便不断膨胀,膨胀到他也无法压抑,甚至到了让他不惜直接找苍那谈判的地步。

    对此,身为「皇后」,同时也是苍那的左右手的真罗椿姬大声训诫他:

    『匙!这场比赛相当重要!尤其兵藤的队伍是吉蒙里眷属的一部分,和他们战斗对于我们的队伍而言,也是为去年雪耻的重要一战!』

    即使副队长真罗椿姬如此训斥,匙依然毫不闪躲地盯著苍那的眼睛看,等待她的答案。

    这时,和他共事的花戒桃举起手,如此表示:

    『苍那会长,可以请你答应阿元的心意吗?』

    她表示尊重匙的期望。

    『──桃,连你也说这种话!』

    对此,真罗椿姬也吓了一跳……但是举起手来的不只花戒。

    匙的学妹仁村留流子也这么说:

    『苍那会长、椿姬学姊,其实我也支持元士郎学长。』

    『连留流子也这样!你们知不知道下一场比赛有多么重要啊!』

    真罗椿姬大喊的声音当中带著惊讶与愤怒,然而赞同的人只有越来越多。

    『小桃和留流子都赞成的话,那我也赞成好了。』

    『那么,我也跟进。』

    草下怜耶和巡巴柄也举起手来推波助澜。

    『怜耶和巴柄也是吗!』

    面对赞同匙的人不断增加的状况,真罗椿姬烦恼不已。对于比任何人都努力保持冷静的她而言,眷属们这么赞同匙的任性想必让她感到满心讶异吧。

    由良翼纱同样也表示支持之意。

    『我一开始就支持元士郎──因为,元士郎眼里一直都只有兵藤。我想,这种事情,在场的任何人应该都看得出来吧。』

    除了苍那和真罗椿姬以外的队员都表态支持自己,这件事出乎匙的意料。

    苍那叹了口气,这么问匙:

    『匙,你是个聪明的孩子。你是明知道队伍的战术可能因此崩溃,却还是如此要求……看来,你就是渴望能够和一诚一战到了这种地步是吧?』

    匙紧紧握起手,说出自己的心声:

    『……第一次见到那个家伙的时候,我原本以为他只是个普通的色狼。会被莉雅丝学姊选上只是偶然,身为赤龙帝也只是运气好。』

    听说校内有名的色狼三人组之一成了恶魔,匙一开始是以轻蔑的眼光看待他。

    但是,每次见到他,自己这样的认知便逐渐被改写──

    每次发生事件,兵藤一诚便会挺身为了眷属而行动,无论面对怎样的敌人都毫不退缩地勇往直前,加深他与伙伴们的羁绊。

    『可是,我错了。那个家伙会遇见莉雅丝学姊和爱西亚同学、洁诺薇亚同学都是必然。虽然是必然……但是截至目前为止,那个家伙能够跨越所有障碍,都是因为他本身埋头苦干的努力!还有拚命!竭尽全力!奔驰至今的缘故!如果……换成我是赤龙帝,站在那个家伙的立场的话,一定半年就死了吧。』

    ……正因为一直近距离观察,他才能够理解。

    兵藤一诚走过的这一年──是一连串宛如地狱的事件,照理来说死了才是理所当然的状况。

    尽管如此,那个家伙还是活了下来……更抢在匙之前升上中级恶魔,最后更成为了上级恶魔。

    苍那说:

    『没错。一诚他──毫无疑问的是个英雄。他体现了努力与奇迹,一路爬到今天的地位。面对如此的对手,你──』

    匙打断了苍那的话语,放声大吼:

    『我想打倒他……我们是同期啊。在同一时期变成恶魔。在同一时期拚命努力。在同一时期对抗敌人。也在同一时期跨越生死关头。尽管如此,我还是赢不了那个家伙!越是前进越觉得被他远远拋在后面!即使我变强一百级,那个家伙也会变强超过一千级!』

    兵藤一诚不断引发形同奇迹的现象,再加上不断的努力,才会变得越来越强,这点匙也很清楚。

    尽管如此,匙──还是他的同期。在同一时期成为恶魔。身上同样拥有龙的力量,同样成为上级恶魔的眷属,同时加入了「D×D」小队。

    然而,匙的努力也不输给他,参战且生还的经验也不输给他。在恶魔的工作方面也为了不输给兵藤一诚而拚命去做。

    ──即使做到这种地步,自己还是赢不了自己的同期、和自己同年的挚友,兵藤一诚。

    『尽管如此,我……还是不想被那个家伙甩在后面。为了站在同一个擂台上,抬头挺胸地正面说出「我是这个家伙的同期、伙伴、挚友」,我也不能输给那个家伙!』

    正因为是朋友,才不想被甩在后面──

    虽然不甘心,但这就是匙的真心话。

    不想被同期的挚友甩在后面──想和他一起变强。想一直待在他身边。

    匙接著又这么说:

    『我终于得到这个在公开场合和那个家伙对战的机会了……我想和他打一场。一对一打一场。我想接续那天的未完之事,完成去年那场战斗,为那个时候雪耻!我想揍飞那个家伙,证明自己不会输给他!』

    在比赛的对战组合公布的那一刻,一股热潮便从他的体内深处涌现。

    浮现在脑海中的──是一年前在排名游戏当中和兵藤一诚对战,并且被打倒的自己。他梦见过当时的情景好几次,在独处的时候也总是会回想起来。

    每次回想起这件事,他便满心悔恨。

    盘踞在心中的情绪,只有再和那个家伙打一场才能够消除,匙很清楚这件事。

    这次对决的结果,是有可能让自己比之前还要不甘心。但就算是这样也好。

    就算是这样也好,现在──现在我只想把这股热意倾泻在那个家伙身上。

    我想让那个家伙知道我也变强了。

    ──我想不带任何顾虑地和兵藤对决。

    正当匙在对苍那吐露心声的时候,平常沉默寡言的狼人──路卡尔开了口:

    『……主人,应该让匙和赤龙帝打一场。』

    平常很少说话的男人这么说,让大家吓了一跳。

    就连苍那也对此感到惊讶。

    『路卡尔,连你都这么说啊。』

    路卡尔把手放在匙的肩上,带著锐利的眼神对苍那说:

    『因为同样是战士,我可以体会;不对,正因为同样是男人,我能理解。这没有道理可言。战术、战略,对于战斗而言确实都很重要。但有些事情无法靠这些解决也是事实。』

    路卡尔把拳头轻轻敲在匙的胸膛上。

    『──男人总会有一个绝对不想输的男人。既然如此,就只有一战了。除了战斗以外,没有任何方法可以排解这种心情。』

    路卡尔的热情话语──让匙眼中泛泪。

    『路卡尔……』

    看著这一幕的新成员火照幸彦歪著头,「嗯──」地表示疑惑……

    『总觉得我好像懂,又好像不太懂……但是,我可以感觉到匙学长的意念有多么炙热!而且派龙去对付龙,会场的反应也会比较热烈吧。』

    ──却还是兴高采烈地这么说。看来念国一的他也已经有他的想法了吧。

    班妮雅喝了一口茶之后表示:

    『无论如何,能够正面挑战胸部龙的成员,也只有匙大哥了吧?』

    班妮雅偶尔会出现这种冷静的发言。

    正如班妮雅所说,在这次会议上得到的结论也是这样,能够阻止身为天龙的兵藤一诚的,论实力也只有身为龙王的匙了。

    听了队员们的想法,真罗椿姬也叹了一口气,坐回椅子上。无论自己说什么,队员们大概也听不进去,剩下的就只能交给主人定夺了吧。

    苍那听了匙和队员们的意见──轻轻笑了一下。

    『……真是的,匙和大家,还有我们的对手一诚,全都是些笨拙的孩子呢。』

    苍那调整了一下心情之后表示:

    『基本上,我打算依照刚才讨论过的内容因应比赛……但无论如何,能够阻止一诚的,除了匙以外也没有别人了吧。而且,知道你会出动的话──』

    苍那接著如此断定:

    『赤龙帝也将会独自接受龙王匙元士郎的挑战。我不认为他们「燚诚之赤龙帝」队会加以阻挠。既然如此,我们也应该派你出去。排名游戏的娱乐性也相当重。若是采取的行动有违看比赛的观众们的想法,也只会对我们造成弊害。因为,大部分的观众,想必都相当期待你和一诚的战斗吧。』

    说到这里,苍那笑了开来。

    『──不过这些只是场面话。我最自豪的眷属吃了败战又一直无法扳回一城的话,我也很没面子。匙,无论结果如何都没关系。但是,你要展现出自己强悍的一面。要让各势力见识到,匙元士郎这个恶魔有多强──如此一来,就不会有人瞧不起你和我们了。』

    听了主人的想法,匙──落下男儿泪。

    主人……苍那.西迪,确实认同了匙的主张。

    苍那最后吩咐了他一件事。

    『相对的,对一诚发动攻势的时机由我来判断。没问题吧,匙?』

    『是!』

    苍那和伙伴们接纳了他可以说是唯一的一次任性,让匙打从心底感谢大家──

    在如此回想的同时,他和华穗和元悟的用餐时间也结束了。

    接著,和弟弟一起洗好澡之后,匙对著摆在架子上的父母、祖父母的照片合掌一拜。

    ──爸爸、妈妈。谢谢你们赐给我神器。

    一般认为「神器系统」是圣经之神的遗物。尽管如此,匙还是认为,赐给自己这股力量的,是生下他的双亲,还有将他养到这么大的祖父。

    因为有家人赐给他的力量,他才能够让华穗和元悟衣食无虞。

    既然变成了恶魔,自己死后也无法前往和双亲以及祖父他们一样的地方。所以,他再也见不到父亲母亲,还有祖父母他们了。

    然而,即使如此,匙还是选择了这条路──选择了以恶魔的身分活下去的世界。

    ──我要维持住这个家。我要和华穗、元悟一起活下去。

    ……但是,自己变成了恶魔,就表示华穗和元悟会老得比自己快,走得比自己早。能够在一起的时间──说不定不到八十年。

    看著一直和年轻的时候没有两样的自己,他们还愿意称自己为「哥哥」、「家人」吗?

    这一直是匙唯一害怕的一件事──但是,现在匙可以断言,即使他们不愿意也无所谓。

    ──就算他们之后开始怨恨我,只要他们两个可以活得好好的,只要他们能够成长为顶天立地的大人……这样就够了。只要华穗和元悟能够健健康康地活著,无论自己碰上何种遭遇都无所谓。

    然而,尽管抱持著这样的心态,匙还是订立了自己的目标。

    ──爸爸,我也想当「老师」。早知道就该多问问爸爸为什么会选择当老师了,我一直为此感到很后悔……如果我也当了「老师」,是不是就能稍微了解爸爸的心情呢?这样一来,我是不是就能告诉元悟了呢?

    同时,他的心里还有另外一股不同的热潮从体内深处涌现。

    ──不过,爸爸、妈妈、爷爷、奶奶,下一场比赛有著和梦想一样令我期待、令我非常渴望的事物。

    浮现在匙的脑海里的──是他想打倒的同期、可靠的伙伴、最要好的挚友的身影。

    华穗看见匙在对双亲祈祷,便问:

    「元哥对爸妈说了什么?」

    「我和他们约好,明天要揍兵藤一拳。」

    「明天我把元悟托给隔壁的老奶奶照顾之后,会找个空档过去看一个小时比赛。苍那小姐也给了我转移魔法阵。」

    「……如果老奶奶愿意的话才可以喔。」

    「嗯,在我过去之前不可以输喔。」

    「那当然了。」

    匙非常期待明天的比赛──

    因为又可以和那个家伙互殴了──

    Team member.

    ○「燚诚之赤龙帝」队.大会登录成员

    .国王──兵藤一诚

    .皇后──维娜.雷斯桑

    .城堡──百鬼勾陈黄龙

    .城堡──爆华.坦尼

    .骑士──洁诺薇亚.夸塔

    .骑士──紫藤伊莉娜

    .主教──爱西亚.阿基多

    .主教──蕾维儿.菲尼克斯

    .士兵「4」──罗丝薇瑟

    .士兵「2」──爱尔梅希尔德.卡恩斯坦

    ○「苍那.西迪」队.大会登录成员

    .国王──苍那.西迪

    .皇后──真罗椿姬

    .城堡──由良翼纱

    .城堡──路.卡尔

    .骑士──巡巴柄

    .骑士──班妮雅

    .主教──花戒桃

    .主教──草下怜耶

    .士兵「5」──匙元士郎

    .士兵「1」──仁村留流子

    .士兵「2」──火照幸彦

    ※1.「燚诚之赤龙帝」队的罗丝薇瑟选手和百鬼勾陈黄龙选手,这次交换了位置。

    ※2.匙元士郎选手的棋子价值(大会标准),主要是基于寄宿于其身的龙王弗栗多正式复活而定出。

    ※3.「苍那.西迪」队的「士兵」位火照幸彦选手并非苍那选手的眷属,而是队员。

    Line.4 复仇之战开始!

    比赛当天──

    我们「燚诚之赤龙帝」队来到了比赛会场,位于冥界堕天使领的「阿玛洛斯竞技场」。

    这个圆形竞技场冠上了那个特摄干部,也就是使用反魔法的神子监视者干部的名字。

    正门两旁矗立著巨大的阿玛洛斯雕像,感觉雕像似乎随时会发出「哈哈哈哈哈哈!Gri──gori──!」的喊叫声。

    我们已经在赛场内排好,比赛即将开始。

    「燚诚之赤龙帝」队与「苍那.西迪」队的所有成员,都已经聚集在圆形竞技场的中央舞台了。

    两队面对彼此排成两排,等待那一刻到来──

    负责实况转播的堕天使对著麦克风放声大喊:

    『到场的各位!「阿撒塞勒杯」的比赛今天也将开始!今天的比赛,是众所瞩目的「燚诚之赤龙帝」队,对上魔王利维坦之妹,也是「新生代四王」之一的──「苍那.西迪」队的战斗!那么,接下来开始决定这次的对战规则!』

    各种规则在圆形竞技场的巨大萤幕上高速转动。

    不久之后,规则决定了。

    出现在萤幕上的是──「一日长战」!

    对于这个规则不只我们的队伍,就连西迪方面也皱起眉头。

    这也是我第一次碰上这个规则……不过竟然是这个!

    转播员大吼:

    『规则决定是「一日长战」了!想不到啊想不到!这下不得了了!如同名称所示,这个规则是花费一整天的超长期战!』

    没错,这个规则和之前塞拉欧格队和曹操队的对战规则「闪电快攻」正好相反!是设定了超长时间──一整天的限制时间,在这段期间内走遍极为广大的领域,打倒对手的规则。

    由于准备的领域会非常大,搜索敌人的能力变得相当重要,更考验选手的毅力和耐力。

    ……不过,职业赛的规则当中还有长达数日的规则……以各种意义来说,排名游戏也是体力和毅力的世界呢。

    『呃──敬告观众席以及电视机前面的各位观众,由于采用这个规则,长时间的──』

    在转播员对观众说明规则的时候,我和前方的苍那学姊对上了眼。

    ……由于我们彼此都是「国王」,以站位而言,苍那学姊就在我的正前方。

    苍那学姊正面对我说:

    「一年前,莉雅丝介绍给我认识的一诚,现在已经像这样成了『国王』,率领敌队站在我的眼前,当时我还真是无法想像──恭喜你走到这一步。」

    ──!

    ……对于我成为上级恶魔之一表示欢迎的这番话语,让我高兴到眼泪差点夺眶而出……但我得忍住。

    苍那学姊的表情一变,变得充满战意,接著又这么说:

    「既然你站在我的面前,为了实现我们的目标,我就得打倒你。」

    这次是平静而单纯的宣战词。

    我也正面说了:

    「──会赢的是我们。」

    我也看向匙,彼此互瞪。

    「匙,把一年前那场打完吧。」

    「好啊,如我所愿,兵藤。」

    确认过彼此的战意,双方队伍都气势大振的时候,转播员的声音正好如此宣告:

    『那么,接下来将转移到领域去!转移过去之后可以在本阵取得载明领域地形的地图,请参考地图掌握地形。那么──』

    转移之光笼罩住我们的身体。

    『转移开始!』

    在逐渐扩张的转移之光当中,我看向蕾维儿。

    蕾维儿露出浅浅的微笑──因为抽到的是「她所期望的」类型的规则。

    我回想著之前讨论过的,蕾维儿的作战计画。

    当时,蕾维儿拿出西迪队的战绩表给我们看。

    『这是西迪队的战绩……各位看了有没有什么发现?』

    看了战绩表,罗丝薇瑟似乎立刻有了发现,说出她的感想。

    『原来如此,面对拥有高火力攻击手段的队伍,他们的比赛胜率就不太好。』

    ──!

    这样啊,对上拥有强大攻击利的队伍就会输是吧。

    蕾维儿说:

    『是的,这是西迪队一个很大的弱点。事实上,他们在面对拥有强大的攻击手段,同时在战术方面也相当扎实的队伍时,表现并不出色。毕竟他们能对付的力量水平有其极限。』

    听蕾维儿这么说,伊莉娜露出一脸意外的惊讶表情。

    『咦?所以说她们不太会对付我们这种靠力量硬吃的队伍吗?我还以为她们这支队伍专门运用反击和各种技术来对付只靠力量的对手呢……所以莉雅丝小姐她们那个时候才陷入苦战不是吗?』

    对于伊莉娜的意见,蕾维儿摇了摇头。

    『那场比赛只是因为破坏领域会被扣分才陷入苦战。当然,对方也会准备足以颠覆力量的招数……不过也只能够对应到一定的水平而已。我们这边有一诚先生和维娜大人那种凶恶的攻击力。正面接招反而是对方会被轰飞。』

    蕾维儿露出无所畏惧的笑容,如此表示:

    『我当然也想好要怎么对付在破坏领域方面有所限制的规则了,但要是没有那方面的限制的话──我就要准备彻底摧毁。』

    当时的她,散发出令人毛骨悚然的气息。

    在输给杜利欧的队伍……不对,是输给鲁迪格.罗森克鲁兹的时候──蕾维儿得到了某些事物,也拋开了某些事物。

    接著,我们在转移到本阵后,看见的是确认过领域地图的蕾维儿──决心坚定的眼神。

    Opening.

    转移到目的地之后,苍那.西迪立刻稍微确认领域。

    他们西迪眷属的所在之处,似乎是在高耸的悬崖之上。在排名游戏当中,经常将本阵设置在这种能够瞭望远方的位置。

    苍那个人不太喜欢将本阵设置在这种位置。因为位置越是显眼,越容易成为对手的目标。

    不过,排名游戏是一种娱乐。想将本阵设置在观众可以清楚看见的位置也是营运群的本意,也有必须这么做的苦衷。

    苍那大略浏览了一下显示在本阵的桌子上的地图。领域是广大的高原。上面有河流也有森林,东北方和西南方的位置还有山峰。领域依照西洋棋棋盘的格子区分为好几个区域。

    此外,以西洋棋棋盘来说,己方目前位于e8的位置。相对的,兵藤一诚的队伍似乎是转移到d1去了。是相当典型的本阵位置。他们事先拟定好的作战计画应该有很多都可以直接套用。

    根据说明,从其中一端飞到对面去需要花上将近一个小时。这片土地就是如此广大。为了长期战斗做准备,她想先行设定好休息据点,并且趁早抢下这次游戏当中应该也有准备的恢复点。

    对方自己有恢复能力,所以肯定会采取封锁己方恢复手段的行动。如果是这样的话,就依照事先准备好的作战计画在那里设下陷阱──

    就在这个时候。

    匙和狼人路卡尔似乎感觉到什么,双双看向南方。匙的双眼变成了弗栗多的红眼,让苍那知道是龙王有了某种感应。

    正当苍那和伙伴们心里还在狐疑的时候──

    匙和路卡尔大喊:

    「快点离开这里!」

    「那些家伙……!他们是疯了吗!」

    匙和路卡尔板起脸来。知道事态非比寻常,苍那只有从桌子上拿走地图,便赶紧离开现场。

    「动作再快一点!」

    在匙的催促之下,所有人尽管疑惑,还是全力离开现场。

    剎那间──南方亮起某种闪光──

    出现在苍那等人眼前的,是威力与规模都超乎常轨──夹杂著黑与红的气焰奔流!

    看来这股压倒性的异常破坏力,对准了他们刚才的所在地,从南到北一直线发射过来!

    极为庞大的拟似龙神化炮击结束之后──剩下的是空无一物的荒地。广大的高原领域从南方被一直线铲平,林木与川流也都全部被刨除,只剩下被轰开的土地裸露在外。

    ……在对上「雷光(lightning)」队的时候展现出来的那种,将领域上的一切全部铲除的破坏行动,兵藤一诚队这次也施展出来了。

    从南方发射的炮击直线达到北端,将中间原有的一切事物全部清空了。

    对于这样的结果,「皇后」真罗椿姬感到战栗。

    「没想到居然第一招就是毫不犹豫地发出龙神炮击……」

    苍那也如此低吟:

    「……我是有预料到在某些规则之下他们可能会在初期就使用炮击……不过,这也太大胆了。」

    为了即刻了解损坏状况,苍那命令「主教」草下发出她的面具人工神器。

    草下散布了为数众多的面具,开始确认领域的状况。不久之后,她指出了令人惊愕的事实。

    「会长。兵藤那足以破坏领域的炮击……看来,不只是一直线射出而已。」

    草下在摊开的地图上标示出从上空确认到的状况。她拿起笔画出线条──

    标示出来的线条,显示出从南方发出的炮击有三道。

    首先,d和e的直行被直线炮击几乎清空。此外,从南方往东北、西北的位置也有斜向的直线炮击痕迹。也就是说,对方从南方朝三个方向发射了炮击。

    兵藤一诚恐怕是将龙神化的四门炮管其中两门指向北方,另外两门分别指向东北和西北,如此发出了炮击吧。

    「这就表示,领域上冒出了三条线喽?」

    看著地图,仁村留流子顺著炮击的轨迹描了过去。

    「不过,能够从领域的一端抵达另外一端的炮击实在令人惊叹。让人不得不面对自己是在对付神级选手的事实。」

    由良翼纱一脸凝重。

    没错,这种炮击极具威胁性。他们也认为这是对手最需要提防的一招。因此,对于敌人会在什么时机使用,他们也做了不少猜测……

    既然一开始就开炮了,下次完成能量充填不知道要花多久时间……现在的兵藤一诚的拟似龙神化的相关资讯,她不是很清楚。最近没有恐怖攻击,「D×D」几乎没有在活动,所以没有分享这方面的资讯。

    在之前的比赛当中,或许是受到搭配的对手的影响吧,他也很少使用龙神化,所以无法作为参考,这次更是他们第一次打时间这么长的比赛。

    无论如何,对方都无法立刻发出第二次那种炮击。因为,至少可以确定他还没有正式达到龙神化的境界。

    苍那开始思索。对方一开场就这么做的理由──

    ──炮击的轨迹、第一招就是炮击的理由……

    苍那看向地图,描著炮击的轨迹。

    在考虑到现在的地图上被刨成空无一物的部分之后──苍那赫然惊觉到一件事。

    「…………!」

    ……好惊人的女孩啊,蕾维儿.菲尼克斯。

    莉雅丝是将压倒性的火力组合在自己的战术计画当中,对抗对手的战术。而她,蕾维儿.菲尼克斯,则是以压倒性的火力…………!

    稍微理解了蕾维儿的思维,让苍那只能低吟:

    「看来,蕾维儿小姐打从一开始就不打算和我们拚战术。」

    『──!』

    苍那如此表白,让所有队员都大吃一惊。

    队员们都认为,蕾维儿.菲尼克斯和苍那一样,是那种拟定作战计画,逼到对手无路可退的恶魔。正因为如此,他们才认为蕾维儿是对方的重心。

    苍那盯著地图说:

    「她打算以压倒性的火力,完全封杀我方的计画。换句话说,她决定制造出对己方有利的地形。」

    对手以刚才的炮击,硬是制造出对己方有利的条件。

    草下突然大喊:

    「会长!有一大群蝙蝠从南方飞来了!」

    ──!

    ……应该是爱尔梅希尔德.卡恩斯坦的蝙蝠吧。那些是──兼具搜索敌人作用…………不对,还有更在那之上的作用!

    苍那顺了顺呼吸,努力维持冷静。

    …………第一招就这么厉害啊。

    ──蕾维儿.菲尼克斯并未将龙神化炮击用作攻击手段。

    苍那再次体认到,莉雅丝眷属和赤龙帝眷属之间的决定性不同。

    如果是莉雅丝,拟似龙神化这种王牌,应该会用在重要场合,当成决定性的必杀技吧。

    蕾维儿就不一样了。对她而言,王牌也不过是手上的一张牌罢了。为了掌控局面,即使是在初期也会毫不犹豫地打出王牌。

    ……看来,耍小手段对蕾维儿.菲尼克斯似乎不太管用。

    对方不是来「打倒」我们的。

    ──而是来「摧毁」我们的。

    在此前提之下,苍那开始思索打破如此困境的作战计画──

    Line.5 领域崩坏

    我们兵藤一诚队在转移过来之后便依照蕾维儿的指示开始行动。

    首先,我完成了拟似龙神化,朝三个方向发出炮击,在领域当中的广大土地上刨出三道痕迹──

    发完∞爆击炮之后──前方空无一物的景象让人看了只能乾笑!原本在炮口前方的森林、河川、平原全都消失了,只剩下毫无遮蔽物的荒地。

    ……尽管是自己的攻击,我也觉得这招相当鬼扯。不过,炮击结束之后也没有传出对方的淘汰广播,就表示这招并没有对西迪队造成任何打击。

    但是,如果一切如同蕾维儿所料想,这招可以对他们施加更严重的限制。

    在大家都依照蕾维儿的指示各自进行准备工作的时候,爱尔梅希尔德在本阵的一角专心施展著吸血鬼的术法。

    她的红色眼睛发出光芒,同时轻声这么说:

    「……蝙蝠都已经就定位了。」

    蕾维儿点了点头。

    「我知道了,谢谢你,爱尔梅希尔德小姐。百鬼先生,你那边呢?」

    在本阵的另外一个角落,百鬼正在打坐,双手结著印,以他为中心展开著术法阵。

    百鬼闭著眼睛说:

    「……蝙蝠丢下去的符已经全部连结起来了。总之,只要有任何人通过兵藤学长刨开的领域,全都在我的掌控之下。不过,如果是飞在天上的话就在我的管辖范围之外了。」

    蕾维儿看著地图说:

    「空路有爱尔梅希尔德小姐的蝙蝠继续监视。然后,百鬼先生,还需要花多少时间才能够在整个领域搜索敌人呢?」

    「……这个领域相当广大。或许得花上五六个小时吧。」

    「那么,请你花五个小时完成。」

    「了解了解。顺道一提,死神也在我的管辖范围之外。因为我不知道那到底是用走的还是用飘的。」

    「我知道了。这个部分我也会以爱尔梅希尔德小姐的蝙蝠,还有其他方式设法应对。」

    蕾维儿淡定地推进作战计画。接著,她看向北方。

    「维娜大人,您那边的情况怎样?」

    『刚抵达领域中央的上空。』

    对讲机里传出维娜的声音。维娜也已经开始移动,目前已经在领域中央的上空高处待命。

    「那么,请继续依照作战计画行动。」

    蕾维儿就像这样不断掌控所有人的状况。

    进攻组为了随时可以开始行动,各自以自己的放松方式等待那一刻到来。

    不过……蕾维儿在转移到本阵这里来之后立刻确认了地图,深思了一阵子之后,开始告知我们作战计画。

    告知先从冲击性的一句话开始。

    『不和苍那学姊比战术?』

    听了蕾维儿的宣言,我如此惊叫出声。没错,她一开口就表示「我们不和苍那大人比战术」。

    接著,她更如此说:

    『是的,我知道苍那大人准备的作战计画和对策有多么多样化。我想她会采用确实地逐渐削减我们的战力的方式。因为,既然在力量方面不如我们,她们也只能依靠出招次数来进攻了。我不认为在战术的缜密度上能够赢过苍那小姐。既然如此,我决定一开始就连同战术的基础完全推翻掉。』

    蕾维儿抵达这个领域之后想出来的作战计画如下。

    首先,由我龙神化,朝三个方向发出破坏领域的炮击,目的是将前方的林木和河川完全摧毁,轰到空无一物。

    如此一来,就会在领域上挖开三条直线。

    蕾维儿拿出依照西洋棋棋盘分格的地图,将己方阵营圈了起来,然后往三个方向画出直线和两条斜线。

    于是,地图上就出现了四个近乎直角的三角形。

    蕾维儿指著中央北方的两个直角三角形。

    『既然敌队逃过了刚才的炮击当中朝北边发出的炮击,就表示他们潜伏在这两块领域的其中一边。所以,我们将这条线──∞爆击炮清空的部分定位为界线,将罗丝薇瑟小姐以魔法强化过的爱尔梅希尔德小姐的蝙蝠以一定间隔配置在这条线上。』

    的确,既然刚才的炮击之后没有淘汰报告,西迪队应该是在中央北侧的两个直角三角形领域的其中一个才对……

    蕾维儿继续说:

    『大量的蝙蝠负责从上空监视。如果对方试图跨越界线离开中央的三角形区域的话,我们就可以掌握其位置。如果不跨越界线,而是在三角形区域内直线朝我方本阵南下的话,我们只要做好准备迎战就可以了。』

    罗丝薇瑟说:

    『如果蝙蝠遭到攻击……光是这样也足以让我们更容易发现对手所在的方向是吧……』

    而且既然罗丝薇瑟用魔法强化过蝙蝠的话,应该必须有相当的攻击力才足以破坏,想要偷偷击落蝙蝠大概很困难吧。

    蕾维儿看向百鬼。

    『可以让蝙蝠携带扩张百鬼先生的术法范围的符咒吗?』

    『可以是可以,不过要做什么?』

    对于百鬼的问题,蕾维儿以手指画过我挖出来的三条空荡荡的界线,同时表示:

    『请你从这三条线掌控敌队在地上的动态。』

    大概是约略了解到蕾维儿真正的意图了吧,百鬼摸著下巴说:

    『──卡恩斯坦负责从空中监视,我则是负责从地面监视啊。你是要我施术连接这些界线,探查附近的气息是吧。然后,你该不会还要我张设结界吧?』

    蕾维儿点头回应百鬼的发言。

    『是的。请百鬼先生施术连接这三条线,最终目的是要覆盖住中央的两个三角形区域,藉此封锁对手的行动。』

    ……根本就是天罗地网!而且还先用我的攻击破坏地形,改造成符合我们的作战计画的领域!

    蕾维儿接著说:

    『在这段时间内,请一诚先生好好休息,不要随便行动。等到龙神化的力量恢复到一定程度之后,接著就朝西迪队所在的领域发射第二次炮击。正因为采用的是耗时一整天的规则,才能够实现这种作战计画。』

    也对,有一整天的话确实可以恢复到一定程度吧。考虑到这个层面,确实也是一开场就出其不意地趁早开炮比较好。

    蕾维儿说:

    『──对方大概也想像得到这一招,所以应该会在时间限制到来之前先发动攻势吧。如果是这样的话我还有其他方案可以因应。另外还有一件事──』

    蕾维儿指向上空。

    『我想请维娜大人在三道界线的中央上空待命,取得制空权,以便随时轰炸。』

    『『『『『『『『『……………………』』』』』』』』』

    所有人听了蕾维儿的作战计画都为之屏息。

    这完全是要减少对方的选项,由我们掌握步调的计画。

    蕾维儿收起地图,望著大家的脸孔说:

    『既然对方擅长以技巧封杀力量,我们就以火力轰到他们的技巧──不对,是将整个战术一起轰到灰飞烟灭。』

    苍那学姊看了地图,想必建构出许多战术和陷阱吧。但蕾维儿选择不和她正面冲突。因为她明知道在战术方面难免落于苍那学姊之后。

    所以,为了在交战之前就让对手无计可施,她决定将整个领域完全摧毁。

    ──这种拟定战术、战略的方式,和莉雅丝有决定性的不同。

    听了蕾维儿的作战计画,百鬼也有点吓到。

    『哎呀──太吓人了。』

    如此这般,我们轰了∞爆击炮,派出蝙蝠……顺利地依照蕾维儿的作战计画展开行动。

    在今天之前,蕾维儿对大家下达的指示都发挥了功效。

    爱尔梅希尔德大概是因为进行了操控蝙蝠的特训吧,她现在能够派出一大群蝙蝠,行动范围也相当广大……不过,她的表情显得相当难受就是了。

    百鬼也正在打坐,专心施术……根据刚才的说明,三道界线姑且不论,要让意识完全与中央的三角形区域同步,得花上五个小时……

    而正在施术的百鬼瞄了我一眼。

    大概是因为要长期抗战,所以想要找人陪他聊天吧。于是我对他说:

    「百鬼的能力还真方便呢。只要脚踏实地,就可以像声纳一样知道找到对方的所在地对吧?」

    「是啊,对方的力量越强,就越容易透过地脉让我感应到。距离够近的话在某种程度上还可以掌握到脚步声之类的资讯就是了。脚步声还会透露出对手的状况。而且要是钻进地底我也可以知道。不过,我不觉得对方会为了跨越界线做到那种程度就是了。」

    ……蕾维儿大概连这些都考虑到了,才会拜托百鬼监视地面(还有地底)吧。

    百鬼说:

    「历代的『黄龙』继承人当中,还有人可以透过地脉,吸取远方目标的生气呢。」

    「……那还真是可怕啊。」

    不过反过来说,就是可以吸取远方目标的力量,藉此打倒对方喽。

    就在我们两个男生如此对话的时候,洁诺薇亚对我招了招手。

    我走了过去,问她「干嘛」。

    洁诺薇亚看著蕾维儿问我:

    「一诚,我想问你一件事。这场战斗,如果是莉雅丝主人对上苍那前会长的比赛──如果我们是在莉雅丝主人的队上战斗的话,你觉得初期会是怎样的局面?」

    她想问这种问题啊……

    我想了一下之后开了口:

    「如果是莉雅丝,应该会正面和苍那学姊比战术吧。毕竟她们从小一起长大,彼此也很了解对方。」

    「一诚的龙神化炮击,原来还有这种运用方式啊……真不知道蕾维儿是怎么看待我们的力量。」

    居然不用龙神化的火力来攻击,而是用来封锁敌人的行动。我和莉雅丝大概不会想到这一步吧。我们顶多当成最终手段,当成必杀技来运用。

    蕾维儿也对罗丝薇瑟下达指示。这次的比赛,罗丝薇瑟是「士兵」。「城堡」位换成了百鬼。

    「罗丝薇瑟小姐,希望能有这个荣幸请你在时机成熟的时候趁隙进入对方的阵地。接著在升变为『皇后』之后,解放『主教』与『城堡』的能力并随机应变,负责支援伙伴们并且担任攻击手之一的位置。」

    「好的,我知道。」

    她大概是打算让罗丝薇瑟升格为「皇后」,提升整体能力吧。

    在这之后的几个小时内,我和西迪队都持续保持沉默──

    大概过了四个小时左右。

    领域里产生了变化。负责观测敌人动向的爱尔梅希尔德和百鬼接连开了口:

    「──东侧区域有几个人影跨越了中央的界线,往西侧移动。」

    「我也感应到气息和脚步声了──这是仁村吧。还有……」

    「我还看到花戒桃小姐和由良翼纱小姐。」

    ──爱尔梅希尔德和百鬼分别如此报告。

    ……既然如此,苍那学姊所在的位置,亦即西迪的本营是在东侧的三角形区域喽。

    她们往西侧移动的目的……

    我也看著地图,关注著西侧的某个定点──是恢复点。

    前往恢复点可以治疗伤势……是有人受伤了吗?还是想占领那里呢?

    至于蕾维儿──她看著前方的领域,沉思了一阵。

    「……百鬼先生的术法范围抵达己方潜伏的区域所需的时间,对方大概也略知一二吧。毕竟对方有五大宗家的真罗椿姬小姐在,对日本的术士有所了解的成员也不少。话虽如此,他们真的是为了占领恢复点而行动吗……?」

    蕾维儿沉思了好一阵子……然后再次仰望上空,注意著维娜的动向……

    接著,她看向我、伊莉娜,还有罗丝薇瑟。

    「那恐怕是对方的诱饵,或是陷阱吧。既然如此,我们也保持警戒,出去探一探对方好了。一诚先生、伊莉娜小姐、罗丝薇瑟小姐,请你们三位去仁村小姐她们那边一探究竟。」

    喔喔,终于要正式开始行动了啊。

    蕾维儿做出指示:

    「一诚先生没有个万一应该不至于遭到击破,不过还是小心为上。当然,也不可以使用部分龙神化。伊莉娜小姐……请立刻使用『那一招』。罗丝薇瑟小姐负责支援他们两位。」

    「「「收到!」」」

    蕾维儿又对洁诺薇亚和爆华说:

    「爆华先生请载著洁诺薇亚小姐,到对方可能潜伏的区域上空大范围飞行。在空中发现对方的动态,就随时回报。」

    「「收到!」」

    虽然还很粗略,不过没想到可以像这样直接掌握到对方的所在位置啊……

    如果只有我的话,就算有了地图也完全想不到该怎么和对方接触吧。

    改造出对自己有利的盘面是吧──

    在感觉到经纪人兼眷术兼军师的蕾维儿有多么可靠的同时,我离开本阵,开始搜索敌队成员。

    我和伊莉娜、罗丝薇瑟三个人拿著地图对照爱尔梅希尔德与百鬼的情报并且向蕾维儿逐一回报,同时在西北方的──以西洋棋棋盘来说就是位于c5附近的森林当中前进。

    蕾维儿还说可能会有草下的面具在附近飞,吩咐我们要当心……

    就算是面具,应该也没办法躲过爱尔梅希尔德和百鬼的监视吧?──我这么一问,结果得到的答案是仁村她们可能在跨越界线移动的时候带了几个。

    ……我的经纪人小姐还是一样,就连这种小细节都不放过呢。蕾维儿认为,她们透过对付恐怖分子的经验,在这方面得到不少锻炼。

    ……蕾维儿虽然不是「D×D」的一分子,却相当留意西迪眷属呢……

    根据蕾维儿的预测,西迪眷属很可能正在前往位于我们的前进方向的恢复点。

    当然,对方也是有她们的意图才会往那边前进。对于没有恢复手段的西迪眷属而言,恢复点相当重要。一方面大概是想抢先占领,不过也有可能反过来利用那里当作埋伏我们用的陷阱据点。

    ……无论如何,蕾维儿都表示「想要设法处理」那个恢复点了。

    走在森林里面,我们来到一个比较开阔的地方。

    ──我们抵达的是有著池水的地点。

    似乎是有察觉到气息,伊莉娜看向池畔。

    站在池畔的──是仁村和由良。

    还有另外一个人,花戒应该也到这一边来了才对……不知道是一个人离开这里执行任务,还是躲在暗处伺机而动。

    由于没看到花戒让人觉得不太对劲,我对伊莉娜和罗丝薇瑟使了个眼色,彼此确认这件事。

    仁村双手抱胸,大大方方地表示:

    「没想到来的居然是伊莉娜学姊和兵藤学长跟罗丝薇瑟大姊,真是超乎预期呢!」

    语气也是活力十足呢。比赛当中还是这么充满朝气。

    接著她又问:

    「你们没想过可能是陷阱吗?」

    我毫不掩饰地说:

    「──我的经纪人说,就算是陷阱也希望我们可以彻底粉碎。」

    听我这么说,仁村毫不畏惧地扬起嘴角。

    「蕾维儿……真不像是和我同年纪的女孩子呢──真心累。」

    真心累……就是「真的觉得很辛苦」的意思吧。我觉得,仁村在就读驹王学园的超自然阵营成员当中也是最像高中女生的一个。

    伊莉娜展开天使的羽翼,手拿奥特克雷尔,以剑尖指著仁村和由良。

    「呃……虽然很瞎,不过还是得打!」

    ……不需要跟她拚流行语喔,伊莉娜。

    「……真是的。」

    由良在叹气的同时,静静变出她的人工神器盾牌。精灵与荣光之盾(twinkle aegis),能够透过与精灵缔结契约的方式发挥各种防御特性的盾牌。还可以像溜溜球一样飞射出来。

    仁村也在双脚装备了人工神器脚甲。玉兔与嫦娥,能够使速度以及格斗能力得到飞跃性提升的人工神器。

    我也迅速完成禁手化,穿上鲜红色的铠甲。

    罗丝薇瑟也在手边展开魔法阵,做好战斗的准备。

    ──这时,仁村的气焰开始高涨,并且一口气绽开!

    「──鬼手化(balance adjust)!」

    在她如此吶喊的同时,脚甲型的人工神器产生了变化!

    脚甲的形状变得更加华丽,经过了升级,护甲的部分更延伸到上半身。腰部、胸口、双手上也都出现了铠甲。

    仁村得意地比出胜利手势,并且这么说:

    「这就是我的鬼手,『玉兔与嫦娥与巨蟹(hyper procellarum phantom)』!前面冠上了hyper喔!」

    她也太得意洋洋了吧……新学生会的气势还真是和去年差很多呢!

    在我冒出这种感想的同时,战斗开始了。

    持盾的由良交给罗丝薇瑟和伊莉娜负责,我则是负责对付仁村。

    或许是因为变身为鬼手了吧,仁村的速度变得比以前还要夸张,单就瞬间速度而言比真「皇后」的我还要快!她无声无息地消失,在我身边不断移动的速度快到连气息也难以掌握的境界。

    肉眼根本不可能看得到,这点让我联想到木场……不过已经很习惯和这种对手战斗的我,让全身上下的气焰不住翻腾──然后一口气发出广范围的波动!

    点不行就靠面的理论!我认为神龙弹打不中,所以就改用大范围的攻击!

    对方似乎也了解了我的意图,拉开距离,逃到我的攻击范围之外。而我没有错过这个机会,一口气跟了过去!

    「好快!」

    从对手的角度看来,感觉就像是才刚躲过大范围的攻击就瞬间被逼近了吧。只论直线动作的话,我有自信不会输给仁村。

    我在右手上灌注气焰,朝仁村打了出去!

    然而,我的拳头挥了空──将仁村原本的所在位置附近的林木轰了个稀巴烂。

    「喝呀!」

    已经绕到我背后的仁村往我的背上踢了一脚!这一脚相当不错……但是还不足以对我造成伤害。我立刻转身,顺势打出一拳!

    这拳「嗡──!」地大幅震荡了空气。冲击波影响到远在前方的大树,在树上挖开一个大洞。

    仁村见状不禁苦笑。

    「……感觉就像和终极大魔头对战似的!而且还是会变身好几段的那种!」

    我就当作她是在称赞我好了……

    接著,仁村对我出言挑衅。

    「──请用洋服崩坏(dress break)。我要让你知道,那招对我不管用。」

    ──!

    ……我完全没想过会被这样挑衅!

    「有意思!没有女生可以抵挡我的必杀技!」

    我决定顺应她的挑衅!

    接下来我便发挥色狼的毅力,一心想著务必要脱光仁村而倾注全力,以更胜刚才的刁钻动作跟上对手的高速战斗!

    仁村瞬间绕到我的背后时,我也拿出真本事从原位消失,反过来绕到仁村的背后!

    「发挥出色狼力量之后,动作简直判若两人呢!」

    首当其冲的本人尽管惊讶,却也一副乐在其中的样子。

    可恶!看来她是有自信不让我碰到,才那么游刃有余吧!

    我减少更多不必要的动作,发挥出快到肉眼无法辨识的速度。

    终于,我完全跟上了仁村的行动,找到破绽,碰到她的肩膀了!

    我立刻发挥妄想能力,解放气焰!

    「──看招,洋服崩坏!」

    我弹了一个响指,准备发动术法!

    ──然而,仁村的眼睛一亮,如此宣言:

    「我就是在等这个时候!」

    仁村从两边的脚甲喷出大量的气焰,原地开始施展回旋踢。我们之间隔了一段距离,我也不知道她为什么要在那里施展踢腿,然而应该只会挥空的踢腿──却发出「啪」地一声弹开东西的声音。

    隔了一拍,尖叫声在别的地方响起。

    「呀啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    我转过头去──发现伊莉娜的衣服爆成碎片,变得一丝不挂!

    喔喔,虽然说我经常在看,她的天使身材还是让我觉得相当完美,完全看不腻呢!

    这让转播员也放声大喊:

    『喔喔──!这个状况……应该是伊莉娜选手的衣服被兵藤选手的招式爆开了吧?基于游戏的性质,现在应该也有很多小朋友在收看,所以比赛当中发生有碍观瞻的情事时,就会立刻进行影像处理,采取保护隐私措施。各位现场观众、电视机前面的观众,敬请见谅。』

    啊,虽然转播员叫得很大声,但是影像马上就经过处理,不像正在比赛的我们看到的这样是吧。

    也是,有小朋友在看,总不能让他们观赏整颗胸部弹出来的画面吧!

    全冥界的爸爸们请放心,有我代替你们看!

    更重要的是,仁村破解了我的洋服崩坏!

    我确实以仁村为目标满足了术法的条件,但是在那一踢之后爆开的却是伊莉娜的衣服!

    仁村得意地说:

    「哼哼哼!现在的我的踢腿,就连兵藤学长的猥亵招式都可以踢飞!」

    另一方面,伊莉娜也对我抗议。

    「喂,达令!你破坏我的衣服干嘛啊!未来妻子的裸体被其他人看光你也无所谓吗!」

    当然有所谓,不过现场除了我以外都是女生,你就饶我一次吧!

    ……不过,我这招堪称无敌的洋服崩坏竟然失效了!不对,也不是失效。事实上伊莉娜的衣服确实爆开了。换句话说……既然无法让这招失效,只要弹开就可以了是吧。

    我在其他比赛也看过仁村的人工神器的禁手,也就是鬼手……但没想到,那居然连术法和招式都能够弹开……不对,应该说是踢开。仁村的鬼手的特性,应该是直接反弹各种术法和招式,或是改变其轨道吧。

    思考到这里,我改变了想法,对仁村宣告:

    「可是,在这种时候放弃的话,会让我名声扫地!我要一直出招到命中你为止!」

    对于我的宣言,仁村吓到眼珠都快要蹦出来了。

    「真的假的!这就是将色狼精神发挥到极致了是吧!」

    我不予理会,冲了出去,再次奋力试图抓到仁村,到处高速移动!

    「喝呀!」

    就算偶尔被她踢到,那种踢腿对于完全发挥出色狼毅力的我也不管用!

    「有了!」

    我再次成功碰到仁村了!接著马上弹了一个响指。

    「洋服崩坏!」

    仁村再次用那种踢腿,把我的招式踢开。

    隔了一拍,这次──

    「喂!」

    啊啊啊啊啊,这次轮到罗丝薇瑟的女武神服装(燚诚之赤龙帝版)遭殃啦啊啊啊啊啊!继伊莉娜之后,罗丝薇瑟的衣服也爆开了!

    她的身材还是一样完美!多谢招待!

    「够了喔,一诚!」

    连罗丝薇瑟也生气了!

    正在对付她的由良也抓了抓后脑杓,露出一脸难以形容的表情。

    我向罗丝薇瑟道歉:

    「不、不好意思!但我总觉得,在这种时候放弃就输了!」

    「她只是在反射招式罢了!不可以意气用事!」

    罗丝薇瑟对我这么说……

    可是,光是被反射就够让我震惊的了!应该说,这样啊,原来还有这种方式可以抵挡我的洋服崩坏啊……

    作为今后的课题,我想改良这一点。

    「还没完!我还没输!」

    我重新振作起来,再次凭著色狼力量对仁村摆出架势。

    仁村也为之惊愕。

    「你还想继续啊!与其说你难缠,不如说是在享受这个状况了吧!」

    好了,继续进攻吧。正当我这么想的时候,戴在耳朵上的对讲机里传出声音。

    ──!

    ……看来要进入下一个行动了。

    「无三不成礼──虽然我很想这么说,不过战况好像有进展了。」

    「?」

    仁村露出充满疑问的表情……

    而我指著上空表示:

    「你们好像打算在恢复点附近动什么手脚……不过我们的军师大人很肯定地说『不需要』那个地方。所以──」

    就在我说到这里的时候。

    天上冒出强烈的闪光,有个东西飞了过来。

    剎那间──「轰轰轰轰轰轰轰轰轰!」地,一阵足以剧烈震荡大地的冲击传了过来。

    仁村和由良的视线都转向恢复点。

    我说:

    「──我们破坏掉了。是在上空待命的伙伴破坏掉的。」

    刚才的是维娜──葛瑞菲雅从上空发出的超强魔力攻击。

    号称魔王级的那个人,一击就轻易粉碎了恢复点。

    不过,既然没有淘汰报告传出,就表示花戒桃也没有在那里待命吧。

    仁村和由良的表情一变。

    「翼纱学姊!」

    「我知道!暂时撤退!」

    两人进入了逃跑模式!

    ──!她们想闪人!不过可没那么容易!

    罗丝薇瑟似乎也这么觉得,便对伊莉娜说:

    「──伊莉娜,我想现在是个好时机!」

    察觉到这一点的伊莉娜连忙伸出手指画起圈圈──制造出光力的圆环。

    「对啊!我要出招了!光环!」

    伊莉娜朝仁村和由良射出了两个光环。

    两人试图闪躲──但是光环的导向精确度很高,高速改变轨道,命中了仁村和由良。

    目的不是为了伤害她们。这是──

    光环就这么套在仁村和由良的脖子上。

    「──!这是什么,脖子上……被套了光力的圆环?」

    仁村打算伸手去摸被套在她脖子上的光环──但由良如此叮嘱。

    「别碰,留流子!那是光。碰了你的手会灼伤的。就这样暂时撤退吧。」

    「好的,翼纱学姊。」

    仁村和由良就这么戴著脖子上的光环,离开了现场。

    结束了战斗之后,我们稍事休息。

    我询问伊莉娜有关光环的事情。

    「伊莉娜,那个光环需要多久才会发动?」

    「……如果是要束紧的话已经可以了。如果要用来施展『那招』的话,依照目前的状况还需要一个小时左右。」

    ……要用「那招」还得多花点时间啊。

    「先向蕾维儿回报好了。说我们在仁村和由良身上套了光环。」

    我向蕾维儿报告现况,然后和伊莉娜她们回了一趟本阵──

    ─○●○─

    交战结束之后,我们(伊莉娜和罗丝薇瑟已经换上备用的衣服)回到本阵。

    我问蕾维儿:

    「仁村她们想在那里做什么啊?」

    「或许是打算利用恢复点来组织战术吧,但既然已经破坏掉了,我想应该也毁了他们几个作战计画……当然,如果就连让我们破坏掉恢复点也在对方的作战计画之中的话,我也无计可施了。」

    嗯……我们无从得知真相,反正也已经破坏掉恢复点了。

    蕾维儿说:

    「我想对方应该已经预料到恢复点会遭到破坏了。只是考虑到不会遭到破坏的可能性,想先做好各种准备,顺便利用仁村同学和由良小姐当诱饵吧。对手的本队会如何行动,令我相当好奇。」

    仁村她们是诱饵啊。大概是想趁我们因为好奇而去一探虚实的时候,由本队进行真正的目的之类的,类似这样的作战计画吧。

    虽然蕾维儿也为了不让对方有机可乘,监视得滴水不漏就是了……

    贯彻蕾维儿的作战计画的,是将对手的所有可能性摧毁到一个也不剩的风格。一切都依照她的那句「彻底摧毁」在运作。

    对方已经有好一阵子没有动作了。为了决定接下来该如何行动,我们打算考量剩余时间再开一次作战会议。然而,就在这个时候。

    「──有动静了。」

    「等一下,这是……」

    爱尔梅希尔德和百鬼都向我们报告界线上有了反应。

    百鬼顺著他有所感应的方位──往遥远的前方看了过去,然后露出一种难以言喻的凝重表情。

    这时,遥远的前方,领域的上空,冒出令人联想到龙的黑色火焰。

    「那是……黑炎。」

    洁诺薇亚看著窜升到空中的黑色火焰,如此呢喃。

    看来,黑色的火焰是从领域的中央一带朝上空发射出去的。

    ──中央。被我的炮击轰成荒芜的地方。

    百鬼对我说:

    「……是匙学长。」

    ──匙。

    ……那个家伙在那里啊。

    蕾维儿眯著眼睛说:

    「……我知道这表示匙先生就在那里,可是他为什么要特地做出那种会暴露自己的位置的举动……」

    黑色火焰再次往上空窜升。

    那代表著什么,我已经知道了。我能够理解。

    ……这是在呼唤吧。是匙在呼唤我吧。

    ──说他在中央等我。

    说的也是,毕竟我们才刚看过塞拉欧格和曹操的那场比赛。这比任何方式都还要容易理解吧。

    胸口涌现一股热潮的我如此自言自语:

    「……好,我知道。谁教你和我都这么笨拙,笨拙到无可救药的地步。」

    我告知蕾维儿:

    「蕾维儿,我出去一趟。」

    「一诚先生?」

    我指著中央。

    「──匙在那里等我。」

    这是来自那个家伙的邀请。邀请我来场一对一的战斗──

    既然那个家伙都那么做了,想必不会让其他伙伴胡乱插手吧。

    蕾维儿说:

    「可能有陷阱……如果我这么说的话应该很不识趣吧。」

    「陷阱啊。说不定有喔。不过,那个家伙只有一个人。自己一个人在等我──所以,我非去不可。」

    爆华插进我们两个之间,对蕾维儿说:

    「参谋大人,这是龙与龙之间的决斗──其中不允许有任何形式的介入。现在吾主若是不接受弗栗多大人的挑战,将成为一生的耻辱。这种事情绝对不可以发生!」

    听了爆华谈论龙族的这番热力十足的发言,蕾维儿也叹了口气,不再坚持。

    「……我明白了。我也不会派人去支援。不过,请答应我一件事。」

    蕾维儿正面对我说:

    「──您一定要赢。」

    「好,包在我身上。」

    我只留下这句话,就把剩下的事情交给伙伴们了。

    ……这样做应该很傻吧。

    队伍当中最重要的「国王」居然接受这种邀请,满不在乎地只身上前线。蕾维儿好不容易把战局安排得如此妥当,我却做出这种可能会让一切化为泡影的举动。

    可是,还有其他的办法吗?我也没办法啊……!

    匙在中央一直等待我现身,面对这种状况,有人以为我还有不去的选项吗!

    ……我们都是无可救药的傻瓜。我和那个家伙都是。

    我们就来打一场傻瓜的颠峰之战好了。你说是吧,匙──

    Line.Maximum VS Life.Maximum 龙王(傻瓜)与龙帝(傻瓜)

    ──我的名字叫匙元士郎。二年级的学生,也是支取会长的「士兵」。

    在前往领域中央的路上,我回想起和匙第一次见面的状况。

    知道同年级还有别的「士兵」,我相当开心。可是,那个家伙却是哀声叹气。

    ──以我的立场来说,和变态三人组之一的你相同这件事,严重伤害我的自尊心……

    那个时候我还觉得那个家伙很惹人厌。他还向我炫耀说自己消耗了四颗棋子呢。

    不过,我为了木场的事情找他商量的时候,他便哭著答应要协助我。我立刻就知道他是个好人了。这么说来,后来我和匙都被主人教训了一顿呢。

    在我看得到远方的匙的时候,蕾维儿送我出来这里的时候对我说过的话,浮现在我的脑海里。

    『一诚先生,老实说……在某种程度上我已经知道状况会变成这样了。』

    这么起头之后,她接著说了下去:

    『匙先生对于和一诚先生一战有著个人的执著,这是双方队伍的每一个成员都知道的事情。所以,我早就猜到苍那大人可能会视战况答应让匙先生和一诚先生来场一对一的战斗。至于理由──我想一诚先生应该大致上也是心里有数吧。』

    『我知道,苍那学姊她──看起来虽然冷静,其实和我们家莉雅丝一样深情。她是想实现匙的心愿吧。』

    苍那学姊也非常重视眷属。我也辗转听说,匙在排名游戏当中受到高官们赏识的时候,她都为此哭了。

    蕾维儿说:

    『我曾经想过,一对一的战斗总比多人一起攻击一诚先生还要来得安全──不过事情正好相反对吧?』

    『当然──比起一堆人一起攻击我,那个家伙肯定是在一对一战斗的时候比较棘手。那个家伙就是这样。苍那学姊放的感情再怎么重,对于这点还是看得很透彻。』

    没错,那个家伙和我都是这一类的恶魔。

    和一堆人一起对付劲敌的话,斗志反而会明显降低。即使遵照作战计画行事,在内心深处一定也会期望一对一的战斗。

    那个家伙已经穿上铠甲了。而我──也在前来这里的途中穿上了鲜红色的铠甲。

    鲜红的天龙──与漆黑的龙王对峙了。

    两者之间的空间已经因压力而扭曲,空气也随之震荡。

    「我来了,匙。」

    听我这么说,匙亢奋到浑身颤抖。

    「……啊啊,从那个时候开始,我就一直、一直期待到现在。」

    我和匙隔著铠甲互瞪,然而这里似乎不是只属于我们的战场。

    ──弗栗多说话了。

    『吾乃弗利多。被评为龙王之一的龙是也。在此向赤龙帝德莱格要求决斗。』

    他……表达了想要决斗之意。

    听见这番话,我体内的德莱格愉快地笑了。

    『……对我报上名号啊,弗栗多。呵呵呵,好久没有人正面对我报上名号了。好了,搭档。这下已经无可退缩了喔。』

    德莱格英勇地表示:

    『──有另外一条龙对自己报上名号,身为龙就不能退缩。必须战到其中一方倒下为止!』

    德莱格的吼叫声响彻天际!

    『吾乃德莱格。被评为天龙之一的龙是也。在此接受「黑邪龙王(Prison Dragon)」弗栗多的挑战!』

    下一个瞬间,我和匙全身上下冒出极度浓密的气焰。

    热气、热意、战意、敌意、热情、激情、执念──各种高涨的情绪,从再也无法忍受的我们的体内散发出来。

    再多说什么都没有意义。

    说什么「来打吧」或是「该开始了」之类的,现在早已不是可以如此交谈的程度了。决斗──摧毁彼此的战斗早已开始了!

    在我们对彼此举起拳头的瞬间。

    ……一股无法排遣,难以压抑的情绪浪潮袭卷而至。

    ……你还记得一年前我中了你的计吧,匙?

    在那之后,我就一直……

    好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心好不甘心……

    ……我一直在脑海里想像著再次打倒你的那一天到来,不知道想像过多少次。我随时都在妄想将你彻底击溃的场景。

    ……你竟然让我在莉雅丝面前丢脸啊,我的挚友……那么丢脸的遭遇,我怎么可能忘记……!当时的感觉仍然紧紧黏在我的记忆深处,不曾消失……!

    你这个罪魁祸首……这次不是妄想,你本人现在就在我面前──

    ──我终于可以报当时的一箭之仇了。

    感觉就像是绝食一个星期之后有人准备我最喜欢吃的东西放在我的眼前……我已经想扑上去,想得不得了了。

    然后,我们双方摆出架势,沉默了一会儿──

    也不知道是谁起的头,等到回过神来──

    「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

    「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

    我们已经放声大喊,以扑向眼前的劲敌的气势飞奔而出了!

    一开始的攻击──是打向彼此脸部的拳头!

    足以破坏头盔的冲击传进彼此的脑袋里,顿时只觉得天旋地转……

    不过我们都不管恢复,毫不在意地开始你来我往地出拳!

    他的拳头打在我的脸上,我的拳头又打在他的脸上,双方一心一意只顾著往脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上,不断出拳!

    「兵藤────────────────────────────────!」

    「匙────────────────────────────────!」

    最后我们抓住彼此的肩膀让对方无路可逃,然后继续往脸上疯狂出拳!抓著肩膀──不对,是抓著颈项在超超超级近的距离之下不断往对方脸上出拳!

    往脸部笔直出拳!只顾著往脸部笔直出拳!将灌注了力量的拳头往那个家伙脸上打进去!这已然成为以最快的速度将拳头送到他脸上的反覆动作!

    后来更成为几十拳?不对,不下百拳……是超过两百拳全部都打在脸上,显然已经完全没有道理可言的战斗!

    从打在脸上的拳头开始的战斗──同样以打在脸上的拳头进行下去!

    看著这一幕的转播员放声嘶吼:

    『这算什么啊────────!这算是哪门子的战斗啊────────!在领域中央进行的──是双方只用拳头打脸,近乎原始的战斗!红色的龙帝,还有黑色的龙王!都像是著了魔似的,对著彼此的脸部不断出拳!各位请看!这场拳来拳往的战斗让所有观众都站了起来!』

    我不太想去想像自己的脸现在变成怎样了,不过想必很有好男人的派头吧。因为,我现在不断殴打的这个男人也变得越来越帅了!

    我们就像是为了发泄之前的郁闷似的不断打脸!我和匙从刚认识的时候,就已经有一大堆话想对对方说了。过了一年,想说的话只有不断增加──

    现在,我和匙的友谊已经深到了不需要说出那些话来自讨没趣的地步了。

    不过我懂。我懂的,匙!我和你都很想往对方脸上出拳,想得不得了对吧!

    可靠的伙伴。可恨的同期。最棒的挚友。嫉妒的对象──

    所有的感觉交杂在一起,所以我们能够做的──就只有握起拳头往对方脸上打才能够表达了。

    三百拳……超过四百拳的时候,鼻梁已经折弯,眼睛肿了起来,嘴里更是充满了血水。

    我们耿直地,就像转播员说的像是著了魔似的,执著地往对方的脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上、脸上,不断出拳!

    终于,到了彼此都站不住脚,双方分开的时候──我们两个都已经上气不接下气,满身疮痍了。什么耐力,什么保留余力的,我们的脑子里早就没有这回事了。

    ──那种小事早就已经无所谓了……!哪边先倒下就是哪边输,这已经是如此单纯的战斗了……!

    鼻青脸肿的我和匙双双咧嘴笑了。

    「──瞧你那副德性,兵藤。」

    「你还敢说我啊,匙。你的脸还比较凄惨吧?」

    笑了好一阵子之后,匙深深吸了一口气。

    他往我的脸上揍了一拳并且吶喊:

    「我恨透你了────!不管做什么你都抢在我的前面!」

    我也往匙的脸上回敬一拳并且大喊:

    「我也很想痛扁你一顿────!说我抢先?真敢说啊。谁教你搞砸了我最重要的出道战!所以我才会想抢在你前面啊!」

    我们同时出拳──拳头以交叉反击的要领打在彼此的脸部,深深陷了进去!

    双方都被打到后仰,却又都立刻调整好姿势,我和匙就这么继续凭著激情,再次开始互殴!

    「你这个混帐东西────────────────────!」

    「你才比较……混帐吧────────────────────!」

    放声大吼之后,我们──又开始不顾前后地对著彼此的脸部出拳了!

    这次,我在拳头上灌注了气焰,那个家伙的拳头上也冒出黑炎!

    即使因为全身上下都缭绕著黑色火焰而烧伤……我依然只顾著以灌注了气焰的拳头不断打在那个家伙的脸上!

    转播员见状也大喊!

    『真是难以置信!竟然又开始了!彼此只对著脸部出拳的战斗!居然有这种战斗方式吗──────!』

    拳头毫不留情地打在脸上,我偶尔会觉得意识快要中断了……但还是拚命保持清醒,将高昂到非比寻常的意志灌注在拳头上,不断殴打匙!

    再怎么说这也是天龙对龙王的战斗,光是以拳头互殴就足以对周围造成重大的影响,地面龟裂,就连远方的林木也因为外漏的冲击波而一一折断。

    我将手臂变成粗大的刚体冲击拳版本,一拳又一拳打在匙的脸上。分量十足的手臂发出的攻击果然强烈,令匙严重站不住脚……但匙也在右手上缠了好几道龙脉(line),以带有黑炎的拳头奋力打在我的脸上。

    这些早已超越了造成剧痛的水准。我们用足以打死人的拳头彼此朝对方打出去……

    数也数不清的打脸拳对决,终于来到了尾声。在我已经忘记是第几发的刚拳打在匙的脸上的那个瞬间,我感觉到这拳似乎奏效了。

    尽管如此,我还是挥出了下一拳──然而,这拳却挥空了。

    ──因为匙已经瘫倒在地上了。

    匙──趴在地上,动也没动一下。

    『在这场只用拳头打脸的战斗当中,匙选手终于倒下了──────────!』

    转播员如此嘶吼。

    ……在刚才那令我感到足以中断意识一拳之下,匙……恐怕会就这样消失在淘汰之光当中,结束这一切吧。

    正当我看著倒在地上的挚友时,转播席那边似乎产生了变化。

    『啊──!一名神秘少女抢走了麦克风,占领了转播席!』

    领域上空投影出观众席的状况。出现在影像当中的──竟然是匙的妹妹,她手拿麦克风,站在转播席。

    『不好意思,我是匙元士郎的妹妹。请借我用一下麦克风。』

    他的妹妹拿著麦克风,开始对匙倾诉。

    『元哥……你听得到吗?今天啊,我在幼稚园听老师说了──元悟他,打架打赢了。他打赢欺负他的男生了!』

    匙的妹妹眼中积满泪水,最后沿著脸颊滑落。

    『元悟都打赢了!元哥却一直倒在那里,这样太不像话了吧!站起来!站起来啊,哥哥!』

    妹妹的声音,响彻了整个领域。

    下一个瞬间──

    匙一点一点有了动作,并且缓缓站了起来。他的表情空洞,看起来一点也不像是已经恢复意识的样子……

    ……没错,匙应该早就已经失去意识了才对。他承受的攻击就是那么多。

    然而,匙肿胀的眼睛深处的瞳仁──却燃起了火焰。

    盛大到令人难以置信的黑炎从匙的全身上下燃起,再度形成铠甲。

    看著眼前的光景,匙的妹妹对我说过的话浮现在我的脑中。

    ──我想,元哥大概是想让元悟看到爸爸和妈妈生前曾经走过的路吧。

    ──元哥大概是想连同爸爸和妈妈的份,好好耍帅耍个够吧。

    ……匙,这样啊。是这样没错吧。你想表现给他们看对吧。你想拿出自己最帅气的一面给妹妹看,将来也想给弟弟看对吧!

    ──兵藤,我想当老师。

    ……我懂,我知道,我都知道啊匙。没错……我和你都是怀抱著野心……怀抱著梦想,一路闯荡到现在。而且──你还有必须守护的家人。

    所以,你没有办法乖乖躺在这种地方对吧!

    这时,我听见弗栗多的声音。

    『……这样啊,你要站起来啊,我的分身。即使意识已经模糊,你依然是邪龙啊。既然如此,你们就好好看著吧,赤龙帝啊!兵藤一诚,以及德莱格啊!』

    弗栗多的吼叫声响彻天际。那么冷酷的弗栗多竟然表现得如此激动。

    『吾等乃邪龙!即使被轰掉半边身体,即使失去意识!吾等也将凭著执念,单凭如此的意念行动!吾等足以阻挡天龙的去路!』

    前所未见的黑色火焰以及气焰在匙的身上不住翻腾。

    看著他的模样,我下定决心,也有所觉悟了。

    「……我知道,说的也是。确实如此。你这个家伙,你们两个家伙就是这样。」

    我透过耳朵里的对讲机对蕾维儿说:

    「蕾维儿,你听得到吗?」

    『请说。』

    「我先向你道歉──比赛后半可能会用到的『龙神化』,我现在就要用了。」

    『──!』

    蕾维儿似乎吓了一跳,不过立刻就了解了状况。

    『……您要和匙先生做个了断是吧?』

    「……抱歉,我依然是个没有长进的傻瓜『国王』。既然都已经和这个家伙打到这个地步了,我就必须陪他到底才行。我不得不这么做啊……!」

    ──我不会后退。我怎么可以后退!

    ……要是在这里后退了,我以后还有什么脸去见匙和塞拉欧格他们啊!

    要是我没有接下这个家伙的一切,我就再也无法自称是这个家伙的「挚友」了!

    『我明白的。正因为一诚先生是会认真面对这种事情的人,我才会来到您的身边。』

    蕾维儿接纳了我的决心。

    「谢谢你,蕾维儿。」

    向蕾维儿道谢,切断通讯之后,我对德莱格说:

    「事情就是这样,看来重头戏现在才要开始呢。我们上吧,德莱格!」

    『呵呵呵,小事一桩,平常不就是这样吗。我了解。』

    德莱格似乎打从心底感到很开心。看来德莱格也非常享受这场龙与龙的决斗,享受到极点了吧。

    「所以,德莱格,现在进行部分『龙神化』的话可以出几招?」

    『既然尚未完全恢复,也很难出太多招吧。搞不好只出一招就会──』

    「给我撑住!不对,我们一起撑住吧!想要撂倒这两个家伙,已经只剩下这个方法了!除此之外没有办法斩断他们的执念!」

    匙已经摆好拳头,准备开始第二回合了。

    好,抱歉让你久等了,匙。咱们再来打吧?再来互殴吧?我们也只会这招了。也只有这样,我们才能抒发这种心情──

    「来吧,匙──────────────────────!」

    我正面冲了出去。

    「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!兵藤──────────────────!」

    快要失去意识的匙也奋不顾身地朝我冲了过来!

    哪怕别人都要看腻了,我们还是再次展开对著脸部出拳的战斗!

    除此之外的选项,现在都已经没有意义了。除此以外的攻击,对我们而言都已经办不到了!

    匙在双手上缠绕了大量的龙脉,将气焰和黑炎提升到最大!

    在这个状态下的拳头,使我全身上下都感觉到剧痛及热气!

    德莱格不禁咋舌。

    『还能拉出那么多龙脉来啊……!难缠到我都傻眼了!』

    为了一决胜负,我开始咏唱咒文:

    『濡羽色之无限之神啊!赫赫然之梦幻之神啊!见证吾等超越际涯片刻之禁吧──!』

    「『『Dragon∞Drive!!!!!!』』」

    我的右臂部分变成了龙神型态!

    「我才不会输给你────────────────────────!」

    凭著龙神之拳,我打碎了匙的脸部!在击中的瞬间,匙的动作停了下来。击中的冲击大幅破坏了地面,深深挖出一个陨石坑。

    「……那……会长……」

    中了我的龙神化攻击,匙脚步蹒跚地逐渐后退。他一步,又一步地往后面逐渐退下。

    匙像是呓语般地喃喃念著:

    「……我和大家约好了……我、要当老师……和会长…………华穗……元悟……」

    说到这里,匙站定了。

    然后──

    「……我……要连爸爸、妈妈的份一起…………我……我……!」

    黑炎第三次熊熊燃烧了起来──

    「──当老师当定了!」

    对著天空大吼的匙依然持续发出黑色的气焰。

    ……我也只能说是叹为观止了。

    匙的体力应该已经到达极限了才对。意识也已经相当模糊,不是正常状态。大概就连疼痛也感觉不到了吧。

    尽管如此,你还是……

    德莱格说:

    『……原来如此,执念。人类的执念可以说是最可怕的事物了……不过我也好久没有接触到如此强烈的执念了。即使转生为恶魔,意志依然是非同小可地强烈,恐怕是因为他还保有身为人类的精神性吧。』

    ……是啊,匙是个人情味十足的家伙。所以我才会喜欢他到不行。

    『──下一次「龙神化」就是最后一次了!要用在哪里,搭档!』

    德莱格这么问,但是答案早就已经决定好了!除此之外不做他想!

    「当然是拳头啊──────────!」

    我再次将拳头变成龙神化版本──对著匙打了出去!

    充满黑炎,可以说代表了匙的气概的一拳先用力打在我的脸上。

    我的意识差点被打断,但还是好不容易维持住,接著──轮到我的龙神化拳头打中匙的脸,将他打得往后飞得老远。

    看匙趴在地上,我正以为他再怎么样也爬不起来了吧的时候──

    「……兵、兵……藤……」

    ──!

    ……匙……又动了。竟然如此强烈啊。对我的执念,竟然到了这种地步吗,你这个家伙……!

    转播员见状,声音也颤抖了起来。

    『又站起来了。匙选手,再次站了起来!好强烈的执著啊!就连全场观众都说不出话来了!让他坚持到这种地步的动力究竟是什么!』

    投影在空中的画面当中,可以看见匙的妹妹在转播席附近嚎啕大哭。

    试图站起来的匙跌倒了。再次试图站起来又再次跌倒。跌倒了好几次之后,匙终于站了起来……但是他的膝盖不住颤抖,视线也失去了焦点。

    ……匙已经──

    不过,说的也是。你这个家伙……就是这样。即使要结束了,我的同期、我的挚友,匙元士郎还是──

    忽然,旁边冒出一条黑蛇──是以缩小的样貌现身的弗栗多。

    弗栗多──止不住两眼的泪水。

    『……最后一击……给吾之分身最后一击吧……他已经什么也不剩了。已经用尽一切了。就连一点小火苗也发不出来了……但是,尽管如此,吾之分身也不会停下来。』

    正如弗栗多所说,匙一步,又一步地朝我前进。

    即使已经没有战斗能力,没有意识,匙──匙还是……只想著要对抗我……!

    看见这幅光景,弗栗多对我说:

    『……由身为友人的赤龙帝亲手给他最后一击吧……请你帮忙……』

    我……用力握起拳头,站到匙的面前。匙反射性地握起拳头……然后缓缓对我打了出来。他已经无法在拳头上灌注任何力量了。

    「……兵藤……苍那会长……大家……华穗、元悟……」

    我抱住匙,朝他的腹部打出灌注了力量的一拳。

    战斗就这样静静地结束了──

    匙的身体先是抖动了一下,之后手臂终于无力地垂了下来。

    我用力抱住匙……泪流不止──

    「匙……」

    鼻青脸肿的匙──露出笑容。用尽一切力量之后,似乎就连被打倒了也令他相当满足,感觉就像是这样的笑容。

    被我紧紧抱住的挚友以只有我才听得到的声音轻轻说了:

    ──谢谢。

    留下这句话,匙的身体变化为淘汰之光,逐渐消失。

    「匙啊……」

    一直到最后一刻,我都用力抱紧我的挚友。

    「……你这个傻瓜……那句话应该是我要说的才对吧……」

    即使在匙的触感消失,对决已经结束之后,我──依然止不住泪水。

    Final Line. 学生会与利维坦

    见证了一诚同学与匙同学那冲击性的一战之后,我──木场佑斗,在比赛会场的观战室里和伙伴们一起看著游戏的后续。

    失去了唯一能够对抗一诚同学的匙同学之后,西迪眷属的败像变得浓厚,继续躲下去也没有什么意义了。大概是因为这样吧,西迪队的成员再次开始行动。

    西迪方面剩下的成员开始进逼一诚同学他们的本阵,战斗在各地展开。

    这间观战室里面,有我们莉雅丝.吉蒙里队以吉丝格维拉.阿加雷斯小姐的队伍。

    莉雅丝姊姊和丝格维拉小姐注意的重点,都是在于苍那学姊要如何颠覆压倒性的火力差距……

    然而,比赛却成了西迪方面一开始就被蕾维儿小姐订定的作战计画……被她的战略压制住的局面,对于这近乎一面倒的游戏发展,室内变得鸦雀无声。

    莉雅丝姊姊和丝格维拉小姐都一脸凝重,到现在都还没有表示意见。

    我们在等待主人开口的同时,也观看著在萤幕当中展开的战斗。

    在岩地战斗的──是变成狼人的路卡尔先生,以及吸血鬼爱尔梅希尔德小姐!

    路卡尔先生能够使用强烈的魔法攻击,再加上狼人的高强体能,让爱尔梅希尔德小姐打起来相当吃力。

    她利用蝙蝠等使魔化解路卡尔先生的攻击,不过这种方法也有限度。即使想对路卡尔先生造成伤害,以狼人的耐打程度和高再生能力而言,除非是很强的吸血鬼才有办法突破吧。此外路卡尔先生更以魔法提升自己的体能。因此,爱尔梅希尔德小姐一直没有办法使出有效的攻击。

    最后,爱尔梅希尔德小姐被追赶到岩地当中一处无路可逃的死角。

    『卡恩斯坦家的女孩,你展现出来的力量在我的设想之上──不过是时候该击破你了。』

    路卡尔先生举起以魔法提升过攻击力的双臂,看来是打算解决对手了。

    然而,走投无路的爱尔梅希尔德小姐却露出英勇无比的笑容。

    『……不对,好戏正要开始呢。我也该拿出隐藏绝招了。』

    爱尔梅希尔德小姐开始在身边展开好几个小型魔法阵!从中出现的──是约莫十五公分高的银色人偶!那些人偶……外型看起来,好像隐约有点像是机器人……

    『──人偶?』

    对于爱尔梅希尔德突然使出的招式,路卡尔先生也显得一脸狐疑。

    这时,正在观看比赛的丝格维拉.阿加雷斯小姐猛然站了起来。

    她的表情──充满了惊愕之色。她以颤抖的声音说了:

    「……爱尔梅希尔德小姐,你……该不会是!」

    萤幕当中的爱尔梅希尔德小姐对银色的人偶下令!

    『去吧,我的士兵们!』

    银色的人偶像是拥有自我意识似的开始行动,举起手上的军刀和枪械攻向路卡尔先生!

    路卡尔先生被军刀砍伤之后,更因为被砍的部分开始冒烟而大吃一惊!

    同时表情也变得苦闷!

    『这是──银制的吗!』

    路卡尔先生大喊。

    人偶们对著路卡尔先生开枪,规模虽小,但确实造成了伤害。

    以银制成的人偶!这种发展让我也吓了一跳。的确,银能够对狼人造成伤害。

    爱尔梅希尔德小姐乐在其中地说:

    『是的,对于我们非人者而言,银是必须忌避的东西之一。尤其对于你们兽人──狼人族而言,这更是形同剧毒的金属。我在运用的时候,可以像这样作成人型,并且以异能操控便不需要直接触碰,所以没问题。』

    看著转守为攻的爱尔梅希尔德小姐,丝格维拉小姐低吟道:

    「那些银制人偶……显然有著弹钢的外型!而且,从那种攻击方式看来,是受到最新作品『铁骨的海豚』的影响吧!那部作品当中不使用光束武器,而是以物理攻击和旧式的重型火炮战斗!」

    如鱼得水的丝格薇拉小姐如此喃喃自语,速度之迅速。

    莉雅丝姊姊和朱乃学姊无法理解丝格薇拉小姐的自言自语,愣在一旁满头问号。

    丝格维拉小姐抬头看著天花板,看起来满心懊悔。

    「话说回来,银制的弹钢啊……我怎么没有想到这种可能性呢?这也不是没有道理可循。毕竟,使用合金制成的弹钢玩具才是真正的元祖──」

    她双手掩面,已经不知道在说什么了……

    在这样的状况之下,阿加雷斯眷属的「皇后」亚历维恩先生带著微笑这么说:

    「不好意思,丝格薇拉大人的思绪已经飞到九霄云外去了……所以请各位别放在心上,继续观战吧。」

    在观战室当中发生了这样的插曲……

    莉雅丝姊姊极度认真地表示:

    「……不只一诚和丝格维拉,就连爱尔梅希尔德也变得如此热衷于……『弹钢』啊,总觉得我开始有兴趣了。」

    「……我喜欢『第一代』和『M』和『QQ』。」

    小猫若无其事地如此回答。

    「为了染上老公的颜色,应该也只能看了吧……」

    连朱乃学姐也摸著下巴,认真思考了起来。

    ……唉,丝格维拉小姐的影响力甚至波及到莉雅丝姊姊她们了吗?我有种预感,这下子会扩散到全体「D×D」成员了吧。

    在这样的观战室当中,别的萤幕正转播著其他战斗。

    西迪队的「骑士」,死神班妮雅小姐正在和一诚同学的臣子爆华先生对决,以死神特有的轻快动作,完全躲过了爆华先生的火焰。

    『呵呵呵,那么随便的攻击是打不中我的。』

    『唔嗯嗯嗯!讨人厌的家伙!』

    班妮雅小姐敏捷的动作让爆华先生相当烦躁。

    看来是能够克制对手的班妮雅小姐比较占优势呢。

    别的萤幕上西迪队的新面孔──火照小弟正挂著眼泪和伊莉娜同学战斗。

    『天使姊姊!既然是天使就稍微放水一下嘛!』

    『不可以!这是对你的考验!我要代替上天来指引你!阿门!』

    火照小弟表现得有点消极,不过既然能够和伊莉娜同学正面交锋,虽然还是国中生,但说不定是个前途无量的剑士呢。

    我又看到别的萤幕上的战斗──竟然是蕾维儿小姐和爱西亚同学被真罗学姊追到无路可逃了!

    她们已经退避到本阵附近的森林当中,蕾维儿小姐展开火焰翅膀,护著爱西亚同学,迎战真罗学姊。

    真罗学姊手拿剃刀,为了发动自己的禁手「望乡的茶会(nostalgia mad tea party)」而使用异能制造出一面大镜子。

    既然已经可以进入这个阶段,就表示已经满足可以发动禁手的条件了吧。

    要是镜中魔物现身了,蕾维儿小姐和爱西亚同学的胜算就真的微乎其微。因为,那些魔物的特殊能力相当强大,有效范围又很广大。

    但是,蕾维儿小姐努力保持冷静,从怀里拿出一样东西──是一本页数很薄的书。

    封面上画了彩图,真的是一本很薄的书。

    蕾维儿小姐将手上的薄本书拿给真罗学姊看,并且表示:

    『──这个您应该很熟悉吧?』

    真罗学姊用力推了一下眼镜,原本还一脸狐疑……

    然而随即赫然惊觉,突然不知所措了起来!

    『──!那、那那那那那那那那那那那那那、那该不会是……!这怎么可能……!』

    她指著那本书,像是看到了什么难以置信的东西似的浑身颤抖。

    蕾维儿露出胜券在握的笑容开始说明。

    『这是,真罗椿姬小姐您的大作,在驹王学园里面私下流通的超稀有同人志小说。只印了仅仅五本,只有内行人才知道的作品──《驹王式真罗万象(high school)─木×一(K×I)─》。』

    真罗学姊──已经为之战栗到脸色苍白了!

    听蕾维儿小姐这么说,我想起不久之前,蕾维儿小姐同时找了一诚同学和我,直接向我们道歉。

    『我必须事先向一诚先生和木场先生道歉才行。』

    说完,蕾维儿小姐便对著我和一诚同学低下头。她真的一副非常歉疚的样子,搞得我和一诚同学只能面面相觑,不知道该说什么才好。

    『道歉?向我……和木场道歉?』

    『该不会是和你们对上西迪队的战斗有关吧?』

    一诚同学和我这么问。

    她点了点头。

    『是的,如果有什么闪失的话,可能会伤害到你们两位的友情……』

    面对低声下气的蕾维儿小姐,一诚同学笑著说:

    『这个嘛,事到如今无论发生任何事情,我和木场应该都不可能绝交吧……虽然在大会当中是不同队伍,但我也不觉得我们会因为这样而吵架。』

    『嗯,同样是吉蒙里眷属这一点还是没变嘛。不过,蕾维儿小姐明知道这样,还是想事先告知我们一声对吧?』

    对于我的确认──

    『是的。』

    她如此回答,并且点了头……

    蕾维儿对著真罗学姊翻开那本薄薄的书。

    真罗学姊忐忑不安到非常夸张的地步,都已经快要哭出来了。

    『啥!你翻开那本书想怎样!难、难不成,不会吧!你!你应该不是会做出那种事情的人吧……?』

    真罗学姊整个人不住颤抖,而蕾维儿小姐在顺了顺呼吸之后,看著那本书开始朗诵:

    『……「逆转的瞬间到来。因为平常被称为野兽的少年,在校园第一王子──木场佑斗的面前露出满心情欲的表情。野兽──兵藤一诚哀求的眼神刺激著王子的嗜虐心。看来,你需要我好好惩罚一顿呢……木场佑斗扬起嘴角」……』

    『──别……』

    真罗学姊像是有什么东西断线了似的,剃刀当场脱手掉在地上,就连神器制造出来的镜子也消失了。

    『别念了────────────────!』

    然后,她哭著朝蕾维儿小姐冲了过去,试图抢走薄本。蕾维儿小姐只靠身段便躲开她的动作,并且继续念了下去:

    『「好了,我可爱的野兽先生。狂野的你,怎么变得像撒娇的母狗一样呢。」「说著,王子柔韧的手指滑过兵藤一诚的身体,一颗又一颗地解开他的衬衫钮扣。」』

    真罗学姊当场瘫倒在地,双手遮住因为忍受耻辱而变得通红的脸。

    『我会死掉!我的心!我的──……呜哇啊啊啊啊啊!』

    然而,蕾维儿毫不留情地继续念了下去:

    『「好了,我的野兽先生。用你可爱的声音啼叫吧。今晚的我,要将我圣魔交错的精华注入你的体内。」「啊啊,格拉墨……!」』

    『不要啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!』

    战意完全消失的真罗学姊如此尖叫,尖叫声在森林里回响──

    那本书的内容,好像是一诚同学和我……这、这样那样呢……

    哈哈哈,真不知道该做何反应才好。不过,创作是个人的自由,我也不觉得自己有权利对真罗学姊的创作欲说三道四就是了。不过,一诚同学不喜欢的话,可能就要稍微想一下了……

    蕾维儿小姐的攻击(?)让莉雅丝姊姊也心惊胆战。

    「太可怕了。蕾维儿.菲尼克斯击溃对手的方式竟然如此彻底……」

    小猫的脸颊上也滑过一道冷汗。

    「……蕾维儿这个女孩变成敌人的时候,比任何人都还要可怕。」

    尽管失去了匙同学,西迪眷属还是努力想要改变战况,但一诚同学的队伍具备著在没有攻击成员的状况下也能够对付敌人的独门绝招,打得相当出色。

    好了,不利的状况依旧没有改变,西迪眷属接下来会怎样呢?正当我打算继续观战下去的时候,一个萤幕突然发出耀眼的闪光,吸引了我的注意。

    仔细一看,是在上空待命的维娜.雷斯桑小姐在手上制造出庞大的魔力。

    维娜小姐整个人笼罩在质量大到不合理的气焰当中──

    好惊人的气焰量啊……这种密度以及质量,是最上级恶魔……不对,有更在那之上的水准。

    正当大家都观望著在上空的维娜小姐会如何利用不住翻腾的气焰行动的时候……领域的一角冒出一道光柱。

    维娜小姐一确认到光柱──便朝那里发出极大的魔力攻击!

    在瞬间的闪光之后──下一个画面,就是原本冒出光柱的领域一角整块灰飞烟灭了!虽然不及一诚同学的龙神化炮击,却还是具备足以让超大范围的领域整块消失的攻击力……!

    『「苍那.西迪」队的「城堡」一名,淘汰。』

    报告淘汰讯息的广播响起。西迪方面终于出现匙同学以外的淘汰者了。

    萤幕上开始重播维娜小姐解决掉对手的过程。

    西迪队的「城堡」由良同学原本在和百鬼学弟战斗,突然间,扣在她脖子上的光环开始产生剧烈的发光现象。

    百鬼学弟见状便从现场退开,接著维娜小姐的强大魔力攻击便立刻落在当地,惨遭淘汰的由良同学根本无计可施。

    莉雅丝姊姊说:

    「开始了……接下来就是单方面的蹂躏了。」

    朱乃学姊跟著表示:

    「……之所以让维娜大人在上空凝聚魔力到那么庞大的地步,为的就是这个目的啊。当伊莉娜的那个光环扣在西迪眷属身上的那一刻,就已经──」

    ……维娜小姐之所以在上空待命,除了掌握制空权之外,同时也是为了提升魔力,如此运用啊……

    时机成熟之后,伊莉娜同学便发动招式,让扣在对手脖子上的光环发光,以便维娜小姐狙击。

    发出那么强烈的光芒,只要是在空中,敌人的所在地便可一目瞭然。

    『「苍那.西迪」队的「士兵」一名,淘汰。』

    淘汰报告再次响起。和由良同学一样,脖子上被扣了光环的仁村留流子学妹,也遭到维娜小姐的攻击轰炸。

    ……连这种战术都有,蕾维儿小姐的准备竟是如此周到……!

    莉雅丝姊姊说:

    「蕾维儿在比赛开始之前私下对我如此宣言。『我想,我们恐怕不会输给西迪队』。」

    「恐怕?不会输?」

    莉雅丝姊姊回答了我的疑问。

    「之所以加了『恐怕』大概是因为如果采用的规则是像上次他们参加的『斗球赛』那样,并非以击破对手为目的的话,谁胜谁负还很难说吧。但是,那孩子一开始就觉得他们会赢。一方面也是因为她准备了这样的作战计画没错,不过,那个孩子斩钉截铁地说了。」

    ──只要有一诚先生和维娜大人在这支队伍里面,除非我们有所疏漏,否则不可能会输。

    据说蕾维儿小姐如此断言。

    莉雅丝姊姊眯起眼睛说:

    「……一诚和维娜.雷斯桑都有魔王级以上的实力。对上了他们,西迪不是凝聚所有力量对抗,就是拟定各种计策并且由匙压制一诚。不过,那些方法还是不管用。一诚固然很强,但这支『燚诚之赤龙帝』队的成员更是强者云集。有擅长强化伙伴能力的一诚和罗丝薇瑟在更是如虎添翼。最重要的,指挥那支队伍的人是──」

    ──蕾维儿.菲尼克斯。

    ……对抗鲁迪格.罗森克鲁兹担任教练的队伍能够打到差一点获胜,她的手腕不只在冥界,在其他势力也已经成为注目的焦点。

    而且,她在这场比赛当中,也充分善用了一诚同学的力量。

    「从选到相当一般的规则的那一刻起,蕾维儿就只是淡定地推进著将死对手用的战术而已。」

    对于莉雅丝姊姊的发言,丝格维拉小姐也点头赞同。

    「从她第一步采用了那么夸张的动作,以及之后的处理方式,我也看得出来。」

    然后,莉雅丝姊姊如此断言:

    「──苍那早就被将军了。尤其是在唯一能够对抗一诚的匙战败之后,她们的队伍几乎已经确定败北。现在的战局,也只剩下谁会去将死她可看了吧。」

    正如这番话语所示,其中一个萤幕已经显示出苍那学姊被逼到无处可逃的场面了。

    出现在萤幕上的,是不同于一诚同学之前的战场的另一个池畔。

    苍那学姊在那里──和洁诺薇亚对峙。

    洁诺薇亚双手分别拿著杜兰朵以及王者之剑。

    苍那学姊对洁诺薇亚说:

    『这场比赛,是你们获胜。』

    苍那学姊自己也直截了当地承认了败北。

    『……你认输了吗?』

    面对这么问的洁诺薇亚,苍那学姊表示:

    『是啊,原则上还是会奋战到最后,不过我们早就被将死了。在领域遭到破坏,你们的队伍制造出容易找到敌人,又能够从上空迎击的状态之后,我们能做的,几乎已经只剩下将一切赌在匙和一诚的单挑上面了。』

    苍那学姊就连谈起败战也是那么淡定。

    『我们采取了各式各样的策略……但是就连那些策略也被蕾维儿小姐封杀了。然后,匙又输给了一诚……虽然一诚已经耗尽力量了,也还有维娜.雷斯桑小姐在──于是,我们就被将死(checkmate)了。』

    『那么,西迪队早就转换策略,将战斗赌在匙的单挑上面了吗?』

    『是的。在一诚的强烈炮击以及我们得知爱尔梅希尔德小姐和百鬼联手的那一刻起,战况已经变得十分艰困,在看见上空的维娜小姐之后,就进入只能计算我方还差几步会被将死的状态了。』

    苍那学姊眯起眼睛,叹了口气。

    『──蕾维儿小姐没和我正面开战,就可以将军我们。真是后生可畏。』

    尽管发言如此消极,苍那学姊仍然提升著自己的魔力。

    水蓝色的气焰开始笼罩住苍那学姊的全身。

    『不过,就这样输掉太对不起被淘汰掉的孩子们了──我至少要打倒你。』

    苍那学姊的眼睛发出异样的光芒,附近的水池产生了变化。

    池水开始波动,并且飘到半空中。在苍那学姊的魔力操作之下,池水逐渐凝聚成型。

    出现在那里的是一条巨大的──全长将近十公尺,以水形成的细长蛇型龙!

    除此之外,苍那学姊还以水之魔力制造出超过十只老鹰、几只巨大的狮子,以及数不清的狼群。

    看见如此阵仗,洁诺薇亚虽然吓了一跳,却还是举起剑,对苍那学姊说:

    『我很想和你透过战斗对话,终于成功制造出这个能够对决的场面了。』

    苍那学姊问:

    『你想和我战斗?还有对话?那是……基于学生会长的立场吗?』

    洁诺薇亚立刻摇了摇头。

    『正因为我现在当上了学生会长,才想透过你的战斗方式、生存之道之类的角度,好好学习前学生会长走过的道路。』

    洁诺薇亚直率的意见,让苍那学姊瞬间露出愣了一下的表情……但随即开心地笑了。

    『呵呵呵呵……真是的,很有洁诺薇亚的风格呢。居然不是对谈,而是想透过对战来学习……这样啊,这就是现任学生会长啊。』

    苍那学姊止住笑,转为冷酷的表情,紧紧盯著洁诺薇亚。

    配置好水龙和野兽大军之后,苍那学姊表示:

    『好吧。既然如此,我就配合你的方式来畅谈学生会长是何物吧──透过这只水龙利维坦,以及这些野兽们……我也累积了不少训练喔。』

    苍那学姊举手做出指示,水龙──利维坦与野兽们便气势如虹地攻向洁诺薇亚!

    洁诺薇亚往旁边闪躲,挥了一剑,对利维坦以及野兽们射出神圣气焰,但波动直接穿过目标的身体。

    水龙若无其事地张开嘴,从中吐出无数经过压缩的针状物!

    应该是以魔力压缩过,增强了硬度的水针吧。

    洁诺薇亚以圣剑弹开攻击,但还是无法完全处理掉,仍然有许多水针刺进她身上。她试图拔掉水针,但毕竟原本是水,失去魔力之后就会哗啦一声洒在地面上。

    洁诺薇亚提升了杜兰朵极具攻击性的神圣气焰,凝聚为极大的波动射出。水所形成的龙以及野兽们抵挡不了这记攻击,失去了魔力,还原为水落到地面上。

    然而,苍那学姊立刻输送魔力进入池水当中,再次制造出利维坦以及野兽们。

    苍那学姊说:

    『看是你会先耗尽体力,还是我会先耗尽魔力。就让我们好好一较高下吧。』

    接下来,就成了巧妙操控水的苍那学姊,以及被她玩弄于股掌之间而无法造成决定性打击的洁诺薇亚之间的漫长战斗。

    在战斗当中也不断传出西迪队的成员遭到击破的广播。尽管状况如此,苍那学姊依然果敢地对洁诺薇亚持续施展水之魔力。

    只要还有池水,苍那学姊不需要消耗太多魔力就可以制造出攻击手段。

    然而,洁诺薇亚越是持续战斗,越是持续应战,就会失去体力和气力。

    洁诺薇亚都已经消耗了大量的耐力,开始用上下抬著肩膀喘气了。

    苍那学姊制造出来的野兽,数量一次比一次还多,洁诺薇亚也逐渐无法完全因应。看来苍那学姊打算凭攻击次数完全解决掉洁诺薇亚。最后,多到数不清的水之野兽团团围住洁诺薇亚了。

    苍那学姊操控的野兽们,动作不是只有冲上去那么简单,每一只都会因应洁诺薇亚的攻击而改变动作,是高超的魔力操作下的产物。其中还有一些野兽加入了假动作,洁诺薇亚不断被它们的动作玩弄著。

    水龙──利维坦也从口中猛烈地喷出大量的高压水柱,锐利的水柱广范围切割著她们正在战斗的地方。林木、地面、岩石都轻易遭到切断。要是中了那招,身上没有铠甲的洁诺薇亚根本撑不了多久。

    ……苍那学姊也能够使出那种广范围而且高威力的攻击啊。

    更何况成分是水,只要魔力尚未耗尽又有水源,想怎么补给都可以。即使被圣剑破坏到不成原形,也能够立刻恢复原状,再次开始攻击。

    苍那学姊的水之魔力的操作精度之高,让观战室里的每个人都目瞪口呆。

    即使在这样的状况之下,气喘吁吁的洁诺薇亚依然问了苍那学姊:

    『对你而言,学生会是什么……?』

    苍那学姊一边以水之野兽包围洁诺薇亚,一边说:

    『是为了实现自己和眷属的梦想,更加深入学习关于校园以及学生们的各项事宜的地方。同时,也是和每天来这里的人加深情感连结的地方──身为学生会长,让我更加深入了解到「学校」是什么。』

    听了苍那学姊的回答,洁诺薇亚似乎深受感动。

    『……这样啊,你果然相当了不起。远比我强上许多。不过,我也想请你听听我的想法。』

    『好啊,请说。』

    洁诺薇亚正面表示:

    『对我而言,学生会──不对,驹王学园这个地方!充满了令人开心的事情、好玩的事情,在那里经验的一切都有如美梦一般,是个最棒的地方!正因为那里对我而言是最棒的地方,我更希望全校学生也觉得那里是最棒的地方──我要守护就读驹王学园的所有人的笑容!学生会是为此而存在,我也是为此才当上学生会长!』

    洁诺薇亚仰天长啸!

    『──我要将驹王学园打造成能够让大家都开心的地方!』

    对于洁诺薇亚的发言,苍那学姊先是惊讶,但立刻露出柔和的笑容。

    洁诺薇亚对苍那学姊如此表示,表情上显示出她的决心。

    『苍那前会长,和你比起来,我的头脑可能只有小动物等级的智能吧。不过,我也有我自己的作风!』

    洁诺薇亚将杜兰朵和王者之剑的神圣气焰提升到最大,摆出施展那招必杀技的架势!

    那是交叉两把圣剑来出招的,洁诺薇亚的终极手段。她打算用那招来除掉苍那学姊操控的水龙以及野兽们吗?可是,就算暂时消除了,也只会被苍那学姊以少量的消耗再次制造出利维坦以及野兽们吧。

    洁诺薇亚举起交叉的两把圣剑──目标竟然是水池!

    『十字×危机────!』

    杜兰朵与王者之剑,交叉两把传说中的圣剑产生出来的庞大神圣波动,朝一旁的池水奔流而去!

    神圣波动平息之后──出现在萤幕上的,是整个水池消失得无影无踪的景象!园地冒出一个巨大的陨石坑,池水一滴也不剩!同时,包围著洁诺薇亚的水龙和野兽们也消失了!

    『……什么!竟然直接破坏水源……!』

    对于洁诺薇亚如此强硬地出招,苍那学姊说不出话来。

    苍那学姊失去了水龙和野兽们,就连水源也没了,洁诺薇亚便趁机拉近距离攻了过去!

    即使没了水,苍那学姊依然以本身的魔力发动攻击,却被圣剑弹飞!

    论体能,苍那学姊终究赢不了洁诺薇亚。

    『我要击破你了,苍那前会长!』

    不费吹灰之力地粉碎了苍那学姊在前方展开的防御型魔法阵,洁诺薇亚直接趁势从正面砍倒苍那学姊!

    受到致命伤的苍那学姊──被淘汰之光垄罩住。

    『……这就是新世代的学生会长啊……』

    留下这句话,西迪队的「国王」带著满足的表情,消失在淘汰之光当中──

    不久之后,广播声响起。

    『「苍那.西迪」队的「国王」,淘汰。』

    见证了这一幕的莉雅丝姊姊闭上眼睛,如此低语:

    「……这是一场好比赛,匙、苍那。」

    然后,宣布获胜者的广播传遍领域和会场。

    『获胜者是──「燚诚之赤龙帝」队!』

    ──一诚同学他们得到了胜利。

    比赛结束之后,我们吉蒙里队离开了观战室,一边走在走廊上,一边对话。

    「……小猫,和你同世代的那个孩子非常不得了呢。」

    「……莉雅丝姊姊,我早就知道了。那个孩子,蕾维儿总是以不同的观点在看事情。」

    小猫带著极为认真的表情说了。

    「蕾维儿是个怪物。只论战斗的话,那个孩子配上一诚学长,有著不同于莉雅丝姊姊配上一诚学长的强大战斗力。」

    听平常不太说这种话的小猫这么说,莉雅丝姊姊露出无所畏惧的笑容。

    「呵呵呵,你倒是说得很直接嘛。既然如此──看来,我们果然有必要再准备更胜于此的怪物呢。」

    就在这之后不久,莉雅丝姊姊说服了号称「天界的暴举」的瓦斯科.史特拉达大人,成功将他拉拢进我们的阵营。

    New Line.

    在对抗西迪队之战过了几天之后──

    我在放学路上和匙一起前往某个地方,并且在路上开怀畅谈。

    「真罗学姊要正式出道当作家吗!」

    我也只能惊讶了!谁教他突然就说真罗学姊要以作家的身分正式出道了!

    「是啊,这大概是在那场比赛当中得到的最大的惊喜吧。」

    匙也这么表示。

    听他说,在那场比赛之后,就有好几家冥界的出版社找上真罗学姊,她很有可能正式出道当作家。据说,冥界的女性们对那本同人志的内容相当感兴趣……

    ……不过我坚决反对把我和木场这样那样写成小说就是了!话虽如此,我们的人生会发生什么事情还真是难以预料呢。

    在如此对话的同时,我们在匙家附近的车站下了车,然后直接前往他家。

    比赛结束之后,我决定正式去匙家玩一趟。

    一打开门,匙的弟弟元悟便乒乒乓乓地冲过走廊现身了。

    「哥哥回来了!啊,是蜂蜜蛋糕哥哥!」

    「嗨,你很有精神嘛,元悟。」

    他好像记得我了……不过,蜂蜜蛋糕哥哥是吧。也好啦。

    进了他们家,在前往客厅的路上,我向元悟道:

    「这么说来,听说元悟打架打赢了啊?」

    我这么一问,元悟一副很得意的样子,手舞足蹈地告诉我当时的状况。

    「嗯,我这样这样然后再这~~样,阿良就先哭出来了!」

    听了他的报告,匙尴尬地说:

    「这样啊,你很厉害耶。哥哥倒是……打架打输了。」

    匙一边摸著弟弟元悟的头,一边看著我这么说:

    「──不过,哥哥也让对方见识自己有多强了喔。」

    ……是啊,你很强喔。非常非常强……害我心想总有一天要再和你打一场。

    不过,我暂时不会想再来一次那种专门打脸的互殴了吧。比赛之后,看见鼻青脸肿的我,一下子害洁诺薇亚大笑,一下子害爱西亚大哭,再怎么说都太累了。

    不一会儿,对讲机响起,匙去开了门──

    「贵安。」

    「不好意思,我来晚了,匙。我也帮忙准备吧。」

    莉雅丝和苍那学姊赶到了。

    没错!其实,我们决定今天把新旧神秘学研究社的成员和西迪队都找来匙家打扰,好好玩个热闹!比赛结束之后,就可以来个伙伴之间的交流会了。

    听苍那学姊那么说,匙惊慌地表示:

    「没关系!我和妹妹会弄,会长坐著就好!」

    虽然匙这么说,莉雅丝和苍那学姊还是占据了厨房,用买来的食材开始亲自下厨。苍那学姊的厨艺是毁灭性的糟,所以基本上是由莉雅丝负责调理。

    在协助她们两位的同时,匙的妹妹华穗拿出某种包裹。

    「对了,元哥。苍那小姐的朋友寄了这个过来,是要给元悟的。」

    大家一起确认了寄件人,好像是来自阿加雷斯领。

    「……是丝格维拉寄的啊。」

    苍那学姊这么说。

    我们打开包裹──里面是一盒模型玩具,还有套装的蓝光光碟。

    「……弹钢的模型……还有蓝光光碟组?」

    ……我如此低语……

    不过,收礼的元悟本人倒是高举模型的盒子开心地说:

    「是玩具机器人!哥哥帮我组、帮我组!」

    「……模型啊,我在国小组过战车之后就没碰过了耶……」

    莉雅丝看了盒子之后这么表示:

    「哎呀,没问题的喔,匙。这应该是容易组装的最新款式。」

    「……莉雅丝,你怎么知道?」

    莉雅丝突然说得好像跟弹钢很熟似的,害我有点好奇。

    「因为你和小猫,甚至连丝格维拉和爱尔梅希尔德都对弹钢很熟啊。作为交流的一环,我也稍微查了一下。应该会先把第一代全部看完吧。」

    真的假的!就连莉雅丝也看起弹钢了吗!

    总觉得,丝格维拉的魔手好像一点一点确实地影响著我们呢!为了避免造成对方的反感而不大张旗鼓地推荐,只是若无其事地偷偷传教,让弹钢在没有负面印象的状况下,渗透到伙伴们之间……

    终于连大会的比赛都被影响了,所以大家也都开始无法忽视了吗!

    ……丝格维拉可怕的作战计画,也许接下来才要正式开始呢。

    ──经过这样的插曲,成员们也陆续来到匙家集合。

    「打扰了。」

    木场到了。

    「我买了很多东西来喔。」

    洁诺薇亚也带了伴手礼来。

    「啊,我来帮忙下厨。」

    爱西亚进了厨房。

    西迪眷属们也陆续抵达。在大家围著桌子坐下之后,仁村说了:

    「今天就是椿姬学姊的作家出道庆祝会了!」

    「……总觉得很开心,心情又很复杂。」

    真罗学姊的表情确实复杂到了极点。

    匙的妹妹华穗露出戏谑的笑容,对蕾维儿说:

    「蕾维儿小姐,请你再朗读一下椿姬小姐的书吧。」

    一听见这句话,大概也因为自己就在木场和我面前吧,真罗学姊显得比那个时候还要惊慌失措,大声抗议!

    「别、别这样好吗────!」

    就像这样,今天的聚会就此开始……而匙不经意地问了他的弟弟元悟:

    「元悟,你今天开心吗?」

    元悟看著聚集在客厅的哥哥的亲朋好友们,笑容满面地说了:

    「嗯!大家都好好玩,我很开心!哥哥有好多朋友,真是太好了!」

    没错,匙有很多朋友喔!

    吶,匙。今后我也会来你家玩的。

    比赛的时候虽然是那种状况,平常的我和你拥有真正的羁绊(line)──是挚友。希望我们双方可以悠悠哉哉地一直相处下去──
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