关于我转生变成史莱姆这档事 > 第一卷 第三章 在矮人王国
背景
18号文字
字体 夜间模式 (配合「夜间」使用)

第一卷 第三章 在矮人王国

    利格鲁德没有食言,正午前就将行囊准备妥当。

    前往矮人王国的人员选拔也毫无大意地进行。

    以他的儿子利格鲁为首,共有五组成员。再来就是我跟兰加。

    话说回来,不让利格鲁当队长没关系吗?

    我有点担心,但他们似乎都能接受。

    利格鲁德好像也跟著返老还童,整个人干劲十足,看样子是我多虑了。

    接过行李后,兰加喜孜孜地让我骑到背上。

    弹~~!我的身体陷到兰加的毛皮堆里。比想像中更毛绒绒,骑起来好舒服。

    为了不让自己摔下去,我用周围的毛固定身体。这时就要请出「黏丝」。当骑士没手脚真的很不方便,只好用能力解决。有机会就该善加利用。

    我一直暗中练习操纵蜘蛛丝的技巧。

    用丝砍断敌人!这也是一种浪漫吧?虽然不知道学成的机率有多少,但我有的是时间,慢慢练习吧。

    行李装了钱跟食物。

    食物可以吃三天。如果花的天数更多,就自给自足搞定。

    其实可以多带些不会变质的东西啦,但我们想让行囊尽量轻简。

    是说只要吃进肚子里,想带多少就带多少……不过,人总是需要一点磨练。

    因为我不用吃饭,才能这么理智吧。

    财产有银币七枚、铜钱二十四枚。

    这金额实在不多。

    我一开始就不抱期待,钱少也没什么大不了。之后的事过去再想吧。

    *

    据说以哥布林的速度步行去矮人王国,要两个月才能到。

    森杯里有条大河叫艾梅多河。

    到达这里后,就准备进入山区。

    山脉之中有我们要去的矮人王国。

    东方有个帝国,朱拉大森林周边亦有好几个国家坐落。

    柯奈特大山脉横贯将它们阻隔开来。

    因此,贸易路线分成三条。

    其一贯穿朱拉大森林。

    另一条是穿越大山脉的险恶山道。

    最后是海路。

    一般而言,贯穿朱拉大森林的贸易路线最短、最安全,却鲜少有人使用,原因不明。大家几乎都选择横越大山脉的险恶山道走。

    海路则有成本问题,再加上海中栖息了巨大魔物,所以成了最乏人问津的路线。

    除了这三条路线,也可以选择通过矮人王国,但必须缴交过路费。此外,若是运送商品,到时候还得付关税,还得接受货物盘查。为了防止危险物品通关,这个动作不能少。对小规模团体来说没什么大碍,商队通关时则会花上大把时间和金钱,因此他们都对这条路敬谢不敏。

    走这条路肯定安全,但要走可得先算算损益比。

    这次我们并没有要去东方帝国。

    帝国就在东面森林外,但我们要北上,直指柯奈特大山脉。

    没必要登顶。矮人王国在艾梅特河上游,坐落于柯奈特山麓。

    那个都市非常美丽,直接运用山脉的大自然洞窟造景。

    这就是矮人王国。

    我们按预定计画沿艾梅特河走,一路北上。

    大伙儿沿著河川移动,不至于迷失方向。但为了保险起见,我还是在脑里展开地图。

    向导是曾经去矮人王国出使的家伙,名字叫哥布达,由他包办。

    他带头走在我前面。

    话说,进化成黑狼(=岚牙狼族)的牙狼们脚程好快!而且看上去一点都不累。

    我们持续前进三小时,途中不曾停下来休息。这就算了,他们还用接近时速八十公里的速度狂奔。

    路上过过凹凹凸凸的岩原,牙狼不当一回事。还注意跑法,避免将乘客震得晕头转向!

    该恁么说,总之搭起来很轻松就对了。

    照这个步调行进,或许一星期内就能到达。

    其实不赶路也没差。

    我是想尽快搞定衣服跟住处啦,不过急也没用。

    「各位~不要太勉强喔!」

    我开口建议。

    奇怪的是,速度居然不减反增。

    这三小时来,我享受著比机车还快的速度感,不忘欣赏晃眼即逝的沿途风景,可是现在开始觉得无聊了。

    正常情况下,高速奔跑时很难对话,但我吃过牙狼首领,学会「思念网」。跟大家畅快聊天,为旅行增添乐趣或许是件好事。

    打定主意后,我立刻用「思念网」串联队友。

    好啦,该从哪儿开始聊起……

    「利格鲁。有件事想请教一下,是谁帮你哥取名的?」

    「是!您用不著对我拘礼!哥哥的名字啊,听说来自路过的魔族男。」

    「哦。魔族有来哥布林村啊?」

    「是,那已经是十年前的事了。我年纪还小时,他曾经在村里住过几天,认为哥哥天资过人,就替他取名。」

    「是喔。听起来你哥满棒的嘛。」

    「是!他是我引以为豪的哥哥。那个魔族叫喀尔谬德大人,他也希望有朝一日能将哥哥纳为己用!这是他亲口说的。」

    「你哥哥当时没被带走吗?」

    「是。那时哥哥还很年轻,魔族说过几年后哥哥会变得更强,之后会再来,便离开了。」

    「原来是这样。等他下次过来,看到你的模样焕然一新肯定会吓到!」

    「是啊。不过,我现在已经追随利姆路大人了。就算加入魔王军是种光荣,我也不会跟喀尔谬德大人走——」

    「魔王军?还真的有啊。是说又不确定他会邀你,你很有自信呢。」

    「是。不是我有自信,而是我确定他会邀我。哥哥当上命名魔物时也曾经进化过,但他的进化没我们这次强。进化的层次明显不同。我还以为这辈子没机会听到『世界之声』,真的好感动!」

    一旁的滚刀哥布林们听到这句话,纷纷不约而同点头,就像在说:「没错没错!」

    是这样喔?

    取名就会进化。难道说,进化程度取决于取名者吗……

    下次若有机会比较,再来做个实验吧。

    还有魔王军。居然如我所料,这个世界真的有耶!

    魔王会攻过来吗?到时该帮哪边?

    算了,等攻过来再想。

    幸好似乎也有「勇者」存在,魔王的对手一定是勇者,这是常识。

    虽说历经三百年,勇者不一定还活著……但就算死了八成也会跑去投胎什么的,正神采奕奕地在练等吧。

    总之呢,这件事姑且先记著。

    接下来是下个话题。

    「兰加啊,我不是你的杀父仇人吗?你难道不介意?」

    我朝很黏我的黑狼提出疑问。

    「老实说,我想过这件事。可是,魔物相争本来就有输有赢。不管战事如何,赢的人就是老大,输了将一无所有。再说……头目还赦免我们,甚至赐予真名!感谢都来不及了,怎么会恨您呢!」

    「唔嗯……假如你之后想报仇,我随时奉陪。」

    「呵呵呵。进化后,我看得更透彻了。之前作战时,若您拿出真本事,我们早就死于非命。这样一来,根本没机会经历梦寐以求的进化,将会直接惨死沙场。我族将为头目您一人尽忠!」

    说这什么话……

    的确,若我拟态成黑蛇,或许能杀光他们,但我并不打算做这么危险的赌注。这家伙太抬举我了。

    也罢,他的误会对我来说只有好处没坏处……

    「居然看出这点?你确实成长不少呢!」

    「哈哈!谢头目拾爱!」

    我随便找些话搪塞,算是肯定他的说词。

    毕竟他的父亲死在我手里,说不恨是骗人的吧。

    若兰加有朝一日来找我报仇,我也要爽快应战。

    我也不能大意。在那天到来前,看来必须让自己变得更强。

    毕竟现在的他看起来已经跟黑蛇同等……

    就这样,我们边聊边跑。

    旅途顺利得远远超乎预期。

    「这样赶会不会太急啊?」

    「没问题!或许是进化的关系,我们没那么容易累了!」

    「请您别担心我们。虽然不像头目那样不睡也没问题,但现在只要小睡片刻就行了!也不用吃那么多餐,几天不吃不喝都行!」

    利格鲁说完,兰加也跟著附和。

    看看其他几人,大家全都精神抖擞,干劲十足。

    这样看来,我什么都没做,看起来却是最懒洋洋的一个。

    我们有大半天都在奔跑……这些家伙真的变强了。

    第二天晚上,大家在睡前用餐之时。

    我找哥布达谘询现在要去的矮人国。

    「是、是的——!那、那个,他们的正式名称是军事大国德瓦岗。人称现任矮人王为英雄王——」

    被我一问,哥布达显得紧张,一方面又欣喜不已的样子。

    那慌张应答的模样甚至让人怀疑「这样不会咬到舌头吗?」。

    根据哥布达所说,现任国王盖札,德瓦岗是初代数来第三代。跟他年轻时的祖父一样威严慑人,是个伟大的英雄,以公平公正的手法治理国家,贤王之名因而远播。

    简直就是活生生出现在现代的英雄。

    自矮人王国的初代英雄王格兰·德瓦岗建国后,这个国家已屹立千年,现任国王继承格兰的遗志,保留历史与文化、技术,引领其发展。

    这位贤王所治理的士地就是军事大国德瓦岗。哎呀,由长寿的英雄王统治,肯定是很棒的国家吧。

    我开始期待了,进一步追问到那国家还需多少时间。

    「再问一个问题,哥布达。大概还要花多少时间才到得了啊?」

    「我想应该明天就到了!山已经离我们很近!」

    原来如此,经他这么一说,山确实就在不远处。

    昨天连个影子都看不到,移动速度好惊人。

    「话说,我突然想到一件事,你之前去矮人王国干嘛?商人每隔一阵子就会到村子里来吧?」

    之前我跟利格鲁德聊哥布林王国时,他曾提到旅行商人狗头人族的事。

    有商人还特地花两个月去矮人王国挺奇怪的。

    「是!因为我们有魔法兵器跟防具,矮人族愿意高价收购。虽这么说,但他们是用道具支付……后来有替我们找行商代运,算帮了大忙!另外就是,我们那区的魔物都不会使用魔法装备,所以……」

    原来是这样。

    也就是说,他们有时会将冒险者的装备拿去卖掉吗?怪不得自用装备都破破烂烂。

    狗头人族分不清物品的好坏,所以他们才特地跑去识货的矮人王国兜售吧。照理说哥布林们只有办法对付在森林里迷路的初生之犊。真没想到他们会有那种好东西……

    「理由不只这些。矮人族的作品从装备起算,样样都是上等货。东西好到连人类都点头称是。大家去矮人王国都是为了这些,人类、亚人、有智慧的魔物齐聚一堂,不论身分高低。这是矮人王国的传统,该地还以王的名义禁止大家在国内纷争。」

    哥布达讲得支支吾吾,利格鲁顺著他的话补充。

    也就是说卖装备是其次,补充必需品才是重点。最重要的是,矮人王国保持中立,就算是魔物也不会受到歧视、能顺利买到东西,这点满吸引人的。

    「能实现这些,全拜军事大国德瓦岗的强大军力所赐。听狗头人族的商人说,这一千年来,矮人军从没吃过败仗……」

    矮人王国有重装步兵当铜墙铁壁,后方是火力强大的魔法兵团。对手还来不及突破步兵防卫墙就先被魔法攻击打趴。

    之所以会有这么强大的实力……全都归功于高端技术催生的装备。

    那些武具以最先进的技术制作,人类的作品根本比不上。肯定没人想惹这种军事强国。

    理所当然地,人们不跟矮人族作对,而是选择缔结友好关系。因此,就算在他们的国土上遇到魔物,多数人也不至于笨到当场引发争端。

    就算对方是魔物,他们也一视同仁地售予道具,或许矮人族意外亲切也说不定。相处得当可能有机会当朋友。

    不对,应该说一定要好好相处,非跟他们变成朋友不可。

    那里是人类与魔物共存的都市。

    矮人王国在这个世界上应该算特例吧。

    战争用品满街卖,同时享有和平.军火商的据点居然是世外桃源,从某个角度来看……或许满讽刺的。

    这就是我在旅程中听说的军事大国德瓦岗全貌。

    时光飞逝,我们已经出来旅行三天。

    延伸于柯奈特大山脉山麓的一大片牧草地。

    由山脉巨窟改建而来的美丽都市。

    这是大自然创造的天然要塞。

    军事大国德瓦岗。

    我们终于来到矮人王国。

    *

    门前有一排队伍。

    大门嵌在天然的巨型洞窟上。

    这道门只有在军队出入时敞开,听说每个月只开一次。

    很可惜,今天没开。

    大门下方设有小小的进出专用口,平常只开这里。

    大门左右两侧都有小门,但右侧没人排。有可能是达官贵人专用道,所以才空荡荡的。左边倒是排了一条人龙,有些人无条件通关,有些则被带到别的地方接受盘查,状况不尽相同。

    至于这个左侧小门,戒备森严度之高不辱军事大国之名。

    是在昭告世人「我们军事大国并非浪得虚名」吧。

    进到里头应该就能自由些……是说队伍排好长啊。

    旅行三天是小事,在这里等通关反而有种更花时间的感觉。

    「不愧是矮人王的势力范围,门好气派啊。」

    「快看,看那个士兵身上穿的防具。我们工作十年也买不起……」

    「这当然啊。连东方帝国都避免跟他们正面对立。看那个装备就知道为什么。」

    「这还用说。敢跟矮人为敌,包准看不到明天的太阳。每个国家都不希望遭受可怕报复,被人灭国啊!」

    我排在左门人龙里,观察四周动静,这串对话跟著传进耳里。

    难道这个世界的矮人跟想像中不一样,不是性格温和的民族?听起来意外火爆。

    这个国家是自由贸易都市,还是各族的交易中枢。因此,他们才会变成绝对中立都市。矮人英雄王不容许这个都市发生械斗,在冒险者间似乎是众所皆知的资讯。

    武力是维护和平不可或缺的要素,原来这概念拿到异世界也通用。

    正当我沉浸在自己的世界里——

    「喂喂喂!有魔物出现在这儿耶!还没进到里面,在这里杀没关系吧?」

    「欸,排什么队啊。你们几个很嚣张喔。不想死就让位!还有,把家当留下。乖乖照做的话,这次就放你们一马!」

    诸如此类,某几人开始说些莫名其炒的话……更正,听起来摆明在威胁我们。

    现在排队的只有我跟哥布达两只。这是因为,带著一群只绕腰布的家伙在不好的方面上太显眼了。所以我就说「我跟带路的哥布达去就行了!」,事情拍板定案。

    利格鲁也想跟来,但我拒绝了他。

    他们正在森林入口野营,静待我们归来。

    所以现在只剩我们两个,看在人们眼里似乎很好欺负?

    我们被懒得排队的冒险双人组盯上。

    「喂喂喂,哥布达,你听到没?」

    「是,都听到了……」

    「之前来这儿办事的时候你也被纠缠过?」

    「当然!我在这里被人欺负,幸亏狗头人族商人救我!若是他们没救我,我搞不好都没命了!」

    「……原来被纠缠过啊,所以你任他们宰割?」

    「弱小的魔物只能认命……」

    哥布达似乎被找过麻烦。不仅如此,他还很认命。

    希望他早说呢。

    哥布达那双眼似乎看穿我的心思,头垂得低低的。

    他好不容易才学会用平常心跟我对谈,这突如其来的插曲又把他逼回原点了?

    我有点担心。

    「喂!不过是群垃圾魔物,居然不把本大爷看在眼里!」

    「我说,会讲话的史莱姆好像很少见喔?要不要抓去当展览品?」

    双人组你一言我一语,继续讲些烦人话。

    印象中我好像被人称过菩萨心肠啦,又好像没有,总之现在的我怒了。

    「哥布达……你还记得我之前提过哪些规矩吧?」

    「是!当然!」

    「是吗?那你先把眼睛闭上,耳朵也捣住!绝对不能看这边!」

    「嗯?虽然不知道为什么,但我会照办!」

    准备就绪。

    订规矩的我带头违反规矩……要是被发现,就不能以身作则了吧。可能会坏我好事的哥布达已经闭眼了,接下来要清理垃圾!

    这时,右边那个男的视线一动。

    我顺著他的视线看过去,有三个人一边贼笑,一边望著这里瞧。

    眼前这两人是剑士跟轻装男,八成是盗贼之类的。

    另外那三人则是披著斗篷、看起来像魔法师或僧侣的家伙两名,外加一个高大的战士。

    以下是我的推测——这五人一伙,其中两人负责把我们赶跑,藉机插队。然后,那三人再暗中做掉我们,装没事跟另外两人会合——剧情大概是这样。

    那几个家伙碰到弱小魔物或许都用这种方法杀害,再抢夺财物吧。

    超好猜的。

    不过……这次是他们先过来找麻烦!

    「喂喂!不准插队!我宽宏大量,现在乖乖排队就饶你们小命。给我滚去后面排队!」

    我开始挑拨他们。

    冒险者二人组错愕了一下,接著就瞬间涨红脸。

    一下就被激怒了。

    「不过是只垃圾魔物,少瞧不起人!」

    「暇喂,你找死喔!老实丢下家当走人,我们还不会杀你……但现在你激怒我们,休想安然无恙。」

    他们开始讲废渣爱用台词。

    呵!在建设公司里上班,没办法对长相凶神恶煞的大叔颐指气使就别想混下去。放眼某些外包公司的职员,甚至还有身上有著涂鸦的淘气老爹坐镇呢。

    区区几个年轻人开口威胁根本连屁都不如。

    「垃圾魔物?是在说我吗?」

    「不然是谁!史莱姆是垃圾中的垃圾!」

    「快给我滚过来。看你会说话,我就不杀你,让你当魔物奴隶!」

    魔物奴隶?有那种东西?

    这先摆一边。

    旁边的商人跟冒险者们开始注意这阵骚动了。

    要先想办法让我们成为注目焦点。

    不晓得这个世界有没有正当防卫概念……若他们之后肯帮忙作证就再好不过。

    不过,是说都没好心人愿意伸出援手?

    假如我是美少女,或许会有啦,但史莱姆就别想了。

    「左一句垃圾右一句垃圾,根本狗眼看人低啊!还骂我史莱姆……?」

    「你怎么看都是史莱姆啊!」

    「可恶,开什么玩笑……!你这种小角色也敢小看我们,不可原谅!我要宰了你!现在求我们饶命也太迟啦!」

    双人组陆续抄起武器。

    啊!他们总算抄家伙了。

    烦耶。第一次遇到的人类交谈对象居然这么鸟,运气真背。魔物还比较亲切。

    周遭群众似乎想跟我们保持距离,开始后退。不想扫到台风尾吧。

    守门人也发现这边吵吵闹闹,赶紧采取行动。

    我才不管他们,慢条斯理地踏出一步。接著——

    「咯咯咯。说我是小角色?史莱姆?你们是看错多久了啊?」

    我故意说得内有隐情。

    不管从哪个角度看我都是史莱姆没错。所以他们一定打一开始就认为我是史莱姆。

    这是演出效果……大概。

    「你说什么?少在那里虚张声势!」

    「哼!你说自己不是史莱姆,就让我们看看真身啊!不然死无对证!」

    他们似乎在等我变身。

    如我所料!

    维持史莱姆的样子作战应该也赢得了。

    可是,那样我很难手下留情,会不小心把他们砍成两半。

    要调整威力,只让他们昏倒可不太容易。

    「好啊。就让你们看看本大爷的真实样貌!」

    我意有所指地大喊,开始释放一直以来压抑的妖气。

    当然,只放一点点。

    接著转头看向四周,看看有没有人发现这薄薄的妖气.只有几名围观群众发现了,而眼前这两个白痴跟同伙似乎没发现。

    看样子这群人是三脚猫。

    用不著观察了。我想想,该变什么好……

    黑雾从我的身体喷出。

    接著,我全身都包在雾团里……当雾散去,一只魔物出现了。

    是黑色的狼。

    咦?之前吃掉牙狼首领进行拟态时,外观上好像还是牙狼……现在则变成黑狼,就跟进化后的兰加他们一样。还有,我的身体比兰加更大。

    头上有两只角。

    拟态:黑岚星狼。

    ……也就是说,吃掉的魔物族类若有进化,我的拟态也会跟著改变。不仅如此,我的进化姿态比兰加更猛。兰加只有一只角,这应该表示我比他更强。感受得到压倒性的强大力量。那两个笨蛋看到这副模样肯定会逃之夭夭。我原本是这么想的……

    「哈!假装高阶魔物又怎样,你还是一只史莱姆啦!」

    「喂喂喂,该不会以为这样就能把我们吓跑吧!是不是!」

    他们根本没发现!

    搞什么,一般都会发现才对……我的样子一看就很杀啊!

    说起来,不管是幻觉或其他招数,看到史莱姆变身都该小心吧。

    不过,这两个家伙却毫不在意。

    或许是认为还有暗中伙同的三名同伴在才不怕……

    能用的技能变多了。

    「超嗅觉」、「思念网」、「威压」、「影瞬」、「黑色闪电」——变成五种啊。

    「影瞬」是兰加他们正在练习的技能。

    潜伏在搭档的影子里,因应呼唤现身!他们正朝这个目标努力。

    现在还处在钻入影子的练习阶段,往后还有得练。

    再来是「黑色闪电」……不试也能猜出个大概。假如我拿他们试刀,眼前那几个可悲的男人肯定会变成焦炭。

    我的预测通常不够狠,他们搞不好会变得更惨。这样算下来,根本没技能好用。

    希望「威压」对笨蛋有效!但从某个角度来说,笨蛋天不怕地不怕?

    是说在旁边观望的人群已经吓到腿软了。

    「受不了……随便啦。太麻烦了,直接攻过来吧!」

    我让他们先攻。在拟态下遭受攻击会有什么下场呢?

    事实上,我已经用实验证实过了。我曾经变身成蜥蜴,持续接受攻击,看会发生什么事。

    当时找发现一件事,攻击超过特定量后,拟态会解除。拟态时遭受的攻击并不会转嫁到史莱姆本体上。八成是消耗魔素包覆本体,再形成拟态,本体才会毫发无伤。

    缺点是三分钟后才能再次进行拟态,以及每一种魔物的拟态都需消耗对应魔素。

    那些消耗量对我来说微不足道,没什么大不了。时间限制也不是问题。

    换句话说,随敌人攻击到爽为止。

    若对手太强,我只要在变回史莱姆的瞬间逃跑就行了。

    「看招,去死吧!」

    一旁剑士被我的话激到,立刻恶狠狠地出招。

    「唔喔喔喔!风破斩!」

    那是剑士的技能吗?他手上的剑在发绿光。

    可惜的是,这招对我没用。好可怜……他引以为豪的剑断了。

    与剑士的攻击同步,另一名轻装战士朝我投掷匕首。

    然而——

    同时丢三把匕首挺厉害的,但威力不足以贯穿黑岚星狼的硬毛。

    「刚才好像有什么东西丢我?」

    我学反派常摆的嘴脸,用看扁人的态度发问。是说他真的有用东西丢我?刚才的匕首攻击弱到让人不禁如此怀疑。

    那招中看不中用吗?

    「居、居然有这种事!好硬的毛……」

    「怎么会……不、不可能……怎么会这样!我的剑是白银刀身耶!拿来攻击魔物还有加成作用!」

    ……不是吧,银很脆弱耶。这家伙在说什么傻话……

    「喂,你们快过来帮忙!」

    剑士似乎没闲功夫顾及尊严,他开始呼朋引伴。果然没错,那三人是同伙。

    「嘿!这下你没戏唱了!」

    「真是的……没想到还要我们出马!」

    「史莱姆会变身魔法?有趣喔。死掉再拿尸体解剖看看。」

    「那家伙从刚才起就一直待在原地。动了会解除魔法吧。是不是?被我说中了?」

    同伙应邀帮忙,他们也跟著乱叫些有的没的。

    五人围著我散开,同时朝我发动攻击。

    轻装战士挥短剑砍来。

    剑士开口咏唱魔法,发动带有镰风的斩击。

    重战士口里叫著「重破斩!」,挥动大斧攻击。

    魔法师高喊「火焰球!」,用魔法进行攻击。

    僧侣则提防我的攻击,构筑魔法防御。

    以组队来说,这队平衡性很好。对他们来说美中不足的只有一点,那就是所有攻击都对我无效……

    我朝他们瞥去一眼。只见他们惊吓过度,哑然失声。

    现在用「威压」或许有效。

    我发出咆哮,就此施展「威压」。然而,我搞砸了……在一旁围观的人跟著昏倒,甚至裤裆流出各种东西……总之,现场变得惨不忍睹。

    糟糕,该怎么办?我陷入苦恼。

    咦?大家想知道五人组有什么下场?

    他们近距离受「威压」攻击。结果可想而知。

    我的「魔力感知」感应到一群矮人警备队正朝这跑来。

    当下就只有一句话——

    「完蛋……了。」

    我喃喃自语。看样子没戏唱了。

    接著我看向跨下流出各种物体的人们,心想「善后工作一定很麻烦吧?」,开始用事不关己的态度逃避现实。

    *

    「真的很抱歉——!」

    我深深一鞠躬(自认)。

    我们被带到警备队驻扎处。

    事发过后,引起莫大骚动的我无罪赦免!外加就地释放——这种事当然不可能发生。我们被跑来的矮人警备队团团围住。

    是说对手那五人全都昏倒了,所以就剩我被围堵。

    对了!偷偷变回史莱姆逃走吧。

    打定主意后,我变回史莱姆试著开溜,不过……

    警备队眼明手快地抓住我的身体,接著飘浮感袭来。

    眨眼间落网。

    该名士兵露出笑容,脸上写著「我不会让你逃走哟!」。

    笑归笑,他额冒青筋,目前心情表露无遗。

    「等等,我们是无辜的!我们是被害者啊!」

    我试著模仿哥布达随口说道,不过——

    「嗯。是啊。可是,详细情形还是到驻扎点再说吧。我们不会让你逃跑喔!」

    士兵放话时笑得好灿烂。看样子到此为止了……

    哥布达在做什么?我疑惑地看去,他还在闭眼捣耳。

    ……耶个笨蛋!在想什么啊?

    不,他肯定什么都没想。因为他是笨蛋。唉,也可以说他老实啦。

    我傻眼之余,不忘把哥布达叫来。就这样,我们被带到警备队的驻扎点去。

    这次一共发生三件事!

    一、有人找麻烦!

    二、我变身成狼!

    三、吼得有点大声。

    怎样?错不在我吧?我自认没错,偷偷抬眼看士兵。

    他还是笑得和讹可亲。

    胡子这种东西啊,跟他亲切的豪爽面容好搭。

    可惜。要是额头上没青筋就好了。

    「那个……为什么连我也被带来了?」

    「白痴喔!说仟么屁话?还不都是你被人找碴,我们才惹毛矮人啊?」

    「咦!原来是这样?对不起……我又搞砸了……」

    「没差啦,这次也是逼不得已,之后要小心点。」

    呼!看样子蒙混过关了。这就是必杀技——「都你的错!」。

    经历长年的社会洗礼后,我总算学会这高难度技巧。重点在于不让对方起疑心。

    做起来很难的!

    其实呢,供词乍听之下很像在说笑啦,但那三件事已经点得八九不离十。矮人士兵盘问过目击证人,他们似乎也持相同说法。

    所以矮人们对我俩的态度好像变得缓和些。

    「所以呢?那个狼型魔物是怎样?」

    眼前这位负责调查的士兵开口问道。

    问我怎样,他指的是什么意思?种族名吗?

    「我想想,那种狼的种族名好像叫……」

    「不是这个。名字不重要。为什么那种魔物会出现在列队处?是说它打哪儿来,又跑哪儿去?把你知道的全说出来!」

    唔?都说是变身啦,他不相信吗?

    英雄通常会隐瞒变身的事,但我不是英雄。

    所以我才会一五一十全盘托出嘛。

    「不,就跟你说……那是我变身的样子嘛!」

    「啊?真是的,会说话的史莱姆的确很稀有,但史莱姆不会变身吧?」

    「不不不,既然你不相信,乾脆在这里变给你看?」

    「哼。算了。就假设那只狼真的是你变身的好了,你怎么能变身?你不是史莱姆吗?」

    咦?对于这个问题,我该怎么回答?

    这是独有技啊!老实回答似乎不太妥当。若我如此正直,不就跟哥布达同等级了。

    快想。立刻想个有说服力的理由……!

    「老实说……我被魔法师诅咒了。他大概嫉妒我的才能吧……我是个幻觉魔法师。」

    「哦——被魔法师诅咒是吧。然后?」

    「呃……是的。我学会几种幻觉魔法,当时还在精进,却被邪恶的魔法师变成史莱姆……为了找寻解开诅咒的方法,我一直在外旅行,就是这么一回事!」

    「你跟邪恶魔法师怎么搭上线的?为什么他不杀你,只对你下咒?」

    咕唔……你干嘛不照单全收呵。疑心病真重。

    不过,也是啦。我随便说你随便信,不就比哥布林弱智了!以上是我内心独白。

    时间往后拉长两小时。

    士兵一直在跟我进行问答攻防战。

    ………………

    …………

    ……

    两人论得口沫横飞,最后生出一个故事。

    那就是一名美少女被邪恶魔法师诅咒,变成史莱姆。

    也不至于到舌战啦,只是被士兵指出各种盲点后,脑子就不小心编出一个奇怪的故事。

    有个男孩子气的天才少女,她很擅长变身类的幻觉魔法。她被魔女诅咒,为了解开诅咒而踏上旅途。

    怎么会变成这样?而且为什么要用魔法少女设定!

    每当我掰出奇怪的故事,士兵就以提问的名义进行修正。

    修正到最后,故事「总算有说服力了!」……我跟士兵沉浸在「终于说得通了!」氛围里,用热切的眼神对看彼此。虽然我没有眼睛啦!

    不需要言语,我俩已心灵相通。

    「好!笔录完成。感谢协助!不过,你们还不能——」

    砰————!

    士兵大哥才说到一半就被打断,门大力敞开。接著,一名士兵冲进来。

    「不、不好了!矿山有铠龙出没。正在采矿的矿工出现数名伤患——」

    「什么!铠龙有没有收拾掉?」

    「没问题!讨伐队已经过去处理了。不过,有些人伤得不轻。可能某些国家在备战,卖药的都没货了,城里的库存又无法供应……」

    「治愈师呢?」

    「他们……跑去采『魔矿石』,现在前往矿山深处了吧?驻扎处配驻的治愈师全都跟去,目前只剩学徒!」

    「居然有这种事!」

    好像出大事了。

    没人理我。

    城里有库存就调库存用啊!我是这么想啦……

    回复药是吧。我有啊,该怎么办?

    可以的话,我是希望因此让他们留下好印象,获得无罪开释——我绝对没有在想这类事。

    救人不需要理由。说是这么说,我个人对这句话半信半疑啦……

    俗话说「好心有好报」。或许帮他们会有好事发生也说不定。

    「喂,这位大人,大人!」

    「什么事?现在没空。调查已经结束了,但还不能放你走。等状况有个眉目再说,你暂时先在这房间里等!」

    「不不不,我不是那个意思。是关于这个啦!」

    我从怀里取出回复药(虽然看起来很像「呸!」地吐出来)。

    「……?啥,这是什么?」

    「回复药啊。可以喝!可以擦!好东西哟!」

    「啊?你这只史莱姆怎么会有回复药?」

    喂喂喂.男孩子气美少女设定去哪儿了?

    你根本把我当史莱姆吧!果然,这家伙只是一时兴起帮忙编故事。

    算了。我跟他半斤八两,没资格抱怨。

    「那些不重要啦!用用看吧。要几个?」

    「听说伤者有六个……这药没问题吗?」

    过来禀报的年轻士兵目光狐疑地看我。

    魔物赠药——换我当士兵可不会收。

    「啧!待这儿不准跑!喂,我们走!」

    「咦?可是,队长……这家伙是魔物耶!」

    「吵死了!我们走,快点带路。」

    说著,他一把抓住我吐的六个回复药,这名被叫队长的胡子士兵大哥就此冲出房间。尽管他嘴巴上虚应了事,似乎还是对我有某种程度的信任。

    我没看错,他是个好人。没想到他是队长。

    「结束了吗?」

    从头到尾不发一语,只顾著点头附和我说词的哥布达开口询问。

    「还没结束,总之先等等,看情况再说。」

    「了解!」

    我们两个一~~直在发呆。

    士兵们时不时进出驻扎处,纷纷用狐疑的眼神看我们,一脸纳闷……

    我们等了一小时。为了打发时间,我都在练习操纵蜘蛛丝,这时感知到队长归来的脚步声。

    我收起蜘蛛丝,静待他进屋。

    哥布达已经睡著了。这家伙……或许意外是个人才!

    「多谢相救!」

    一进到屋子里,队长就说出这句话,还跟我鞠躬。

    矿工们跟在他后头进屋。

    「你就是赠药人吧!谢谢你!」

    「说真的,我的手烂成一团,本来就算活下来也无法继续工作……多亏有你!」

    「…………」

    矿工们纷纷道谢。

    最后那个无言的家伙,你好歹也说句话吧。也罢,我知道他心里很感谢啦。

    接著矿工们又频频道谢,谢完才回去。回复药能帮上他们真是太好了。

    折腾老半天,太阳已经西下,天色完全暗下来了。

    之后我跟队长小聊了一下。

    这次是正经地聊。

    跟我起争执的五人组隶属矮人国自由公会,是一群冒险者。虽然很有才华,却一天到晚惹事,闹得人尽皆知。

    他们应该学到教训了吧!他笑著说。

    矮人已经确认完毕,知道我们无罪,但考虑其他被害者的心情才会抓人。

    是说也没人来提出被害申请。

    害我弄脏内裤快赔我!这么说太耻了,大家根本说不出口吧。

    我也向队长坦言我方的事。

    包含哥布林村的重建、衣服装备调度。可以的话,希望请个建筑指导者回去指导,诸如此类。

    队长仔细聆听我们的诉求。知道事情原委后,其他队员也热心搭话。

    哥布达还被大家问来问去,回答时惊魂未定。

    就这样,一夜过去……

    隔天。

    我们还留在驻扎处。

    哥布达跑去小憩室,目前不在这里。应该还没起床吧。

    我不用睡觉,一大早就在观赏后院里的操演。

    看他们咻咻咻地挥木刀,稍微模拟对打练习,还有在场上奔跑等等。

    我悠悠哉哉地观望一切。

    并在脑内模拟矮人的身手,让他们跟进胃袋的各路魔物对战。

    因为我很闲,就当是在玩游戏。可是,拿「大贤者」做这种事可以吗?感觉有点大材小用。但实在很有趣,不能怪我啊。没问题啦。

    结果魔物大获全胜。就算我调低强度,还是只有几人能打赢蝙蝠跟蜥蜴。

    一对一的话,似乎是魔物占上风。不过,矮人似乎是以四到六人为基础战斗班,也有几种组队能战胜蜘蛛。

    话虽如此,在这儿操演的二十人一起上,还是赢不了娱蚣。

    这批士兵并不是矮人国最强的,所以才会有这种结果吧。

    当我在脑内推演时,哥布达起床了。

    队长也来驻扎处上工。

    「该放人了。抓你们来关很抱歉。为了顾全大局,只好关你们一天。对不住!」

    「不会啦,这样我们也少花住宿费,算赚到了。」

    「你肯这么说真是帮了大忙。算是赔罪,我替你们介绍技术好的锻造师!」

    「太好了。谢谢你!」

    这是个好兆头。入国审查繁复,他们帮忙优先处理,住宿费也省了。找锻造师又是一件麻烦事,有士兵介绍肯定能找到好手!

    往好的方向想,事情发展顺到不行!

    「相对的……」

    嗯?糖衣里藏了什么暗桩吗?

    我只欢迎电影之类的留一手……

    「如果你那边还有回复药,希望能卖给我。」

    原来如此。昨天他好像说库存不够。

    我肚子里囤一大堆,要卖也是可以……但不清楚价钱。

    该怎么办?

    ……算了没差。反正是我自己做的零成本消耗品。就卖他几个吧。

    「好啊。说是这么说,我自己也要留一些,先看你要几个?」

    「多的就可以了。假如只多一个,卖一个也好。」

    嗯?这话有古怪喔?他不是想多囤些回复药以备不时之需吗?只买一个的话,遇到突发状况会很困扰吧。

    嗯,他大概没太多资金吧。

    「那不然,五个你看怎样?」

    「五个!太好了!」

    「嗯,我在想,加水稀释应该也有效吧?如果是普通的刀伤,大概调配十分之一的药就行了。」

    听我说明,他频频点头,一副甚是赞同的样子。

    他似乎接受了,所以我就卖五个,换到一个小袋子。

    打开一看,里面放了金色的货币。

    「钱不多,希望你能接受。一个卖我五枚金币!」

    五个回复药换到二十五枚金币。

    目前我并不清楚这样卖有没有亏,就用这价钱卖了。相对的,我要问问货币价值,好好调查一番。

    「请问——不好意思……」

    「太少了吗?可是,我就只有这么多……」

    「不,卖这个价钱就行了,我想跟你打听一些事……」

    「咦?你愿意接受这个价格吗?那、那么,想打听什么?」

    嗯?嗯嗯嗯?这反应……我被坑了?或许该开高一点的价位。

    算了没差,就别跟他计较了。这个队长似乎是好人,应该不会把我当肥羊宰吧。

    「包含定价的事,其他像金钱价值啦、物价等等,我全都一无所知……可以的话,希望你教教我!因为我只是只史莱姆!」

    我说这话等同否定昨天绞尽脑汁想的男孩子气美少女设定,俨然是只史莱姆。

    不过呢,彼此彼此啦。反正他一开始就不采信,现在否认也没什么大不了。

    就这样,我们出发前大聊特聊,直到吃完午餐才正式「整装出发!」。虽然我吃不出味道,但他还请我这只魔物吃饭,那份心意很令人愉快。

    我好久没吃饭吃得这么津津有味。

    ●

    啊啊……怎么会忙成这样……

    矮人男性——凯金正暗自抱怨。

    搞什么,居然说「东方帝国可能要行动了!」?这怎么可能!

    那是他的真实心声。

    毕竟三百年来一直都天下太平。

    帝国丰衣足食,何必大费周章侵略其他国家。

    他怎么憩都想不透。

    其实也好,他们靠制作武器维生,战争开打就表示可以大赚一笔……但话又说回来,工作量怎么突然暴增成这样!这是他再真实不过的心情。

    而且,还有另一个问题困扰他……

    那个可恶的大臣!他在心里痛扁对方,整个人苦恼不已。

    该怎么办才好?他唉声叹气地想著。

    期限所剩无几。

    拒绝会损害信誉。

    讲白点就是——无法用「做不到!」带过。

    他正在等熟人联络,视对方提报的结果而定,或许得放弃这次的制作案也说不定。

    身为名气响叮当的武器锻造师,有时候也只能举白旗。

    对,就是没材料无计可施的时候!

    引颈企盼的通知总算来了。

    「抱歉……昨天就该联络你的,无奈忙不过来……」

    说完,三个男人进来了。

    这三人是矮人族兄弟,凯金委托他们从事采掘工作。

    长男葛洛姆。技术高超,专门制作防具。

    次男多尔德。工艺技术在矮人世界里数一数二,远近驰名。

    三男米鲁得。沉默寡雷,但手很灵巧,做什么都难不倒他。亦精通建筑及艺术,是个天才。

    以这三人的鬼才程度来看,就算一人开一间店也不意外,可惜他们在人情世故方面过于笨拙。除却擅长的领域,其他部分跟白痴一样。

    可能因为过于优秀,那些缺点才加倍奉还吗?他们个性上并不擅长周旋、跟人尔虞我诈做买卖,被周遭的人利用个够本。

    此外,店铺还被信赖的人夺走、同门师兄弟嫉妒他们的才华,害他们惨遭暗算、拒接大臣的案子,结果被国家视为眼中钉……在真的已无可奈何后,三人只好来找儿时玩伴兼老大哥的凯金帮忙。

    怎么不早点来找我!凯金心想,不过这么想也无济于事。

    凯金将三人藏在自家店铺,并雇用他们。

    可是,他没工作给这三人做。凯金的店专卖装备没错,但除了武器,其他都从外面进货。

    凯金做武器从来不假他人之手,能派的工作就是请他们当助手……若在这个节骨眼上开始制造防具、进行精密加工,不再向外购入防具的话,有可能引来不必要的麻烦。

    在风浪平息芝前,他都必须维持以往的经营模式。

    实在想不出其他办法,凯金只好派工人给他们,让他们指挥矿石、素材的收集工作。

    根据三兄弟所说,那里似乎有魔物出没。

    这让凯金头大。

    首先该庆幸这三人平安无事。

    幸好他们都没受伤。想到这——

    「没关系,你们没事就好。还好你们逃掉了,没受伤真是太好了!」

    凯金这么说道。

    没错。身体安然无恙,往后要采矿有的是机会。朋友平安无事比采矿重要多了!凯金这么想。

    没想到话一说完,那三人就尴尬地互望。

    接著——

    「不是……我们没逃成。」

    「嗯。老实说,我到现在还不相信昨天那件事是真的……」

    「………………」

    ——说著,三人开始娓娓道来。

    他们说有只不可思议的史莱姆赠药,才保住小命。

    平常凯金会笑说「太扯了」,但三兄弟从不说谎。

    他们没聪明到有办法捏造谎言。

    这么说来,事情是真的?不过,昨天才有人在采矿场遭遇魔物,现在肯定没办法请到新的矿工。之前雇的工人只做到昨天,全都在昨天请辞、逃之天天。大家似乎都受很重的伤,不能怪他们。

    照理说,这种时候本该去拜托自由公会,可是希望渺茫吧。

    凯金早就提出申请,希望委托他们采矿,但自由公会迟迟没有答覆。

    其他工房也纷纷提交诉求,僧多粥少自然难请。

    拜托护卫帮忙又要烧很多钱,而且他们只拿钱办事,不会多做。护卫的工作就只有护卫。更别说要请能打倒「等级B」魔物的冒险者……

    不行!这样算下去别说超支,根本会破产。

    啧!为什么在矿山浅层地区会出现那种强力魔物啊!

    凯金深深地叹了一口气。

    该怎么办?

    期限所剩无几。是否该硬著头皮,亲自过去采矿?

    想不到好办法。但时间不待人,一点一滴流逝……

    四张脸面面相觑,生不出解决之道。

    就在这时,一个奇怪的团体出现了。

    ●

    「喂!老哥,你在吗?」

    一边问话,担任队长的凯多进到店里。

    我跟他愈聊愈熟,熟到都直接叫名字了。至于凯多说要替我介绍的店,似乎就是亲哥哥经营的店铺。

    麻雀虽小五脏俱全,整理得井然有序,很像顽固老爹经营的店。

    「打扰了~」

    「你好!」

    寒喧个几句,我们随凯多进入店里。

    刚踏进店面,几道视线就朝我们投来。

    「「「啊!」」」

    昨天受回复药帮助的三人组发出惊呼,一直盯著我看。

    看样子他们康复了。不晓得为什么,表情有点忧郁。

    接著跟想像如出一辙的家伙出现,他长得比专盖传统建筑的老参还要老爹,一脸严肃。

    应该是这间店的店长。老实说,他跟凯多一点都不像。

    「怎么了?你们认识?」

    「凯金老大,就是这只史莱姆!昨天我们受他帮忙……」

    「对对对。队长,您是老大的弟弟吧!」

    「…………」

    「噢噢,他就是刚才提到的史莱姆啊!听说你昨天救过他们,多谢。」

    「别客气,也不完全是我的功劳,又好像是啦!哈、哈、哈、哈——!」

    有人夸就容易跩个二五八万,绝不能夸这样的我。

    像现在就飞上天,下都下不来。

    「好啦,今天怎么会过来?」

    老爹有点退却,仍开口问话。既然都问了,我们就决定详谈。

    我们到店铺后方找位子坐。之后,凯多开始进行概略说明。

    我也不时补充一下,会谈进行得很顺利。

    题外话,三男米鲁得,你这矮人好歹也说句话吧!话说,为什么不讲话还能沟通?太神奇了。

    「我明白了。可是,要跟你们说声抱歉。我可能帮不上忙……其实我店里正忙著处理某国委托……」

    要保密喔!凯金说完,开始避重就轻地坦书。

    据他所说,某国笨蛋疑似要挑起战争,其他国家先怕起来放,才跑来委托凯金制作武器。

    昨天会过上药品物资大缺货也是出于相同原因。

    「就是这样。两百支钢制长枪还能熬夜准备……最重要的二十把剑却连一把都没做。因为没材料好用……」

    老爹垂头丧气,一面发牢骚。

    「你回他们说没办法,退掉订单不就得了?」

    凯多说到重点了。

    「笨蛋!我一开始就说『老子也没办法!』……结果混帐大臣培斯塔回……『王国内赫赫有名的凯金大人,不会连这点程度的工作都做不来吧?』拿这话呛我,还是在国王面前!我怎么忍得下这口气?那个王八蛋!」

    老爹说话时怒气值整个爆表。

    进一步追问才发现,之前培斯塔大臣希望三男米鲁得帮他盖房子,但米鲁得拒绝了。大臣怀恨在心,频频找米鲁得麻烦,结果米鲁得就被国家放生。

    最后是凯金收留他们,怎么想都是大臣在找碴泄恨。

    搞不好是大臣垄断材料,害老爹没办法做事?以上纯属个人推测。

    刀跟枪的材料不一样吗?听我这么一问,老爹自暴自弃地应声:

    「不一样,需要『魔矿石』这种特殊矿石。枪只是普通的钢。」

    巧妇难为无米之炊。空有技能却无从发挥,老爹一定很不甘心吧。

    大臣或许在等老爹过去找他哭诉?

    「困难点还不只这些……做一把刀就要花一天。就算让作业程序提高效率,做二十把也得花上两星期……」

    期限到什么时候?我原本想问他,却没问出口。不用问也知道,他的表情已经写满绝望。

    「期限只到这个周末……下周第一天就要呈给王室。这次是国家接案,再发包给各家工匠。没交货的话,工匠资格很有可能遭到剥夺……」

    也就是说只剩五天。不对,今天已经没时间做了,实际上只剩四天?听起来很严重呢……是说跟我又没关系,我待在这干嘛?

    咦,等等?他刚才说「魔矿石」,我不是有吗?算了,跟我无关啦……

    一回过神,不晓得大家是不是误会什么了,全都盯著我看。

    被男人看一点也不开心!这群家伙……都把史莱姆当成什么了?

    没办法。

    就卖个天大恩惠给他们吧。然后,再叫他们帮忙复兴哥布林村!

    「呵呵呵,哈哈哈!哈——哈哈哈!搞什么,不就是些鸡毛蒜皮的小事苏!老爹……喜逼个能用吗?」

    咚!我将矿石抽出素材一股脑儿地放到面前那张工作台上。

    再来就大剌剌地坐到沙发上去!(自认大剌剌)

    「……不、不会吧!不会吧————这、这不是『魔矿石』吗————!纯度还高得夸张!」

    呵。这不是「魔矿石」啦。

    已经加工完成,是「魔钢块」!

    「喂喂喂,老爹,你眼睛脱窗喔?」

    连魔钢块都看不出来,我看他的技术也没好到哪里去。

    我原本是想随便开个价只把素材卖了,但这样关系就会到此为止。

    「什么……?难道说……不,怎么可能!这一整块都是『魔钢』吗!」

    老爹果然好眼力。不过,看他吃惊成那样,我也吓了一跳。

    「这、这个可以卖我吗?当然,价钱随你开!」

    呵呵呵。上钩了!

    「我想想,该怎么办呢~」

    「唔,你想要什么?只要是我帮得上忙的都行喔!」

    「就等你这句话!你已经听说我们的事了吧?老爹认不认识能来我们村子里当技术指导的人?希击你帮我们牵线。」

    「什么?报酬只要这些?」

    「哼。对我们来说,目前最迫切的问题,就是食衣住里的衣跟住!不只这些,还希望今后能帮忙准备衣服跟武器之类的。」

    「如果你只要这些,对我来说小事一桩!」

    就这样,我给老爹凯金「魔钢块」,跟他做了约定。

    等制剑结束再来决定细项。

    从他的反应来看,更多要求也会照办,但做人不能太贪心。

    贪心一直是我的败因。

    我这个人知错能改。

    那天,大家一起共进晚餐后,凯多就回去了。

    大叔他好歹是警备队队长,居然从中午开始翘班,好大的胆子。

    好吧,其实是为了替我带路啦。我不应该说他坏话。

    此外,矮人三兄弟非常感谢我。

    他们认为凯金是因为自己的关系才被国家盯上,一直觉得愧疚。

    既然这样,要不要跟我们一起回去?这提议一幽,那三人先是愣了一下,接著就开始讨论。若他们愿意来村里,应该会是最好的做法啦。

    隔天。

    素材是有了,但期限依然紧迫。

    好啦,我也差不多该提议了。

    「凯金,只剩下四天。有办法弄出来吗?」

    「……说实话,我觉得没办法。不过,现在只能硬著头皮干了!」

    要靠拚劲去冲就对了?

    可是,我明白一件事。办不到的事就是办不到。

    要达成某个任务,该有的要素全都不能少。

    没办法了,帮人帮到底。

    「既然这样,我有个对策。总之你先做一把最完美的来。」

    「什么?你没学过吧?能搞出什么名堂?」

    「秘密。相信我吧!不相信就算了,随便你。只不过,成品会交不出去喔。」

    「……我信就是了!若你搞砸,我可不会付『魔钢』的报酬。毕竟我也无法全身而退,到时肯定没办法支付报酬……但我可以保证,只要你遵守约定,我一定会履行承诺。替你找最棒的工匠!」

    约定成立。

    约定这种东西就是要拿来履行的。

    场景换到工作室。

    昨天我们借学徒专用的空房间过夜。除了报酬外他还在这方面出力帮忙,所以我想履行承诺,依约帮忙凯金。

    我们进到屋里一看,只见三兄弟早就在那眺望「魔钢块」。他们一面赞叹,一面将素材翻来覆去数次,确认素材状态。

    我吐出的块状物差不多人类拳头大。他们的反应很夸张,这东西真的那么稀有?

    当我提出疑问后……

    「你在说什么傻话?」

    凯金这么回我。

    根据他的说明,事情是这样的——

    「魔矿石」是「魔钢」的原石。光原石状态,价值就跟黄金不相上下。

    理由很简单。因为它很稀有,又很好用。

    「魔素」是构成这个世界的要素。前世那边没有「魔素」,它在这个世界里扮演重要角色。

    打倒魔物后,很罕见地会掉名为「魔石」的魔素结晶。魔石类似能量聚集物,似乎会用在精灵工学——这个世界特有的发明物上,拿来当燃料。

    此外,说到高阶魔物的核心魔石,可是比宝石还要美丽,蕴含的能量也非同小可。

    这些高阶魔石会用来当作各种产品的基核。

    例如工龚师加工的装饰品等等,都包含这类素材。

    性能上有各式各样的好处,例如让使用者能力上升,追加附属效果等……

    而「魔矿石」跟普通矿石有个决定性的差别,那就是只能在高阶魔物附近采到。这是因为矿石生长在魔素浓度高的地方,经年累月吸收大量魔素后变质,最后才形成「魔矿石」这种物质。

    简单来说,类似矿物突变。

    理所当然地,魔素浓度高的地方通常有强力魔物栖息。「魔矿石」一般不太会在能让冒险者随便就打倒来赚些零头的低阶魔物的栖息地出现。至少要B级魔物的栖息地才会有「魔矿石」。

    对了,凯金还向我说明魔物等级,这些资讯是我第一次听到。

    「原来是这样啊!那我也差不多是B级喽?」

    「「「………………」」」

    除了哥布达这个笨蛋,大家恐怕都在想同一件事。

    ——别管说这句话的笨蛋吧。

    「魔矿石」超级稀有,然而能从中提炼出的「魔钢」却只有百分之三到五。也就是说,虽然只有拳头大,「魔钢块」的价值却比等大金块贵二十倍以上。

    矿补充一下,这里的黄金价值跟前世那边大同小异。之所以会用金币当交易媒介,也是因为黄金值钱的关系。因此,为了让各国交易有通用基准可循,这世界还采用金本位制(注:每单位货币价值等同若干含重量的黄金)。

    总之我料得没错,它是稀有金属。

    顺带一提,我这里还有一大堆「魔钢块」,但其实我现在开始有点害怕。应该不会被发现啦……但露馅儿又该如何是好?会有这种想法是因为我是市井小民吧?

    接下来才要切入正题。

    「魔钢」会这么贵不单只是它稀有。

    真正值钱的原因还在后头。那就是——性质上很适合诱导魔力。

    说到魔素这种东西,只要有某种程度的概念就能操纵。

    包括我的「魔力感知」还有「水操术」等,都是藉操控魔素发动。同理,魔物技能多半可说是魔素的运用吧。

    我对魔法不是很了解,但原理应该相去不远。

    那么,武器素材若含有大量魔素会发生什么事?

    结果令人吃惊,居然能做出「会成长的武器」!

    太梦幻了!

    咦,那什么玩意儿?我想要!

    我在千钧一发之际把话憋住,那句话都来到喉间了。

    这种武器能配合使用者的想像,慢慢转变成理想形态。

    此外,依使用者的魔力而定,甚至能在战斗中自由变换形状!

    再加上跟魔素相容性佳,技能威力还会有增幅效果。

    从某个角度来说,跟普通的武器一比,若双方势均力敌,持魔法武器的人会占上风吧。

    假设有足够的财力和技术,在纯魔钢刀身土镶嵌高阶魔石,应该能做出「焰之剑」或「冰雪之剑」吧?梦想又变多了。

    我的心在吶喊,吵著说「快做它!」,但猴急坏事。我个人认为应该做得出来,有机会再弄个魔石来做实验。

    大致上向我说明完后,凯金他们开始著手进行制作。

    想说先学起来放,我跟著参观起来。反正哥布达那家伙一定又跑去睡觉了……

    剑又分成好几种。对我来说,最强的剑莫过于日本武士刀。可是,武士刀也有各种形状。所以我很好奇他们会造出什么剑来。

    开工后历经十小时。

    看起来普普通通,没什么特别的长剑诞生了。

    咦?魔钢还剩一大堆。

    那颗魔钢只有拳头大。这样够做一把剑吗?我之前还在疑惑……

    经我一问,他们说整把剑都用魔钢做,不知道要烧多少钱。

    想想也对。怪不得都没人想做「焰之剑」、「冰雪之剑」、「雷之剑」。太烧钱了。

    原来如此。

    他们拿魔钢当芯,再用普通的钢铁制造刀身。虽然用料不纯,但魔钢的魔素会侵蚀钢铁刀身,总有一天会合而为一。放愈久的武器多半愈强,似乎是出自这个原因吧。老化也没关系,它会吸收周遭的魔素再生,所以刀身不会腐朽、缺损,这也是特徵所在。

    不可思议的是,剑也有寿命。断剑、彻底扭曲时,魔素会流失,整把剑瞬间风化。

    他们边向我展示刚做好的剑,边对我进行说明。

    听起来满有趣的。

    我将成品拿在手里端详(我没手,只是形式上拿)。

    仔细看看,这把剑造型朴素,却没有丝毫误差。

    可以说它刻划得恰到好处,走精简路线。

    跟日本刀不一样,主要不是拿来砍人的,但还是能用刀刃进行斩击。

    我懂了。是拿这个当基本款,再随个人目的调整吧。

    如果是这样,制作者不花心思设计,让造型简单就说得通了。

    好啦。

    凯金他们言而有信,打出一把好剑。

    接下来该我上场。

    「好!接下来我要进行隐密作业。不好意思,麻烦你们全都从这房间退出去!」

    我开口要大家退场。

    制作过程可不能让大伙儿撞见。主要是因为说明起来很麻烦。

    「材料的话,这个房间里都有。可是,真的没关系吗?我们什么忙都愿意帮喔!」

    「嗯。没问题!比起那些,重点是这三天都不能偷看房间喔!要答应我!」

    「知道了。我相信你,会乖乖筹的……」

    说完,凯金他们就离开房间。

    奇怪的是,哥布达也跟著离开……

    那个笨蛋的脑袋瓜到底都装什么玩意儿?看来有必要重新教育一下……

    好的,本日菜单是「长剑」。

    制作方法很简单!

    首先,把范本吞下去!

    接著将这边这些材料……一口气吃掉!

    我嚼我吞!

    然后,在肚子里充分混合……

    《告知。成功解析目标物「长剑」。接著,复制工作……成功。》

    重复这个过程十九次后,制作完成~!

    很简单吧?

    可是,好孩子绝对不可以学喔!

    如此这般,我边想些有的没的,边进行制作。

    不得了……复制一把剑的时间大约十秒。

    一百九十秒……三分钟多,十九把剑便宣告完成……

    把凯金他们赶出去后,时间还过不到五分。是说,我原本就认为复制不会有问题,但不小心制造得这么简单,好像很对不起工匠……

    「捕食者」太作弊了。

    好吧,接下来该怎么办?

    这三天不能偷看喔!我都已经这么放话了,难道要在这无所事事过三天?不……无意义地躲在这个房间里又能干嘛?

    还是老实招供,说我做完了好了……

    我用力推开门屝,离开房间。

    四名矮人神色担忧地望著这边,一看到我赶紧起身。

    哥布达则是……睡著了。

    你这家伙……出去五分钟又睡,是怎样?决定了。我在那瞬间打定主意要抓哥布达魔鬼特训。

    「喂,怎么了?碰到麻烦吗?」

    「材料不够用吗?」

    「……还是说,你果然也没办法?」

    矮人们你一言我一语地问著,语气里尽是担忧。

    「唔、嗯。没啦,其实……」

    那些担忧的眼神看得我浑身不自在,害我不小心表现出沉重的模样。

    我这个人就是坏。烂性格到死都改不了。

    「开玩笑的啦~!其实我已经做好了!」

    「「「………………什么——!」」」

    事成的宣告一出,他们就上演惊呼三重奏。

    也是啦……

    *

    「「「乾杯————!」」

    打著庆功宴的名号,我们来到复晚的店家。

    东西顺利交出,所以大家就来这儿庆祝。

    呃,我有跟他们说,用不著来这破费喔……?

    「别那么拘谨嘛,有很多漂亮的小姐喔!」

    「对对!从嫩妹到熟女都有!是绅士的爱店喔!」

    「…………!」

    「喂喂喂!利姆路少爷不来,我们还玩什么?」

    如此一番,大家卯起来劝,我只好照办啦。

    真拿这些家伙没办法。

    店名叫「夜蝶」。

    真的是蝴蝶吧?如果是飞蛾会掀桌喔——!

    ……不不不,我没什么兴趣喔!只是站在绅士的立场尽一份心力啦。

    蛾啊蝶的在脑内打转,我一脚踏入店面。

    「哎呀!欢迎光临~!」

    「「「欢迎光临————!」」」

    唔唷————!

    整排都是上等货!

    唔哦————!耳朵好长!

    咦,是色情精灵!更正,是精灵————!

    妈啊!超猛——!衣服好薄————!

    啊啊……若隐若现……

    怎么会!我明明「魔力感知」全开了!

    这些小姐们死守若隐若现防线啊!

    唔……想挑战我吗?对我下战帖是吧!

    可恶啊气死人……!

    「唔哇——!好可爱——!」

    「你抢什么!是我先发现的耶!」

    好~软!好弹啊!弹死我了!

    赞、赞啦————————!

    我的身体QQ软软!

    我的背上软软QQ!

    这里是天堂吗?

    「……我、我说你……来得心不甘情不愿,实际上却挺享受的嘛!」

    啊!不行不行,我在搞什么啊……

    「咦……?没啦,没有啊?」

    好像转得有点硬……没人相信我。

    可是,没办法。无可奈何啊!因为我现在就被抱在精灵小姐的大腿上……超感动的耶!

    啊啊……要是我死去(消失)的龟儿子还在,现在一定感动得活蹦乱跳……

    就这样,我们度过一段美好的时光,不过——

    「看看谁来了,这不是凯金大人吗!不衍啦,怎么带小喽啰魔物到这种高级店面来!」

    有人开口找碴。

    谁啊?这大叔是谁……?

    周围立刻安静下来。

    女孩子们似乎很讨厌大叔,纷纷摆出嫌恶的表情。虽然不仔细观察就看不出来啦。

    大叔的身材在矮人间很少见,又瘦又高。话虽如此,身高也只跟一般人类差不了多少。

    「喂,妈妈桑!这间店可以带魔物来吗?」

    「不、不行啦,但说是魔物,又只是看起来没什么害处的史莱姆,所以……」

    「啊?魔物就魔物,不是吗!你想说史莱姆不算魔物,找藉口开脱吗!」

    「不……我怎么敢……」

    妈妈桑打算四两拨千斤,让对方消气,这大叔却不买帐。他摆明是冲著我们来的。

    「糟糕……是大臣培斯塔——」

    这个大叔就是传说中的培斯塔大臣?原来如此……该怎么说,他的长相看起来很难搞外加神经兮兮。

    就在此时——

    「哼!魔物跟这个最配!」

    培斯塔大臣说完就朝我泼水。

    这下真的把我惹毛了,但我按兵不动,忍气吞声。

    对方是大臣,不能因为我一时冲动连累凯金一行人跟这家店的妈妈桑。

    要是被这间店列为拒绝往来户就惨了,我可不想发生这种悲惨的事。

    基于这些原因,我才打算忍气吞声。

    「喂……别以为老子没吭声就好欺负!」

    砰地踢开桌子,凯金站起来了。

    「喂,培斯塔!你这王八蛋,竟敢出手污辱我的贵客,准备好受死了是吧?」

    ……咦?等等,凯金大哥……对方可是大臣耶,没问题吗?

    培斯塔大巨惊讶得浑身僵硬,我也吓了一跳!

    我背后的柔软触感也在弹跳!

    ……我是无心的,我发誓!

    「混、混帐!竟敢对我口出恶言……!」

    培斯塔大臣又惊又怒,连话都说不好。

    「你差不多该闭嘴了吧!」

    说完,凯金毫不犹豫地赏培斯塔大臣颜面铁拳……

    「利姆路少爷,你不是在找强而有力的工匠吗?这样够不够力?」

    够啊超够的……是说,这样真的好吗?

    话又说回来,你都殴打大臣了,我看今后别想在矮人国混啦。

    但这些顾虑是多余的,有时男人不需要言语。

    「这句话等很久了!我才要请你多多指教,凯金!」

    细节不重要。凯金愿意过来,我就只需接受他。什么排场都去吃屎吧!我们要活得自在!

    凯金跟我满腔热血地互朝对方颔首。

    可是……接下来该怎么跑路才好?

    人生在世,冲动行事还是会引来一堆问题。

    耍一时酷,之后要面临的问题还是在那儿……

    *

    好啦。

    不用说也知道,殴打大臣会死得很难看。

    「大哥……你在干嘛?」

    凯多带警备兵过来,这句话出自他。

    看样子他也没神通广大到能天天翘班,今天都没看到他来店里露面。

    我们有邀他一起去喝酒,但他说今天有事,就拒绝了。

    然而,当他正忙到无法陪我们时,骚动却在这时发生,怪不得凯多会傻眼。

    光逃跑不难啦,不过那是最坏的打算……

    「哼!都是那边那个白痴害的,竟敢污辱我的客人兼恩人利姆路少爷,所以我才稍微教训他!」

    说著,凯金就指向由四名手下骑士照顾的培斯塔大臣。

    培斯塔大人依旧惊魂未定,还没恢复冷静。

    他流著鼻血,瞪视这边。

    那张脸完全呆掉,看起来很滑稽。看样子完全没料到自己会挨揍。他惊吓过度,甚至连吃痛都忘了。

    「喂喂喂……什么教训一下,对大臣做那种事还得了……」

    凯多语带叹息地碎碎念。

    「总之……我要先逮捕你们!」

    拋下这句话,凯多对部属做出指示。

    不过,他偷偷告诉我们「我不会为难你们,你们老实点」,音量小到只有我们听得到。

    这还用说,我并没有惹麻烦的意思。

    我悄悄来到妈妈桑身边,给她五枚金币。

    妈妈桑「咦?」了声,一脸错愕,我则跟她表示:「里面包含慰抚金!我们还会光顾的!」

    这家店超棒。为刚才那些事登上拒绝往来户名单就太无趣了。

    就这样,我们被人带走……是说好像遗忘了什么。

    对喔!忘了哥布达。

    我们没带那个蠢材来店里。

    因为他一直要笨,目前正被处以「蓑虫地狱」之刑。

    一开始是打算把他倒吊起来,但那么做还是太不人道了。

    所以我就用「黏丝」捆绑他,将他吊在房间里。

    「等等!太过分了!我也想一起去!」

    哥布达用悲痛的声音呼喊,可是,若我摆出好人脸,他肯定会得寸进尺。

    「蠢材!你平常的蠢样让我看不下去!若你不甘心,就召唤伙伴(岚牙狼)来救你!」

    如此这般,我拋出他不可能办到的指令,就此丢下他不管。

    姑且不论哥布林,他们现在已经进化成滚刀哥布林,一个星期不吃不喝也行吧。

    若我们被关好几天,还是找个机会脱逃,过去救哥布达好了。

    思考到这打住,我决定暂时把他忘掉。

    好像有点可怜?一方面这么想,一方面又认为那家伙很强壮,没问题的。

    我们五个人被带进王宫。

    说是这么说,我们并没有被五花大绑。比较接近随意同行的感觉。

    结果,我们必须在牢里过两天。

    但伙食似乎不错,房间内的家具用品也很完善。

    我们五人关同一间,这里不像牢房,反倒像个大房间。

    待遇还不差。

    「都怪我太冲动,害大家遭受波及……抱歉!」

    凯金跟我们道歉。

    不过,大家都不介意。

    「凯金老大,别担心!没问题啦!」

    「说得对,老大无需在意!」

    「…………!」

    三兄弟跟我的感受似乎一样。

    「别管那个了,等我们被放出去,就跟凯金老大一起走!」

    「利姆路少爷,我们一起跟去行吗?」

    「……………………?」

    最后那个家伙想说什么,凭我的理解力无法判断,但我明白他的心情。

    「哼!这次就罩你们几个好了!但我会任意使唤你们,给我做好觉悟!」

    「「「喔喔!」」」

    总之呢,差不多就这样,我们开始讨论出狱后的安排。

    第一天在讨论中度过,时间来到第二天夜晚。

    「话说那个大臣,好像把凯金当成眼中钉了?有什么原因吗?」

    我不经意问出这句话。

    听到这句话,凯金立刻换上苦瓜脸,先是叹了一口气,接著就开始速说。

    其实凯金原本是王宫骑士团的团长。

    说是团长,但王宫骑士团共有七个部队,他似乎担任其中一队的团长。

    在背后支援的是工作部队、补给部队、急救部队。

    另外三个前线部队则是重装打击部队、魔法打击部队、魔法支援部队。

    然后,最重要的是国王直属护卫部队。

    凯金当时担任工作部队的团长。

    副手就是培斯塔。

    「那家伙是侯爵出身。大家都在传他用钱买官阶。我是平民,所以他特别嫉妒我的地位。他的心情应该很复杂吧。或许在平民底下做事让他感到屈辱吧……我当时没空顾虑其他人的心情,为了呼应王的期待忙得焦头烂额……那时,有件事发生……」

    说到这儿,凯金开始谈当时那件事。

    他就是因此辞去军职的。

    魔装兵事件。

    当时的矮人工作部队无法开发新技术,只能苦吞七部队中最烂部队的恶评。

    矮人王国以技术立国,工作部队应该端上台面才对!培斯塔派如此主张。

    应该维持现状,老实做研究!这是凯金派的主张。

    双方争执不下,开会都没有交集,理不出结论。

    就在那时,他们敲定跟精灵技术士协力开发的「魔装兵计画」。

    无论如何都要让这个计画成功,藉此巩固工作部队的地位!当时培斯塔似乎有这个念头。

    凯金说培斯塔操之过急,但培斯塔根本不听平民上司的劝告。弄到最后,因为培斯塔狗急跳墙,害「精灵魔导核」失控,实验刚开始没多久就失败了。计画就此遭遇挫折。

    聚集当时最优秀的菁英技师执行的「魔装兵计画」,最后以这种形式收场。

    还导致凯金一肩扛责,被迫辞去军职。

    培斯塔将自己的失误全推到凯金头上,买通军方干部,要他们做伪证。

    这就是那个什么魔装兵事件的真相。

    凯金说完就一脸疲惫地叹气。

    我懂他的心情。经年累月的悔恨肯定不容小觑。

    话说那个培斯塔,听起来就是典型的坏人嘛。从某方面来说实在很好懂。

    总归一句,培斯塔担心凯金没从这个国家滚出去,总有一天会重拾军阶,遥而威胁自己的地位。

    对付那种卑鄙的家伙,直接死刑啦?是说用死刑好像太过火了……

    「总之就是这么一回事,若我离开这个国家,那家伙多少会安分点。」

    说完,他有些落寞地做出总结。

    三兄弟也知道当时事件的真相是怎么一回事,一直很讨厌培斯塔大臣。

    听到这些,就连我都讨厌他了。

    不过,凯金还是打了贵族。应该没办法无罪释放……

    发现我在担心——

    「不会有事啦,我猜。虽然我已经退役了,但好歹当过团长,保有准男爵地位。若是平民对贵族下手,根本不会经过审判,直接死刑了吧。」

    凯金说完就哈哈大笑。

    我完全笑不出来耶。

    有什么万一逃就对了!我就跟这件事撇清关系,在事件平息前假装自己是只普通的史莱姆吧。

    我在心里偷偷想这些。

    *

    审判日到来。

    我们被带到国王面前去。

    矮人族的英雄王。

    亲眼目睹才知道,他身上的慑人气魄非同小可。

    现任国王——盖札·德瓦岗。

    王正闭目养神,深深靠在椅子上。

    身材相当结实,很有矮人风范。那些肌肉蓄满勃发的力量。

    再来是显眼的褐色肌肤。黑发向后梳得整整齐齐。

    好强。我的本能许久不曾像这样全力敲响警钟。

    他左右皆有骑士随侍。

    这两人也很强,但在王面前显得逊色。

    这个矮人国王是怪物。

    我还以为轻轻松松就能逃掉,这下……

    松懈的意识一来到王面前就突然清醒。

    这或许是我来到异世界后初次产生的「危机感」。

    一名男子在王面前跪下,似乎在跟他请示什么。

    接著王似乎应允了,男子站起来,开始朗读宣誓文。

    「审判开始!大家肃静!」

    此话一出,审判就开始了。

    整整一小时都在宣读双方的说词。

    我们虽然是当事人,却没有在这里发雷的权利。能够在这里畅所欲言的就只有贵族,位阶还要在伯爵以上。其他人在获得王的许可前,都不准说话。

    擅自说话会有什么下场?

    一说话就有罪,还会额外送你大不敬的罪名。他们才不管你是否被冤枉。这里的规则就是这样。

    只能全权委托代理人。

    被关的这两天来,我们跟那个代理人见过好几次面,套招数次。

    打个比方,他就好比律师。

    这个代理人应该没问题吧?

    绪果这份担忧疑似成真……

    「所以,就是这么一回事,培斯塔大人在店里休息品酒,结果他们一群人闯进店里施暴!这种行为实在令人发指!」

    「这些话都是事实?」

    「是!我不只问过凯金先生,也向店里的人做过调查。刚才说的那些千真万确!」

    ……啊?他在说什么?

    代理人应该是战友才对,居然背叛我们。

    这下不就惨了?

    我看看凯金有什么反应,他的脸一口气涨红,接著又由红转白。

    难怪他会有这种反应。毕竟连辩驳的机会都不会给他嘛。

    当然,代理人说谎可是大罪,被发现就死刑。除非有相当觉悟,或是有什么原因,否则不可能说谎。可是,这不可能却成真了。

    该规制是用来避免贱民(这里是指罪人)在国王面前乱讲话,这次却被坏人拿去滥用。

    「国王陛下!您都听到了吧?请您严厉制裁这些家伙!」

    培斯塔得寸进尺地向王进言。

    说著还瞄我们一眼,露出胜利的笑容。

    那个王八蛋……打他还真是打对了……

    王一直闭著眼睛,没有任何动作。

    确认王的反应后,随侍在侧的人替王发话。

    「肃静!接下来要宣读判决!主犯凯金,处以二十年的矿山强制劳动。其他共犯,判处十年的矿山强制劳动。审判到此结束——」

    「——等等。」

    浑厚、沉著的声音打断闭庭宣言。

    王睁开眼睛,盯著凯金看。

    「好久不见,凯金。过得好吗?」

    「……是!国王陛下也别来无恙,见您身体安康,万事足矣。」

    顿了一拍,凯金随之回应。

    看样子,回答国王的问题似乎不要紧。

    「免礼。朕跟你都什么交情了。」王对凯金应道,接著就提出关键问题:「你有意回来吗?」

    这样的处置似乎是特例,周围开始吵杂起来。

    培斯塔的脸瞬间发青。

    我不经意朝某方向看去,只见刚才背叛我们的代理人面如死灰。

    「吾王,恕小的冒昧!我已经效忠新主了!新主与我的羁绊对我来说有如珍宝。哪怕有王令加身,我也不愿放弃这个至宝!」

    在场众人听到这句话全都脸色大变。护卫兵甚至朝凯金释出杀气。

    虽然变成众矢之的,凯金依然无所畏惧,反而问心无愧地挺胸,目不转睛地看著国王。

    看到那双眼,国王再次阖眼。

    「是吗……」

    四周再度归于寂静。

    接著——

    「朕在此宣布判决。仔细听好了!流放凯金及其同伙。今晚午夜一过,就不准待在我国。以上。你们快从朕眼前消失吧!」

    王睁大双眼,声如洪钟地宣判。

    这就是王的霸气!压迫感让人浑身发颤。然而,王看起来好像很寂寞。

    审判到此结束,我们回到凯金的店里。

    原本想去喝一杯,但这样会惹麻烦。

    还是快点收拾包袱,早早出发吧。

    这么说来,哥布达不要紧吧?

    应该没差啦,才第三天……

    我有点不安,打开处罚用的房间一看……

    「啊!欢迎回来!你们玩到现在吗?下次也请带我一起去!」

    如此说著,哥布达竟整个人从沙发上跳起!

    居然……有这种事?这家伙是怎么从蜘蛛的「黏丝」中逃脱的?

    仔细一看,刚才被哥布达当枕头的正是岚牙狼。

    真的假的?他召唤成功喔!

    「我、我问你,哥布达。难道你成功把狼叫来了?」

    「啊!是啊!我在心里想『快点来』,结果他就来了!」

    说得那么简单……其他滚刀哥布林至今都没成功过耶。

    那颗脑袋里的营养该不会都拿去灌溉才能了?

    不会吧。他是哥布达耶,怎么可能。

    一定是巧合。

    这时,我发现矮人们看到岚牙狼后浑身僵硬。

    「你们发什么呆?快点弄一弄走人吧?」

    我朝矮人们发话。

    「喂喂喂,暂停一下!这里怎么会有黑牙狼!」

    「对啊!我们快逃吧,那是B级魔物耶!」

    他们好像满惊慌的。

    那样子好滑稽,看起来很有趣。

    「别怕、别怕!没问题啦。他们就跟一般的狗一样!是家狼!」

    我说这话是想让他们放心,但不知道为什么。四人全都惊得目瞪口呆。

    补充一下,黑牙狼似乎是牙狼的高阶种族。牙狼朝魔属性进化时,毛皮会变黑。岚牙狼也是黑色的,但光泽不同。一般而言,牙狼并不会朝岚属性进化。似乎是因为我帮他们取名的关系,才会发生突变。

    像在火山地带就会有火属性的赤牙狼,水边会出现青牙狼,森林则是绿牙狼。总归一句,高阶物种只要获得某种属性,就有一定机率进化。魔属性的黑牙狼会袭击人类,是危险的魔物,怪不得大家会怕黑色的狼。

    岚属性会让毛皮变成黑紫色,不熟悉这些物种的人肯定看不出两者差异。

    但现在没有时间,没空向凯金他们说明。

    我硬塞刚才那套宠物说词,要他们改变看法,进而接受。

    等矮人们换上旅行服装后,大伙儿离开店铺。

    接著,我将家当全吞进肚里。

    容量上还绰绰有余。

    可是,把建筑物吃掉太显眼了,可能会引人疑卖,只好作罢。

    行装打点完成,我们动身前往跟利格鲁他们约好的会合点,也就是森林入口。

    ●

    现场一阵安静。

    就好像刚才那些骚动都是幻觉。

    五名犯罪者拔腿开溜后,没有半个人采取行动。

    培斯塔吞了一口口水。王一直沉默不语,让他愈来愈害怕。

    下一刻,彷佛要划破那片寂静般,国王盖札开口了:

    「好了,培斯塔。你有什么话想说?」

    「陛下,臣、臣斗胆!这是误会!一定是哪里弄错了!」

    培斯塔模样狼狈,对王释出的呼喊满是恳求。

    相对的,矮人王始终喜怒不形于色,态度冷然。

    「误会是吗?朕因此失去一个忠臣。」

    「陛下何出此言!那种人怎么会对王忠心,身世不明不白——」

    「培斯特,你会错意了。凯金早就离朕而去。朕失去的忠臣……是你。」

    培斯特的心脏开始狂跳。

    必须找藉口开脱才行……但他脑袋空转,半个字都挤不出来。

    整个人六神无主。

    刚才,王说什么了?

    失去的是你。也就是说……

    培斯特苦寻出路。然而,他硬是生不出任何点子。

    「朕再问一次。培斯特。你有什么话想说?」

    好可怕。

    培斯特怕得无法思考。

    王在问自己问题。非回答不可……但是,他挤不出任何说词。

    「臣、臣惶恐……」

    「朕很期待你的表现,一直给你机会。之莳的魔装兵事件也是,朕一直在等你说出真话。这次也一样……」

    国王盖札一反常态,用可说是和颜悦色的表情望著培斯塔。但他皮笑肉不笑,一句话说得比剑还利,直刺培斯塔。

    「看看这些——」

    国王指著两样东西。

    近侍不知何时运来这两样物品。

    培斯塔用空洞的双眼看著它们。

    第一样是培斯塔从未见过的东西,一个装满液体的袋状球体。

    第二样是一把长剑。

    「知道这是什么吗?」

    被王一问,培斯塔定睛观察,他没看过那颗球状物,长剑倒是挺眼熟的。是凯金提交的剑。

    「替他说明一下。」

    接获国王的命令,近侍开始进行说明。

    培斯塔花了些时间才让脑袋运转,把近侍的话听进去。

    那不是复活药,不过,它是希波库特药草的纯正萃取液,也就是完全回复药。

    就算集结矮人的技术精粹,顶多也只能抽取百分之九十八的精华。

    百分之九十八——这比例只能配出高级回复药。那球状物却有百分之九十九的浓度!

    培斯塔吓到颜面扭曲。他想知道!想知道怎么抽取——

    更惊人的情报还在后头,相关说明钻进培斯塔耳里。

    就是那把长剑。

    报告指出,拿来当蕊芯的魔钢已经开始侵蚀。

    不可能。一般都要十年才会慢慢侵蚀!

    培斯特的脑袋瞬间惊醒。

    倘若那些话属实——该念头在脑海内打转,接著——

    「带来这些成品的就是那只史莱姆。因为你的关系,我们失去跟那只魔物携手的机会。你有什么话想说?」

    这一句是关键,让培斯特明瞭国王有多生气。他已经无话可说。

    「陛下,臣……无话可说。」

    眼泪涌上。他终于知道王决定舍弃自己。

    希望对王有所贡献。希望让王认可。

    培斯特的愿望就只有这些。

    自己是什么时候踏上歪路的?

    是从嫉妒凯金开始。

    或者更早……

    培斯特下清楚。他只知道一件事,那就是他辜负国王的期待。

    「是吗?听好,培斯塔!朕禁止你踏入王宫。往后不准出现在朕面前……不过,朕最后要赐你一句话。辛苦了!」

    培斯塔接获御令后起身,朝国王深深一鞠躬。

    接著就离开了。

    他要为自己的愚昧行为付出代价……

    在他退殿同时——

    近卫兵跑了过来,逮捕跟培斯塔一伙的代理人。

    王看著这一幕,开口道——

    「密探听令,过去监视那只史莱姆的动向!要暗中进行,绝对不能让他发现,绝不!」

    国王再三叮嘱,对密探下令。

    沉默寡言的国王在下令时多加嘱咐。周遭人士因此体认这任务有多重要,不敢怠慢。

    「属下誓死赴任!」

    密探说完就消失了。

    国王思忖著。

    那魔物(史莱姆)是何方神圣?

    它是一只怪物。连那种魔物都被解放了?

    身为英雄的直觉嗅到某种不寻常气息,迫使矮人王正视。

    王相信这份直觉,开始采取行动。

    ●

    我们在森林入口跟利格鲁等人会合。

    结果他们在森林里度过五天。跟预定日数相去不远。

    虽然途中遇上一些变故,但还是值得庆幸,最后有达到目的。

    要说我还有什么心愿未了,那就是类似冒险者工会的自由公会,我想去那边看看。虽然机率应该不高,不过,公会里或许有「异界访客」也说不定……

    此外,难得来矮人王国一趟,我原本想顺便参观工艺加工、防具等制作过程,如今事情演变成这样,也只能放弃了。至少有吸收工匠当伙伴,是该满足才对。

    再说还赚到金币二十枚,算是有所收获。

    我向利格鲁他们介绍凯金等人。今后凯金一行人就是我们的伙伴了,希望大家能好好相处。

    话说回来,矮人好像不太会种族歧视。因为他们是半妖精族,所以才没这种观念吧,将日后的相处一并考量进去,未尝不是件好事。

    接下来,刚要出发就碰上一个问题。

    兰加摇尾巴向我示好、准备让我搭乘,而我要他变回原本的五公尺巨狼,让三兄弟里的二人搭乘,结果……

    兰加原本还一副雀跃样,听到后立刻换上扑克脸,摇摇晃晃退后不说,更一屁股坐在地上。

    接著就像是想说「只要这几个笨蛋不见,问题就解决了吧?」般,频频盯著矮人看。

    看到兰加露出巴不得扑过去咬死他们的表情,矮人们全都面露惧色。

    基本上,他们初次目睹兰加时——

    「「「噎耶————!怎么会有这种怪物……!」」」

    诸如此类,一整个吓到不行。

    他们是真的很怕兰加,还是其实是某种搞笑?

    我不是很懂啦,里头可能藏了什么笑点吧。

    「你冷静点,兰加。其实我也拟态成黑狼过,所以想多测试一下性能。为了变身测试,才会把那两个矮人交给你!」

    听到我这句话,兰加立刻充满干劲——

    「我知道了!头目!」

    他终于愿意接受任务。

    凯金和三兄弟长男葛洛姆坐我背上。

    次男多尔德和三男米鲁得骑兰加。

    确定他们都坐到兰加背上后,我用「黏丝」将两人固定在兰加身上。

    毕竟要跑时速八十公里,这个世界没有机车,对他们来说会有点恐怖。

    是说我能不能跑那么快还是个未知数,所以本队不一定会跑满八十啦。

    接著换我。

    拟态:黑岚星狼。

    拟态完成。

    「好厉害!不愧是头目!」

    「呼哈哈!那还用说。你也要为了进化成这样好好努力!」

    我对兰加的赞赏做出回应。

    「哈哈!我一定不会辜负头目的期望!」

    新的目标出现,兰加一双眼放出灿烂的光芒。

    受他的心情感染,其他岚牙狼也跟著雀跃起来。

    看样子大家都拿出干劲了。很好很好。

    准备就绪,我想叫凯金他们过来搭车,朝那一看……不知道为什么?他们已经口吐白沫兼昏死。

    在干嘛啊?这几个大叔……

    算了这不重要。

    该来展现平日的练习成果!我从背上吐出「黏丝」,再将凯金他们拉起来。

    成功!我之前一直努力练习吐丝跟操作技巧。

    就这样,让昏死的凯金等人搭乘后,我们出发了。

    题外话,我当初只是小跑一下,结果就跑出一百公里以上的速度。凯金他们先昏死算运气好。

    因为这起跑加速一定会把他们吓昏吧……

    找看向骑在兰加背上的两名矮人——多尔德跟米鲁得。

    他们似乎够硬派,所以不会有事——的相反。原来那就是传说中的睁眼昏死!请两位节哀顺变。

    我们不管那些昏死的矮人,开始踏上归途。

    昏倒大概就不会不小心咬到舌头吧。

    老实说,假如我跟他们互换,会觉得被人叫醒反而得经历恐怖体验,根本不想被叫。

    趁他们睡著时跑完全程,对他们来说会比较幸福。

    虽说到吃饭时间会叫人就是了。

    我真的很坏心眼。

    这么说来……

    「利格鲁!问你一个问题,你成功召唤黑狼了吗?」

    「不,说来丢脸……目前还没成功……」

    唔嗯,没想到连利格鲁都没成功过。

    其他哥布林似乎也对此懊恼,搭档黑狼们一样心有不甘。

    这样一算,成功的就只有哥布达?

    「没啦,只是想说哥布达那家伙好像成功了?」

    「什么!哥布达,这是真的吗?」

    「是真的!我一叫,他就来了!」

    听到这句话,其他哥布林和黑狼都换上斗志饱满的眼神。

    「……想想也满合理的。毕竟哥布达是徒步往返矮人王国跟哥布林村的强者!」

    原来如此,这么说来……我一直把哥布达错当成「大笨蛋!」,实际上他这个男人会在危急时刻拿出真本事。

    嗯,哥布达笨归笨,不代表他无能。仔细想想,往返花上四个月,一面张罗食物又走那么长的距离,一般人很难办到。

    虽然强度不高,但这一带多少还是会有魔物出没。

    哥布达在我心中的评价飙升。不过,应该很快就会惨跌。

    入夜后,我们暂时停下脚步歇息。

    虽然我一点都不累,但其他人需要休息。

    当大伙歇息后,我开始确认能力。

    黑岚星狼的身体机能高到不像话。

    力量源源不绝涌现,好像随时都会爆发。

    轻轻朝地面踢一下,瞬间就能跃上高空。在地上奔驰时,跑起来像在飞一样。配合我的反应速度,要发挥黑岚星狼的性能易如反掌。

    说来,之前那些打斗都用「水刀」砍敌人。

    所以我都没什么意谶到,其实肌肉力量和瞬间爆发力都是战斗的重要元素。

    在这方面,黑岚星狼可以说拥有无可挑剔的战斗力。

    把「大贤者」的辅助一并算进去,我拟态后的黑狼搞不好能秒杀洞窟里那只黑蛇。不用发动任何特殊能力。

    之前在矮人镇上听人说明时,蜥蜴似乎是「B-」。

    进一步用「大贤者」模拟后,大致算出其他魔物的等级。

    按那些算法来看,黑蛇未达A级。

    因为黑蛇能战胜十只蜈蚣,所以是「A-」吧。

    在同样的计算模式下,若是非我拟态的黑岚星狼,会比黑蛇强,但以一挡十不太可能。不,等等,我记得有「黑色闪电」这个可疑技能……

    我的本能告诉我「这满强的吧?」。

    为了确认真伪,我变回史莱姆,想试打黑色闪电。变回史莱姆出招,威力会比原有性能弱,拿来试打刚好。

    就这样,我发射「黑色闪电?……那威力超乎想像。

    先是一阵闪光。紧接著,震耳欲聋的爆音响起。

    我选河边的大石当试击对象,那颗石头已经被打个粉碎,连渣都不剩。

    落雷随便一打都超音速,这我原本就有概念……不过,那破坏力真不是盖的。远远超乎我的想像。

    呵呵呵……装做没这回事吧!我当机立断。

    没错。我刚才什么都没做!只是碰巧有落雷打下!

    就用这套说诃吧。

    这能力就步上黑蛇的「毒喷雾」后尘,先封起来不用。最好等到我能控制威力再用。因为它会消耗不少魔素,不会调整最好别乱用。乱用可能会害魔力乾掉,行动瘫痪。

    可是,它的威力实在没话说,攻击范围也很广,似乎可以拿来当王牌。

    以岩石坐落地为中心,半径二十公尺内都因高热变成玻璃状,望著这片光景,刚才那些念头在脑海中盘旋……

    利格鲁他们还以为发生什么事了,冲过来关心,我骗他们说有雷落在前方不远处,刚才那一招似乎害他们惊醒。都是我不好。

    今后要做什么危险实验的话,得找可以安心测试的地方才行。有隔音效果就更棒了。若找不到这种地方,我也没办法静下心实验。

    总之,至少有弄到数据。

    我再次于脑内展开模拟。

    「黑色闪电」——有这招加持,就算不是我的拟态,黑狼也能战胜十只黑蛇。

    总体来看,黑岚星狼很有可能在A级之上。

    A级魔物足以毁灭小型城镇,是「炎害」等级。

    今后还是少在城镇附近拟态成黑狼。

    后来我一直偷偷研究,直到天空转白才停。

    隔天一早。

    利格鲁等人负责准备早餐。

    哥布林就只会用烤的,根本不能称作佳肴。

    目前是没差,反正我没有味觉。可是,哪天弄到味觉后,我一定要教他们做菜的要诀。东西好吃,这是发展文化生活的第一步。

    哥布林他们能过有格调的生活吗?

    我认为能。虽然未来的事无法预料,但只要有可能性存在,我都愿意尝试。是说,如果他们连饭都煮不好,我会很头大。

    矮人们起床后依旧面色铁青。他们还好吧?

    「你们还好吗?」

    「还、还可以……这里是哪里?」

    随著意识逐渐清明,他们瞥见四周尽是陌生的景色,开始困惑。

    我告诉他们,目前正朝哥布林村前进。

    「什么!一般去哥布林村都要两个月耶!不找个城镇当中继站、弄马车来坐,食物根本不够吃啊!」

    现在才知道震惊,说什么傻话——我原本想开口吐嘈,但仔细想想,好像还没对他们做过任何说明。包括我们怎么来这里、移动速度多快等等。

    反正整趟路又不急。我决定趁这个机会对矮人们说明自家小队的状况。

    这时早餐刚好也准备完成。只是烤野兔,不过矮人们空空如也的肚子似乎受到刺激,纷纷发出哀鸣。看样子他们的身体状况不错。

    我们一面吃早餐,一面谈今后的预定计画。

    谈话问,我顺便针对刚才的问题回应……跟他们说再两天左右就能回村,结果——

    「「「怎么可能……!」」」

    矮人们喃喃自语,全都惊到张口结舌。

    两天到站=移动速度飞快,他们会受到惊吓很正常。

    放心吧,习惯就好!我安慰他们。

    我是希望他们能早点适应啦,但在他们适应前,目的地也到了吧。

    我们再度展开移动。

    接著我发动「思念网」,弄个虚拟聊天室。先前已经发动过好几次,使起来相当顺手。

    幸好对矮人们也有效。

    「思念网」是「念力交谈」的高阶版,吸引人的地方在于可以同时跟复数连结者对谈。哪天要同步展开作战行动会很好用。

    有效范围最大可达一公里,很够用了。

    之前被吓过一次,矮人们似乎已经做好心理建设,他们没有昏倒,而是紧紧抓住狼背。

    风压让他们睁不开眼,所以我尝试用蜘蛛丝做薄膜。一开始是想做安全帽替代品,结果成品比想像中还要令人满意。

    我已经能用思绪操纵「黏丝」到某个境界。

    只要熟悉魔秦的操作手法,随心所欲操纵绝不是梦。这技巧不只限于「黏丝」,还能多方面运用。正可说是魔法的元素。

    矮人族似乎也渐渐习惯了,看起来很冷静。

    安全帽的替代品也发挥效果。

    多亏这些,我们终于可以聊天,我向矮人们随兴请教些社会常识,一面前进。

    哥布林们也专心听矮人说话。接著,他们发现彼此的常识有共同点,所以就愈聊愈开心。双方相处愉快,总算可以放心。

    照这个样子来看,回村也能跟大家好好相处吧。

    矮人也好,哥布林也罢,两大种族似乎出自相同祖先。

    矮人是半妖精,可以活很久。

    哥布林是半魔族,寿命很短。

    在进化过程中,双方逐渐出现差距。最主要的是生活环境吧?

    话虽如此,哥布林根本没进化,是退化了才对吧。

    那些哥布林进化成滚刀哥布林,打个比方就类似矮人的魔族版。他们找回祖先的优良基因,魔力大幅提升。随著进化发生,寿命或许也会延长,我猜得应该没错。

    不过呢,他们不怎么精明,魔物跟妖精还是有差……

    就算同样是半妖精,矮人比精灵更接近魔物。

    所以说,一旦混熟,两派人马肯定能相处融洽。

    这时我突然想起一件事,立刻开口询问:

    「凯金,现在问这个可能太晚了,但这样真的好吗?你很尊敬矮人王吧?」

    「哦,这件事啊。我很尊敬他。所有的矮人都尊敬他。毕竟传说中的英雄就是自家国王嘛!」

    的确。他就是枕边童话才会出现的传奇英雄。

    那样的英雄活生生出现,支持、守护他们,还是他们的王。要说大家会对他充满懂憬,敬爱这个王,自然有其道理。

    人人都希望对王有所贡献。

    永远行在正道上,谢绝不公不义的事。堪称模范国王。

    要让圣王传奇在现实中存续,他得做出不少牺牲吧。

    从某个角度来说,甚至让人害怕。这是因为,他的精神力肯定很强韧。

    就因为这样,大家才会追随矮人王……我是否有像他那样的觉悟?

    我顺水推舟成为哥布林的王。可是,接下来该怎么办?

    「问你喔,凯金,你为什么要跟随我?不管从哪个角度想,回国王身边都是正确选择吧?」

    听到这个问题,凯金答道:

    「咯哈哈哈哈!真令人意外,原来少爷很纤细啊。还不都是因为跟著你比较有趣。直觉是这么告诉我的,说这家伙会干一番大事业!就是这样。有这理由就够了吧?」

    有这理由就够了……

    的确。他说得没错!

    「哼。之后可别哭诉幄!本大爷可是出了名会压榨人呢!」

    没错。只有我一个,什么都办不到。

    我会把事情交给别人,依赖他人。可是,有人跟我求助,我也想伸出援手。

    我希望自己能照这个步调活下去。

    「我知道!」

    对方的回应传来,我满意地点点头。

    两天后,我们按预定行程回到村子里。

    目的全都达成地平安回村。
← 键盘键 << 上一章 给书点赞 目录 + 标记书签 下一章 >> 键盘键 →