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第二卷 第二章 进化与职业

    跟大鬼族相遇后,隔天他们就冷静下来,愿意好好谈谈。

    谈话地点则是栋小木屋,就建在先前烧毁的广场上。

    矮人三兄弟的三男米鲁得很厉害,将我画在木板上的设计图重现。

    我以前曾在建设公司上班,稍微画一下还是没问题的。我用黑炭在木板上作画,写下尺寸等详细资料,再交给米鲁得。能办到这些,全都多亏行动自如的身体跟独有技「大贤者」。我利用矮人们带来的制图道具,画出比电脑绘图遗要精细的设计图。

    不仅是这些简略的小木屋,连高楼大厦都不成问题,没三两下就能用手画出设计图。

    米鲁得看著这些设计图也不免赞叹,说画得很好懂。看样子跟这个世界的设计图画法相比,我的画法更平易近人。

    那当然,我的原生世界被讥为都市丛林,这里的建筑物跟高楼大厦摆在一起根本小儿科。

    矮人王国是有不少宏伟的建筑物,但技术面依然有待加强。哪天有机会,在这个世界里建超高摩天楼应该也挺有趣的。

    哎呀,我离题了。

    行走时不忘确认内部装潢是否达到要求,我带食人魔们来到接待所。

    食人魔们安分地跟著我。在他们看来似乎很新奇,大伙儿频频朝室内张望。不过,这里又还没大肆铺装,才刚建不久,应该没什么好看的吧。

    接待室准备了一张大桌子,好几张木制椅子绕著桌子排开。

    利格鲁德跟另外四名哥布林君主已在此集合。此外,凯金亦担任矮人代表现身此处。包括我在内,总共有十三人。

    问我为什么叫利格鲁德等人前来?

    这是因为,我认为食人魔们接下来要谈的话十分重要。

    假如朱拉大森林真的发生异变,我们可不能置身事外。

    如此重要的事情,就我一人承担又很头痛。

    我再怎样都要贯彻「垂帘听政」方针。

    哈露娜替大家备茶,顺便端到这里来。

    她灵巧地结束上茶工作,接著就行一个礼,再退出接待室。虽然尚嫌生涩,但她已经学会某种程度的礼节。这是一大进步。

    我静静地喝起茶来。味道苦涩,却不难喝。

    一直以来我都不计较味道,但好不容易得到垂涎已久的味觉,就开始对味道挑三拣四了。

    喝起来酷似抹茶的苦,正好润润我的舌头。

    还有那股热度。虽然我拥有热无效技能,却喝得出热度。

    真有趣。

    食人魔们也开始喝茶。

    我等他们冷静下来才开始问话。

    问说你们怎么会到这儿来?对方则答:「为了重振我族,才会逃到这里。」

    他们说要重振我族,看样子事情不单纯。这下肯定说来话长。

    能歼灭食人魔,那股势力肯定是种威胁。

    食人魔这种魔物,光单一个体就超越B级。昨天的战斗已经证明这点。

    眼前这几个又特别厉害。

    他们是森林的霸主。据说是森林里最高端的魔物……

    总之,先听听他们怎么说吧。

    *

    食人魔的话归纳如下——

    战争来临。食人魔的部落惨败。

    简单来讲就是这样。

    当我在这个村子里对付焰之巨人时,食人魔们似乎也遭战火波及。

    究竟是谁胆敢攻打森林的高端种族食人魔?还打赢他们……

    其他人听到这些,似乎也很震惊。

    大伙儿的表情一口气凝重起来。

    「他们突然跑来攻击我们的村子。战力坚强……那些家伙——他们是可恶的猪,猪头族(半兽人)!」

    红发食人魔怒不可遏地咆哮。袭击食人魔村落的是半兽人军队。

    魔物跟人类不同,没有预下战帖的习惯。所以,突袭他人并没有错。

    话虽如此,半兽人跑去袭击食人魔是很奇怪的事。

    理由很简单,种族强度让双方实力悬殊。

    半兽人的等级是D。比小鬼族强,却不是老鸟冒险者的对手。

    相对的,食人魔则超过B级。一般情况下,还没打就知道谁输谁赢了。

    但这些弱者却跑去侵略强者的村落,还凯旋而归……

    食人魔又进一步说明。

    他们的聚落比所谓的村庄还大一些,几支部族聚集在那里共同生活。

    也就是由B级魔物构成、数量三百左右的战斗集团。

    这可是足以匹敌小国骑士团的战力。实力相当于三千名B程度的骑士。

    平时就会由各部族交互进行战斗训练,性好战斗,甚至会跑去介入其他种族的纷争,当当打手。

    往日也曾有一族食人魔在魔王挑起的战争里打头阵,于历史上活跃过。而眼前的这些食人魔似乎就是他们的子孙。

    简单来说,食人魔们在当类似佣兵的工作讨生活。

    话说这个世界里的食人魔,跟我一直以来认知的奇幻设定彻底背道而驰。

    算了,先别管这个。

    问题在于比他们低阶的种族——半兽人竟袭击这支战斗部族。

    大家全都一副不敢置信的模样。

    除了这些幸存者,村里其他食人魔都被杀了。

    趁部落长率领战士团牵制半兽人部队时,红发食人魔带著妹妹逃脱。

    我想得果然没错,桃发女食人魔是公主。

    她还是凝聚食人魔族向心力的巫女,被摆在第一优先。

    「要是我拥有更强的力量……」

    红发食人魔无力地沉吟。

    他最后见到的景象是——部落长被身穿黑色铠甲的猪头兵杀掉。

    那只猪头兵很巨大,浑身散发异样的妖气。

    除了他还有另一个家伙。

    那人带著露骨的凶残妖气,脸覆愤怒的小丑面具。

    「那家伙肯定是魔人,还是哥哥打不过的高阶魔人。」

    桃发女食人魔如此断言。

    「老夫等人之所以误会,全是见过那家伙的关系。才会误以为你是他的同伙……」

    什、什么?看到这么可爱的我,居然忍心跟那种东西混为一谈。

    有必要说成那样吗,太过分了!这念头闪过脑海,但仔细想想,我跟他们对战时是戴著面具没错。

    那个魔人也戴了小丑面具,怪不得他们会产生误解。

    我记得有智慧的魔物统称魔人。那这样食人魔不也是魔人了。连这些食人魔都断言对方是高阶魔人,可见敌人有多强。

    魔物多了智慧就很难对付,看食人魔就能明白其中奥妙。他们跟人类一样,会用魔法、耍弄武器。拥有优于人类的身体机能,再搭上发挥这些长处的装备,区区人类要对付他们肯定不容易。

    至于高阶魔人,那更是灾厄等级。实力至少有A吧,这猜测大概八九不离十。还真是跑出了难缠的家伙啊。

    顺便补充一下,哥布林是亚人,就算进化成人鬼族亦不在魔人之列。

    食人魔们继续把话说下去。

    还有另外三个家伙,他们的实力都跟那只黑铠猪头兵不相上下。

    食人魔村的精锐全被这四个敌人杀得片甲不留。半兽人大军趁这个空档大举杀进,蹂躏聚落。

    军队人数上看数千。食人魔们并未精确计算,只是推敲个大概,话虽如此,那数量依然惊人。

    半兽人军全穿著人类用的全副钢铠,整座森林放眼望去尽是铠甲雄兵。若他们的话属实,肯定有外力替半兽人撑腰。

    半兽人也是亚人,跟哥布林同属下级魔物。这种低阶魔物不可能弄到那么多高价装备。

    除此之外,朱拉大森林还有其他的强力魔物栖息。竟能躲过他们的法眼进行侵略行动,怎么想都有古怪。

    半兽人肯定是跟某些国家或人类国度联手,这样才说得通。

    让人不安的是,他们的目的尚不明。

    发动这种大规模侵略行动,总不可能只为了打倒食人魔吧。还是他们打算统治这座朱拉大森林?

    「不——或许是『魔王』的旗下势力在帮他们。」

    此时凯金说出这么一句话。

    魔王?静小姐的脸在我脑海中闪过,遗言随之复苏。

    魔王雷昂——他是我要打倒的敌人。

    是有这个可能,但现在的我应该打不赢魔王……

    基本上,魔王应该不会对这座森林出手才对。

    这座森林外坐落著广大的魔大陆。

    那是片肥沃的大地,由为数庞大的战争奴隶及魔像从事生产工作。

    因此,魔大陆上的魔帝国物产丰饶,魔王等人对人类并没有兴趣。

    战争奴隶经世代交替后,如今已跟一般居民没什么差别。不晓得人类国度是怎么看待他们的,但就朱拉大森林的魔物来看,魔族帝国算是一片祥和。

    因此,要说谁想抢夺领土,人类还比较有可能。

    但有哪个魔王想随自己高兴挑起战争或藉争斗来打发时间也不无可能。

    朱拉大森林的守护者「暴风龙」维尔德拉消失,亦降低对这些魔王的牵制力。

    原来如此,照这个走向来看,朱拉大森林得更进一步巩固防卫网了。

    总之,目前只知道半兽人大军在侵略森林。

    *

    好了,接下来该怎么办……

    我决定问问大家有什么看法。

    「我认为半兽人打算称霸这座森林。」

    见我用眼神示意后,利格鲁德代表我方做出回应。

    他不忘窥探我的反应。

    要战?要逃?还是吸收他们?

    食人魔们似乎也心知肚明,依我的回答内容而定,将有可能再度跟我方敌对。

    紧张感瞬间升高。但我不以为意。

    「别急,再喝杯茶吧。」

    说完,我命人再替大伙儿斟茶。

    大家纷纷喝起茶来,紧张的气氛也随之缓和。

    接下来——

    「那么,你们今后有什么打算?」

    我朝食人魔们如此提问。

    「打算是指?」

    「没什么,就今后的方针。为了重振部族,你们要逃亡吗,还是找个地方隐居?我个人觉得,一直逃也不是办法啦。」

    「我们早就知道了。所以要藉机养精蓄锐,来日再战!」

    「正是。必须替主子报仇!」

    「我也有此意!虽然目前的实力不够,但绝不能放过那些猪!」

    「「「我等定将追随少主与公主!」」」

    食人魔们毫不犹豫地答道。

    嗯,原来他们早就做好觉悟了。

    回想当初对抗我时,那一双双眼睛看上去清澈无瑕。

    明知去了也是死路一条……不过,我不讨厌这种想法。

    身处绝境,他们依然拥有不杀滚刀哥布林的器量。

    对他们见死不救总觉得浑身不对劲。

    「你们要不要当我的部下?」

    「什么?这话什么意思……」

    「什么意思,就字面上的意思啊。你们靠当佣兵维生,替我效命也不成问题吧?既然你们的工作是替老板奋战,那我就雇用你们吧。」

    「这——」

    「你们想累积实力,接受我的提议不是更有利吗?虽然我能支付的报酬就只是保障你们不愁吃穿啦。」

    「可是这样一来,这座村子也会被我们的报仇行动牵扯进去……」

    「这方面大可放心。我们无条件追随利姆路大人。只要是利姆路大人下的决定,大家都不会有意见。」

    「再说,我们肯定会遭殃啊!有支庞大的半兽人军队正四处作乱,邻近地区原本就有可能受战火波及了。」

    「没错。先前蜥人族的侦察员曾跟我村接触。当时还不知道他所为何事,恐怕对方早已嗅出端倪了。既然如此,这里也可能沦为战场。我们彼此联手会更有利。」

    利格鲁德、凯金,还有其他哥布林君主,大家全都表示赞同。

    嗯。光靠哥布林,战斗力根本不够。假如半兽人即将进攻,战力自然是愈多愈好。

    「若你们愿意替我卖命,我会实现你们的愿望喔!」

    「什么意思?」

    「很简单。你们来当我的部下,要是有什么万一,我发誓会跟你们并肩作战。我不会拋弃同伴。若你们愿意让我雇用,我就帮你们的忙。」

    「原来如此,我们帮忙守护这座村子,村子也成为我们的避风港。听起来不赖。不如说,这提议求之不得。以这个村子为据点,就能集结用来对抗半兽人军的战力……」

    「对,反正战火都快烧到这来了。就顺便吧。」

    「契约期间是否能以打倒半兽人军的主谋为限?」

    「当然。料理半兽人后,你们就自由了。想帮忙我们建立王国也好,要去旅行也行。如何?」

    听我这么一问,红发食人魔稍事思考一阵。

    大概是信赖红发食人魔吧,其他食人魔们全都不发一语。

    红发食人魔先是闭上眼睛,接著又睁眼。

    「好。我们愿意投效!」

    他接受我的提议,愿意当我的部下帮助我们。

    太好了。

    这样对我们来说也有好处。

    *

    食人魔们顺利加入我方,真是万幸。

    我想说他们以佣兵为业,应该不排斥当别人的部下才对,看样子猜对了。要对付数以千计的半兽人大军,我们也得增添人力。

    目前尚不清楚敌人有多少实力,准备自然是愈充分愈好。

    说是缔结契约啦,但他们都宣誓效忠我了,从今天开始,他们就是我的同伴。

    这样一来,不先取个名字来叫会很麻烦。

    「好!我来帮你们取名字吧。」

    「什么?这是要干嘛……?」

    「干嘛……就取名啊,取名。没名字很不方便吧?」

    「不,我们可以跟他人沟通,并不会不方便啊……」

    「呵呵,人类确实会取名字,但魔物不需要那种东西呢。」

    「笨蛋。可以沟通就不用取名,那是你家的事,跟我没关系。我是觉得叫你们不方便才取的。」

    「不,可是……」

    「请您稍等!取名会伴随很大的危险性,这次还是替高端种族——」

    红发食人魔显得不知所措,桃发女食人魔则开口劝阻。

    危险不就那个吗?魔素用太多会睡著。只要没像之前那样,一次取一堆名字就没问题吧。

    「没关系没关系。没问题啦!」

    我把桃发女食人魔的话当耳边风,立刻构思名字。

    食人魔们似乎无所适从,但我装做没看到。

    接著,我开始按往例取名。

    这次要来点不一样的。

    望著食人魔们的发色瞧,名字就不费吹灰之力迸现。

    红发食人魔叫「红丸」。

    听起来很像年轻武士的名字,跟他的精悍气质相配。

    公主叫「朱菜」。

    她生著桃色秀发,拥有丰富的野草知识。我觉得肯定很搭。

    白发老食人魔叫「白老」。

    他给人的感觉很像老臣,用老字称呼也很符合外表。

    蓝发食人魔叫「苍影」好了。

    之前那潜行于影子里的攻击很危险。换成别人肯定有生命危机。

    紫发女食人魔就叫「紫苑」吧。

    看她绑在脑后的发束毛毛燥燥,令人联想到花朵。

    黑发食人魔叫「黑兵卫」。

    他人看起来既粗犷又讨喜,让人颇有好感。

    我替他们各自取名。

    自认取得一级棒的我沾沾自喜。这些名字不费吹灰之力就跑出来了,可见是上天的安排。

    这时自我感觉良好的我突然一阵虚脱袭来。

    咦?这感觉是——

    当我会意过来,一切都太迟了。

    我进入休眠状态。

    不过是被六个人吸取魔素,怎么会这样……?

    心里正在纳闷,我的身体就变回史莱姆了。身体失去自主权,人型彻底解除。

    「咦,史莱姆?」

    「不会吧!你是史莱姆吗?」

    听大伙儿你一言我一句,却没办法回嘴。

    食人魔们纷纷发出惊呼,但他们也逃不过此劫。

    跟我一样,似乎突然觉得疲惫,一个接一个地倒下。

    究竟发生什么事了?

    要解开这个疑问,只能先等魔素恢复再说。

    *

    事隔一晚。

    这次的休眠状况比先前都要来得惨烈。虽然还保有意识,却处于半梦半醒状态。

    记忆也变得模模糊糊,好像有什么软软的东西挤在我身上,好闻的味道包围著我,让我整个人轻飘飘的,似乎还有人温柔地抚摸我,但我没办法确认这一切是真是假。

    大概是我想太多了吧。

    「紫苑,你要把利姆路大人抱在怀里多久啊?差不多该换人了吧!」

    「朱菜小姐,您说这什么话?哪来的换班啊。利姆路大人由我照顾,请朱菜小姐去歇息吧。」

    「紫苑!作人要有分寸。我都说我要顾了!」

    隐约听到这类吵闹声,肯定是我听错了。

    当下两人似乎还对我的身体东拉西扯,百分之百一定是我会错意。

    就当是幻觉吧。

    好啦,来看看究竟发生什么事了?

    一觉醒来,目睹在我面前待命的六个家伙,答案立刻浮上台面。

    等在最前排的是一名美男子,他留了一头如熊熊烈焰的火红发丝。

    眼眸和头发一样是红色的,对方正用坚定的眼神盯著我看。

    这家伙是谁?脑内浮现问号之余,我仔细端详他,这才发现他是被食人魔们称作少主的食人魔——红丸。

    头上长出两根漆黑的角,散发比黑曜石还要美丽的光芒,从鲜红色发丝间刺出。

    原本是跟象牙神似的粗角,如今却如几经打磨的艺术品般纤细而美丽。

    之前的他是个大块头,现在则变成一百八十公分左右,体型也变得精实。

    不过他体内蕴含的魔素量不可同日而语。

    虽不及焰之巨人,却感觉得到相当的力量。

    搞不好突破A级也说不定。

    没想到取个名字就进化成这样……

    我发自内心吶喊。

    接下来——

    一名美少女躲在红丸身侧。

    是朱菜吧。

    她本来就长得很可爱、惹人怜惜,进化后更惊人。

    现在是怎样?哪来的公主大人?

    不不不,已经超越公主大人了!

    淡桃色长发微卷,在背后绑成一束。

    两支角宛如白瓷。肌肤似雪,粉唇胜樱。

    红色双眸泛著水光,正目不转睛地凝望我。

    哪来的天仙美少女!连二次元人物都逊掉了。

    身材看起来很娇小,大概一百五十公分吧?散发一种让人很想保护她的气质。

    苍老食人魔白老则有返老还童迹象。

    原先的他老到随时挂掉也不奇怪,现在却看起来只逼近壮年。

    看起来下盘有力,衰退的肌力似乎也找回大半了吧?这副模样著实让人不敢轻匆。

    白发黑眼依然维持不变,不过眼神变得更犀利了。

    留长的发束起,额头两侧各长著小小的角。

    看起来很像武士,现在跟他打可没把握能赢。

    再来看另外一名女性紫苑。

    她似乎仔细洗过头发,还用梳子整理,脑后那些毛燥的头发飘逸了许多,变得笔直滑顺。散发紫色光芒的发丝很美,绑成马尾很搭。

    从正面看去,她额上那支媲美黑曜石的角正好将头发一分为二,发量左右对称。

    紫色的眸子直勾勾地望著我。

    肌肤雪白,唇瓣艳红。她好像还化了淡妆,狂野气息少了,变成一个美人胚子。

    身高应该有一百七十公分吧。

    体型如模特儿般修长,唯独某个部位正拚命展现自我。我就是没办法让视线从那里移开,大概是前世当男人的本能作祟吧。现在的我是史莱姆状态,幸好没被她看出我的眼睛在瞄哪儿。

    感觉很适合穿套装。希望她来当我的秘书。

    我打心底这么认为。

    苍影跟红丸年纪相当。

    肌肤略为黝黑,生著蓝黑色发丝。

    纯白的单角自额头中心向外延伸。

    蔚蓝的眼眸寄宿强烈意志,跟浅黑色肌肤很相配。

    他跟红丸是不同类型的美男子,两人身高相近。

    是说红丸也好,苍影也罢,都是超级大帅哥。一个代表火,另一个象徵水,一动一静,散发截然不同的美感。

    帅成这样无懈可击真让人讨厌,脑内会不禁浮现如上想法也实在没办法。

    黑兵卫是壮年人。

    讲好听点是熟男,难听点就是胡渣大叔了。

    在一群俊男美女食人魔中,就只有他格格不入。

    黑发黑眼配上褐色肌肤。

    额头两侧长了两支白角,样子有点抱歉。

    这平凡的外表反倒最有亲切感。

    看了那两个美形男后,黑兵卫的路人脸更令人放心。

    年纪感觉也和我差不多,感觉让人想跟他打好关系。

    他们六个差不多就这样。

    不仅是外表产生改变。

    红丸他们从大鬼族进化成鬼人族。

    就跟哥布林进化成高阶种族滚刀哥布林一样,食人魔们也进化成鬼人族。

    块头变小,力量却增加许多。

    大伙儿全都来到A级以上。

    我还以为是自己看错了,他们真的都超越A级。

    怪不得魔素一口气见底。

    看来替高阶魔物取名时,会被吸走相应的魔素。

    魔物的进化跟魔素使用量成正比——我获得这宝贵的实验数据了。

    若稍有不慎,我可能会因为魔素乾涸而死得很难看也说不定。毕竟刚刚魔素还乾到害我整个人半梦半醒。

    今后取名得要小心拿捏比较安全。

    对这六名鬼人的变化赞叹之余,我在心里稍事反省。

    不过呢,哪天遭他们背叛就惨了……

    还在担心这件事,红丸就开口发话:

    「利姆路大人,我们有个请求!请您让我等尽忠!」

    彷佛在嘲笑我的担心一般,天外飞来这么一句话。

    「嗯?你们太夸张了啦。是来我这当佣兵没错,但用不著宣誓忠诚也没关系喔!」

    「不,这可不行。希望大人您能收我等当家臣!」

    什么!之前才说替族人报仇后,看他们要怎样都可以,一行人却选择当我的家臣。听说是他们讨论后决定的,大家意见一致。

    「「「请您收我等当家臣!」」」

    红丸等人说著说著,就在我面前不约而同地跪下。

    我想不出拒绝的理由。

    真的只要提供食衣住,他们就满足了吗?尽管内心害怕不安,我还是选择相信他们,毕竟是他们主动提的。

    就这样,我得到新的伙伴。

    ——这伙人有点强过头了,让我怕怕的,但这秘密实在无法跟其他人提起。

    *

    我重新端详他们,大伙儿的样貌都出现天翻地覆的转变。

    整体的身体尺寸缩小,穿在身上的衣服有点松松的。不过,他们还是靠穿搭蒙混过去。

    真的,人帅就是赢家。

    黑兵卫似乎认为自己蒙混不了吧,老早就跑去跟凯金借衣服来穿。看起来很适合他。若是没角,搞不好会跟矮人搞混。

    就只有白老的身形没变,穿之前的服装依然合身。

    最危险的是紫苑。那对丰满胸部都快从尺寸过大的衣服间春光外泄了。

    这样不行!得尽快想想办法。

    看样子得拜托葛洛姆,要他张罗衣服才行。

    我悄悄地盯紫苑的胸看,心里盘算。

    不只是紫苑,苍影的胸甲也很破烂。

    ……嗯,虽然是我弄坏的啦。

    藉这个机会正好。我决定替进化成鬼人的红丸一行人张罗新衣服和装备。

    我都答应他们说要包办食衣住了,穿著伤痕累累的装备,有突发状况会很头大吧。

    我带大伙儿去葛洛姆那里。

    「噢,少爷。这几位就是最近加入我们的食人魔吗?看起来不像食人魔呢……真的是食人魔?」

    葛洛姆好像很忙,但看到我依旧笑脸迎人地搭话。接著又看到跟在我后头的红丸等人,立刻吃惊地瞪大双眼。

    视线牢牢地钉在紫苑的胸部上。

    「是啊。我替他们取名后,他们就脱离食人魔行列了。进化成鬼人这种种族。」

    「您说鬼人!这不是食人魔中难得出一个的高阶种族吗……」

    「是喔?总之他们进化了,那些就不重要啦。别管那个了,我希望你帮他们准备衣服跟防具。」

    「喔、嗯。我知道了。」

    葛洛姆似乎还有疑虑,但他没多说什么,直接带红丸等人前往内侧的房间。是要帮他们量尺寸,制作专属服饰吧。

    白老已经有自己的衣服了,黑兵卫昨天跟凯金借衣服,凯金还顺便给他几套换洗衣物。看起来很像工作服,不过,他本人似乎这样就满足了。

    对了,红丸等人的衣服看起来很日式,这是为什么呢?

    「你们的武器满奇怪的呢?」

    我好奇地问了,结果白老这么回答——

    约莫四百年前,一群身穿铠甲的武士来到食人魔村。他们似乎在森林里遇难,浑身是伤,模样落魄。

    食人魔在那个时候就已经是武装集团了,比现在的部族更接近魔物。不过,他们不会对弱者出手。居于森林食物链顶点的食人魔们不愁没饭吃,所以他们就对前来村里的武士们多加照顾。

    武士们为了致谢,将战斗技巧授予食人魔,还把装备送给他们。

    其中一名武士知道如何造刀,几经失败后,刀亦得以量产。

    「其中一名武士就是老夫的祖父。老夫这身功夫全得自祖父真传。」

    「俺会武士们的锻造技巧。」

    白老活很久,早在之前就承祖父亲传。

    至于黑兵卫,他则继承家里代代相传的锻造技术。

    「这么听来,你们会自己锻造武器了?」

    「老夫专攻剑术,刀的保养技术则视为礼仪来学习。而黑兵卫负责替大家调度武器。」

    「大家的刀都是俺锻的。俺不擅长战斗,却很会制刀。」

    居然有这种事!没想到队伍里有专门打刀的人。的确,黑兵卫的身手不敌其他人。不过,他却有意想不到的专长。

    四百年前那批铠甲武士很有可能来自异世界,不过,如今已无法证明他们打师儿来的。重要的是技术有流传下来。

    「那这样好了,黑兵卫今后就当专门打造武器的『刀匠』。」

    「利姆路大人,包在俺身上!俺会努力的。」

    黑兵卫爽快地应允。兴冲冲地跑去跟凯金合作。

    他昨天才跟凯金照过面,所以很快就搞定了。

    黑兵卫跟凯金似乎志趣相投,没三两下就展开新武器的制作研讨会。

    接著还开始做些奇怪的研究。

    不晓得是否出自这层原因,黑兵卫在那之后获得独有技「研究者」。

    跟我的独有技「捕食者」很像。能力是「万物解析」、「空间收纳」、「物质变换」,针对制作面特化。「空间收纳」跟我的「胃袋」是类似技能,「物质变换」则能处理「空间收纳」后的物质。例如可以大量吸收铁屑,让它变成铁块。似乎也能像我的「捕食者」一样复制。

    感觉是收集黑兵卫会用到的必备能力,独有技「研究者」或许就是这么来的。

    其他还获得「操焰术」、「热变动抗性」。

    虽然我在他身上只花了相当于B级进化的魔素量,但从战斗的角度来看,他也满强的啊?

    不过呢,他本人只想当个「刀匠」,用生命淬炼武器就是了。

    话说,这样一来滚刀哥布林的装备就有量产的眉目了。

    在量产他们的装备前,希望他先帮我、红丸等人造刀。

    我给黑兵卫大量的「魔钢块」,麻烦他制造武器。

    「俺一定会打出厉害的刀!」

    黑兵卫自信满满地打包票,听得我倍感期待。

    *

    红丸跟苍影的尺寸量完了,穿著毛皮做的衣服离开房间。

    帅哥穿什么都好看。羡慕死我了。

    「咦?朱菜跟紫苑呢?」

    「唔……嗯。这个嘛……」

    红丸支支吾吾地说明。

    毛皮做的衣服似乎无法满足朱菜跟紫苑。的确,朱菜之前的衣服很豪华,素材看起来也很高级。

    她说毛皮穿起来不舒服,正在亲手改良。

    「朱菜小姐素有织姬美名,很擅长缝纫。」

    苍影如此回应,替红丸的说明做补充。

    话说朱菜跟紫苑之前穿的服饰,都是用相当于绢的素材加工制成。

    据说来自栖息在食人魔村附近的魔物——地狱蛾,趁其幼虫造茧后采集丝线,再织入衣服里。这种丝蕴含高浓度魔素,拥有高强的防御力,

    我看过用麻当素材的衣服。哥布林穿的破烂服装就是麻类制成。

    麻的种类跟原生世界不同,严格来说还是有差,但基本上都可以归类到麻布。

    这里还长了很多酷似棉花的花,朱菜应该有办法加工。

    用绵麻量产日常服饰也是个不错的点子。

    还有绢。既然绢有防御力,就拿来做战斗服吧。

    葛洛姆会准备防具,我希望能弄到穿在下面打底的衣服。

    我找带著红丸等人出来的葛洛姆商谈此事。

    「原来如此,您希望用纺织品当衣服吗……」

    「对。想问问能不能用绢做衣服。」

    「您说绢?」

    葛洛姆大吃一惊,害我跟著吓到。

    在矮人王国里,纺织品似乎是很高级的东西。

    麻跟绵做的衣服到处都有,绢却很少在市面上流通。别说是作法不明了,就连弄到原料都很困难。

    「那么,素材的收集就由在下处理吧。」

    苍影自告奋勇当素材收集者。

    地狱蛾洒的鳞粉会导致幻觉,是很凶残的B级魔物,但在变态过程中会疏于防范。他打算找到成虫前的茧,将茧带回。

    运送茧的工作就交给哥布林骑兵队。苍影知道地点在哪里,一起跟去会比较保险。

    取回茧后,我希望在幼虫状态下捉住他们,在镇上设个养蛾的设施。村民都没养过蚕,大概得多加摸索。

    衣服修改完毕后,朱菜跟紫苑离开制衣处。

    我把葛洛姆和看起来很闲的多尔德叫来,向他们介绍朱菜。

    「哎呀!这样我就能帮上利姆路大人的忙了!」

    我跟她说明、请她帮忙后,朱菜笑容满面,欣喜地答应了。能帮上我的忙似乎让她很开心。

    朱菜今后将负责制作和服之类的高级衣物或纤维系的衣物。

    葛洛姆则用绢制品作战斗时穿的衣物。

    多尔德替布匹或纺织品染色。

    他们各司其职,讲好该做哪部分。这样一来,似乎有机会生产穿起来舒服的衣服。

    这时我突然想到一件事,心想「黏钢丝」或许能派上用场,就拿黏钢丝给他们。上头有我的个人特性——「热变动无效」效果,可以抵挡多数的火焰攻击。这样至少能降低衣物的易燃性。

    「谢谢您,利姆路大人!我一定会做出很棒的衣服,请您拭目以待。」

    朱菜拿出十足的干劲。

    拜托你们了!我跟朱菜等人这么说,结果朱菜红著脸回:「包在我身上,利姆路大人!」

    好可爱。我拜托她似乎让她非常欣喜。

    她是食人魔的公主,兴趣是裁缝。这兴趣正好能用在工作上,所以她干劲十足。

    矮人兄弟也很高兴能跟可爱的公主一起制衣。

    算我求你们了,可别对她出手……

    那孩子跟外表不同,背地里可是强得吓人喔。

    那两个家伙胆敢摸她的屁股,八成会被虐到无缘见明天的太阳吧。

    这两人有点好色,所以我很担心。

    不过,是因为我已经没性欲了,才有余力操这种心。

    如果还有性欲的话,我就没空在这担心别人,而是得担心自己吧。

    因为她超可爱。

    不愧是鬼姬。

    要追她可得赌上性命吧。

    我玩心大起,画了好几张图。

    这里没有纸,所以我就用木片跟木炭作画。

    身体一如既往地活动自如,助我成功画出心中所想。

    这些设计类似前世的西装和套装。

    男用、女用各数套,照红丸等人的外在印象描绘。

    他们都是俊男美女,一定很适合穿这种衣服。

    特别是紫苑。

    紫苑凛然生姿,应该也很适合穿男用西装。

    「看起来好有趣。务必让我缝制看看。」

    紫苑的衣服就这么定了。

    我还拜托她帮我做日常服饰,也就是看起来像甚平(注:一种和服的家居服)的衣物。

    虽然我希望有运动服穿,但拉炼应该满难做的。我透过「思念网」传达素材、舒适度等详细资讯,期待她之后能做出来。

    我又提了一些要求,大伙儿才留下朱菜离开。

    ●

    朱拉大森林中央有座湖,名叫西斯湖。

    这座西斯湖周边有广大的湿地。

    那里是蜥人的地盘。

    湖周围有无以计数的洞窟。那些洞窟变成天然迷宫,迷惑踏入洞窟的人。

    迷宫深处有个地底大洞,那里是蜥人的根据地。

    蜥人坐拥地利之便,成为湖畔地区的支配者。

    然而,他们却在那天接获噩耗,足以左右一族未来的重大转折因此揭开序幕。

    线人来报,说半兽人大军开始朝西斯湖进军,首领听了不慌不忙地宣告。

    「快做迎敌准备!不过是几只猪,定要痛宰他们!」

    这话说得意气风发。

    首领自信满满。不过,他的自信并非空穴来风。

    在他下令备战的同时,亦命人收集半兽人大军的准确情报。

    必须先掌握敌人数量。

    蜥人是凶残的肉食魔物,单一只就有C等级。

    战士长更相当于B,族群中亦不乏B级个体。

    蜥人兵团共有一万人马。

    他们的族人半数都加入成为战士,才会有这种数量,战斗力相当强大。

    一般而言,世间小国的骑士全副武装是C等级。按各国的人口比例来看,军队占的人数再多也不及总人口百分之五,非战时更只有百分之一,这是很普遍的现象。

    这一万蜥人大军具备他们特有的团结性,随随便便都超过人口不过百万的小国战力。

    再加上这次的战场还对己方有利。

    首领深信他们不会输。

    不过,有件事令他耿耿于怀。

    半兽人平常好欺负弱者,不会去招惹比自己强大的种族。

    蜥人族并非弱者。该说他们是强大的种族才对。

    去惹哥布林还说得过去,为何他们不怕蜥人?

    这疑问成了小小的不安种子,扎在首领的心坎上。

    他为人豪爽,也有慎重的一面。正因首领同时兼具豪情与城府,才能统率蜥人族。

    首领心中的忐忑以最糟的形式成真。

    「半兽人大军共计二十万人!」

    地底大洞窟里聚集了首领及其亲信——各部族的族长,侦查部队的报告著实令人震惊。

    蜥人族战士气喘呼呼地捎来这份情报,让现场气氛为之冻结。

    「什么,这怎么可能!」

    其中一名战士长开口大喊。

    首领似乎也这么认为,若身旁没其他人在,他肯定会喊出一样的话吧。不过,首领不能显露惊慌之色。他有责保持镇定,率领整支蜥人部族。

    虽然很想否认这件事的真实性,事情却不容许他这么做。如果是事实,他就必须接受,并拟定对策。

    「这话是真的?」

    「我敢用这条命保证,都是真的!」

    听首领如此提问,战士开口回应。

    「退下去歇息吧。」

    首领昂然地点头,体恤这名日夜奔走的战士,下旨命他歇息。

    眼见首领跟平常没什么两样,战士似乎放心了,还因此松懈下来。他当场昏厥过去。这副模样活脱脱是在证明刚才的报告属实。

    (竟然有二十万?真不敢置信……)

    用眼角余光捕捉该名战士被同袍架出去的身影,首领不得不重新审视当前事态。

    的确,半兽人性欲旺盛、繁殖能力高。但他不认为这有办法造就二十万大军。

    (有这么多张嘴吃饭,他们要如何填饱。)

    军队人数来到这种等级,调派粮食就成了一大苦差事。再说搬运这些粮食须相应劳力,下级魔物半兽人有如一盘散沙,不可能乖乖照办。

    「那些猪个个我行我素,恣意妄为,究竟是什么让他们团结起来的?」

    其中一名亲信如此沉吟。

    没错。就是这点让人想不透,首领心想。

    若没有统御高手站出来,把半兽人驯得服服贴贴,根本不可能统筹二十万大军。不过,就算单一个体再怎么有力,顶多也只能管理千名兵士。

    半兽人是D级魔物,智商比人类还低。这种族短视近利,不懂得互助合作,是愚蠢的种族。

    就连蜥人首领要统率二万名族人都煞费苦心。协调性高的蜥人族管起来都这么累了,要统整二十万大军简直是天方夜谭。

    「该不会是族里突然出了几名优秀人才,他们携手管理吧?」

    首领不经意地自言自语道。

    「不可能……要能指挥族人,必须是『特殊个体』。从没听过这种人一次出好几个……」

    「正是。像首领这样的特殊人才,半兽人要生多位……恐怕不可能。」

    其他的亲信听了,全都轻轻摇头,否定特殊人才丛生一事。

    首领颇有同感地点头,在心里推敲。

    (的确很让人匪夷所思。不过,在这否认又能如何。假设报告属实,半兽人又是怎么动员二十万大军的?)

    若他这样的特殊个体有好几个,那些家伙有办法志同道合、通力合作吗?要让前所未有的大规模统率成真,必须有人出面管理这群优秀的特殊个体,避免他们起冲突。

    真有如此富领袖特质的统帅徊体现身,肯定不是低等的半兽人。那可是前所未有的威胁。

    (不,我们采取行动时,应以该统帅个体现身为前提。究竟半兽人里是否有这种人才——)

    该不会……!

    一个念头闪过脑海,令首领愕然。

    他希望这不是真的。

    能使唤二十万大军。也就是传说中相隔数百年才会出现的……

    「该不会是猪头帝降世……!」

    首领的呢喃很轻。

    然而不可思议的是,那声音居然响亮到浸透整座闹哄哄的议场。

    知道首领想说什么的人全都陷入沉默,地底大洞窟随之换上沉默面纱。

    「半兽人王……」

    「不,虽有这传说……」

    「但万一发生了——」

    正因他们是首领的亲信、代表蜥人族各部族的部长,更加无法否认这可能性。

    如果是传说中的半兽人王,要统率二十万大军并非不可能。

    愈想愈觉得肯定是这样没错。

    「假如……假如半兽人王真的诞生,就能说明半兽人大军为何能听命行事……」

    「不过,他们的目的是什么?」

    「目的并不重要!问题在于我们能否打赢他们!」

    会场再度陷入骚动,亲信们开始唇枪舌剑地激辩。

    (问题在于是否能赢吗……)

    倘若在平原上对战,人数居于劣势的蜥人族肯定不敌吧。可是,湿地地区就跟他们的后院没两样。只要布下陷阱,慎重行事的话,我方还是有相当胜算。

    ——不,应该说以前行得通。

    敌军只是一群半兽人,要对付他们有的是方法。不过半兽人王一诞生,我方的胜机就岌岌可危。

    敌军人马远胜我方,得个别击破,趁士气高涨时压制对手。首领认为我族占尽地利,这方法或许可行,但拿来对付半兽人王就不是办法了。

    这是因为——半兽人王连族人的恐惧都能吞噬,是货真价实的怪物。

    用寻常战术迎战半兽人王,必定以失败收场。

    为了赢得胜利,必须备妥跟他硬碰硬的战力。但我方兵力根本不够。

    首领开始绞尽脑汁。

    该怎么做才能化险为夷?

    若半兽人王的出现只是杞人忧天,那就太好了。可是,应该在决战前做好万全准备才对。

    去找援军吧。

    打定主意后,首领叫来一名部下。

    他的「名字」叫戈毕尔。

    这号人物将为眼前骚动点燃新的火种。

    就连心思缜密的蜥人族首领也没料到事情会如此发展。

    ●

    哥布林族长们面色铁青地互看,正在召开集会。

    人数比以前更少了。

    这也难怪,因为有些人早已逃跑。

    ——在前所未见、撼动朱拉大森林的危机迫使下……

    一切的开端始于牙狼族侵袭。

    当时,许多哥布林对命名战士所属的村庄见死不救。

    而被他们拋下的同胞漂亮地战胜牙狼族。

    有救世主降临在那个村庄里。

    他身怀让人意想不到的强大力量,出手保护自己的同胞。

    不仅度过危机,还驯服牙狼族,成功复兴村落。

    当时在集会里主张不应拋下同伴,该协力抗战的村民全都跑去加入他们。

    哥布林是卑微的存在,不群聚在一起互相帮忙就无法生存。因此,当初舍弃同胞的哥布林无法在这个节骨眼上开口要求他们收留,无法做出这么不要脸的事情来。

    不,老实说他们很想开口要求。刚才就有人这么主张。

    但现在过去加入他们,只会遭受奴隶般的待遇吧。一想到这里,大伙儿就拿不定主意。

    幸好那个村庄的救世主并不打算侵吞周边村落。

    如此一来,只要继续安分守己地过生活,应该就能像之前那样度日。

    然而,现实是残酷的。

    某天,数名全副武装的半兽人骑兵突然来到村子里。

    「我是猪头骑士团(Orc knights)的骑士!今日在此宣布,这里将由伟大的半兽人王管辖。就赐你们这些杂碎一个活命机会吧。在这几天里尽力收集食物,送到我们的大本营。乖乖照办就放你们活命,过来当我们的奴隶。不过,反抗者杀无赦。我们不接受敌兵投降。想清楚再做决定。咯哈哈哈哈!」

    自顾自地放完话后,半兽人骑士们便哈哈大笑地扬长而去。

    哥布林族敢怒不敢言。他们已经亲眼目睹那骇人的力量。

    单一只半兽人骑士就能把他们的村庄灭了。

    来人还不只一只,哥布林根本没胜算。

    半兽人原本是D级魔物。虽说比哥布林还强,但单枪匹马就有如此强大的力量著实诡异。

    一股不寻常的力量正在朱拉大森林里蠢动——大伙儿全都对此深信不疑。

    刚才的光景不只造访这个村子,可能这一带的村子都难逃魔爪。

    族长们在集会上接获报告,说各村都面临相同窘境时,他们变得更加绝望。

    这时他们才知道自己已经无路可逃了。

    半兽人的目的是希望哥布林准备兵粮吧。为了省去徵收的功夫,才要哥布林运粮过去。若非如此,哥布林村早就惨遭蹂躏,被烧个精光了。

    对方嘴巴上说会放他们活路,但将村里的粮食全数上缴,哥布林一样难逃死神召唤。

    要被敌人杀,还是死于饥饿。差别只在死路一条或赌侥幸存活的可能性。

    然而,就算哥布林族总动员对抗敌人,等在前方的依然是灭族之路。

    能参战的哥布林加起来不到一万。

    某些待在偏僻地区的同胞并未参加族长会议,也不知道该怎么联络他们。

    已经无计可施了。

    就在那时,村里收到一个让情势大翻盘的消息。

    蜥人使者来到哥布林村。

    这不正是一线希望?族长们为了抓住救命稻草,前去迎接蜥人族使者——自称战士长戈毕尔的男人。

    眼见「命名」战士长到来,族长们兴奋不已。

    他等同拯救哥布林族脱离苦海的救世主。

    救世主这么说了。

    「对我宣誓忠诚。只要这么做,你们的未来将一片光明!」

    族长们决定相信他的话。

    这群弱者无依无靠,走投无路才会铸下大错。

    与其当蜥人族的部下,还不如去投靠同胞,某些哥布林如此主张。不过,少数服从多数,最后他们一同追随戈毕尔。

    他们并不知道这个决断会改变哥布林族往后的命运……

    ●

    蜥人族的战士长戈毕尔带著百名直属部下离开湿地。因为他身负来自首领的特派任务。

    不过,戈毕尔却觉得不是滋味。

    他是「命名魔物」,受不了无名首领趾高气昂地使唤自己。

    就算他是自己的亲生父亲……

    我是万中选一的——这是戈毕尔的骄傲,自信的根源。

    没错,戈毕尔是万中选一的。

    他在湿地里遇到一名魔族,对方还赐他「名字」。

    「你是可造之材。总有一天会成为我的左右手。我改日再来看你!」

    说著,魔族就替他取名为戈毕尔。

    那些情景依然历历在目。

    他一直记得魔族喀尔谬德的事。

    戈毕尔认为赐自己名字的喀尔谬德才是真主子。

    (就算是自家父亲,一辈子都被无名魔物使唤还是让人无法接受!为了喀尔谬德大人,我必须统治蜥人族!)

    戈毕尔有自己的一套想法。他自问「这样下去好吗?」,答案是「不」。

    会这么想是因为他希望严父、伟大的蜥人族首领认同自己,但戈毕尔并未察觉。

    戈毕尔的自尊膨胀,进而刺激他的支配欲。

    (好了,下一步该怎么走……)

    首领暗中命令他去哥布林村奔走,找他们帮忙。

    还严厉嘱咐,说稍微威胁一下可以,但别引他们反感。

    太温吞了,戈毕尔心想。用权力支配这些低贱的哥布林不就好了。

    他对自己的能耐过于自信,以为一切都能如他所愿。

    (没错!软弱的首领害怕那些低级半兽人,蜥人哪需要这样的领袖。这是我统治蜥人族的大好机会!)

    戈毕尔想藉这个机会统治同胞。

    然而,要精悍、团结一心的蜥人反叛并非易事。首领的势力遍及全族,愿意谋反的人肯定不多。

    该怎么办?

    乾脆利用这个机会好了,准备能随自己意思起舞的士兵。

    低贱的哥布林拿来当肉盾还算有点价值。把他们聚集起来,虽是杂碎依然有相当数量。人多力量大,聚集个一万只总能派上用场。

    「我是蜥人族最强的战士,有我的力量撑场,半兽人根本不足为惧。我要趁这个机会逼父亲引退!」

    「那么,戈毕尔大人。接下来就是您的天下了?」

    「嗯?呵哈哈哈哈哈哈。没错!」

    「噢噢!我等永远追随戈毕尔大人!」

    听到部下们的发言,戈毕尔满足地点点头。

    戈毕尔满脑子都是未来自己当上伟大的蜥人族领导者,成为新的首领。梦想那个时刻到来,到时他就会获得父亲的认可了。

    为了实现这点,他必须慎重行事。

    慎重、小心翼翼地寻找机会,等待时机成熟。

    首先要增强战力。

    戈毕尔就此前往哥布林村。

    将哥布林逐一纳入自己的旗下。

    刚才跟半兽人接触过的哥布林还将戈毕尔捧成救世主。

    此举更助长戈毕尔的气焰,让事态往出乎意料的方向发展。

    (果然,我注定要当英雄!)

    戈毕尔如此确信,行动也更加胆大妄为。

    用以满足戈毕尔勃发的野心,满足野心催生的饥渴……

    ●

    数日后。

    红丸等人成为我们的新伙伴,我很担心他们跟大家是否处得来,看样子我多虑了。

    对滚刀哥布林来说,食人魔原本就比他们高级。原本便已有接受的充分理由。最主要的原因是食人魔不会欺负弱小,对哥布林来说是值得崇拜的对象。

    黑兵卫负责造刀。

    朱菜制衣。

    苍影去找地狱蛾的茧。

    大家各司其职,与哥布林相处融洽。

    红丸跟白老为了修行跑去我讲的地底空间。去确认进化后有多少能耐,也算是浩大工程啦。

    紫苑告诉我这些,跟我一起巡视尚在建设的城镇。

    说得更正确点,应该是我被紫苑抱在丰满的胸口上巡视才对。

    紫苑自称是我的秘书。我想不到理由拒绝,就这样让她代替兰加当我的脚。

    虽然可以变成人型,但我还是觉得当史莱姆比较快活。

    绝非有不纯动机,例如胸部触感很好之类的。

    虽是说建设中的城镇,实际范围早就超越村落了。为今后做打算,我们积极开发占地。

    话虽如此,排水系统、地下设施都尚未完工,要盖地表上的东西还要等好一阵子吧。米鲁得干劲十足,想必将来会有很漂亮的城镇,我很期待。

    虽说是暂定,城镇里规划了一个建筑物密集的区块。

    是工业区块。

    收集来的材料都收在仓库里保管,制造武器、防具和衣物的小木屋在仓库旁鳞次栉比地排开。

    黑兵卫一直窝在工房里,跟凯金大笑著,似乎在做什么东西。进去打扰他们不是很恰当,还是等他们完工出山吧。

    如此这般,我改去朱菜在的工房。

    「哎呀,利姆路大人!」

    一看到我,朱菜的脸就盈满笑意。

    接著眼明手快地从紫苑手中抢走我抱起,温柔地抚摸我,并说明工房内的工作情况。

    她似乎工作得很开心,真是太好了。

    我跟朱菜小聊一阵子,确认她工作上一切顺利。

    听起来没什么问题。等苍影把素材带回,她就要开始造绢了。

    麻布跟棉花已开始进入制作阶段。

    工作进度快得吓死人。

    「能做这个工作也是多亏利姆路大人啊!」

    说著,朱菜一脸欣喜地坦言。

    没想到朱菜获得相当于我解析能力特化的独有技「解析者」。似乎继承独有技「大贤者」的「思考加速」、「解析鉴定」、「咏唱排除」、「森罗万象」。只不过,鉴定能力特别发达,就算少了我的「捕食」功能,也能靠「魔力感知」完成解析。

    她得到很方便的能力。

    有这个能力加持,各种试验就能在短时间内结束。

    不过,似乎是获得独有技的关系,她的魔素量大幅减少。看起来似乎掉回B+。但还是比进化前厉害,所以不成问题。

    「利姆路大人。朱菜小姐有工作在身,一直打扰她不太好,我们走吧。」

    我跟朱菜聊到一个段落时,紫苑开口道。她就好像我真正的秘书,替我决定行程。

    「哦?你会好好照顾利姆路大人吧?」

    「当然!我会负责照顾利姆路大人,您别担心。」

    紫苑说完就拆散我跟朱菜。

    「呵呵。要我照顾利姆路大人也行喔!」

    「不,朱菜小姐。不劳您费心。我会细心照顾的!」

    我怎么好像看到幻觉了,朱菜跟紫苑之间似乎有火花飞散。

    肯定是错觉吧。

    是说我并不需要别人照顾。

    一个人生活惯了,周边大小事大多能自行料理。

    就是这么一回事,偷偷溜走吧。

    我是这么想啦……

    「利姆路大人!您认为紫苑跟我,谁比较适合留在您身边服侍您?」

    ——逃脱失败。

    「这、这个嘛。朱菜不是要织绢吗?等你空间时再拜托你可好?」

    到底是要拜托什么?我也不知道。

    「我知道了!您决定拜托我喽!」

    朱菜擅自做出注解,朝我绽放欣喜的笑容。

    嗯,对啦。就当是这样吧。

    「没错。拜托你了!」

    我的话让她笑著点头。真可爱。

    「包在我身上!我是利姆路大人的巫女,会永远服侍您。」

    「巫女?」

    「是的。您刚才不是认可我当敬奉利姆路大人的『巫女姬』吗?」

    咦!我什么时候认可的?说是这样说,总觉得照实脱口会很惨。

    「是、是这样啊。那你今后就当我的『巫女姬』好好努力吧!」

    「是!我会努力的。」

    朱菜脸上又冒出如花绽放的笑容。

    可爱是正义。看朱菜这么可爱,不管她做什么都不会计较了。

    「那么,利姆路大人就先交给我吧!」

    美好的气氛瞬间破灭,紫苑介入我跟朱菜之间,不由分说地抱起我。

    「——麻烦你了。」

    「没问题,交给我照顾吧!」

    朱菜露出僵硬的笑容,紫苑答话的表情则莫名占上风。

    看样子两人达成共识了。

    刚才有一瞬间,这一带的温度骤降好几度,是我多心了吧。

    这世上有许多事情归类为多心会更好。

    接著,我去看红丸等人的情况。

    获得新能力后,确认有多少能耐是基本功,我想知道他们获得什么样的能力。

    我来到地底空间,只见红丸跟白老正在用剑比划。

    不知为何,红丸拿的木刀散发白光。红丸朝白老出刀,一道白色斩击随即飞出。但斩击穿过白老的身体,将后方岩石劈断。紧接著,白老出现在红丸背后,用木刀敲打他的脖子。

    胜负已定。

    ……呃,这个……他、他们原本是食人魔对吧?那些动作行云流水,让我差点将这段话脱口而出。

    是说,刚才的白光哪来的……

    木刀的斩击怎能砍断岩石?这样用木刀不就没意义了……

    「这不是利姆路大人吗?这里真是个安静的好地方。」

    「您来啦,利姆路大人。让您见笑了。」

    发现我来访,白老、红丸纷纷跟我打招呼。

    「嗯,听说你们在修行,所以就来看看。状况如何?」

    「身体已经稳定下来了。白老回复年轻,又找回当年的实力。」

    「呵呵呵。正如红丸少爷所说,老夫衰老的身体开始充满力量。」

    「我好不容易变强了,现在又居下风。论力量应该是我赢才对……」

    红丸摆出苦瓜脸,小声发著牢骚。的确,单看魔素的话,红丸比白老更有力。

    「少主——不,红丸少爷太过依赖力量了。应该像老夫这样,倾听剑的声音,跟剑一心同体……在您学会这些技巧前,都没机会打倒老夫。」

    确实,白老可是在还没进化前就能绕到我背后的高手。

    还骗过我的「魔力感知」,切断由「多重结界」、「肉体装甲」保护的右手,这些都还让我记忆犹新。

    我实在很不想面对这件事,但现在他进化后应该比我强吧。

    「这么说来,你曾经把我的右手砍飞过。说老实话,当时急死我了。」

    「哈哈哈哈哈,瞧您说得。您的手瞬间再生,急的是老夫才对。」

    不,也不完全是这样啦……嗯。说得是有几分道理,但我打到一半才获得「超速再生」。算了,这方面还是保密不谈比较妥当。

    「你能销声匿迹真的很厉害,是怎么办到的?」

    「这是一种叫〈气斗法〉的武术。也就是运用妖气的斗术,跟魔法分属不同的技术体系。」

    据白老说明,当时他似乎是仰赖叫〈气斗法〉的独门技巧。

    凝聚体内的魔素,将之转变为斗气。是用来强化身体的「技艺」。自动流泻的气息是妖气,用于战斗的则是斗气……

    关于这点,高阶魔物会自然而然散发强力妖气,很难断言妖气强还是斗气强。

    其他还有用于瞬间移动的「瞬动法」,让对手无从察觉的「隐形法」等等,有各式各样的术。

    用来强化武器和拳头的「气操法」似乎是初阶术式。

    刚才的白光就是这个。似乎还能直接击发。

    这种跟魔法类似的东西称之为「技艺」。不须经过咏唱,直接发动就行了。

    后天学得的技术统称为「技艺」。若有智慧,魔物要学肯定不是问题……

    像朱菜就用过〈幻觉魔法〉,或许该假设高阶魔物都会用魔法或技艺。有这种人当伙伴固然棒,若是敌人就头大了。

    若冒险者遇到会使魔法或技艺的高阶魔物,那不就……

    至今应该有不少冒险者遇害。

    我替那些冒险者默哀。

    不过话说回来,〈气斗法〉挺让人感兴趣的。特别是「魔力感知」不会对它起反应这点。像「隐形法」之类的技艺我也想学。拜人化之赐,我获得视力,但失去眼睛就无法适时反应。

    「隐形法」能透过绝音、绝味、绝温、绝气四阶段来隐藏气息。

    到达绝气境界后,将能在收敛魔素的状态下行动。

    我一定要学。

    「白老爷是我们的师范。还是家臣里最强的剑士。」

    紫苑跟我这么说,我能理解。

    「那么,白老。我也想学〈气斗法〉,也希望一起锻炼滚刀歌布林。你能当我们的『师范』吗?」

    「呵呵呵。您打算折腾我这个老骨头吗?老夫乐于从命。为了利姆路大人,老夫愿鞭策这身老骨头,为您卖命!」

    白老在地上跪下,接受我的指派。

    接著——

    「利姆路大人,您要在这建立一个王国对吧?听说利姆路大人将会当王,利格鲁德先生担任宰相。我不擅长政治方面的事,军事倒有涉猎。请您也分派工作给我做吧。」

    红丸开口请求。

    「是可以啦……舍弃鬼人族长的身分没问题吗?」

    「事到如今您在说什么呢。我已经是您的部属。大家都宣誓对您效忠。既是宣誓对您效忠的家臣,我族成员就该听命于您。」

    怎么办?他是认真的,超认真。

    记得几天前,我才答应要收红丸一行人当家臣,没想到他们觉悟得这么彻底……

    反倒是我看待得不够认真。

    「好。你要尽力辅佐我。」

    必须回应红丸的决心。怀著这念头,我也认真起来。

    做好跟红丸等人同进退的觉悟。

    「居然偷跑,太狡猾了!利姆路大人,他们都有头衔,我也要!」

    唔喔,吓死人。

    把我抱在怀里的紫苑闹别扭似的开口。

    真拿这家伙没辙。大概是不想被大家排挤在外吧。红丸自然不在话下,也随便给紫苑一个头衔吧。

    我从紫苑手中跳出,落到地面上。

    同时变化成人。刚变身完就从「胃袋」里吐出衣服穿好。其实我事前针对这方面做过秘密特训。

    红丸、紫苑似乎对我的变化感到惊讶,但还是默默地跪下。

    「那么,红丸,我任命你为,大将军……负责统筹我国的军事区块,今后就拜托你了。」

    「遵命!作战的事包在我身上。」

    「紫苑,你当我的护卫,职名『武官』。头衔虽然是武官,实际上却形同我的秘书,好好加油吧。」

    「多谢厚爱!我会日益精进,助利姆路大人一臂之力!」

    红丸、紫苑,再来是白老。

    三人从我手中接过职称,看起来万分感激。

    他们似乎很开心。黑兵卫之前看起来也很高兴,应该早点任命才对。之后也赐朱菜跟苍影头衔吧。

    才刚想到这儿,红丸身边就突然出现一道人影。

    是苍影。

    乍看之下很像从红丸的影子里冒出,这是苍影进化后获得的追加技「影瞬」。

    「影瞬」的原理究竟是什么呢?我是知道这能力可以透过影子做极短程移动啦……

    我变身成黑岚星狼后也有这个能力,要用是没问题,但我从来没试过。感觉是比想像中还要方便的功能。

    好用的能力太多了,实验速度完全追不上。得快点把这招练会才行。

    苍影不知不觉间已经会用「影瞬」了。

    简直就是生来收集情报的能力。

    苍影的视线落在我身上,跪在我面前说「有要事禀报!」。

    「说、说吧。」

    「刚才顺利回收地狱蛾的茧,归途中看见一批蜥人。蜥人来到离湿地那么远的地方很不寻常,故火速跟您回报。」

    苍影神情淡漠地向我报告。呼吸不急不徐,但他肯定马力全开地赶来这里。

    因为我的「热源感应」已经探测到苍影的体温略为上升。

    「蜥人?这就怪了……」

    红丸也换上不得其解的表情,开始陷入沉思。

    先是半兽人,现在又多了蜥人……

    似乎有种风雨欲来的感觉。

    「苍影。我命你负责谍报工作。从今天开始你就当我的『密探』,负责收集情报。」

    「求之不得。据说我族的祖先是忍者。我将以利姆路大人的『密探』身分全力执行任务。」

    沉静中不失坚定。

    苍影看著我的眼发表宣言。

    就这样,红丸等人已彻底融入我们这个大家族。

    还成为我忠实的部下。

    他们进化成鬼人族,或称「鬼」的高端种族,流在体内的古老血脉复苏,唤醒超乎常人的能力。

    刚进化时差不多落在A级边缘,如今获得能力,状态也趋于安定,每个人的等级又出现变动。变归变,都是往好的方向增强。

    特别是赋予他们职业后,魔素量更依个人资质确立。产生的变化跟赋予滚刀哥布林职业时一样。

    总体来说,战斗中身体机能退居其次,特殊能力优劣与否往往扮演更重要的角色。

    我之所以能战胜焰之巨人,也是出于能力的优劣。

    他们将来会获得什么样的特殊能力,我个人对这方面很感兴趣。

    朱菜的职业是赶鸭子上架逼来的,不过这样也好。她原本就是巫女,当巫女姬挺自然的。朱菜似乎也对此很满意,所以我们就拍板定案。

    如此这般——

    红丸是「大将军」。

    朱菜是「巫女姬」。

    白老是「师范」。

    苍影是「密探」。

    紫苑是「武官」。

    黑兵卫是「刀匠」。

    大家就此在我麾下各司其职。

    ●

    戈毕尔顺利劝服各哥布林村来为自己效力。

    连展示力量都不用,哥布林们就对自己书听计从了。

    到底是弱小的部族。要是他们胆敢不从,戈毕尔就会毫不犹豫地诉诸暴力,逼哥布林就范。

    他早就将首领的话拋到脑后。

    戈毕尔召集各村战士,要他们将仓库里所有的粮食都运来。

    接著组织用以满足私欲的军队。

    共有七千只魔物。

    装备破烂的皮甲、半毁的石枪等。

    如此战力颇令人担心,但目前有这些就够了。

    没有战意的家伙早已逃之夭夭。

    「族长们!这附近还有其他村落吗?」

    听戈毕尔这么一问,族长们面面相觑。

    其中一人诚惶诚恐地回答。

    「不……应该称不上村,是有一个聚落。」

    「聚落?」

    哥布林说起话来吞吞吐吐,让戈毕尔不快。

    (这是怎么一回事?小小集落还敢提出来充数?)

    追问之下,哥布林族长开始道出诡谲事态。

    他们似乎是骑著牙狼的哥布林集团。

    听来令人纳闷。

    牙狼族是很强的魔物,好集体行动。又称平原支配者,拥有相当战力,连蜥人族都无法靠近平原半步。

    那些高阶种族居然会听命于哥布林,太匪夷所思了。

    哥布林族长还说出更奇怪的事。

    那些哥布林追随一只史莱姆。

    开什么玩笑。戈毕尔心想。

    史莱姆不是最低贱的魔物吗!哥布林会追随那种杂碎还说得过去,牙狼族怎么可能任他使唤。

    得去确认一下。

    应该有什么隐情。处理得当,或许能将牙狼族纳为己用。

    这样一来,平原地带也会变成他的势力范围。

    戈毕尔在自身欲望驱使下展开行动。

    族长们告诉他的地点连个村庄都没有。

    这件事惹毛戈毕尔,但他忍住了。为了收服牙狼族,多少得忍耐一下。

    脱离首领的掌握后,戈毕尔就不想压抑自己的欲望。

    尽管如此,他还是为了大局忍耐。

    对现在的他来说,首领只是妨碍自己成立军团的阻碍。

    能在这节骨眼上收服牙狼族,其他蜥人肯定会认同他当新首领。

    强大的平原支配者跟湿地王者联手,下贱的猪再多也不足为惧!

    戈毕尔对此深信不疑。

    他要平定半兽人,成为朱拉大森林的支配者。

    (这样一来,我就能在喀尔谬德大人麾下大显身手了。)

    放眼那一刻,这些忍耐都不算苦。

    戈毕尔已经让军队的主要部队前往西斯湖,要他们在那儿待机。

    食粮不够充裕,必须尽快采取行动。没多余时间浪费。

    部下们前来报告,说发现目标移动的痕迹,戈毕尔随即下令。

    包括他在内,共有十名精锐出动。

    他们乘著移动用的骑乘蜥蜴奔走,直指目的地。

    在毫无警觉心的情况下靠近该处。

    牙狼族明明是危险的魔物,却服从哥布林。应该是族群里的吊车尾。

    (就由我来锻炼他们,让他们找回应有的强悍!)

    戈毕尔打著如意算盘。

    他根本连想都想像不到。不知道前方有什么在等他……

    光顾著为敬爱的喀尔谬德效力的梦想……
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