关于我转生变成史莱姆这档事 > 第四卷 第三章 前往人类国度
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第四卷 第三章 前往人类国度

    我进入梦乡。

    作起近来越发鲜明的梦——

    ——快点。

    又来了。

    ——求求你,那些孩子……

    又是这个梦。

    ——救救那些孩子。

    好啦,我答应你。

    ——求求你。那些孩子在王部。

    王都?

    ——英格拉西亚王国的首都。趁现在事情还有转圜余地,那些孩子就拜托你了——

    ——梦作到这醒来。

    梦醒后,我发现自己哭了。

    总觉得这不是单纯的梦。

    事不宜迟,赶紧前往人类王国——英格拉西亚吧。

    *

    我们回到睽违数周的魔国联邦。

    我不在的这段期间,红丸跟利格鲁德同心恊力带领大家。

    「没人作奸犯科,日子过得很平顺。也是啦,哪个不识相的家伙敢干坏事,我会出面收拾他。」

    「魔王卡利翁大人已经送水果来了。但由大型鸟魔兽进行空中运输,运载好像满有限的。」

    红丸和利格鲁德先后向我报备。

    镇上的魔物平时就相处融洽,谅他们也不会捅什么大篓子。反倒我在场才频频发生天大问题。

    魔王卡利翁送来的东西已通过品质检测,分成食用品及制酒材料。手脚真快。

    能做到这样,就算我哪天不在也不成问题。

    尤姆他们和滚刀哥布林、高等半兽人这些镇上魔物打成一片。虽然我外出,双方也没有起冲突。

    镇上那些魔物遵守我定下的规矩,对待人类意外友善。

    尤姆的伙伴都不会狗眼看人低,因为对方是魔物就看轻他们,而是用平常心对待。

    这伙人原本是小混混要不就是亡命之徒,但他们的心胸并不狭窄。

    此外,我觉得尤姆这个男人很有人望。他确实具备领袖魅力。

    或许是我们双方有意携手合作,分工起来意外地顺利。

    尤姆一行人以魔国联邦为活动据点,定期巡视森林里的村庄。没什么异状就在白老底下修行,平时都这样度日。

    对边境村庄支援体制趋于完备才得以如此和平。

    之前一发现危险的魔物或魔物群体就得通报公会,公会再选出讨伐部队,派遣须一段时日。视情况而定,有时必须预先派出调查部队。

    某些村庄没有昂贵的魔法道具「通讯水晶」,等救援部队抵达少说也要一个星期。

    这方面,有鉴于独角兽的移动速度非比寻常,就算通讯水晶回传远方村庄的紧急求救讯号,也能在两天内前往救援。

    独角兽可以不吃不喝持续奔跑,全拜它的体力所赐。

    若它们拿出真本事,瞬间速度可比星狼族还快。

    不愧是B魔兽。

    幸好它们没某种莫名奇妙的特性——只让处女骑。

    城镇周边有狼鬼兵部队当警备员,警戒周遭状况,不过以当前情形来说,他们归类为多余战力。

    或许是这样的缘故,每当尤姆等人接获村庄请求出动时,狼鬼兵部队都会派五名支援人手随行。

    我方有余力,才以帮手名义出动。这么做可以让那些村庄认识我国,是值得推举的做法。

    对尤姆他们来说似乎求之不得,一行人二话不说地接受这份好意。

    除此之外,尤姆等人好像觉得单方面接受帮助很过意不去,还将特有的集团战斗技巧、剑术、个人格斗技等技术教给狼鬼兵部队成员。其中就属求生技巧、独门野营料理最具参考价值。

    我不在并不会使这层连系崩解,双方逐渐构筑穗固的信赖关系。

    既然少了我不成问题,我就可以放心前往人类国度。

    当天夜晚。

    我众集干部召开讨论会。

    「——就是这样,不需要大阵仗,我打算去人类王国和城镇做个短暂的低调旅行。」

    当著大家的面,我道出梦中见到的事。

    那些梦大概来自被我吃掉的人——井泽静江。

    静小姐之所以怀著纠葛的心情,下定决心即便如此仍要见魔王雷昂一面,其中一部分的原因或许在此。

    为了过懒散生活睡懒觉,却作到有关静小姐的梦……正所谓世事难料。

    是因为我吃掉静小姐时,她的灵魂也被我吞掉?

    以上只是推测,但我自认猜得八九不离十。

    然而,「大贤者」并没有替我解惑。

    平常「大贤者」连我没问的事都鸡婆解答,如今却安安静静。不,假如我在心里默问就会回答,但不确定的事项通常不会答话。

    「大贤者」通常只会给正确答案,我看它很不想承认这点吧。

    灵魂究竟是什么?

    就连「大贤者」都不知道该怎么答。

    把事情大致说明一遍,我晃眼环视众人。

    「我明白了。不过,利姆路大人要独自一人外出旅行,这要求实在让我们难以答应……」

    利格鲁德用凝重的神情发表看法。

    「确实如此。倘若利姆路大人有个万一,好不容易整合的朱拉大同盟或许会整个瓦解掉。」

    对利格鲁德的话表示同意,白老似乎也不赞同。

    「还好啦,要是利姆路大人不方便一个人去,派护卫就解决啦?」

    此时红丸出手相救。也就是说我的人身安全受到保障,他们就没必要反对。

    一提起护卫的事,紫苑就举手发话。

    「既然如此,我跟去就行了吧?」

    紫苑根本没把话听进去吧。居然说要跟来。如果她真的跟来,我不就没办法低调了。

    「不……这次为了避免争端,我不打算以魔物身分前往,要变成人混进去。根据苍影所说,镇上布了各式各样的『结界』,超越A级的你们跟来,肯定马上露馅。再说……人家一看就知道你有长角吧?」

    「角只是装饰品!还有,我可以靠精神力压抑妖气!」

    「那你试试。」

    见紫苑无理取闹,我便要她实际试一下。假如她真的能压抑妖气,藏根角而已总会有办法。要我带她同行也可。

    「喝啊啊啊啊啊——!」

    结果紫苑的妖气愈来愈强。

    根本反效果,笨蛋!

    「你这白痴快给我住手!建筑物都要坏了!」

    被我怒著声喝斥,紫苑像泄了气的皮球般垂头丧气。不过,我若在这给她好脸色看,惹事鬼就会跟来。

    「你很厉害,替我维持镇上治安吧。交给你了!」

    「遵、遵命!包在我身上,利姆路大人!」

    稍微夸几句外加派个任务,紫苑的干劲就回来了。好单纯。

    接下来,看紫苑自曝其短,红丸跟著摆出没趣的表情。

    「听起来,我也又要看家了吗……」

    他失望地说著。一开始会提议八成是想亲自担当护卫,但隐藏妖气这点,红丸跟紫苑都不及格。毕竟他在鬼人族里拥有最高的魔素量,那也是没办法的事。

    再说,要找人代替外出的我看家,红丸是不二人选。有办法同时镇住好几个种族的非红丸莫属。

    因为紫苑和苍影都不擅长治国。

    「这么说来,只能由我随行喽。」

    朱菜面带微笑应声,可是她跟来亦构成一大问题。

    的确,朱菜的妖气不比红丸、紫苑。话虽如此,她仍接近A级。要假也假不了。

    还有最重要的原因在。

    「不,我有个工作想派给朱菜。希望你替我看守,注意我不在的期间是否有可疑分子出没。」

    我拜托朱菜帮这个忙。

    假如我在,马上就能知道有没有可疑分子渗入。我一直发动「解析鉴定」看守这个城镇。

    虽有苍影实际派员固守,却难保没有魔人隐藏妖气入侵。

    既然挑起众魔王的注意,当务之急就是保持警戒。我跟蜜莉姆是朋友,还和魔王卡利翁交好,应该不会有人跑来硬碰硬啦……

    想归想,对手可是魔王。不得不提高戒心。

    这样一来,拜托朱菜待在镇上,替我揪出可疑分子会比较妥当。朱菜具备独有技「解析者」,探索能力不亚于我。

    盖德都没出声。

    我已经交办重要工作给他——总揽魔国联邦第一国家事业、负责监督连通周边国的道路修建,盖德不可能没担当地拋下工作不管。

    他的责任感很强,知道自己该守什么本分。

    白老和黑兵卫也不例外。

    「跟去是没问题……但利姆路大人更希望老夫操练士兵吧。」

    「嗯,俺也没办法。要跟凯金大哥一起造大家用的刀。」

    他们两个也一脸遗憾样,但这次只能死心。

    即使找不到合适人选,未带任何护卫去那晃荡仍非我所愿。

    除了听卡巴尔三人组提起,我还实际克服几次危机,知道自身实力强大。

    然而,实际面对魔王蜜莉姆这种霸者后,知道自己明显大意不得。

    打不过大不了逃走,可是对手搞不好一看到我就杀过来。为了防范于未然,我必须带护卫。

    「放心吧。头目有我跟著。你们尽管放一百二十个心,好好执行任务。」

    兰加嗅出我的想法,兴高采烈地宣告。

    尾巴一直摇摇到都快断了,欣喜之情溢于言表。

    「不光只有这样——我会派一个『分身』和利姆路大人联系。一有状况就即时知会大家,你们用不著杞人忧天。」

    继兰加之后,苍影跟著发话。身为实际去过人类城镇的魔人,他一副心里有谱、老神在在的模样。

    有他们两个跟在身边,让我放心不少。

    现场另有替我带路的合适人选。

    「总之别担心。为了这天,我早就跟卡巴尔他们套好交情了。到时再拜托他们带路。」

    「原来如此,这样我就放心了。兰加先生、苍影先生,利姆路大人就拜托你们了。」

    利格鲁德似乎被我说动,放下紧张的心情,愿意让我出门旅行。

    而且——

    「那么,现在就叫哥布达去请卡巴尔先生和其他人。我先去收拾行李。」

    他反应很快,主动要求替我收拾旅行必备的东西。

    不愧是利格鲁德,这男人真可靠。

    大伙儿都没有意见,这下我可以心无旁骛地踏上旅途。

    ●

    冒险者三人组穿梭于森林中。

    是卡巴尔、爱莲、基多。

    他们的工作是探索森林,讨伐目标物、采收委托人要的东西。

    有时得露宿野外好几天,工作内容相当累人。然而现在的探索工作比以往要来得轻松许多。

    多亏朱拉大森林里出现魔物王国——也就是魔国联邦。

    如今,三人组已经造访利姆路的城镇好几次。那座城镇最适合拿来当出外冒险的据点。

    每次造访都会看到城镇多出新风貌,正持续发展。

    还可以拜托他们修理装备等等,说老实话,他们三人很希望对方在镇上盖个用来当冒险据点的住家。

    拜访时会顺便带森林里采到的香草或蔬果当伴手礼。对方很喜欢他们送稀有物,结果不知不觉间养成频繁采集的习惯。

    这么做不单为了当礼物,还是替自己做打算。

    神奇的是,魔国联邦会栽培这些稀有植物,有时能量产成功。那样一来,镇上就会提供稀有物制成的菜肴,三人间接也能一饱口福。

    「话说那个城镇的菜,真是愈作愈好吃了!依我看,朱菜的手艺跟王都厨师有得拚吧?」

    「不不不,更高竿吧?比故乡的高级佳肴还好吃呢。」

    「说得对。俺对吃算满挑剔的,但朱菜小姐的料理棒得没话说。其他人的手艺也已经不容小觑啦。」

    「没错。可是,你们听好。我们的目的不是只有去吃饭而已。明白吧?」

    卡巴尔神情认真地告诫二人,一面按捺兴奋的心情。

    食物的美味自然不在话下,伹好处可不只这些。

    「你们应该没有满脑子都是吃的,忘记我们该干嘛吧?」

    「还问,这种问题很多余耶!」

    「就是!利姆路少爷特地拜托俺们,得努力报恩才行!」

    听两人这么回答,卡巴尔点头回应。

    突然现身于这座朱拉大森林,转眼间成为邻近一带支配者的魔物——魔国联邦盟主利姆路,他请卡巴尔三人组过来,说有要事拜托。

    跟他们很熟的滚刀哥布林哥布达现身时害三人组吓一跳,不过,这已经不是第一次了,所以他们冷静对应。

    当哥布达说「利姆路大人好像有事拜托你们喔!」,三人组并不觉得麻烦,反而喜孜孜的。当下爽快答应。

    他们从利姆路那边拿了不少好处。

    除了放他们在城镇里自由活动外,从前身陷危机时还被利姆路的手下救过。

    不仅他们三个,利姆路对全人类来说更是恩重如山的魔物。

    失控的焰之巨人。

    率领大军的半兽人王。

    足以吞噬王国的暴风大妖涡。

    这些之于小国布尔蒙王国,全都是前所未见的危机。

    解决上述危机的不是别人,正是魔物利姆路。

    他们受过的恩惠数也数不清。

    话虽如此,三人组出动的理由不只这些——

    「可是话又说回来,周遭的戒备如此森严,我们去公会接讨伐任务也没用吧。」

    「哪里没用了?俺们不需要出半点力,魔物素材爱怎么拿就怎么拿。」

    「对啊。我们的等级来到B,都托利姆路少爷的福!」

    「是没错,但好像有点奸诈?」

    「笨蛋!照你那样说就没戏唱啦,爱莲。」

    「就是!别人的好意要心怀感激接下!」

    「我也这么想啦,可是一直欠他人情实在是……他要求的报酬就只有那么一点,说明城镇的情况和自由公会结构。」

    「也是啦。俺为了回报利姆路少爷的大恩,有准备许多奇闻轶事……」

    「没差,那位仁兄不会在意这点小事啦。他都说了,收集对入城有益的情报也是重要工作。」

    三人组你来我往地讨论这些。

    从对话内容可以得知,魔国联邦配有巡视城镇周遭并维持治安的警备部队。由滚刀哥布林和星狼组成,名叫狼鬼兵部队。

    他们移动起来速度飞快,负责确保城镇周边安全。森林治安得以维系,他们确实功不可没。

    维持治安产生的部分效应如下,有大批魔物素材众往利姆路的城镇。三人组则提供情报给利姆路,换取一些魔物素材。

    当然,魔国联邦本身也会运用魔物素材。有件事让三人组不解,不知为何有名的矮人工匠就住在魔国联邦里。然而高手工匠未必会将魔物所有的部位彻底运用。既不适合作武器防具又不能拿来煮,这类部位通常当垃圾处置,可以免费送给卡巴尔等人。

    那可是大甜头。

    有独角兔的角、大毒蛙的蹼、巨熊的耳,运气好的话,还能弄到甲壳蜥蜴的角等等。

    拿这些部位去公会报到,视同讨伐任务完成。

    接下城镇周边的危险魔物讨伐任务,事后提交素材。交完就会加分,等级跟著提升。虽然那些部位无法直接卖钱,对三人组来说却是利用价值颇高的素材。

    跟作弊没两样,但不穿帮就相安无事。秉持这份精神,卡巴尔他们一天到晚过去捡垃圾。

    讲是这样讲,其实他们所属的布尔蒙王国自由公会分会长费兹早就看穿一切……

    曾跟三人组一起见利姆路、去该镇视察过,卡巴尔他们干什么勾当逃不过费兹的法眼。

    费兹只傻眼地告诫「别疏于锻炼啊!」,全因这三人是维系他跟利姆路交情的桥梁。此外,他还知道三人组受城镇魔物们的「师范」——鬼人白老指导,认为他们偷懒归偷懒,实力不至于造假。

    姑且不论费兹怎么看,周遭的眼光让他们如坐针毡。

    成绩迅速扶摇直上总会惹人疑窦。要是做得太过火被大家发现就糟了,所以他们打算收敛点。

    「是说这次挺难得的,好像是少爷本人有事相求。」

    「真的!他愿意找我们帮忙,感觉好开心喔。」

    「就是。这次轮到俺们出力了!」

    虽然三人组有点天兵,但这次利姆路差人联络,说有事拜托他们帮忙。

    他们听了理当赴汤蹈火。

    如此这般,卡巴尔一行朝利婵路的城镇去,意气风发地前进。

    ●

    据哥布达回报,卡巴尔等人正往这边过来。大概再过两、三天抵达。

    听说他们看哥布达用星狼的「影瞬」回镇,脸上写满羡慕之情。

    爱莲好像能发动元素魔法「据点移动」,可是用那种魔法进行长距离移动需耗费大量的高价触媒。所以说,她只在短距离紧急逃生时发动该魔法。

    而培斯塔的魔法阵以昂贵「魔钢」当固定媒介,不需要额外的触媒。

    若给爱莲等人魔钢制的魔法阵,他们或许就不需要触媒了……但魔钢又大又重,给了反倒要费尽力气搬运。对冒险者而言,高价和使用次数有限固然是缺点,触媒用起来却比较轻巧方便。

    接下来……

    利格鲁德会替我做行前准备,我决定把握这段空档,向培斯塔、戈毕尔转述盖札王与我签订的契约内容。

    有关这份协议书,我已在归国路上的狼车里看过。

    文件上记载目前从事药师工作的人员姓名,以及挖角他们的底限条件。我细细阅览,琢磨是否接受这些条件。

    事后不忘跟凯金等人讨论:心中随即有了答案。

    接下来只要找当事人戈毕尔跟培斯塔,让他们看看协议书内容就行了。

    培斯塔成天埋首于研究中,到拒绝返乡的地步。就不知他进展顺利,抑或遇到瓶颈……

    我发动魔法阵,朝洞窟内部传送。

    戈毕尔出来迎接我,跟我一同前往培斯塔的研究中心。

    「噢噢,利姆路大人!恭候大驾。这里的环境真不错!」

    被戈毕尔领去的我只见培斯塔拚命做研究,他发现我造访就慌慌张张跑来,接著彬彬有礼地打招呼。

    「好久不见,培斯塔。别来无恙,你好像有点变瘦了?有没有好好吃饭啊?还有睡眠,是不是都有按时睡觉?」

    我担忧地问了。

    「一切都好。这里的菜非常好吃,菜色也日渐丰富。我都有确实享用。至于睡眠,这就……我确实连睡觉都舍不得,但这里备有简单的床铺,忍到撑不住再睡也行!」

    看样子饭有好好吃,觉却没什么睡。

    弄到过劳死就糗了。喜欢是一码事,不知节制可是个大问题。

    不过呢,他本人会这么做都出自热爱。所以我只叮咛一下,要他适可而止。要是培斯塔不听劝,我会逼他休息。

    跟一方面必须指挥群体的凯金不同,培斯塔只负责研究。这里对培斯塔来说肯定跟天国没两样。

    「对了,开发状况如何?已经能稳定萃取了吗?」

    「非常稳定,利姆路大人。问题点果然出在大气成分的作用上。先创造真空状态,再于真空中萃取,就能成功制出『完全回复药』。这下可以稳定生产某种程度的药量了。」

    接获我的提问,培斯塔快乐地做出回报。

    「重点栽培的希波库特药草生长状况如何?」

    「栽培得很顺利!本人有细心呵护。」

    戈毕尔回答时相当自豪。

    「确实如此。如今,戈毕尔先生已经具备一些药学知识了。」

    培斯塔跟著颔首肯定。

    这么说来,总算可以正式进入量产阶段。

    一开始我打算拜托黑兵卫,要他用独有技「研究者」大量复制,可是那么做会替未来种下麻烦因子。

    光靠某人出力完成,倘若那个人不在了,就什么都办不到。

    必须创造能永续生产的环境。培育技术人员,这攸关往后的国力发展。

    基于上述考量,我才和矮人王国做出协议。

    「那好。我跟盖札王达成协议,准备补充人手。」

    「噢噢……」

    「竟然有这种事……」

    咽了咽口水,戈毕尔及培斯塔端著紧张的神色等待后续发言。

    「你们先看看这个。」

    语毕,我摊开药师一览表和写有加入条件的文书。

    「噢——连约翰跟马歇都名列其中。按这条件看来,要请他们所有人不成问题——」

    培斯塔说著朝我投来热切的目光。

    「他们厉害吗?」

    「我想让他们当助手,都是好人才。在这里培训的话,其中一人有望接班当研究培育员。」

    「这些人可以信任吗?」

    「当然。我愿赌上矮人的尊严保证!」

    培斯塔答起话来自信满满。

    我只想知道这些人是否可以信赖。按培斯塔的反应推测,应该很OK。

    他说这些人才可以当助手用,还跟我的想法不谋而合,连继承人的培训都考虑到了。

    相信培斯塔应该没问题。

    「戈毕尔,你怎么看?若有新人加入,可以和睦相处吗?」

    「哇哈哈哈哈。您多虑了!我也有培育部下,戒备周到。有像是培斯塔先生的成员加入,一起工作如虎添翼呢。」

    多点人也没问题——戈毕尔同样爽快应允。

    既然如此,我的答案只有一个。

    「好!那我们接受所有条件,把矮人药师全请过来。培斯塔,拜托你详查条件与能力是否吻合。戈毕尔去通知全体龙人,确保洞窟内安全无虞!」

    「是,交给我吧!」

    「遵命!本人戈毕尔定努力工作,粉身碎骨在所不惜!」

    「对了,还有一件事,戈毕尔——」

    「是,什么事?」

    「等你办完这次的工作,就去当干部。要好好加油,为我效命。」

    「咦……我去当……干部……?您说干部吗!」

    「是、是啊。艾毕尔总有一天会跟你恢复父子关系,你会当上蜥人族首领吧。你现在是我的部下,我想给你相应的职称。还是说,这样会给你带来困扰?」

    「不、不会。一点都不困扰!我、我真的……好开心……呜呜!」

    戈毕尔感动万分,整个人哭得稀里哗啦。

    是男人的眼泪。

    「太好了。真是太好了,戈毕尔先生——」

    培斯塔拍拍戈毕尔的肩膀,嘴里朝他道贺。但现在说这些还言之过早。

    「喂,有听进去吗?前提是任务成功喔!不小心得意忘形,一切都会付诸流水。要谨慎行事啊!」

    「是!我会拚命努力!」

    戈毕尔的激动心情似乎有些平复,他流著泪发誓使命必达。

    如此一来,回复药即将成为魔国联邦特产,其生产体制迈入全新阶段。

    *

    在那之后,培斯塔对我说明当前状况。

    目前生产速度如下,要生产最高品质的「完全回复药」,一个得花一天。采收希波库特药草、用魔法设置真空作业处、操作萃取器,光弄这些就得从早忙到晚。之后再花十小时,完成草汁萃取。这段时间要用来让草汁与魔素融合,没办法精简。

    是说在我体内制作,三两下就完成了……但我想这件事用不著特地提出。

    如果靠黑兵卫的技能,三小时似乎可以作一个。

    但刚才也提过原因,这次不能叫黑兵卫处理。黑兵卫只要专心制造武器就行了。

    回归正题。

    做好的「完全回复药」稀释可制成一百个「低阶回复药」。我们采用魔素含量高的地底湖水,效果似乎比一般品更优。

    该作业需透过魔法效果〈膜造〉进行,原本由培斯塔负责,如今戈毕尔学会那招就跳进去帮忙。如此一来,每个人的工作便清楚划分。

    龙人负责采收希波库特药草,培斯塔调药,戈毕尔稀释成一百份。

    换句话说,一天就能生产一百个低阶回复药。

    顺便补充一下,稀释后浓度只有完全回复药的五分之一,效果却相当于矮人王国制作的高阶回复药。

    其效果如下。

    完全回复药:效果等同我手上的回复药。能修复缺损部位的万能药品。

    高阶回复药:能彻底疗愈重大伤害。无法修补缺损部位。

    低阶回复药:能治愈某种程度的伤。

    差不多这样。

    所谓的部分缺损即断手断脚,知道治疗效果有多厉害了吧。先透过药里的魔素成分催生义手义脚。过一段时间就会变成活生生的血肉,如同原生手脚。

    到此有个问题浮现,我们该拿哪种商品当主力?

    目前一天只能做一个完全回复药。

    换算下来,高阶回复药只能变出二十个,低阶回复药最多生一百个。不过,待那些药师加入我们当研究员,一天的生产量有望提升三倍。

    无论如何,栽培希波库特药草都需要时间。

    用不著进一步提升生产速度。

    「好,等生产步上轨道,完全回复药就直接保管备用。此外,我们还跟盖札王约好交货一百个低阶回复药。那就顺便换一下客层,拿高阶回复药二十个当我国特产。各产线个别对应生产。可以吗?」

    「嗯。如果约翰他们过来,应该可以吧。到时我就能专心指导。」

    若成真,生产体制将趋于完备。

    为今后做打算,培斯塔空时间教导新人就变得至关重要。

    在培斯塔看来,他大概想把杂事丢给新人,自己埋首研究吧。

    锻炼新人能让自己轻松许多——这么想也无可厚非。

    「那就没问题了。两位,拜托你们喽!」

    「是!」

    「包在我们身上!」

    听完两人强而有力的回应,我迈步转身离去。

    *

    方针就此定案。

    我各取十个当样本,从保管库移至「胃袋」。

    想在城镇里向商人展示这些,跟他们交涉,拿来当魔国联邦今后的特产。

    立刻去跟凯金商量一下,得先决定拿出来卖要定价多少才行。

    我火速跑去找凯金讨论。

    首先要来复习,这个世界的主流货币是硬币。

    纸钞不存在。应该说,纸才刚出现,纸价高昂。

    再来说说所谓的硬币。

    挺让人意外的,听说西方诸国多用矮人王国制造的货币。

    这怎么可能?疑惑归疑惑,那些都是铁铮铮的事实,我再怎么吐嘈也改变不了。

    依前世的常识而论,各国货币的价值随国力增减。说金钱价值等同国力也不为过。

    那道理拿到这个世界也通用。

    在西方诸国里,有些国家亦发行该国货币。

    虽然发行了,品质有保证、来自矮人王国的货币却成为主流,变成广受人们使用的官方货币。说得更白点,矮人王国发行的货币特别强势,成为基础货币。

    选用某国特有的货币,兑币商会严格检视,手续费相对高昂。

    我手边只有凯多给的金币,这样反倒省事。

    话说在这个世界里,货币用途似乎仅限买卖物品。

    发行国债、期货这类炒高货币价值的制度完全不存在。从某个角度来说,堪称反应真实价格的透明交易制度……

    之所以能摒除投机交易,全因西方诸国有所谓的评议会制度,不过,这件事离我很遥远就是了。

    深入探究会把头搞爆,上述话题索性先搁著。

    通用货币主要分三大类。

    铜币、银币、金币。

    首先是铜币,一枚差不多抵十圆日币。

    以一圆为单位的小钱称作次币或劣币,各国在这方面多采用自家出产的钱币,目前没什么机会看到。

    再来是银币,一百个铜币可以换一枚银币,一枚银币相当于干圆。

    去乡下住一晚,差不多要付两枚银币。两千圆乍听之下很便宜,品质却不比付出金额。别期待服务水平比照现代化日本,当然也没附餐。所以,会给人一种很贵的感觉。

    最后是金币,可以用百枚银币换得。价值等同十万圆,这个世界采金本位制,黄金价值不斐,怪不得金币值这么多钱。

    甚至有人一辈子都没看过金币,可想而知这个世界的生活水平到哪儿。

    要说无缘目睹,其实还有一种叫星金币的东西名列其中。由矮人经特殊加工技法打造而成,里头凝聚了魔素压缩体。这种金币的价值高居艺术品等级。

    一枚星金币的价值换算成金币可兑百枚,用于大买卖及国家对国家的交易。以我个人的感觉来说差不多有一千万圆的价值,还揎自做出解读,认为它不是货币,该当证券看才对。

    顺道提一下,扣除前几天的夜店挥霍,我这还有十五枚金币。价值相当于一百五十万圆,好像发了一笔小财。

    至于一晚花掉多少,还是别深究为妙。

    差不多这样,以上就是这个世界的货币价值。

    百枚铜币换银币一枚,百枚银币换金币一枚。简单明瞭。

    那么,这就来决定定价吧。

    我拿一样东西当参考,就是目前矮人王国正在贩卖的回复药9低阶回复药。市场价格为银币三枚。

    没想到挺贵的。搞不好一天的薪水买个回复药就没了。

    不过,身体对冒险者而言形同资本。

    与其身负重伤无法上工,还不如买贵贵的药,一般都会朝这个方向选择。

    再说像讨伐任务这类差事往往要上攸关性命安危的战场,不会有人蠢到省药送命。

    就算有会使回复魔法的术师当伙伴,自己的命终究还是得靠自己顾。发动魔法须耗费一段时间,人们很容易在那段期间丧命。

    虽说术师身手也是定生死的关键,但危急时刻用药更快更确实。

    以此为前提,来看看高阶回复药。

    比效用,低阶回复药完全不是它的对手。毕竟高阶回复药内含五份低阶回复药的药量,最低定价不超过个五倍根本不合成本。

    「你知道吗,少爷?定五倍还是太便宜。最少要卖银币二十枚。这不是给新手买的便宜货。客层要一锁定B级以上的冒险者。卖贵一点不要紧。可以的话,我们最好卖银币二十五枚。」

    听凯金说得口沫横飞,我才恍然大悟。

    的确。这种药很好用,要是有大家贪便宜订一堆就麻烦了。

    没利润的事努力再多也是白做工,定二十五枚确实有道理。

    要出货给盖札王的低阶回复药决定一个比银币二枚。卖一百个就相当于金币两枚,一天赚二十万呢……他会定期购买,跟戈毕尔等人付出的劳力也成正比。

    想赚一大票,就用独门商品高阶回复药赚吧。

    价格定在银币二十枚,一天的业绩就等同金币四枚。定银币二十五枚,换算下来等于金币五枚。这方面就要看我的交涉手腕了。

    「看我的厉害。我会谈出高价,提升获利水平。未来还要让规模扩增十倍百倍,努力充实国库!」

    「就是这股魄力,少爷!」

    我先是同意凯金的提案,接著就结束讨论会。

    一切搞定,蓄势待发。

    *

    呀呼————————!

    待在城镇里,感觉就是无法放松。

    一想到可以像这样放松身心灵外出旅行,久违的解放感就涌上心头。

    我要好好享受这趟旅程。

    把握不可多得的好机会,敞开心胸享受一番。

    话虽如此,此行前往人类城镇还有一个重要目的。

    梦境的事自然不在话下,更要谈妥特产的贩售事宜,除了这些,我可不能忘记一开始定下的目标——去见同乡的「异界访客」。

    至于这些同乡,自然是静小姐的两名弟子。

    听静小姐说,这两人也是「异界访客」。

    以前我让她看故乡长怎样时,静小姐曾回传部分记忆给我。

    他们是神乐坂优树和坂口日向。

    我两个都想见,但坂口日向感觉很危险。

    就觉得她一直以来只相信自己的力量。别说是并驾齐驱,十年前早已超越静小姐,老实说我很怕碰到日向。

    因此,去见日向之前还是先会会优树好了。

    理由不单只有这些,优树如今是立于自由公会顶点的自由公会总帅(Grand Master)。

    想必实力非同小可,来当我这个魔物的合作对象,肯定是最硬的后台。

    我细数待办事项,思绪飘往陌生的人类城镇。

    转生到这个世界将近两年。

    终于可以前往人类国度。

    我们的城镇位于森林深处。

    背对封印维尔德拉的洞窟山,东北方有矮人王国,东南方是兽王国。

    而法尔姆斯王国位于矮人王国西侧,布尔蒙王国则座落于魔国联邦西面。

    目前出城镇的路有三条。

    一条是通往矮人王国的路,即将竣工。

    第二条刚动工,连通兽王国。

    我现在要走第三条,朝布尔蒙王国去。

    要从布尔蒙王国来我们城镇,大致可走两条路。

    看是要笔直前进,直接穿越森林。

    还是途经法尔姆斯王国,半途切入森林。

    经过法尔姆斯王国要走比较久。但森林危机四伏,时间充裕走法尔姆斯王国线会比较安全。

    卡巴尔他们每次都走该安全路线造访本镇。

    前半走法尔姆斯王国和矮人王国的街道,之后再入森林。当然他们是徒步前进,免不了走兽道。

    回程就麻烦了。

    来可以叫辆共乘马车,回去不一定有马车可坐。就算他们运气好遇到一辆马车,人家是否让三人组搭乘又是另一回事。

    所以光单程就会从两个星期变一个月,耗费时间大大增加。

    天候、与魔物对战等事由亦会大幅影响路程,三人组曾自豪地说他们拿生命冒险。

    对这样的他们而言,现下撞见崭新道路横贯森林,三人组自是目瞪口呆。

    「怎么有这条路……?」

    「嗯?之前不是跟你们讲好了吗?说要拓个街道。」

    「对,是说过没错……可是……未免盖太快了吧?」

    嗯——会吗?

    按前世的常识来看是太快没错,可是亲眼见识魔物的力量会觉得这样很正常。那表示我已经很融入这个世界了吧。

    「不会太快。我一直努力加速,但这样还不够。为了让利姆路大人认可,大家要更卖力才行——」

    盖德这么说。

    他要再次回到工作岗位上,遂跟我们一同启程。

    「不不不,虽然盖德先生这么说,施工速度在俺们看来还是快得很哩!就连国家的直辖工程都没这么快……」

    「对啊……就算有一堆魔导师级的术师,盖路速度还是没办法快成这样……」

    基多、爱莲和卡巴尔全都看傻眼。

    真拿这些家伙没办法。

    未免太大惊小怪了。

    日子一久,他们应该就见怪不怪了。

    「这样不是挺好的吗?哎呀,好期待喔。就拜托你们带路喽,卡巴尔老弟。」

    我愉快地改变话题,眼神莫名呆滞又空洞的卡巴尔总算回神。

    他赶紧点点头,动身钻进狼车里。

    载著依然难以置信的卡巴尔等人,我们的狼车离开城镇。

    之后一段时间过去,卡巴尔三人组仍显得有些郁郁寡欢。

    接著就用无论如何都无法接受的表情看向这边。

    难道说只住一晚就出发让他们忙得团团转,心头才有疙瘩吗?

    其实我刚准备妥当,晚上卡巴尔三人组就准时抵达。

    虽然对他们过意不去,我们隔天早上还是起了个大早出发。

    「只是一点小事没问题啦。」

    「对对对。因为少爷一直很照顾俺们。」

    「我们就是为此而来的,别在意!」

    如此这般,他们爽快答应,不过……

    「是不是该多住一阵子,等体力恢复再出发?」

    我担忧地问道,卡巴尔赶紧摇摇头。

    「你误会了,少爷!是这辆车的性能太好,一想起之前旅行的事,我就感叹自己命贱!」

    他这么说。

    似乎等著接卡巴尔的话,爱莲跟基多相继开口:

    「对对对!怎么会这样,太扯了!这辆马车,该说这辆狼车才对!完全不会摇耶!」

    「就是!移动起来舒适成这样,根本不算旅行!」

    两人说得脸红脖子粗,频频指出这辆狼车有多扯多厉害。

    「好,等一下等一下。」

    我赶紧安抚他们。

    「你说车子不摇,没有吧?不是一直震来震去吗?」

    安抚完顺便补这句。

    事实上,开在光整地没铺路的地基上,车轮一辗到小石子就跟著跳动。我们以时速三十到四十公里的速度前进,冲击力道不小。

    抖到我一心期望道路快点完成。

    然而,在爱莲大声嚷出那句话后,我的心情相较之下显得多余。

    「哼!这样根本不算摇!一般的马车没办法驾这么快,要是车夫打算比照这个速度驾车,乘客会生不如死啊!」

    「说得对!照理说搭真正的马车,屁股会很痛。搭乘时间一长,身体会这边痛那边痛!才震一下就喊车在摇,搭真正的马车肯定会欲哭无泪喔!」

    「是啊,少爷。搭这么舒适的车还哀『啊啊~好累——』,要不就问『你累了吗?』,那我们之前的辛劳算什么。再加上,以前某些时候还跟探险没两样,边走边担心随时可能来袭的魔物,现在这样过太爽了,我没办法把它跟旅行划上等号!」

    找我抱怨这种事也没用啊?真的就在旅行嘛……

    「呃,没啦。总之你们先冷静下来。基本上,凯金他们都没跟我提过这种事啊?所以说,我才觉得大概就是这样嘛?」

    「不觉得——」

    「一点都不觉得!」

    「俺不觉得……」

    三人异口同声否认。

    搞得我好为难。

    「别这样啦。现实就是这么残酷啊!这也算旅行的一种。」

    「不不不,你的想法太奇怪了。」

    「对嘛!虽说搭起来舒服是比较好……」

    「其实是因为车由凯金先生他们出力制作,才不透露半点风声。要利姆路少爷认可他们的作品,他们才会满意。所以他们才绝口不提大家都知道的常识。说到这个……凯金先生跟葛洛姆大师他们为什么也跑来镇上住?说不通啊!」

    对于矮人族里数一数二的工匠跑来投靠我一事,他似乎疑惑不已。

    关于这点,我只能说他们愿意当我的伙伴才跑来,其他无法透露。

    「反正他们都自己跑来加入我方了,就别计较这么多嘛。还是说你们讨厌轻松旅行,想用走的?」

    「啊不,这就免了……」

    「刚才都说我喜欢轻松旅行了嘛!」

    「其实俺求之不得。」

    看他们唠唠叨叨烦死人,我以为三人组比较喜欢用走的,没想到问题一出就被即刻否决。

    这伙人真难搞。

    「那就结束跟车子有关的话题!别管那个了,跟我说说人类城镇的事吧?」

    语毕,我强制打断这话题。

    他们几个听了在那可是来可是去,但基本上还是对搭起来舒适的狼车心满意足,之后并没有继续唠叨。

    之前都没听人提过,没想到常识落差会出现在这种地方。

    原本打算去人类城镇买马拉车,我看还是重新考虑一下好了。幸好及早得知这方面的常识。

    *

    夹带一些小插曲,旅程进行得很顺利。

    我们一大早出发,目前时刻来到正午。

    「真是不敢相信。那座山已经离我们这么远了……」

    听到卡巴尔的呢喃声,基多和爱莲默默地点点头。

    这也难怪,拉狼车的星狼个个都是B级魔物,跟马不一样,跑这点程度的距离不需要休息。此外,刚才那些奔跑动作之于星狼只是小跑步。要他们卯起来跑也没问题。

    盖德看三人组那样不禁露出苦笑,接著又朝我搭话。

    「利姆路大人,敢问您午餐有什么打算?前方不远处有休息用的小屋。」

    细心如盖德,听起来他已经命人在屋里备妥饭菜。

    「不愧是盖德。准备在这休息兼用餐吗!」

    此话一出,车内立刻一阵沸腾。

    卡巴尔他们刚开始抱怨连连,现下已习惯舒适的狼车,甚至有闲情逸致欣赏路边风景。

    翻脸跟翻书一样。

    一抵达小屋,盖德就从驾驶座下来,

    负责拉车的星狼都来自兰加,也就是所谓的分身。因此我们不需要车夫。

    分身只要沿著道路跑就行了,放他们自己跑没问题。但盖德认为他身躯过大,才没进车内搭乘。

    如此认真的个性让人颇有好感。工作情况亦如实体现他的性格,盖德可说是全体工作人员的榜样。

    用餐之余,我们聊起接下来的安排。

    目前连通布尔蒙王国的道路只开通一半。超过三分之一是未开发的森林。

    工程进展如下——

    当初我从空中进行采勘,选定障碍物较少的路线。每隔一段距离测一次高度,先掌握起伏状况再拟定最理想的施工计画。

    盖德他们则按部就班行动,依施工计画造路。

    工作分三班进行。

    第一班负责砍树搬运。

    第二班整地改良。

    再由第三班铺设最外层的石板。

    分工不算太细,差不多是这样。

    该路线没绕太多远路,延伸距离约三百公里。跟矮人王国相比,布尔蒙王国的所在位置近多了。

    有树木繁茂的森林、险峻的山和谷沟,外加魔物威胁。

    这些东西横在该国与我国城镇间。

    待此路开通,一般商人徒步走单趟将花不到一星期。虽然还得想法子对付路上的魔物,但这条路会带来不少贡献。

    他们可能会搭马车,从布尔蒙王国到魔国联邦城镇就变成三天。魔国联邦城镇往矮人王国变十天。

    算入其他条件或许要增减几天,不过,未来从布尔蒙王国到矮人王国可望两个星期搞定。

    目前要先通过法尔姆斯王国前往,最短得花上三个星期。不需过于烦恼魔物问题,却得防范强盗之类的宵小,花在保安层面的费用跟我家路线不相上下。这样一来,我国的重要性势必水涨船高。

    喔对,现在讨论道路的重要性还言之过早。

    接下来的行程是先让狼车约莫跑个一小时左右,到时会抵达现正进行的施工现场。再往后面去就没路了,要下车用脚走。

    「原来如此。也就是说,总算轮到我们上场啦。」

    卡巴尔精神抖擞地发话。

    他说对了。

    「拜托你们喽!」

    「没问题。」

    「交给我们吧!」

    「嘿嘿,俺要大显身手!」

    三人干劲十足,看样子应该没问题。

    结束用餐讨论后,我们再度踏上旅途。

    两小时过去。

    在盖德及其他高等半兽人工作人员的目送下,我们踏入茂密的森林。

    「嘿嘿,利姆路少爷。你千万要小心喔!这里已经是魔域,朱拉大森林内部!」

    「话是这么说没错,但有我们陪同尽管放一百二十个心!」

    「俺办事你放心!」

    三人组拍胸脯保证。

    我可是朱拉大森林的居民,你们狂批这里是魔境会不会太超过啊。

    这时卡巴尔拿出小刀,切断纠缠在一起的藤蔓,弄出人勉强能通过的缝隙。

    基多的耳朵贴于地面,似乎在确认是否有凶恶魔物靠近。

    爱莲咏唱魔法,替大家上驱虫、毒感应、表皮防御等多重效果。行经这座森林可能会被毒虫螫、被藤蔓的荆棘剌伤,潜藏许多隐形危机。这是老手才懂的内行事,让我不禁有种恍然大悟的感受。

    我也变成人型,戴上从怀中取出的面具做好万全准备。这样不管从哪个角度看都不像魔物。

    比较像可疑的冒险伙伴。

    「少爷你为什么特地戴面具哩?」

    可能不满我遮住那张脸,基多开口提问。

    「其实我还没办法完全隐藏妖气。要是魔法结界让我露出魔物原形就糟了,戴著以防万一。」

    听我这么说明,基多小声叨念「不会吧,怎么看都不像魔物啊……」,最后勉强同意我的做法。

    之后我们持续走了三小时。

    时间来到傍晚,差不多该张罗晚餐了。然而,他们三个完全没有停下来歇息的意思。身上冷汗狂冒,正在拚命讨论些什么。

    总觉得我们好像一直走刚才走过的路,他们到底在干嘛啊?

    我想说有老手带路,交给他们处理应该没问题,不过……

    有人已经快哭出来了,我还是问问吧。

    「喂喂喂,你们该不会迷路了吧?」

    「哈、哈哈哈。照理说应该不会迷路啦……」

    卡巴尔答话的逻辑有点可疑。

    这样下去没问题吗?

    我偷偷叫出脑内地图来看,我们果然走在刚才走过的路上。

    大概是我多心了——最好是!

    「喂!搞什么鬼,你们根本迷路了吧!」

    三人被我的话吓住。

    「「「对不起!」」」

    卡巴尔等人纷纷低头,异口同声向我道歉。

    看样子真的迷路了。

    这样还敢自称专业?

    算了,不跟他们计较……

    反正旅程又不赶,在外露宿也挺麻烦的。

    今天先回工程现场,明天再出发吧。

    工地里备有简单的小屋,可以放松歇息。

    我们已经开过一次路了,才花一小时左右就返回小屋所在处。

    我先用「思念网」联络盖德,饭菜已在工地小屋内备妥。

    三人组显得颜面无光。

    「怎么会在那种地方迷路呢……」

    「害我的自信心萎缩……」

    「俺可是找路专家呢!比你们还受伤好吗……」

    他们似乎打算在我面前好好表现,这下垂头丧气得很。

    见卡巴尔等人如此沮丧,盖德拿一株花给他们看。

    「原因会不会出在这朵花上?」

    嗯,这个是?

    「啊!这不是幻妖花吗!B级以上才可接采取任务,找起来也很吃力!」

    此时爱莲兴奋地插嘴。

    靠近这种花会产生幻觉,可以拿来当魔法物品的素材,好像是很稀有的花。

    「对。因为这种花的关系,害我们工程延宕。刚才忘记先警告你们,抱歉。」

    说完,盖德朝三人低头赔不是。

    他似乎认为有「魔力感知」的我不可能被迷惑,才疏于发出警告。

    的确。我可以飞在空中拟定拓路计画,一般不会朝我下地行走外加迷路的方向联想。这不是盖德的错。

    严格说来,都是想品尝冒险氛围的我太随性才会出这种纰漏。

    「这个嘛,我袖手旁观也要负一部分责任。明天再出手帮忙!」

    除了反省,我顺便做出宣言。

    对了,听说盖德认为花会妨碍工作进展,已经把这一路上的幻妖花摘光。

    百株以上的幻妖花正装袋置于仓库里。

    机会难得,我把这些花全吞进「胃袋」,开始进行解析。

    烧掉会喷发幻觉粉,埋起来则重新生根,又是一尾活龙。妖幻花的性质相当棘手,大伙儿似乎很高兴我回收这些花。

    既然是采收对象或许有某种用途,还能帮到盖德他们。

    正所谓一石二鸟。

    就这样,我们度过旅途第一天。

    隔天一早。

    我打算照昨晚讲的,尽全力协助。

    该你上场了,「暴食者」!

    心里默念这句,我稍微向前伸出右手,让技能发动。

    转眼间,眼前的大树消失无踪。

    「盖德,我很想帮你们吃掉阻挡开路的份,但这样太花时间了。不好意思,我只吃挡路的树大致整理一下,拜托你善后。」

    「遵命。这是我应尽的职责,您无须多费心神。」

    见盖德应允,我开始边走边吃挡路的树,吃得很随兴。

    速度跟昨日相比不可同日而语。

    「……居然有这种事。」

    「太扯了。这招太超过啦!」

    「我知道利姆路先生天生神力,但这实在……」

    三人组不知为何好像很反感,但那不干我的事。

    「你们几个。别发愣,快点走吧。」

    我催促他们前进,一行人再度踏上旅途。

    柬摸摸西摸摸一个星期,我们终于来到森林的出口。

    一路上几乎都照规划路线走,此行并没有浪费太多时间。

    我个人没急著赶路,而是享受久违的旅行乐趣。

    不过呢,那是因为史莱姆的身体不会累又能保持清洁,才有办法说出这种话吧。

    爱莲一直有用〈净化魔法〉,我顺便请她教我。

    试用后发现我的魔法效果更强,所以我替大家施了一遍。这个举动造福大家,三人组旅行起来似乎比以往快活许多。

    加上升火轻松简单,又带了丰富的食材。

    最棒的是,我用「胃袋」把狼车车辆装来,那可是有屋顶附长椅的好物。各有两张椅子二肘一后面对面做双脚固定,可以让两个人当床铺睡。

    我不用睡觉,一直当守夜人也无妨,却被三人组断然拒绝。

    所以就变成两名守夜者在外待机,另外两人待在安全的车内休息。

    这比随便找个民宿过夜还要惬意,三人组看起来相当满足。

    「利姆路先生!我们一直组队冒险下去吧!」

    爱莲万般感激地提议,但这是不可能的事。

    还没当上朱拉大森林盟主的我或许会接受邀请,然而如今的我已有责任在身。国家营运全丢给利格鲁德等人也没关系,可是我实在无法置之不理。

    ——总有那么一天。等大家不再需要我了,要我跑去当自由自在的冒险者也行。不过话又说回来,到时你们已经不在人世了吧——

    不经意地,这个想法闪过脑海。

    蜜莉姆是否也有同样的经验?

    要好的朋友终究无法陪自己走完人生,如果是我会选择走上孤独之路吗?

    我不知道。

    对目前的我来说,人生经验仍不足以为这个问题找出答案。
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