关于我转生变成史莱姆这档事 > 第三卷 第四章 悄悄逼近的恶意
背景
18号文字
字体 夜间模式 (配合「夜间」使用)

第三卷 第四章 悄悄逼近的恶意

    魔人缪兰压抑自身情感,步行于森林之间。

    ——从前,她是住在森林里的魔女。

    曾受人类迫害,自她逃离魔爪已过去三百年时光。她跟人和魔人保持距离,静静地做著魔法研究。

    然而,那些时光终究还是划下句点。就算用魔法延长寿命,依然有极限。

    眼见自己离死神不远,缪兰有些后悔。如今的她仍无法窥得魔法真髓,亦无人继承她的知识。缪兰如此自问,自己来世上走一遭究竟有什么意义?

    这时,魔王克雷曼出现在她面前。

    他大约三百年前当上魔王。

    当初他藉由和知名魔人、魔物进行交涉,或是把对方教训一番,迅速扩张人马。

    出现在缪兰面前也是为了让她当自己的部下。

    『我赐你永恒岁月和不老的青春肉体。相对地,你必须宣誓效忠我。』

    魔王克雷曼渴望获得缪兰的魔法和知识,跑来跟她做交易。缪兰也同意了。

    现在的她认为那是个败笔。

    她重返青春,岁月停驻。然而,自由离她远去。

    这并非等价交换,根本是不平等条约。对魔王克雷曼来说,要拐骗空有魔法知识却不知人间险恶的缪兰,比扭断婴儿手腕还简单。

    一宣誓对克雷曼效忠,缪兰的心脏就刻上咒印。

    魔王克雷曼对缪兰施了秘术「支配的心脏」。使高价的魔术媒介与标的物魔力相结合,这秘术将使受术者变为魔人。

    最后秘术成功,缪兰褪去人类身分,重生为魔人。同时沦为无法忤逆克雷曼的「傀儡」。

    缪兰的魔力值很高,成了很厉害的魔人。不过,失去自由的她对此一点也不开心。

    从那天开始,她就变成随克雷曼摆弄的人偶。

    喀尔谬德自愿受人支配,她实在搞不懂这种人在想什么。

    缪兰一直在等待时机到来。企图解除施在身上的咒印,讨伐魔王克雷曼。然而,她所拥有的知识告诉她这办法没什么可行性。一破解「支配的心脏」,她就会变回人类。那样一来,停驻的岁月将再度流动,她的寿命会一口气归零。

    此外,还有另一个理由。

    缪兰和魔王克雷曼的实力差距过甚,大到她心灰意冷。

    所以她连反叛的意愿都没有,持续受魔王克雷曼摆布。一面作梦,希望有朝一日跳脱这讨人厌的魔咒……

    而这一次——

    魔王克雷曼要她收集情报。

    「我自认不擅长作战……」

    「说得对,你虽然是高阶魔人却不适合对战。所以任务是这个,我要你监视其他魔王的部下,记下他们的作战情况。不需要正面接触,就算是你也能办到吧?」

    缪兰还以为他想增强战力,要自己担任游说人员,结果却大出意料。魔王克雷曼脸上浮现沉稳的笑容,对缪兰下令。

    魔王克雷曼。

    别称「操偶傀儡师」。擅于藉傀儡术、人心掌握术将部下当人偶操控。

    在他看来,伙伴特指部分人士。部下顶多算道具罢了,用到坏也无所谓。想活下去就只得完成交派的任务。

    这次的事,克雷曼肯定早就拿定主意了吧。无论缪兰多说什么,最后都只会惹克雷曼不快。

    「我明白了。」

    缪兰扼杀情感,遵从克雷曼的命令。

    她只有一个选择,就是点头应允。

    我还真是不乾脆——缪兰小声地自言自语道。

    她似乎想起以前那个自由自在的自己而沉浸在感伤之中。

    缪兰决定转换心情,为了完成交办的任务,朝周围施放幻觉魔法「魔法感知」。这魔法可以探测魔素流向,跟追加技「魔力感知」并用后,读取情报的范围更大。

    缪兰能活上好几百年并非走运,而是有坚强的实力撑腰。直接面对面作战确实非她所擅长,但这不等于无能。

    她是魔导师,多过三个系统的魔法在她手里运用自如。战斗能力不及喀尔谬德,改从便利性的观点考量,缪兰身为高阶魔人远比喀尔谬德厉害。克雷曼对她的特性瞭若指掌,才会适才任用交派任务。

    (来看反应……)

    魔法一发动,数量可观的情报便同时流淌过来。每隔一小段时间调查一次,这次她感应到一个魔人,身上带了大量魔素。

    看样子自己已接近监视对象的支配领域,缪兰绷紧神经。接著,她的意识集中到最高点,视线对准标的物——

    *

    缪兰看到不可思议的景象。

    一大群魔物砍倒树木,逐一进行加工。大型木材有人搬运,小型木材疑似靠空间系技能,瞬间自现场消失。

    他们好像在砍树开路。作业人员后方出现整得漂漂亮亮的路,那些路持续绵延。

    有些魔物负责挖出埋于地面的大石,将它敲个粉碎。其他魔物搬运这些碎石子,均匀地铺往地面。再拿又大又重、状似圆木的铁柱压路,将路压实固定。

    用铁作的圆铁柱——这样东西出自利姆路的要求,充当压路机。靠人力——这里该说是力气大的魔物——拉扯那圆铁柱,前方和后两侧都备有把手,前后分别配置三名人员。这不是普通的重,但配合吆喝声,三只魔物竟轻而易举地拉动它。待滚筒通过,碎石全压得牢固,出现整得漂亮的道路。

    高阶魔物担任指挥,大伙儿同心协力开路。缪兰还是第一次看见这种景象。

    一群猪人族在做这些事。其中有只高阶魔物,身上穿了全身钢铠,散发异于常人的妖气。

    他就是刚才感知的魔人,魔素量特别丰富。

    (看样子那是猪头帝赢了,还进化了吧——)

    缪兰如此判断,但她认为做总结喻越监视人员的职责,遂打消念头。监视人员只要负责收集情报就行了,这才是她的工作。

    在那之后缪兰耗费数日,用来监视开路工程。

    边监视边做纪录,突然间,她开始好奇道路拓完会通向何处。

    (对喔,或许该继续监视标的魔物,不过收集更多情报会比较好吧。)

    克雷曼心思缜密,肯定会质问自己。缪兰已经认识他很久了,把他揣摩得唯妙唯肖。

    旁边有强过自己的魔人,除了持续监视还得小心不让对方发现,缪兰不否认她很想摆脱这股压力。

    总之,缪兰中断监视工作,开始换地方。

    她在森林里绕来绕去,悄悄来到完工路段。接著瞄准跟工地相反的方向,开始在笔直延伸的道路上前进。

    利用魔法妨碍认知,使自己一直维持隐形状态。

    接著马不停蹄地跑了好几个小时。

    缪兰的追加技「魔力感知」获得新情报。

    (这是……有极强的魔人靠近。那不是——「黑豹牙」法比欧!居然派出三兽士,这表示魔王卡利翁是认真的——)

    这高阶魔人拥有强大的力量,根本不会把区区缪兰放在眼里。就算对手是半兽人王又怎样,有法比欧在形同小菜一碟。

    然而有件事很奇怪,就是法比欧的动向。他略过半兽人王,朝别的地方去。

    缪兰正往那个方向去。应该是这条路的尽头。

    那里究竟有什么东西?她开始对这事感兴趣了。

    身为情报收集者,严禁过于靠近对象物。不过,缪兰具备魔法之眼,从远方也能看得一清二楚。

    在好奇心驱使下,缪兰开始跟踪法比欧。

    过了一会儿——

    她看到前方一片辽阔。

    距离远到不并用魔法就看不清楚,但法比欧好像在那里驻足。

    (那里就是目的地吧。是半兽人王的大本营吗?法比欧打算抢先把大本营毁掉?)

    心怀疑问之余,缪兰「看」向法比欧驻足处。

    接著她就后悔了。

    (魔、魔王蜜莉姆——!)

    那是制霸一切的暴力波动。

    这股波动出自有著美妙樱金色发丝的少女。

    该名少女邪气一笑。她是霸主魔王之一。

    别名「破坏的暴君」,魔王蜜莉姆本尊就在那里。

    虽然缪兰透过魔法从远方监视,魔王蜜莉姆还是发现她的踪迹。除了对她报以坏笑,还赏她充满杀气的眼神。

    缪兰恐惧不已,赶紧解除魔法。但她已经被魔王看见了,现在解除恐怕也于事无补。就算当场逃亡好了,她也不认为自己能逃得过。

    幸好蜜莉姆不打算出动。毕竟她察觉缪兰的「视线」仍放缪兰一条生路。

    「我记得魔王们讲好,彼此互不干涉……算我捡回一命……」

    缪兰不禁喃喃自语,一面慢动作起身。跟蜜莉姆四目相对固然吓人,不过,对方只想确认自己不会碍事算她走运。

    蜜莉姆四周有一些曾在影像上见过的魔人,这表示并非只有半兽人王,连谜之魔人都存活下来。

    究竟该如何向魔王克雷曼禀报……

    缪兰一面思索,一面撤离现场。

    *

    向魔王克雷曼报告完,缪兰吐出忧郁的叹息。

    克雷曼劈头第一句就是:「竟然被监视对象发现,未免也太没用了。」

    光想就让人火大。

    『连交代的工作都办不好,你这个人一文不值。不小心死掉会给我添麻烦,今后要多加注意。继续监视他们,等待后续命令。』

    继那句之后,克雷曼又用鄙视的语气道出这段话。

    对克雷曼来说,缪兰就跟喀尔谬德一样,没有半点价值吧。

    魔王克雷曼就是这样的男人。

    「操偶傀儡师」恰如其名,分配工作的手法极其巧妙。但他根本不把手下当一回事。单纯是支配者和奴隶的关系。

    (失算。一失足成千古恨……我竟然宣誓效忠这样的男人……)

    缪兰硬是压下心里话,换个角度思考。

    可以确定的是,想活命就不能把下次的工作搞砸。虽然克雷曼只要求她收集情报,对手是魔王蜜莉姆,实在很难办。继续监视等同自杀。

    缪兰知道,蜜莉姆这个魔王绝对不笨。性急才导致外界把她跟思虑浅薄划上等号,但实际上并非如此。更甚者,她的直觉异常敏锐,任何事都瞒不了她。

    此外,还有一件事让缪兰挂心,就是克雷曼发的「后续命令」。继续随他的意思行动绝非上策,缪兰的直觉这么告诉自己。

    (我可不想当喀尔谬德第二。)

    情况不妙。要是她袖手旁观,最后一定会死得很难看。

    (糟透了。不过——)

    缪兰下定决心。

    她一方面对当前状况感到绝望,一方面又认为这是转机。

    长年替克雷曼卖命,他在想什么多少能猜到几分。正因缪兰有这份能耐,她才发现克雷曼在密谋一件大事。她推测对方八成为了这件事会压榨自己到死。

    要是她无法逃离克雷曼的掌控,最后只有死路一条。

    既然这样就先发制人,让他以为自己死了……或许能解开「支配的心脏」,换取自由身。缪兰就赌这一线希望。

    最棒的莫过于带情报讨克雷曼欢心,能拿那个情报换取自由身再好不过。

    弄不到也无妨,到时缪兰就照原定计画装死骗克雷曼。

    为了不让克雷曼起疑,魔王蜜莉姆恰好可以拿来利用一下。

    只要魔王蜜莉姆挑起事端,肯定会成为众所瞩目的焦点。足以挑起克雷曼的兴趣,到时他就会认为缪兰的事不痛不痒。

    最后缪兰得出这个结论。

    魔王蜜莉姆的行动难以预测。不过,人称「破坏的暴君」——该魔王一旦行动,应该会掀起狂猛的波澜。

    这波痕愈大,缪兰就愈不显眼。

    但她不能操之过急。

    魔王克雷曼这个男人不简单,半吊子的计谋三两下就会被他识破。

    如今还得卧薪尝胆,缪兰能做的就是尽忠职守完成任务。

    她开始静待时机到来——

    ●

    跟缪兰通讯完毕,魔王克雷曼微微嗤笑。

    他故意用话术将缪兰逼入绝境,到此全都按他的计画进行。看蜜莉姆会谈上摆出那副模样,克雷曼早就知道她本人会亲自出马。思考到这,要是有人因此认为克雷曼对那群谜样魔物没兴趣,那可就不妙了。这是因为拟定该计画、一直当事件主谋的人即为克雷曼。

    克雷曼想要的是忠实的傀儡魔王,如今多出不确定因素,他判断拥护残存者当魔王很危险,更别提纳为己用了。要是能掌握什么弱点就另当别论,他不打算像卡利翁那样,靠力量让对方屈服。

    不过,这些没必要说明。克雷曼只要制造出也对那伙人感兴趣的假象,蜜莉姆就不至于疑神疑鬼。

    另一个理由在于克雷曼真正的目的在于拉拢芙蕾,将蜜莉姆的注意力导向谜之魔人,这样他更方便行事。

    如此一来,蜜莉姆肯定认为自己抢先克雷曼一步,在那暗自窃笑吧。蜜莉姆的直觉分外敏锐,没办法随意诓骗。所以说,必须让缪兰认真采取行动。此外,就算缪兰被蜜莉姆干掉也没什么大不了。

    自从她被蜜莉姆发现,任务就结束了。就算日后死于蜜莉姆之手,对克雷曼来说也没什么损失。

    「不过是一个缪兰,如今已成随手即丢的弃子。我已经取得她的知识,对战又派不上太大用场。也差不多该处理掉了,这样正好。」

    克雷曼冷酷地喃喃自语。

    这时——

    「克雷曼还是老样子,尽说些残酷的话。人家好难过喔。道具得珍惜使用才行,拉普拉斯也这么说过喔!」

    克雷曼自言自语,此时有人出声回应他。房间一角笼罩在黑暗里,一名少女自该处现身。

    她戴著小丑面具,上面有哀叹的泪滴图案。该名少女用沉痛的声音对克雷曼诉说。

    然而,克雷曼显得从容不迫。

    「哎呀,你回来了。动作真快,蒂亚。」

    他面不改色地转头,跟少女亲切搭话。

    明明遭人入侵私领域,音色却显得亲昵。以克雷曼的为人来说非常少见。不过,这是当然的。因为这名少女是克雷曼真正的伙伴。

    跟中庸小丑帮副会长「享乐小丑」(Wander Pierrot)拉普拉斯一样,「泪眠小丑」(Teardrop)蒂亚是克雷曼的老友之一。

    「嗯。这次有点难办。魔王果然不是浪得虚名,没办法在芙蕾的领地里自由打转。」

    「也是。有被对方发现吗?」

    「这方面没问题。调查工作也完成了!人家好歹是中庸小丑帮的一员,你就相信人家嘛!」

    「哈哈哈哈哈。我相信你,蒂亚。只不过,我很担心你,怕你逞强。」

    克雷曼笑得很愉快,出言安抚蒂亚。跟刚才对待缪兰的态度大不同,声音里充满对蒂亚的关爱。

    他真的在担心蒂亚,一听就了然于心。

    「讨厌!别老是把人家当小孩啦!」

    「哈哈哈哈哈!我知道了,蒂亚。对了,你听说了吗?魔王蜜莉姆非常中意那群魔人。事情发展出乎意料的有趣。卡利翁连三兽士都派了,八成没想到魔王蜜莉姆本人会亲自出动。真是大快人心。」

    那就好,蒂亚一面如此嘟哝,一面歪过头。

    「可是,事实上有多强谁晓得?人家还没看过录影水晶球,那些魔人真的有厉害到连魔王蜜莉姆都感兴趣?」

    单纯出于好奇,蒂亚朝克雷曼提问。克雷曼则毫无保留地回答她。

    「——这个嘛……老实说,已经无法忽视了。光只有强并非我的对手。不过——」

    到此克雷曼暂时停下来思考。

    「拉普拉斯他好像认为事情不对劲……说有一种感觉。我原本觉得他想太多,但不只半兽人王,连那些谜之魔人都存活下来,这就有点令人在意了。」

    他拣选词汇,做出如上结论。

    「哦——是喔——」

    听完克雷曼的话,蒂亚似乎明白过来。

    接著她又开口:

    「那个奸诈狡猾的拉普拉斯都说不对劲了,应该有问题吧?是半兽人王跟那些家伙和解,还是胜利的一方驯服对手,不清楚来龙去脉就无法判断轻重。最起码,我们该厘清魔王蜜莉姆感兴趣的理由才对。」

    「的确……我不否认你的看法。」

    「对吧?克雷曼你平常都慎重行事,这样很不像你。」

    蒂亚都说成这样了,克雷曼也不得不重新审视。假如这是部属魔物的谏言,他肯定不会诚心以对。弄不好甚至会发掘,直接把部属宰了。

    「或许吧。我可能操之过急了。必须从更多面向下手,收集齐情报再检讨。」

    「嗯。这样最好!」

    克雷曼听取蒂亚的意见,决定连魔人的事一并调查。

    他不打算纳为己用,也没纠正计画的意思。

    只著重一点。

    魔王蜜莉姆为什么感兴趣?

    被这么一说,他反倒对那件事耿耿于怀。只要掌握魔人的情报,应该就能得到答案。

    对魔王克雷曼来说,高阶魔人一直以来都没什么重要性可言。

    这时他重拾心绪,听取蒂亚带来的调查结果。

    「那么,麻烦你报告一下。」

    「嗯,芙蕾她啊,好像不想跟朱拉森林扯上关系。」

    「芙蕾果然不打算采取行动……她到底怎么了,你有眉目吗?」

    「嗯,有喔!」

    说完,蒂亚得意地笑了。

    这次拉普拉斯为别的事出动,蒂亚就代替他接克雷曼的委托。

    内容是调查魔王芙蕾。为了弄到她的把柄跑去收集情报。接了这个委托后,蒂亚闯进魔王芙蕾的领地里。

    外表看起来像少女,其实蒂亚也是超强的实力派。

    「这个嘛,芙蕾真的在戒备什么。整片领土都是有翼族来来去去,感觉很像在备战。」

    「果然没错。你清楚原因吗?」

    克雷曼此话一出,蒂亚即「咿嘻嘻」地露出笑容。

    「知道啊。好惊人呢!听说那个暴风大妖涡快复活了,她们才手忙脚乱!」

    蒂亚开心地说著。

    听闻真相,克雷曼总算明白了。

    「原来如此,原来如此……那么,蒂亚——我想拜托你办别的事,行程排得过来吗?」

    「咿嘻嘻。人家早就猜到了。人家还把福特曼找来,要出大一点的任务也没问题!」

    「呵呵呵,蒂亚真行。不过,希望你尽量不要诉诸暴力。先找出封印之地,再看看能不能驯服暴风大妖涡。」

    「了解!我们办事你放心,克雷曼!」

    「地点应该在——」

    「就说我们办事你放心嘛!那人家先走喽。」

    丢下这句话,蒂亚再度沉入深幽的黑暗里。

    克雷曼目送她离去,眼里浮现少见的担忧色彩。

    话虽如此,他还是立刻换上一如既往的从容神色。

    「好了,暴风大妖涡是吗?原来如此,据说它的力量跟魔王并驾齐驱,真想快点见识那股力量——」

    克雷曼喃喃自语,脸上挂著愉悦的笑容,意识潜入思绪之海。

    ●

    兽人族王卡利翁,志在追求强大的力量,四百年前以魔王之名问世。

    当时是动荡的年代,也是新旧魔王交替的激战时代。发生五百年一次的世界大战。事情就发生在终战前夕。

    跟卡利翁同时期诞生、存活的魔王是芙蕾。往后推算约百年,克雷曼魔王诞生。

    接著,距今两百年前打倒咒术王,其后自立为魔王的是雷昂·克罗姆威尔。

    这四名年轻世代的魔王称作「新世代」。

    相对的,旧世代全都经历过两次以上的大战却没丢失性命,据说这些猛将强得不像话。

    因此,不少新世代魔王处心积虑扩张势力。

    卡利翁也是那些魔王之一,追求强大的力量自然不在话下。

    魔王卡利翁的三兽士「黑豹牙」法比欧,这个男人最能理解主子想变强的心情。

    因此,虽然败给力量强大骇人的魔王蜜莉姆,他仍在森林深处潜伏。要他两手空空厚著脸皮回去,这种事免谈。

    如果是魔王卡利翁,只要跟他说明情况,肯定会笑著原谅自己。然而,法比欧的自尊不容许这种事发生。

    让大恩人卡利翁的期望落空,他说什么也无法接受。

    「绝不能让这种事发生!」

    法比欧咬牙切齿地叫著。

    「您冷静点,法比欧大人!」

    「会打输也是无可奈何。对手是魔王蜜莉姆,连卡利翁大人都——」

    「蠢材!卡利翁大人才不会弄得这么狼狈。都怪我能力不足。不过,这样两手空空回去有失颜面。」

    听法比欧说得脸红脖子粗,四名部下看了不禁哑然失声,

    在森林埋伏后,时间已经过去一个星期。这段期间,他们时常换班监视城镇,只见魔王蜜莉姆一直待在那里。除此之外,有些魔物负责拓宽道路,有些打造建筑物,各司其职,忙进忙出。

    甚至有人负责搬运粮食,对周边环境进行采勘,可以窥见他们是极有纪律的集团。对此,法比欧也难掩内心的惊愕。

    「还有啊,那些家伙自食其力盖自己的城镇……口头上骂他们是下贱魔物,其实他们拥有的技术比我们更厉害……」

    「真的。已经不想收来当部下,想跟他们用国家名义建交。」

    猿猴兽人安利欧展现睿智的一面,对法比欧的话表示赞同。对方分成好几个班别,依各班领头的命令进行作业,过程有条不紊。这一切跟安利欧他们的国度——兽王国犹拉瑟尼亚的石砌屋、只是平整泥土的路面天差地别,使用的技术明显高竿。

    「是啊……就算魔王蜜莉姆不在,我的应对进退也不得体。不分青红皂白硬收他们当部下,对方当然不会信任我们。可是,现在说这些都太晚了。更重要的是,魔王蜜莉姆害我丢脸,伤口痊愈也没用。我想在不给卡利翁大人添麻烦的状态报仇!我知道自己没那个本事,但事情不能就这么算了!」

    法比欧说话的表情已不若平时快活,变得如鬼魅般晦暗。

    先前的他一直以霸者之姿傲视群雄,这还是法比欧第一次遭遇挫折,他从未输给卡利翁以外的人。脑子里明知输给蜜莉姆情非得已,心头那股屈辱之火却难以磨灭。

    「可是,就算您这么说——」

    安利欧可以体会法比欧的心情。只不过,找蜜莉姆报仇根本是痴人说梦。他想设法阻止法比欧,才道出那句话,不过——

    「不不不,我懂。你的心情有多懊恼,我可是感同身受。」

    有人打断安利欧的话。

    「谁!」

    「什么时候出现的?」

    法比欧的手下赶紧提高警觉,但为时已晚。那个人已经迈步靠近绕著火堆的法比欧等人。竟能在法比欧这些高阶魔人毫无警觉的情况下接近他们,可见这号人物的实力多么高深。

    「呵——呵呵呵。跟你们问声好!我叫福特曼。中庸小丑帮的成员之一,『愤怒小丑』(Angry Pierrot)福特曼就是我。请大家多多指教!」

    谜样人物礼数周到地打招呼。

    他的身形圆圆胖胖,戴著神情愤怒的小丑面具。

    这名小丑用开朗的语气说话,散发一股异样的氛围c

    「对呀对呀。你们别这么警戒嘛。人家是蒂亚。中庸小丑帮的一分子。还有喔,『中庸小丑帮』在经营万事屋,不是你们的敌人啦!」

    另一名小丑——自福特曼后方现身,是戴著泪眼小丑面具的少女。

    愤怒小丑面具男配泪眼小丑面具女。这两人形成怪异组合,跑来跟法比欧搭话。

    站在法比欧一行人的角度看,要他们放松戒心是不可能的事。不过,他们两个神不知鬼不觉出现,实力可见一斑。既然这样,法比欧决定姑且相信他们不是敌人,先确认两人有何目的。

    「哦?名叫『中庸小丑帮』的万事屋,听都没听过。不过,这不重要。还有更重要的事,你们有什么目的?」

    法比欧这么一问,福特曼欣然应答。

    「呵——呵呵呵。我啊,被愤怒与憎恶的情感吸引过来。这里好像有优质的愤怒波动。那愤怒来自你吧?你在气什么,务必说来听听。我肯定能帮得上忙。」

    福特曼巧妙变换愤怒的表情,换上诡异的笑脸。

    「你以为我们会接受这种古怪说词吗?法比欧大人,没必要采信这种人的话。要不要我除掉他们?」

    「对啊。又没人叫他就自动自发跑来这种地方,太不寻常了。你们好像也是高阶魔人,却不是我们的对手。我们隶属魔王卡利翁的兽王战士团。该不会以为区区几个野魔人就能对付我们吧?」

    法比欧的手下根本不听福特曼解释,二话不说回绝。这两人身分可疑不说,区区野魔人竟敢夸口帮他们,听得他们一肚子火。他们在魔王卡利翁底下可是菁英,并没育沦落到需可疑分子帮忙的地步。

    话虽如此,稻特曼把他们的话当耳边风,继续开口:

    「你渴望力量吧?我这里有喔,无与伦比的力量。当然,要承担极大的风险。不过,一旦战胜这份风险,你就会得到莫大的力量。」

    「——哦?」

    「没错。你很想打赢她吧,打赢魔王蜜莉姆。那你就学她,去当魔王啊!」

    现场不知不觉间陷入一片寂静。

    咕噜一声,有人咽了咽口水。

    「要我当……魔王?你们两个,该不会以为用几句玩笑话就能把我耍得团团转——」

    「你有没有听过——暴风大妖涡?」

    福特曼呢哺几声,效果可比震撼弹。一听到暴风大妖涡,法比欧整个人就为之一顿。

    不仅如此——

    「利用那只大怪鱼的邪恶力量,就能跟魔王平起平坐。如果你不想要,我们就去找别人,先走一步喽!」

    蒂亚故意用话术再补一刀。接著就催促福特曼,假装他们要当场走人。

    挑起焦虑,夺去判断力,让人无法静下心思考——这是恶魔的耳语。

    「——等等。」

    法比欧败给自己的欲望。

    「万万不可啊,法比欧大人!」

    「不可以听信他们的话!」

    无视部下们对自己的劝谏,法比欧叫住蒂亚。

    「告诉我细节。」

    法比欧看向福特曼,眼里尽是疯狂与野心。

    魔王蜜莉姆拥有强大的力量,他搞不好能将她一军。不单只有这样,他还可以当上魔王,一人之下万人之上,这些都不是梦。

    在脑里勾勒这一切,法比欧已然失去冷静。

    (没错。我一开始就很不爽了。半兽人王不过是杂碎罢了,为什么要提拔他当魔王。搞屁啊。说得也是……既然他们需要新魔王,换我当肯定没人有意见。只要我变强,卡利翁大人就会笑著原谅我!)

    法比欧原本就属于短视近利的类型,才会轻信蒂亚和福特曼的谗言佞语。

    「哦哦!法比欧大人果然聪明。这是当然。要当魔王,除了你就没第二人选了!」

    「噢噢,你有那个意思了?也对,强者就该当魔王嘛!人家也这么认为。关于这点,法比欧大人当之无愧呢!」

    但法比欧不是笨蛋。

    他利眼瞪视频频吹捧自己的小丑二人组,不忘厘清该问的事情。

    「吵死人了!我不是要你们说明细节吗?我接受这个提议,对你们有什么好处?你们肯定别有用心吧!是什么?」

    蒂亚跟福特曼早就知道法比欧会问这个。

    「有好处啊。等法比欧大人当上魔王,记得帮帮我们。当然了,希望你多给点方便!」

    「呵呵呵。再说,光靠我们无法驯服暴风大妖涡。我们好不容易找到封印之地,放著不管实在暴殄天物。这时我们碰巧遇见法比欧大人!」

    如此这般,他们道出法比欧容易接受的理由。

    「原来是这样。不过,我也不确定自己能不能驯服暴风大妖涡——」

    「呵——呵呵呵,这方面您大可放心。法比欧大人肯定能马到成功!此外,就算不小心失败,我们也不会要求您支付报酬。我们通常只跟客人收事成报酬。关于这点,您大可对我们万事屋『中庸小丑帮』放一百二十个心!」

    原来是这么一回事,法比欧心想。他们希望法比欧当上魔王时,自己是最有贡献的人。

    既然这样,为了以防万一,只要法比欧不作魔王卡利翁的部下,就算失败也没什么损失。

    法比欧渴望力量。也有自信驯服暴风大妖涡。所以,他不怕失败,深信自己一定会成功,才决定接受这个提议。

    再加上那两人一直吹捧他,法比欧彷佛已经当上魔王似的,开始进入大头症模式。又或许是当时的法比欧早已落入圈套。

    「好吧。我就接受你们的提议!」

    就这样,法比欧接受了。

    在本能驱使下,他于蒂亚递出的契约书上签字。

    *

    他对部下下达最后的命令。

    「你们回去找卡利翁大人,向他禀报事情经过。」

    「法比欧大人!」

    「可是……」

    法比欧先是制止慌乱的部下,再把话说完:

    「你们听好,我不能连累卡利翁大人,替我转达以下这些话。我要返还三兽士的官阶,不再效忠他。这次的行动全由外部魔人一人所为,肯定没人敢找麻烦。还有——我今后要踏上修罗之路,让魔王蜜莉姆承认我拥有实力。」

    法比欧心意已决。或该说,他满脑子只想找魔王蜜莉姆报仇到了异样的地步。屈辱、愤怒,就好像这些情感不断鞭策法比欧……

    眼见长官变成这样,安利欧闭口深思。他侧眼看著其他同伴劝谏法比欧,一直持续观察。

    安利欧长时间追随法比欧,他很清楚法比欧一旦拿定主意就不轻易改变。如今法比欧心意坚决,安利欧知道谁都劝不了他。

    所以——

    「我知道了。我先去跟卡利翁大人禀报。只不过,暴风大妖涡的力量尚且不明。据说它的力量跟魔王不相上下,是很可怕的怪物。请您务必小心,驯服的时候千万别掉以轻心。」

    留下这句忠言,安利欧决定先去跟魔王卡利翁报备。

    安利欧催促其他同伴,接著就离开那里。魔王们既然缔结互不侵犯的约定,法比欧跑去找蜜莉姆算帐就是天大问题。得赶在事情发生前禀报卡利翁,跟他商讨对策。

    安利欧这么做也是逼不得已的,他没有笨到受情感牵制,分不清事情的轻重缓急。这也是法比欧的命令,由此可见他还保有最后一丝理智。

    (法比欧大人并非愚蠢之辈。不会一直受那些怪人蒙蔽才对。就算真的有暴风大妖涡,法比欧大人也能驯服才是——)

    怀著上述想法,他决定相信法比欧并采取行动。

    现场只剩蒂亚和福特曼,还有法比欧。

    「那么,我们走吧。」

    「好。我要展现实力,挫挫它的锐气。接下来就让我跟暴风大妖涡联手,打到让那个魔王蜜莉姆哭丧著脸。」

    「嗯嗯。没错!人家也替你加油,要小心喔!那我们走吧。」

    在福特曼、蒂亚的催促下,法比欧随他们离去。一行人来到朱拉大森林深处,那里有一个小小的洞窟。

    「暴风大妖涡在这儿?」

    「对。」

    「现在还没复活,但它已经泄漏对破坏的渴望。我们特别偏好这类情感,才能发现。」

    说完,福特曼露出邪恶的笑容。

    法比欧被来自洞窟的异样妖气吸引住,完全没发现他在笑。这些似乎都在福特曼意料之中,他继续开口:

    「那么,我来跟你说明一下。要让暴风大妖涡复活,须准备大量尸体。暴风大妖涡是一种精神生命体,本质与恶魔族相同。要在这个世界上行使它的力量,得先赐予肉体。所以——」

    福特曼朝法比欧瞥去。

    法比欧看出眼神里蕴含的意思,他咕噜地咽了一口口水。

    「——难道说,你打算……」

    「对,你猜对了。要驯服暴风大妖涡,换句话说等同当它的宿主,让它跟自己『同化』!」

    福特曼似乎很兴奋,拉高嗓门说明。像在替他接话,蒂亚加进来续言:

    「嗯嗯。要打住只能趁现在喽!这个封印再撑也没多久了,到时暴风大妖涡会找某个战场,有魔物起纷争的地方,在那自动复活。应该说,人家想它的力量大概没剩多少,会用那些力量准备一大堆魔物尸体,用来让自己复活……要是变成那样,我们可就做白工了。」

    这些话应该是真的吧?蒂亚看起来有些焦急。

    「一旦暴风大妖涡自动复活,我们就无法控制。它是破坏意识的聚集体,不听任何人的命令……就算打倒也没办法驯服。」

    她说到这暂停,接著又挑话讲,慎重其事地开口:

    「——所以,要趁它复活前解除封印,夺取它的力量。」

    说到这儿,蒂亚不再多话。

    而后,那视线笔直望向法比欧。

    福特曼和蒂亚一直看著法比欧。态度比话语更明显,在问他有什么打算。

    「好吧。我已经下定决心了,不至于在这节骨眼上怕到打退堂鼓。看我收下暴风大妖涡的力量!」

    法比欧不再迷惘,出声宣示。

    「嗯!这样才对!」

    「呵——呵呵呵呵。不愧是法比欧大人。我们能遇上这么可靠的人,得感谢自己运气好。」

    事情就这么说定了。

    如此这般,法比欧独自一人前往洞窟。

    他眼前只剩高阶魔人的骄傲。不怕失败,相信自己终能获得胜利,怀著如此纯粹的意志。只可惜,他心底怀著对魔王蜜莉姆的恨,同时藏著对自己的肤浅懊恼的怒意。

    这些都是精神生命体最爱的东西。

    早在当初受蒂亚跟福特曼的谗言蛊惑时,法比欧的命运就已经注定了。

    法比欧没有发现这件事,整个人没入洞窟的黑暗空间里——

    ——之后,一小段时间过去。

    「他去了——」

    「去了呢——」

    「呵呵呵,呵——呵呵呵!」

    「啊哈哈,啊——哈哈哈!」

    一看到法比欧走进洞窟,蒂亚跟福特曼就开始狂笑。

    「怪不得替头脑简单的卡利翁做事。亏我事先准备一堆藉口,结果他根本没问到什么。」

    「真的,就是说啊!那只猴子还比较聪明呢。」

    两人你一言我一语,在那儿嘲讽法比欧。

    事实上,为了让法比欧相信可疑的自己等人,他们事先准备一堆花招,没想到被怒火和欲望蒙蔽的法比欧不仅受骗上当,骗起来还出乎意料地简单。

    在蒂亚和福特曼看来,事情进展得相当顺利,顺得让人傻眼。

    「蒂亚,要办的就只有这些吗?」

    「嗯嗯。克雷曼只叫人家唤醒暴风大妖涡,放它去攻击蜜莉姆。」

    「没新的委托任务?」

    「嗯。任务就到这结束:!对了对了,保险起见弄来的低阶龙族(Leaser Dragon)尸体已经用不到了,就丢在这里吧。」

    「也对。难得我准备暂代肉体,既然那个笨蛋要当它的肉体,这些就不需要了。」

    嘴里叨念这些,两人开始丢弃低阶龙族的尸体。共有十几只,显然是他们屠杀一整个族群的成果。

    低阶龙族跟维尔德拉这种「龙种」分属不同类型的魔物,跟一般生物一样,都具备肉体。该种族没办法用魔法,智商不高,但那强韧的肉体受坚固龙鳞保护,对近身攻击具有无与伦比的抗性。

    照人类界定的基准来分,落在B+到A-之间,是很强的魔物,不过,强如低阶龙族仍不敌这两个高阶魔人。遭人无情杀害不说,还当垃圾对待。

    若是拿到人类的城镇里,光卖素材就能换不少钱,对蒂亚和福特曼来说却只是烦人的包袱。

    丢完用空间魔法收纳的尸骸,两人一面品尝完成任务的充实感,一面离开现场。

    ●

    蜜莉姆来访已有好几个星期,那些日子眨眼即逝。

    每天都好像在打仗一样。

    有时她会去农田参观,帮忙大家耕田。

    她在砍去树木的土地上犁田,我想速度八成比用现代耕作机还快。田地以骇人的速度耕种,光看就觉得爽快。

    其他天又跑到工房参观。

    看黑兵卫打刀看到入迷,后来马上就看腻,在那要任性说她也要打。实际打起来有够暴力的,才打一下就差点把台座跟工作场所一起毁掉。

    那天,大家终于了解蜜莉姆不适合从事精密作业。

    差不多就这种感觉,和平中带点鸡飞狗跳的日子一天天过去。

    尤姆他们踏上旅程后,我们的生活依然没变。要说有哪不同,就是多了客人滞留……

    不只卡巴尔三人组,费兹也在我们的镇停留。

    「我说,你再不回去会出大事吧?打算住到什么时候?」

    我开口问人。

    卡巴尔他们带蜜莉姆外出打猎,我趁这段期间试探费兹的想法。那三人也很会哄小孩,蜜莉姆黏完我换黏他们,真是帮了大忙。

    要好好利用这个机会才行。

    「别这么说,我这边有难言之隐嘛。可不可以再让我小住一段时间?」

    我想了想决定单刀直入提问,结果费兹用这句话赖著不走。

    不只这样,他还在镇上到处乱转,看来看去。跟蜜莉姆不同,用不著紧迫盯人也不会出事,不过,我老觉得这样让人坐立难安。

    「喂喂喂,你还不相信我们很善良吗?」

    说到底,费兹会住下来是因为我们——该说是我遭他怀疑,所以他住愈久,我的不安自然就愈深。

    「啊,不是那样。利姆路先生的嫌疑早就洗清了……」

    费兹含糊带过。

    「既然清了,为什么还继续住啊?」

    看我穷追不舍,他才死心地开口:

    「哎呀~这里住起来真的很舒服。仔细想想,我最近一直没时间休假……想说藉这个机会好好放松一下也不错,这么一想,就……」

    这个人厚脸皮地坦承。

    喂!我是担心才处处小心,结果费兹这家伙居然把这当观光胜地渡假!

    「我说你,当初在那耍帅放话说要弄清我们的真面目,我才准你住这里耶……」

    我真的是目瞪口呆。

    对他彬彬有礼的我好像大白痴。

    「还有,你答应我要帮忙建立尤姆一行人的英雄形象,那个办得怎样了?」

    除此之外,我还问他绝不能遗忘的首要事项办到哪儿,然后……

    「啊,这个没问题。我认为利姆路先生可以信任,已经叫手下去办,把事情办妥了。」

    费兹答得一脸得意。

    看样子向布尔蒙国王汇报、法尔姆斯王国的打点工作都结束了。

    他在这放松调养时,工作似乎全都办得妥妥贴贴。该说这男人做事谨慎,还是大意不得才好……

    「这样就好。对了,你很中意这里?」

    「是的,这里很棒!布尔蒙王国附近居然有这样的疗养地区,老实说我很开心,乐得欢迎。只不过……往返路段还是有危险存在。」

    听起来他把这当疗养胜地,很中意这里,

    不枉我们费尽千辛万苦弄温泉,提高餐饮品质。这不光是我的功劳,朱菜跟矮人三兄弟也出不少力。

    特别是饮食面,这几个星期以来出现剧烈变化。

    完成的菜单不多,但每道料理都很好吃。

    可惜我们没有味酣和酱油这类调味料,弄不出浓郁的味道。

    这里有盐,还有胡椒的替代品,另外用香草制作辛香料。

    我们按部就班收集食材,再跟朱菜的手艺相辅相成,最后才能端出超好吃的菜。

    「啊,每天都能吃到这么好吃的东西。我好幸福!」

    蜜莉姆也龙心大悦。

    她不知不觉变朱菜的跟屁虫,以试菜之名行偷吃之实,这一幕俨然成为日常生活的一部分。

    朱菜也很疼蜜莉姆,疼到我都怀疑她是否不把这家伙当魔王看待。

    算了,处得好就是好事。

    朱菜还教导她的徒弟当厨师。不单只有女性,连男性都跟著勤练。

    他们不像朱菜那样,具备独有技「解析者」的「解析鉴定」,只能靠自己的五感煮饭。所以他们反而更认真听取朱菜的教导,努力满足城镇居民的胃。

    因为有许多种族来到镇上,居民大幅增加。也因为这样,要吃饭的人口自然多了一大票。

    除了得维持城镇治女,还要打扫住所、煮饭洗衣。有的人擅长这个,有的人擅长那个,所以煮饭、打扫、备货、缝纫、家庭助理还有其他等工作都适才任用。

    利格鲁德负责管理这一块,替大家分派工作。他手腕了得,把这个城镇的魔物带领得有模有样。

    之前尤姆他们也大赞料理好吃,还对寄宿的地方很满意,似乎很中意这里的生活。

    若不是那样,他们早就从白老的魔鬼训练课程逃走了。

    镇上居民也是,从他们招待尤姆跟费兹等人的反应来看,应该对自己的工作很有成就感。这样就算商人过来,他们也能好好招待。

    我希望大家今后持续精进,让这里发展成观光胜地。关于这个想法,我有许多腹案,但具体计画尚未定案。

    总之,首先得让大家明白我们一点也不危险……

    话说回来,往返路段很危险啊。

    我想也是。虽然很少有机会遇到枪脚铠蜘蛛这种大魔头,但这里确实有一大堆魔物栖息。

    再说,林木繁茂的密林并不适合人类居住。不仅要承担遇到魔物的风险,还可能会迷路、粮食见底。

    受伤没得医,旅行到一半也有患病的可能。单程就要花两个星期左右,为各种因素花更多时间自然不在话下。

    对我们来说,这里只要用「影瞬」等技能就可以瞬间换场,对冒险者而言却不是那样。就连卡巴尔三人组这样的熟手都难以避免,移动上最快得花十天左右。要是跟什么东西打起来,在森林里分不清东西南北,到时就得多花好几天.在这个世界里算人人都知道的常识。

    要宣传这个城镇,以商人为主要消费群。我是这么计划的,但要实现这个理想还有一堆问题等在那。

    「原来如此。果然要快点把路铺一铺才行。」

    「咦?这是什么意思——」

    「没啦,我们现在在铺连通矮人王国的路,其他小队在处理建筑物的建造工作。那边已经告一段落了,我在想要不要先整通往布尔蒙王国的路。这样一来,起码不会有人迷路。」

    「不会吧,咦?那怎么行,这可是规模浩大的国家工程呢!需要庞大的预算——」

    「你说到重点了,费兹老弟。」

    「老、老弟?被利姆路先生这么一叫,我总觉得不自在……」

    「别管那个了,费兹老弟。开通道路顺便把路铺好,你们就可以架马车来,不用花那么多时间。今后贸易也比较方便吧?当然,开路工作由我们包办。只是——」

    「——只是?」

    「我希望你按约定行事,替我们大肆宣传。我们不是危险的魔物,只要让大家知道这件事就行了。还有,我想麻烦你帮忙介绍懂关税的人。我国还有其他特产想卖,顺便帮我引介知识丰富的顾问吧?」

    我如此提议。

    目前只有野兽小径,马可以过去,马车却无法通行。我们已经开始开拓连通矮人王国的路,往布尔蒙王国则是连树都还没砍。

    最大的原因是我们不想引人注目,不过,那是森林发生大骚动之前。如今森林又恢复宁静,正想为城镇间的贸易整路。一开始是想被当作敌人就算了,可是现在有机会跟别国建交,整路拓路就成了当务之急。森林里归我管,所以我打算负担这里的整顿费用。

    这次敢说那种话是为了让费兹欠我人情,他才会替我在各方面打点一下。而这计策好像成功了,费兹用感动万分、饱含谢意的目光看我。

    「利姆路先生,您愿意为我们出这么多力吗?那么,我也会尽自己所能替你打点的!」

    嗯,真好骗。

    这样一来,费兹回国肯定会帮我们大力宣传。至少别鄙视我们,对我们有偏见,这样就算成功。

    只是用多出的劳力通个路就让人如此感恩,这笔买卖还真划算。

    *

    差不多就这样,我成功收买费兹,这时卡巴尔他们正好回来。

    「哇哈哈哈哈!今天也大丰收!」

    蜜莉姆开开心心地跑了过来,跟我报告战绩。

    我朝那看去,只见卡巴尔跟基多这两人背著一大堆魔物。

    「蜜莉姆好厉害!马上就找到魔物了,这次猎起来也很轻松愉快!」

    继蜜莉姆之后,两手空空的爱莲跟著出现。

    看样子吃重的劳动工作全交给男性队员包办,爱莲身上都没有任何脏污。她穿了朱菜亲手作的新衣,八成不想让血沾到。

    话说,去打猎根本就不该穿这样吧……

    「呼——总算回来了。」

    「好累啊。但俺可以泡泡温泉,泡完再喝一杯——」

    「好喔!这里的果实酒最棒了!」

    是说被人奴役的卡巴尔和基多对此完全没自觉。

    一部分原因出在男人们太宠这些女孩,事到如今,我多说废话害他们起冲突未免太过自目。若他们觉得无所谓,这也没什么大不了。

    我感慨万千,不管在哪个世界都一样,男人这种生物注定被女人利用。所以说,最起码该由我出面温柔呵护他们,想著想著话就随之脱口。

    「嗨,你们辛苦了。先去把身体冲乾净吧。」

    「对啊。像你们这样对脏污不以为意真让人不敢领教——」

    我一说完,紫苑就接著发表高见,这时——

    「唔!」

    蜜莉姆迅速来到我身边,视线朝前方凝聚。

    「——来者何人!」

    紫苑把我交到蜜莉姆手上,面朝前方逼问来人的身分。

    是说,我又不是货物。为什么这么理所当然,把我当贵重物品挪来挪去啊……

    正当我有些不满时,红丸跟苍影站到蜜莉姆背后。

    白老也神不知鬼不觉地伫立于树林暗处。他似乎一直练功练到现在,但衣服仍穿得整整齐齐。真了不起。

    兰加从我的影子里冒出,留在这个镇上的主要战力都就位了。

    盖德还在忙造路的事,人不在这里。

    几天前他跑来跟我报备,说他嗅到可疑的气息,但四周都没看到其他人。我认为他八成搞错了,就命他继续动工。

    好像还有一个被我遗忘的家伙,不过,有这么多人应该没问题。

    再说,这股气息似曾相识——

    「好久不见,盟主大人——」

    果然是其中一个树妖精,德蕾妮小姐的妹妹德莱雅。

    「你好。对了,那身杀气跟外表是怎么一回事?」

    我出声询问跪在跟前的德莱雅。

    她的杀气远远就能感受得到,锐利程度足以让蜜莉姆、紫苑有所反应。此外,她的身体呈半透明状,大概受伤了吧,好几个地方都出现缺损,快要消失不见。一眼就能看出她遇到什么事。

    「——是。事态紧急。灾厄级魔物暴风大妖涡复活了。这只巨大妖物威力凶猛,跟魔王有得拚。我的姊姊们跑去阻止,却无法伤它半分。此外——那只大妖的目的似乎是这片土地。暴风大妖涡是天空的霸者,地面上的战斗人员起不了作用。建议您立刻加强防御,派出能打空中战的人。」

    德莱雅脸上有著浓浓的疲惫,她朝我如此说道。

    一听到这句话,现场气氛一口气紧张起来。

    率先反应的人居然是费兹。

    第一时间撞见德莱雅时大感震惊,嘴里惊呼「树妖精!」,然而,听到暴风大妖涡的名字又找回理智。他的脸瞬间变得铁青,在那大呼小叫。

    「你说暴风大妖涡!不会吧,要是它真的复活了,那可是比魔王还要危险啊。它跟魔王不一样,没有商量的余地。这魔物虽然是灾厄级,危险性却超越灾祸级……」

    照费兹的说明来看,这种魔物跟魔王一样强,但底下没有军团,会按自己的意思到处胡搞。

    说穿了就是没有智慧的魔物。不过,它能靠固有能力「魔物召唤」叫出名唤泳空巨鲨的鲨鱼魔物并大肆作乱。

    有关这只用「魔物召唤」叫出的异界魔物,只要经过一定时间,用魔素打造的暂用肉体就会瓦解,话虽如此,强大的A-级能力依然无法忽视。听说一次能叫出十几只,光这使魔就够大家头痛的了。

    倘若费兹的话属实,说真的,那家伙比半兽人王还要危险。

    「我是不清楚原因啦,但这个镇被当成目标不是正好吗?我们快点挑选要出战的人马,准备迎击吧。」

    红丸一身干劲。

    可是,非得要飞行战力才行……咦,我都忘了!

    「对喔,我把戈毕尔忘了。他八成还在洞窟里进行研究,谁快去叫一下。」

    最后是苍影去叫戈毕尔。接著我们换地方,召开会议商讨对策。

    地点来到用惯的会议室。

    德莱雅藉「思念网」跟姊妹互通有无中。

    苍影也把戈毕尔带来,大伙儿在会议室聚集。培斯塔跟戈毕尔一起来,要是有什么万一,我们可以拜托他联络盖札王。

    一听到飞行战力,我马上想到天翔骑士团。团里的骑士全都相当于A级,假如要找人帮忙,肯定没人比他们更可靠。

    戈毕尔跟他底下的战士团也能在空中飞,但他们只有B+。派去对付等级在自己之上的敌人太危险了。可以的话,我希望拟定有把握获胜的策略,保住我方人马的安危。

    「情况很不乐观。原因尚且不明,但召唤物泳空巨鲨似乎附在低阶龙族的尸体上。实体化之后达到二十公尺大,是前所未见的大小。总数十三只。以下只是姊姊的推论,它们的个体能力皆来到A级——」

    「「「……」」」

    我们哑然失声。

    等同魔王的怪物一只,A级魔物十三只?大伙儿不由得想问,这是在开什么玩笑啊?

    「该怎么办,利姆路大人?」

    红丸开口问我。

    我才想问咧,真是的……

    怨归怨,我好歹是盟主,做决定是我的职责。

    再说烦恼也没用,答案只有一个。

    「不怎么办,只好出面打倒它喽!」

    我心不甘情不愿地回应。

    「哼,似乎没有问的必要呢。那我立刻去准备。」

    「也对,只能那样啦。」

    「当然!它才不是利姆路大人的对手。」

    一听到我的回答,大家就不约而同动起来。还是老样子,他们在这方面总是快狠准。没人反对,各司其职采取行动。

    目睹这一幕,费兹等人傻眼了。

    「等等,就这样简单带过?你们真的有听懂吗?对手可是魔王级的——」

    「可是啊,费兹老弟。就算我们争取时间,布尔蒙王国的援军也不会来吧?」

    「是啦,话是这么说没错……」

    「是说我们应该不会打输啦,要是有什么万一,再拜托你想想该怎么收留这里的居民吧。」

    「不,什么叫应该不会输……连树妖精都无法阻止那只怪物耶!现在不该那么悠哉,这问题已经大到须由国家合力解决吧!」

    我们哪里悠哉了,看起来悠哉,实际上急得像热锅里的蚂蚁。正因如此,红丸他们才会加紧脚步准备,戈毕尔也跑去叫旗下的战士们。

    白老则联络哥布达等人,要狼鬼兵部队集合。虽然他们的个体等级只到旷,但百骑一心同体,还夸下海口说肯定能咬死一、两只泳空巨鲨。

    他们还说这是个好机会,可以累积对付强大敌人的实战经验,看起来反倒显得兴致勃勃,害我超想退避三舍……

    利格鲁德聚集镇上的主要人物,向他们说明情况,还下令要利格鲁带大家出去避难。从高空看下来会变成醒目猎物,所以他应该会带大家去森林里避难吧。

    大伙儿冷静执行上述任务,模样一点也不慌乱。可惹的是,我们这里一天到晚出大问题,这表示大家已经习惯了。

    费兹不了解我们的行动模式,他认为我们没危机意识,这也不能怪他。

    *

    蜜莉姆在紫苑的带领下前往澡堂。

    虽然敌人打来,却不干蜜莉姆的事。不过,多亏蜜莉姆循平常的模式行动,大伙儿才不至于手忙脚乱,算是帮了大忙。

    结果,到头来只剩费兹跟卡巴尔三人组留在现场。

    机会难得,我决定和他们小聊一下。

    「虽不至于要你们放一百二十个心,但我们会全力以赴。我还拜托培斯塔联络盖札王,期待他增派援军。总之,我们会尽力试试。」

    就算我这么说,费兹还是一脸阴郁。内心充满疑问和不安,无法将那些担忧顺利表达出来。

    我不慌不忙,等待费兹冷静下来。

    「——你不逃吗?」

    犹豫了一会儿,费兹死心眼地问我。

    看他摆出这么认真的表情,我知道自己该认真回答。

    「逃有用吗?我是这个国家里最强的人。虽然我和大家说过要是我输了,大家要赶快逃走啦。不过,只输一次不足以让我放弃。假如没有任何胜算,我会立刻逃走,思索接下来该怎么办,若不是那样,我一应该站出来面对,亲眼确认敌人有多强吧?」

    不这么做就无法拟定对策,最强的我没输,大家就不会逃跑——这句话我没说。因为说出来有点难为情。

    输得光明磊落也是上位者的职责,这句话太逊了,我说不出口。所以说,我要尽最大的努力,尽量不让自己输掉,一直到吃败仗前,我都要回应大家对我的信赖,负责扮演强大的主子才行。

    我常对大家耳提面命,看到我输就要立刻逃跑,本人打败仗之后的事应该用不著操心了。

    「——原来如此,因为你是魔物们的主子。」

    「算吧,虽然跟那些失去王就告终的国家有点出入就是了。」

    费兹听闻我的回应后点点头。看样子他已经明白我的意思。

    「不过,话又说回来。利姆路先生的思考模式跟我们人类很像,完全没有魔物的影子。此外,史莱姆居然是这里最强的,总觉得很不可思议。」

    点完头,费兹苦笑著说道。

    听他这么一说,或许是吧。我原本是人,不觉得这样很奇怪,但站在费兹等人的角度来看,光魔物的思考模式跟人类一样就让人匪夷所思。

    还有——

    我有事瞒著卡巴尔一行人。没错,就是静小姐最后怎么了,我还没跟他们说。

    这种事满难开口的,我打算等他们问再全盘托出。

    ——不过,现在不失为开口的好机会。

    「唔——也许是吧。你听了或许难以置信,其实我原本是人。你知道静小姐的事吧?我大概跟她一样,都是『异界访客』。是说我死在原本的世界,在这转生成魔物。趁现在顺便说一下好了——」

    我一讲完就发动追加技「万能变化」,变成人类的模样。

    「什么!」

    费兹惊讶地瞪大双眼,闷不吭声待在一旁的卡巴尔三人组也跟著张口结舌。

    这群人里,最先发现的是爱莲。

    「怪了,仔细看看……这是小号的静小姐?」

    她问得有些顾忌。

    「不不不,爱莲你说什么傻话啊?」

    「静小姐是老太婆哩?哪这么可爱。」

    卡巴尔跟基多单凭外表否定她的说法,尽管如此,爱莲还是坚持己见。

    「又没说错!我都看到了嘛。那时,面具底下的脸明明——」

    是吗,你看到啦?就那短短一瞬间,我是看得很清楚啦,还以为他们没看清呢……

    不过,这样正好。反正我接下来就要解释了。

    我从怀里拿出面具,将它搁到桌上。

    「这是静小姐的面具吧?」

    卡巴尔他们似乎很在意,一下看看面具,一下又望著我。

    「没错。我没有隐瞒的意思,是怕你们产生不必要的误解,这样就麻烦了,才没变给你们看。爱莲说得对,这副容貌是静小姐传给我的。」

    「——传给你?」

    「对。我把静小姐吃了——」

    四人全都面露惊愕,却没有出现太大的反应。大伙儿保持冷静,等我把话说完。

    真令人高兴,他们都很信赖我。

    「静小姐跟我来自同一个地方,对我交代后事就辞世了。所以——作为我继承静小姐遗志的证明,她赋予我这身容貌。也因为这样,我总不能用静小姐的样子做些难堪勾当吧?」

    我静静地道出这一切。

    一半出自肺腑,一半用来自欺欺人。

    而后,我心想要是被怀疑就算了,转眼看向费兹。

    「——可以告诉我事情原委吗?」

    费兹丝毫没有怀疑的意思,用沉静的语气问我。

    因此,我一五一十告知,包括静小姐如何辞世、我如何脱胎换骨。

    「原来如此……原来是这样……」

    费兹轻声呢喃。

    他会在这个镇住那么久,搞不好是为了问静小姐的事,却跟我一样,找不到合适的时机。

    「利姆路少爷,我相信你。」

    「俺也相信你。」

    「我也是!可是,原来如此……静小姐一直很想实现心愿……因为这样,利姆路先生才要替她实现吧?」

    爱莲的问题意外地一针见血。不过,这次我回答时没必要避重就轻了。

    「是啊。我跟她约好了。静小姐一直为这份执念所苦,我要替她洗刷那份苦楚。总之,要先见见再说,但魔王雷昂是我的猎物。」

    「这样啊……利姆路先生果然值得信赖!」

    说玩,爱莲牵起满面笑容。

    至于另外三个男的——

    「什么?魔王雷昂?」

    「想太多,利姆路少爷……跟魔王雷昂比起来,暴风大妖涡还比较好打……」

    「不不不,叫这样的大人物猎物会死得很难看耶!俺跟这件事没关系喔!」

    他们几个吓个半死,那模样都快让人看不下去了。

    算了,不跟他们计较,真希望这几个家伙多少学学爱莲。

    不过呢,不枉费我跟他们讲真话,四人看样子都真心信赖我。

    还说要参加这次的战役,但我拒绝了。要是我们输了,必须请他们立即出面因应。跟他们说明原因后,四人也理解我的用心。

    ——话说,这次换暴风大妖涡啊……

    一想到接下来即将面临的战事,我就有点忧郁。
← 键盘键 << 上一章 给书点赞 目录 + 标记书签 下一章 >> 键盘键 →