关于我转生变成史莱姆这档事 > 第四卷 第六章 迷宫大冒险
背景
18号文字
字体 夜间模式 (配合「夜间」使用)

第四卷 第六章 迷宫大冒险

    这是一个和煦的午后。

    朱菜在自己的房间里看书。

    一如往常的插曲发生,紫苑闯进来要她教自己煮菜。接著眼尖地发现朱菜拿在手里的书,立刻出声询问。

    「那是什么,朱菜大人?」

    「呵呵呵,紫苑。这是书。利姆路大人给的伴手礼,是魔法书啦。」

    朱菜笑著回答紫苑。

    大伙儿日渐习惯自食其力管理城镇,这时利姆路悠悠哉哉地回来。还给朱菜一堆魔法书,事情就发生在昨天夜里。

    当时他一副稀松平常的样子,对朱菜说:「啊,你起床啦,朱菜。起得正好,你不是说想学魔法吗?所以我顺便准备你的份。」说完若无其事地给书。

    朱菜只消一眼就看出端倪,那是人们当秘术小心保管的机密文书。满怀幸福的心情,朱菜向利姆路道谢。

    之后又对他回报这里的日常状况,目送用魔法传送回去的他。

    「什么!只送朱菜大人太不公平了!」

    「哎呀!我忘记他有送紫苑伴手礼的事。」

    「朱菜大人好过分……」

    紫苑鼓起腮帮子,老大不爽地生闷气。

    但她一看到递至眼前的香甜点心,脸上的怒色就没了。

    听说这是利姆路在王都发现的点心。为了让大家都吃到,好像买很多。

    见紫苑吃得一脸开心,朱菜也跟著呵呵笑:心情变得更加愉悦。

    此时面露疲惫的红丸碰巧经过。

    「什么嘛,紫苑你竟然一人独享好吃的东西。」

    「哎呀,哥哥。工作都处理完了?」

    「嗯,对啊。兽王国派的使者还是老样子,要给我们的东西也按约定交来。把产品交给他们以后,大家就开开心心地回去了。盖德也定期跟我联络,说工程进展顺利。伐木小队已经完成手边工作,马上就会回来。啊,那不重要。也让我吃一个。」

    语毕,红丸过去拿朱菜手上的点心吃——利姆路买的泡芙,出自「异界访客」厨师之手。

    「这个好好吃!」

    红丸一直对甜食没什么抵抗力,他开心地喊道。

    「这是利姆路大人买的喔。」

    朱菜随即泛起微笑,向红丸挑明。

    「是喔,原来利姆路大人回来过。我代替他处理公事,没想到这么辛苦。因为利姆路大人总揽公事的时候总是一副轻松样……」

    「是的,没错。跟哥哥不一样,好像还有闲工夫摸鱼。」

    「说什么摸鱼,你喔……嘴巴真坏,照理说该被骂大不敬才对。」

    红丸出雷调侃朱菜,脸上带著苦笑。

    不过,这种事经常上演。

    「利姆路大人有留话,想拜托你们增设长屋。」

    「好。我去跟盖德说。」

    如此这般,刚跟盖德转述完——

    「真好吃,太好吃啦!一定是因为里面有利姆路大人的爱!」

    一直闷不吭声吃泡芙的紫苑突然大叫。

    红丸跟朱菜愣了一下。

    「——应该不是喔!」

    「我认为不是……」

    两人陆续吐嘈,但狂作白日梦的紫苑根本听不进去。

    他们两个发出叹息,看起来好像拿紫苑没辙,这也是常有的事。

    ●

    嗯——紫苑好像又会错意了。

    我看还是快点救完这些孩子,早早回去才是上策。

    甩开突如其来窜生的恶寒,我的意识朝前方集中。

    眼前有五名孩童,正面向桌子拚命学读书写字。

    「很好。看不懂又不会写,在这个世界会活得很辛苦。明白吧?」

    「「「是!」」」

    五人精神饱满,异口同声回应。

    嗯。这么有精神真是太好了。

    他们之所以会充满干劲,背后自然有某种原因。

    我很想说是因为仰慕我的关系,实际上并非如此。是因为我备有用来犒赏孩子们的甜头。

    「唔喔——好想快点看后续!」

    「可是,真没想到能在这里看到那部漫画的续集呢。」

    「我要超越你们,先看那些漫画!」

    「虽然不是绘本,但漫画我也喜欢!」

    「都好,我个人是觉得读书最重要啦。话说回来,老师你也是『异界访客』吧。我对日本的漫画和动画不熟,反倒更感兴趣。」

    就这样喽,甜头超有效。

    所谓的甜头正如各位所料,就是我复印的漫画。只不过,台词全换成这里的语言。想看漫画必须先学会异世界语。

    多亏这些漫画,孩子们的成绩蒸蒸日上。

    目前已经当了一个月的老师。

    我边做准备,边替孩子们上课。

    准备只需针对一件事进行调查。直到弄清这件事为止,我都不能轻举妄动。尽管内心焦急,还是要忍。

    为了不浪费这段时间,我尽量带孩子们做可以让他们做的事。是说对我而言,让小朋友拿出干劲一点都不难。

    早上教孩子们读书,晚上忙著收集情报。有具不需要睡觉的身体真的很好用。

    可是,大家都不清楚我在查的事。

    要查的是这个——高阶精灵所在处。

    连见多识广的白老都不清楚。

    我还跑去找德蕾妮小姐,跟盖札王会面。

    也问过塞奇翁和阿毕特,仍找不到答案。

    关于拯救孩子的方法——「大贤者」已导出解决之道,要让高阶精灵寄宿,由它控制魔素。

    我可以召唤焰之巨人,但那样只能救其中一人。

    这招行不通。

    德蕾妮小姐等树妖精有办法召唤高阶精灵。然而她们召的是契约精灵,无法命精灵为其他人献身。

    这时德蕾妮小姐跟我透露一个地方,由精灵女王统治的「精灵神域」。

    但我一点线索也没有。因为——

    「不好意思,利姆路大人。其实通往『精灵神域』的『入口』有好几个,我知道的入口早就消失了。」

    理由如上。

    原来德蕾妮小姐她们侍奉的精灵女王于远古之世驾崩。没跟现任女王走在一起的她们也不清楚「精灵神域」在哪,对方更不容许她们谒见。

    更雪上加霜的是,只要精灵女王有那个意思,搬动「入口」易如反掌,很难锁定入口位置。

    真不愧是带领德蕾妮小姐她们这些神出鬼没妖精族的首领,我在心里暗感佩服。

    想说急也没用,昨晚为了转换心情跑回魔国联邦,听朱菜报告近况。

    一切似乎进展顺利,太好了。

    我只在意一件事,就是尤姆他们收了新的女性魔法师当伙伴。我很好奇她是什么样的人,但现在没空又没机会见她,以后再说。

    另外还接获一个喜讯。

    听说有重大发现。

    平常都用魔法变的水稀释「完全回复药」,再制出一百个低阶回复药,某天戈毕尔无意间用了地底湖的水。可能是水里蕴含高浓度魔素的关系,后来那些药的药效变得比以往更强。

    大感吃惊的培斯塔加紧研究,最后竟成功用地底湖的水提升两倍产量。

    真是天大的喜讯。这下回复药将一口气转为资金来源。

    事后布尔蒙王国的商人造访魔国联邦。由卡巴尔等人护卫,买了高阶回复药一千个当商品卖,付给我们金币二百五十枚。

    换算起来,个别单价为银币二十五枚。看样子有照我们的定价买。

    商人的名字叫葛伦多·摩迈尔。听说他也会来英格拉西亚王国卖东西,搞不好能在这巧遇他。

    他当时还跟我国镇上的人说,若有幸遇到我请多多指教。

    近况报告大致到这儿,不过……

    关键的「精灵神域」究竟在哪里,我还是不知道。

    看孩子们拚命抢夺漫画,我再次下定决心,告诉自己非尽快查明不可。

    *

    今天我们出外远足。

    日子正好是前世说的星期天,也就是假日。

    老在教室里上课有损士气。再说还得定期让孩子们宣泄魔素。

    基于这些理由,我带大家逛王都。逛到一半有事发生,不晓得为什么,城镇中心聚集一大堆人。

    「今天有什么活动吗?」

    「对喔!今天勇者正幸大人要去竞技场出战!」

    「勇者大人好像很强。不知道跟老师比谁比较强?」

    「说那什么话,当然是勇者大人强啊!正幸大人怎么可能输给这种戴面具的可疑教官!」

    「这个嘛,克萝耶比较喜欢老师!」

    「——唉,我对勇者大人很感兴趣啦,但现在过去肯定没位子。今天就照预定计画走,去郊外远足吧。」

    那五人吵吵闹闹,盖尔则跳出来安抚大家,决定按预定行程继续远足之旅。跟他们说下次再预约去看勇者,让孩子们接受。

    盖尔好说歹说总算搞定其他四只,算是帮我一个大忙。团体里有较年长的成员,像这种时候跳出来带领大家就显得特别有效。

    话说回来,原来是勇者啊。

    我记得蜜莉姆曾说「勇者很特别,自称勇者的人会有因果报应」。

    优树也说「敢自称勇者,须有背负一切罪责的觉悟,不然就是脑袋空空的白痴」。

    一个人没事跑来这种都会区给大家看,该归类为哪一种呢。在我看来就是个白痴……

    是说真的会因为自称勇者遭受因果报应吗?我很怀疑,但蜜莉姆都这么说了。搞不好勇者正幸并非单纯的傻瓜,而是受因果报应才走恶运。

    正幸这个名字听起来很有日本味,或许跟我来自同一个地方。我有点想会会他,但那天我们选择离去。

    后来我们顺道去咖啡厅逗留。

    「嗨,小朋友。要听老师的话,乖乖念书喔!」

    店长爽朗地哈哈大笑,说完就替孩子们准备果汁。

    「谢谢你,叔叔!顺便给我蛋糕!」

    「哼,这果汁喝起来还好。可是,那边的蛋糕好像很好吃?」

    剑也跟艾莉丝毫不客气地点餐。真拿他们没办法。

    「好啦。老板,也给他们蛋糕吧。」

    我心不甘情不愿地松开钱包绳带。

    「嘎哈哈哈哈。听说有人升上B,优树很惊讶喔!今天就当庆祝升等,我请客!」

    外表活像健美先生,却是通情达理的大叔。还知道我升等,消息挺灵通的。

    事实上,公会的布告栏贴出「幻妖花」采收任务。就是盖德不知道该怎么处置的花。虽然是采收部门的任务,但我要接也不成问题。刚好有一百株以上,我就拿去交了。

    我还提交好几种采取难度高的素材,没想到一下子就升上B。

    这下我就有权利挑战A级。重复参加测试,若公会认为挑战者的实力很接近A级,会先颁发A资格……这表示A级的门槛很高。我之后想找时间挑战,不过,目前停留在B也没什么大碍。

    那件事先摆一边,听到老板请吃蛋糕可要有所表示才行。

    「噢噢,老板。太棒了!那我要草莓蛋糕!」

    既然人家要请还客气什么。我也毫不犹豫地点餐。

    「真是的,少爷还是老样子,很会见风转舵呢。」

    老板说完便露出苦笑,孩子们也陆续跟他点餐。

    这间店优树提过,就是「异界访客」老板经营的店。他告诉我是哪间店,后来我就变忠实客户。

    外表看起来不好惹,骨子里却很亲切。孩子们也很喜欢他。也许是蛋糕替他抓住孩童的心,但这种话放在心里就好。

    几天前我也从这间店购入一些沲芙,送给朱菜当伴手礼。因为我猜紫苑差不多要开始闹别扭了。当然我还抱持期待,希望朱菜能重现这份美味。

    除了蛋糕,这间店的菜单上还有各种产品。所以我有邀老板来魔国联邦进驻,可是他拒绝了。才一两次不会让我轻言放弃,我打算一直去烦他跟他交涉。

    吃完蛋糕心满意足,我从老板手中接过今天要吃的便当。

    他替我们准备三明治。中午再拿来吃。

    孩子们精神饱满。等一下去到郊外,我想让他们活动活动筋骨,来场模拟战。

    饿肚子吃三明治,吃起来肯定特别美味。

    走著走著,我们看到城门。

    「啊!是利姆路阁下,今天也要进行训练吗?希望您下次也能拨空指导我们。」

    守门人已经跟我混熟了,正亲切地搭话。B+冒险者倍受礼遇。简直是英雄——不,在这个世界里真的是英雄。

    直到这个时候,我才明白卡巴尔等人受欢迎的理由。这种职业跟平民没有隔阂,实际上能看到他们在保护大家。

    跟待在城里摆高姿态的英雄相比,近在身边的冒险者对人民来说才是真英雄。

    「哎呀,大家好。今天也辛苦你们了。啊,这是一点心意。晚点你们再一起吃。」

    我说话时一副高人一等的模样。

    他们老是夸我,最近送个回礼已经变成常态。

    礼物是我跟孩子们一起烤的饼乾。砂糖在英格拉西亚王国里也属于高级品,对嗜糖若渴的人来说可谓垂涎三尺。即使饼乾烤得很丑,收的人还是很高兴。

    「谢谢您,老是拿东西送我们!几位小朋友,要乖乖听老师的话喔!」

    「啧!来这也被念!我们都有乖乖听利姆路老师的话啦。对吧,良太?」

    「嗯。不听话会受处罚。」

    「笨蛋!那种事有什么好说的!」

    「喂,你们在那讲蠢话,其他人会以为我们也很白痴好吗?我不想跟你们混为一谈。」

    就跟平常一样吵。

    在一片笑闹声中,我们跟守门人道别。

    接著照预定计画走一小时左右,来到人烟稀少、位在都市近郊的草原。

    拿来当今天的训练场再适合不过。

    这里没什么人围观,要在某种程度上卯起来打也没问题。因为他们都有所成长,现在放水跟他们打已经有点吃力了。

    最近孩子们开始听从我的建议,行动上更加成熟。因此我不敢大意,比照以往规格一对一。

    「可恶!今天还是打不过……」

    「老师强到犯规。」

    「怎么这样,跟女孩子对打不是该放水吗?」

    「我还要学更多魔法才行——」

    「依然不敌吗?亏我今天守得特别专心……」

    想来或许真的很幼稚,但我打算当不可跨越的高强。

    这方面的想法就跟静小姐很不一样。我完全没有让他们的意思。

    「哈、哈、哈,小鬼们。竟想超越我,简直痴人说梦!」

    见我自卖自夸,孩子们纷纷发出嘘声。常有的事。

    就在这时——

    嗯?怎么了,有种奇怪的压迫威……?

    《警告。测出高密度魔素量。正朝这里接近——该反应为天空龙所有》

    我在王都图书馆看过,天空龙乍看跟飞空龙很像,但两者截然不同。

    飞空龙是低阶龙族的亚种,属于有空战优势的低阶龙种。相较之下,天空龙继承原龙大半血统,属于高阶龙族。

    威胁程度特A——是灾厄级。

    ——看样子,我们没空开便当大快朵颐了。

    ●

    「怎么会这样……」

    葛伦多·摩迈尔念念有词,抱头蹲坐。

    久违的大买卖敲定了。不久之前,幸运之神带来这笔生意。

    他被叫到自由公会布尔蒙分会,由分会长费兹当面进行说明。

    「所以说关于这笔回复药买卖,公会也很认真看待。以公会储备量来说,每月需要三百个。王宫骑士团备用品两百。总计五百个,要用金币一百五十枚买。」

    费兹说明时带著连黑道都害怕的表情。

    「对方好像打算一个卖二十五枚银币。以现在这个时间点来说,那已经是折扣最大的划算价格喽!若直接卖给消费者,他们还定一个卖银币三十枚呢。如何?对你来说可能只是一点小钱,但这次是国家之间的买卖。不会只买一次。要当长期客户的。」

    摩迈尔约略计算一下,卖五百个会有银币两千五百枚的利润。换算成金币是二十五枚。以赌上性命的买卖来说未免太少了点。

    「爱说笑。开这种条件,我怎么可能答应。」

    他可是在黑街放高利贷给小混混的葛伦多·摩迈尔。对坏人脸费兹恐吓意味浓厚的交涉手段无动于衷,面不改色地拒绝。

    「如果没其他的事——」

    「是吗?你不想接啊。可以啊,回去吧。可是你一回去,今后就没权利接手我们跟该国的一切交易行为,要有心理准备。我个人很信赖你,才会先叫你来喔!」

    被费兹这么一说,摩迈尔的眉毛随之跳动。

    「——你说该国?」

    「对,没错。跟抽手的人多说无益——」

    「请等一下,费兹大人。大人之间拐弯抹角让事情很难办,我们打开天窗说亮话吧。」

    摩迈尔从中嗅到商机,出言打断费兹的话,希望进一步商谈。

    发现摩迈尔兴趣浓厚,费兹也扯嘴笑应。

    「好啊。之前都没给你看过商品吧。这就是拿来当初版商品的高阶回复药。如何?看到这样东西,你还想拒绝这笔买卖?」

    他说完就拿药给摩迈尔看,是颠覆既存回复药常识的强效高阶回复药。既然能造出这种药,该国的技术实力肯定不输矮人王国。

    此时摩迈尔想起费兹刚才说过的话,身体一阵战栗。

    「您刚才说工作内容是买该商品五百个,再出货给公会对吧?先跟您确认一下,购买量是否有上限?」

    「不清楚。这方面与我无关。那不是你当商人的份内工作吗?详细情况如何,直接去问对方比较快吧?」

    费兹脸上挂著狡猾的笑容,朝摩迈尔如此说道。

    后来摩迈尔启程,去那边吓到。原本做好最少要旅行两个星期的觉悟,结果一个星期就到了,让人吃惊不已。

    请来当护卫的冒险者——卡巴尔三人说得没错。

    「就跟你说啦!这座城镇棒到不行!」

    「居然有这种事……太夸张了。这条路什么时候盖的……不,这座城镇更夸张!」

    只有惊讶两个字能形容。

    在他请来B+冒险者的那一刻,心里就做好亏本的准备了。他们三人的聘雇费为一天银币百枚。但就B+等级考量,这样算很便宜。换算成金币刚好一枚,光请一个月就损失三十枚金币。

    确定能回收的利润为金币二十五枚,扣除经费肯定会出现重大亏损。

    话虽如此,为了评估今后是否有继续做生意的价值,摩迈尔认为他必须亲自跑一趟。

    去了以后——

    他购入一千个高阶回复药。五百个出给公会,另外五百个拿去布尔蒙王国以外的地方试水温——摩迈尔在打这种算盘。

    此行的体验用金钱无法换算,那群魔物已经认识他了。更获得一些情报。这条崭新交易路线的通行权掌握在魔物手中。

    (这笔生意真是接对了。)

    摩迈尔暗道,内心的喜悦无以复加。

    其中一位魔物头领滚刀哥布林利格鲁德告诉他,今后会进一步提高产量。他们似乎有在规划其他特产,今后将成为重要的交易对象。

    他重新踏上归途,顺利交出五百个商品。

    至于卡巴尔三人组,摩迈尔一进布尔蒙王国就跟他们道别。

    之后聘雇名叫比特的C级冒险者当护卫,动身前往英格拉西亚王国。

    马车装载五百个高阶回复药,平安抵达英格拉西亚王国。

    一切都很顺利。不过——

    「怎么会有那只怪物!」

    摩迈尔放声大叫。

    眼前有只焕发白光的怪物——天空龙正在捣乱。

    它是暴力的化身,人类无从抵抗。

    人们遭它轻易打飞的画面映入眼帘。

    那些应该是英格拉西亚的人马,负责守门的士兵开始引导居民避难。但他们将旅人跟异国商人排在第二顺位,这些人便沦为牺牲品。

    「老板!我们快逃吧!」

    比特的叫声窜入耳里。然而,摩迈尔迟迟无法下定决心逃离。

    马车上囤有商品。可是马陷入恐慌状态,完全不听使唤。这样下去势必要舍弃商品。虽然损失惨重,但保命要紧。

    让摩迈尔犹豫的原因只剩一个。

    就算他想逃跑,脚程也不够快。好久没恨自己的五短身材了。

    「可恶!」

    他不愧是商人,才花一点时间就理出结论。

    「你过来,比特。帮我把这些药发给士兵!」

    「说什么傻话?我们能做的事就是逃吧?」

    「蠢蛋!再怎么跑也跑不赢飞空魔物!我们要保命只能往门里逃!王都设有魔法结界,魔物无法入侵。所以帮助士兵争取时间才是最有效的方法!」

    「可是,老板……」

    在他们一来一往的同时,天空龙的闪电持续灼烧大地。

    周围某些人来不及逃跑,这天罚之雷便无情地打向他们。

    「妈妈——妈妈——!」

    「艾露诺——!」

    一位母亲从闪电中保护女儿,身体严重烧伤的她即将断气。

    「呜、呜哇啊啊啊啊——」

    人们惊声尖叫,四处奔逃。又有谁会救助在鬼门关前徘徊的人母——

    「拿来,东西给我!我来发药!」

    「老、老板!」

    摩迈尔抱起分装高阶回复药的箱子,跑向有雷电灌注的平原。

    他要跑去那对母女身边。

    雷电很可怕。但他对自己的运气有信心,开始拔腿狂奔。

    (不会被打中。因为我是幸运的男人!)

    跌跌撞撞地跑向目的地后,他拿药洒向变成黑炭的女孩母亲。死前一瞬间,那些药在千钧一发之际保住她的命。

    摩迈尔松了一口气,正要对持续哭泣的女孩摸摸头时——他发现地面出现一道阴影。

    吓得他血色尽失,脸逐渐转为苍白。

    战战兢兢地转过头一看,如他所料的恐惧象徵就伫立在那儿。

    全长约五公尺左右。以龙族来说算小,却拥有强大的力量。如今这只天空龙企图夺去摩迈尔等人的性命,出现在他们面前。

    「可恶,我的运气到头了吗……」

    正要放弃的时候,某样东西突然应声落下。

    「看这边,怪物!让本大爷对付你!」

    是比特。比特丢出石头,想分散天空龙的注意力。

    「笨、笨蛋!你怎么没逃?」

    「嘿嘿,老板。我的人生一无是处,但某个人对我说过……遇到危险好歹要帮帮大家!帮了大家,我的评价起码会有点起色吧?老板你带那些人走,赶快往城门跑!」

    比特后方另有一些士兵。看样子他有照摩迈尔的话做,把药发给大家。

    「有这样东西,我们能多争取一些时间!」

    那些药的药效高得夸张,士兵们因此提振士气。

    既然如此我们搞不好能……天真的期待涌上心头。然而,摩迈尔想得太美好了。

    像在嘲笑他,天空龙嘴边似乎挂著一抹笑意。

    下一刻——伴随巨响,如暴雨般倾泻而下的雷打在士兵身上。

    全灭。

    某些人好像还活著,然而被近在咫尺的雷打中,没人站得起来。

    只剩比特立于该处,张开双手、试图保护摩迈尔等人。

    「你、你怎么,比特……」

    「嘿嘿,至少在死前让我耍帅一下。」

    「呵、哈哈、哈哈哈,我之前误会你了。比特,你是真英雄。要是我们没死,就聘你当我的专属护卫。」

    「要多给一点钱喔!」

    摩迈尔跟比特相识而笑。笑完,两人带著必死的决心瞪视天空龙。

    他们不再害怕。唯一挂念的只有一个,就是救不了那对母女。

    两人都这么想吧。

    不过,死神当前仍不减笑意。心情豁然开朗,静待死亡到来。

    天空龙似乎把这些猎物当玩具,嘴边的笑痕渐深。

    看它露出笑容,两人知道自己死期将近——

    此时突然有位丽人从天而降,腰际飘有略为透著蓝光的银发,他翩然降至两人眼前。

    动作比打下的多道雷击还快。

    那些雷还没打到他就消失了。

    「怎、怎么可能……居然抵消天空龙的雷击——!」

    「难道是——『勇者』大人?」

    比特跟摩迈尔不约而同感到惊讶。

    一道美妙的嗓音开口答话。

    「咦,你不是比特吗?今天好像特别神勇?虽然很让人佩服,但面对打不赢的对手还是别勉强自己比较好。」

    比特吃惊地睁大双眼。他根本不认识这位大美人。会不会认错人了?然而对方的眼神似曾相识。

    至于摩迈尔——

    「这边这位拿著我家的回复药,你是商人摩迈尔吗?刚刚还想救这边的居民,没想到你人满好的嘛?商人做这种事又没钱赚。不过,我挺中意你的——」

    听丽人这么一说,惊讶的摩迈尔愣住。他确定自己从没见过这个人。

    他的身材细瘦修长,身穿少见的异国服饰,身上散发王者气息。

    你是谁?他很想问这句,可是摩迈尔的嘴不听使唤。

    「好了两位。既然挺身而出,就拿那些药救助伤患吧!我会想办法对付这只怪物。」

    来人见他们吓呆并不介意,嘴里说得一派轻松。

    ●

    读到那股奇妙的压迫感后,我立刻做出判断。

    「没办法,我去救他们。放著那家伙不管,会造成莫大伤亡。」

    这句话是对孩子们说的。

    「兰加!」

    「在。」

    一叫兰加,他就无声无息地钻出影子。

    「我离开一下,去打倒那只龙。你在这保护他们。」

    「头目,是否要属下过去咬死它?」

    「唔——我很想派你去啦,但这次让我来。因为这些小鬼头到现在还对我的实力存疑。」

    我要兰加保护孩子们。

    另一个理由是我不确定兰加能打赢天空龙,总觉得会很勉强。只是我不说。

    「老师!要对付那种怪物,得先等骑士大人们过来!」

    「对啊!老师是比我们强没错,但你不是那只怪物的对手!」

    「等等啦!如果你死翘翘,谁来救我们!只要我没点头,就不准你擅自跑去送死!」

    看吧。每到紧要关头,他们就对我没信心。

    克萝耶跟良太也用不安的眼神看我,今天一定要让他们见识我有多厉害。

    「哎呀,交给我就对了!我又不是笨蛋,明知打不过还跑去打。」

    「正是,你们几个听好。我主所向无敌。话虽这么说,还是有打不过的对手啦……」

    真的。现阶段无论我祭出什么手段都打不赢蜜莉姆。

    「他说得没错。评估自己是否能打赢对手,这是要优先学习的基本功。」

    语毕,我著手准备。

    若我继续维持孩童模样,真面目可能会不小心露馅。所以我想换装。

    单靠史莱姆的细胞变身,只能变成身高一百三十公分左右的小孩子。因此我叫出许久未见的黑雾,让自己变身成大人。视线变高了,但我都用「魔力感知」掌握空间再组成眼前景象。变成大人没什么不便之处。

    光速替换朱菜替我准备的高级服饰,变身大功告成。

    「咦……」

    良太傻眼。

    「不会吧!」

    艾莉丝为之惊愕。

    「真的假的!」

    剑也用亮晶晶的眼神看我。

    「利姆路老师,你好帅!」

    克萝耶开心地道出感想。

    「还真万能……」

    盖尔错愕地笑了。

    听完五人的感想,我突然想到一件事。

    「对了,这个帮我拿一下。」

    我说著便摘下面具。

    虽说入城需要面具,但我在这个节骨眼上戴它,等同向大家昭告自己的真实身分。

    孩子们纷纷屏住呼吸。

    一交出面具,克萝耶就开开心心地收下。

    「啊!克萝耶好奸诈!」

    艾莉丝不知为何大声嚷嚷起来,同一时间,我的背伸出翅膀,人朝战场飞去。

    来到战场上,我看见一个眼熟的家伙在跟天空龙对峙。

    是比特。他似乎把我的话当真,正在保护来不及逃的人。

    我很佩服他,但鲁莽行事毕竟不好。所以我不忘提点他。

    另一位是有点胖胖的大叔。

    他手上抱著魔国联邦生产的回复药,这个人就是朱菜说的商人吧。

    以重视利益的商人来说算很罕见,明知会亏损还不吝啬把药拿出来用。

    该说他们有种,还是没种。脸有点像坏人,却不讨人厌。

    若这个商人不是为了其他利益,而是想做宣传,其实也满猛的。

    我情不自禁地找他们搭话,但回过头想想,现在的我已经改变造型。

    在战场上遇见熟人还吓到他们真是失策。等一下要叫他们别把我的事说出去。

    想了想,我又跟他们这么说。

    「好了两位。既然挺身而出,就拿那些药救助伤患吧!我会想办法对付这只怪物。」

    在我看来有不少人受重伤,但无人丧命。只要用高阶回复药,现在还来得及救他们。跟我很熟的守门人也倒卧在地,幸好及时赶上,我在心里暗自松了一口气。

    商人跟比特神情惊讶地对看,事后赶紧采取行动。

    很好。那么,我赶快来把天空龙料理掉。

    接著,天空龙如文字所述被我秒杀。

    那是长五公尺的巨大躯体,不过,跟暴风大妖涡相比连屁都不如。

    电击、音速冲击、坚强的身体都不构成威胁。

    天空龙自信满满地发动攻击,这些全伤不了我。

    超好打的。

    我先给他一点排头吃,再来就开独有技「暴食者」大快朵颐。

    *

    当天晚上。

    我跟比特、摩迈尔结伴前往夜店——一间高级酒店。

    高级酒店不是讲假的,里面的漂亮小姐不输矮人王国「夜蝶」。只可惜长耳精灵没半个。虽然没长耳小姐,但店里的装潢、货色都占上风。毕竟这间店位在文化高度发展的国家里,在这个世界里傲视群雄。货色好自然不在话下。

    我戴著面具,还是平常那副老样子。

    当然,今天由摩迈尔请客。当时我正好要他们别泄我的底,结果摩迈尔无论如何都想请我。

    我想说手边还有小朋友要顾就拒绝了,可是盛情难却,最后只好答应。

    「摩迈尔。等一下可否借点时间,谈谈今后的安排……?」

    「呵呵呵呵呵,利姆路大人。包在我身上。本人摩迈尔知道哪间店很适合做这类商谈!」

    「哦——你真可靠!那间店该不会是——」

    「您什么都别说,交给我处理吧!一定会让您玩得尽兴!」

    事情的来龙去脉大概就是这样。

    我则应道「那只好去啦」,并同意赴约。

    原来这个叫葛伦多·摩迈尔的男人是布尔蒙王国大盘商。

    除了自由公会的商人资格外,他还持有布尔蒙王国的正式许可证。

    基于上述理由,为了让国家跟公会都满意,才被选来当我国与他们的经商桥梁。

    因为要重复支出两笔经费,同时持有国家与自由公会双证件的人并不多。然而,这个叫摩迈尔的男人却认为有双证件天经地义。

    问他为什么,他答「信用第一」。

    摩迈尔微胖又生著一张坏人脸。但他似乎能装出好好先生表情。

    这点很商人本色,不能小看他。

    听说他做生意的范围很广。

    在布尔蒙商店街担任带领大家的会长,还放高利贷。

    比特也是跟他借钱的其中一人,这次就是为了还债才当护卫。

    有办法对比特这种孔武有力、脑子变通快的冒险者颐指气使,可见商人摩迈尔是狠脚色。

    某些贵族甚至跟摩迈尔借钱,借到头部抬不起来。连贵族都踩在脚底下,摩迈尔才会被大家称作黑街帝王吧。

    欠钱真的很可怕。要审慎规划自己的财务。

    搞不好我哪天也要跑来借钱,为了那天,这些事要好好铭记在心。

    话说回来。

    商人只看利益,彼此有利可图的情况下不会翻脸不认人。

    比随便找个势力结盟还可靠。再说藉早上那件事推估摩迈尔的为人,我认为他本性善良。费兹那家伙介绍一个有趣的人才给我。

    摩迈尔,这男人好像用途多多。

    所以说,我对这名商人颇有好感。

    这位商人摩迈尔边搓手边喜孜孜地跑来。

    「利姆路大人,您玩得还尽兴吗?」

    「嗨,摩迈尔。交涉结果如何?」

    「回您的话!交涉过程困难重重,但对方看在我的面子上闭嘴了!」

    「是喔,辛苦你啦!」

    「不会不会,都是为利姆路大人办事。一点也不辛苦!」

    我要摩迈尔替我办的事很强人所难。

    拜托他包下这间店,把闲杂人等全赶出去。

    是说我有耳闻这间店亦受摩迈尔挹注资金。这个男人果真生意做很大,不是随便说说。居然在英格拉西亚王国这种大都市也吃得开,真是吓死人。

    店内客人大概也看在摩迈尔的面子上放弃挣扎,大家都没说什么。在英格拉西亚王国境内也不例外,摩迈尔握有莫大权力。

    做到这种地步是有原因的。

    「对了,利姆路大人……问这种事或许很失礼……带那些小朋友来这种店光顾没问题吗……?」

    摩迈尔问得支支吾吾。

    一双眼望向——

    「利姆路老师,你好帅喔——!」

    「超强!像这样咻!一声飞过去,出拳痛殴那只龙!」

    「还好啦。等我长大,龙根本不算什么!」

    「老师好漂亮喔。」

    「不过,真的很厉害呢。搞不好比静老师强……」

    「怎么可能。」

    「可是可是!他还会变身,感觉好帅喔。」

    「跟静老师很像。好漂亮。」

    「这点我也认同——」

    「总之,我们的利姆路老师确实很厉害!」

    「嗯嗯。」

    「对。我同意你的说法。」

    「我喜欢利姆路老师!」

    「真的。我们也好想变得跟他一样厉害。」

    有群人跟这间店格格不如。

    孩子们——用不著解释也知道是我的学生,他们正兴奋地大吵大闹。比特也加进去陪他们聊天,其实不太像聊天,看起来只是在发表刚才观战后的感想。

    来这种店当然不好。

    要是被抓包肯定丢为人师表的饭碗。

    原本打算拋下他们,可是他们又哭又闹吵个没完。

    所以我逼不得已,只好带他们过来。常言道哭泣的孩子跟蜜莉姆最厉害。

    讲是这样讲,那些性感火辣的小姐也和颜悦色地招待孩子们。她们找回童心与孩子同乐,应该不会跑去打小报告才对。

    跟我料想的「会谈」不一样,但这样也好。

    其他客人都跑光光,让我得以跟摩迈尔毫无罣碍地讨论。

    其实话题没什么大不了,跟用掉的高阶回复药补给有关。

    我愿意补偿他的损失,希望他替我们广为宣传。

    「——原来如此。利姆路大人把业绩摆第二,重点放在宣传效果上。的确,若这个药的效果广为人知,客人就会为了买药跑去镇上——」

    摩迈尔脑筋动得快,立刻看穿我的心思。

    「就是这么一回事。五百个算什么,要发一千两千也没问题,随你发。」

    「呵呵呵,我懂了。我果然没看走眼。我会依规定支付费用。毕竟买卖契约都定了,是我擅自决定发那些药的。」

    「喂喂喂,虽然我救过你,但你不需要放在心上啊?」

    「——不,我很感激您救我。不过,我不会因为这点理由舍弃利益。您整顿街道,替我们这些商人的安全和便利性设想。今后您肯定会成为这些交易路线的核心领袖,魔国联邦的盟主大人。能跟这样的利姆路大人拉进距离,这点程度的开销不算什么。」

    摩迈尔如此断言。

    那段话把「吃亏就是占便宜」体现得淋漓尽致。

    「我明白了。那么,今后生意上的往来再请你多多关照。」

    「彼此彼此,也请您多多关照!」

    如此这般,我跟摩迈尔互探对方的人品,确立今后的互助合作关系。

    我还向摩迈尔徵询意见,问他对魔国联邦有什么想法、今后合作上是否有其他疑虑等等。对此,摩迈尔回的感想大有助益。

    时间在交谈中流逝,孩子们也差不多困了。

    正要打道回府时,其中一名小姐轻喃让我无法置之不理的字句。

    「愿『精灵女王』祝福这些孩子。」

    「那是什么?没听过这种咒文呢?」

    「这不是咒文!是我们故乡的祈祷词。住在『精灵神域』的精灵女王会照看该处居民!」

    什么?等等,你刚才说什么来著?

    「暂停一下,大姐,刚才有提到『精灵神域』吧?难道说,你知道神域在哪里?」

    我不由得大声逼问。

    被我的气势吓到,小姐露出不知所措的表情。但她立刻恢复冷静,针对我的问题回答。

    「是啊,我知道在哪里。因为我在附近的村庄出生!」

    接著她笑眯眯地续言,告诉我村庄在哪儿。

    是非属西方诸国的边境国度——乌格雷西亚共和国。

    而她住的农村位于国境北边,邻近乌尔格自然公园。

    她生于那个村庄。

    此外——

    我还听说我们在找的「精灵神域」归属自然公园园区。

    来自意想不到的地方,寻寻觅觅的线索入手。

    肯定是我平常为人正直的关系。

    之后我跟摩迈尔、店里的小姐告别。

    「再见,有空再来玩喔!」

    「利姆路大人,我在布尔蒙王国等您。请您一定要逛逛那边的店。」

    「我会跟大家事先提点,你到时要补商品就报我的名字,会优先处理。别忘了去其他地方帮打广告喔!」

    「是,遵命!」

    「「「有空再来!」」」

    我们寒喧完就此分道扬镳。

    店内工作人员跟小姐们都被摩迈尔的低姿态吓到。

    当下我还不知道他们为何事吃惊,想想也对。这名客人平常跩个二五八万,却对我这种小孩子卑躬屈膝。

    话虽如此,我可是B+冒险者,算小有名气。大概是这层因素作祟吧,大伙儿擅自朝该方向解读。

    接下来就只能祈祷了,希望他们别去打小报告,说我带学生进这种店。

    就这样,我从那间店离去。

    *

    好啦,目前我们人在包含「精灵神域」的乌格雷西亚共和国暨乌尔格自然公园里。

    自从我当上教师后,时间已经过去两个月。

    整装完毕外加历经三个月的旅程,一行人总算抵达目的地。

    马车已经送卡巴尔三人组了,但那不成问题。

    新型的改良马车早已出炉。我把马车弄来,要兰加拉车、全速赶往自然公园。

    不过,为里头的乘客著想,时速最高不超过五十公里就是了。马力全开跑在未铺装的道路上无疑是种自杀行为。

    我们晚上回宿舍。

    元素魔法「据点移动」超方便。凭我的魔力,就算带五个小朋友回去也能顺利发动魔法。

    我就算了,孩子们可不能硬撑,这样用很奸诈,但我还是乱用魔法。多亏魔法加持,我们运气好不需要采买粮食等物,日子过很爽。

    是说我个人认为这样用魔法才是最正确的。

    乌格雷西亚共和国有别于朱拉大森林周边国。

    这个小国未受西方圣教会洗礼,也没加入西方评议会。

    基本上,该国不在朱拉大森林旁。

    与西方诸国少有正面联系,生活买卖都找魔导王朝萨里昂。他们就是这样的国家。

    位于大陆中土南端,被世人遗忘。

    但他们受惠于精灵、得精灵祝福,采行民主共和制,民族性温和,是和平的国度。

    进出该国的限制是零,然而在那干坏事的人并不多。

    理由很简单。

    该国国民全都是〈精灵魔法〉好手——也就是咒术师。

    可以拿魔素交换,借用精灵的力量。〈精灵魔法〉不需咏唱咒文,只要跟精灵缔结契约,任谁都能使用。

    只不过,缔结契约须先获得精灵认可。缔约精灵的力量会左右威力,人类的魔素又不高,未经修练的平民无法使出强大力量。

    虽说威力只比生活魔法强一点点,魔法仍是魔法。足以遏止犯罪行为。

    把〈精灵魔法〉发挥到极致,就会变成跟〈元素魔法〉并驾齐驱的攻击系魔法。

    进一步修练还能习得〈精灵召唤〉。

    跟精灵的支配连系较深,可以行使精灵本身的力量。叫出缔约精灵,自由自在役使那股力量。

    想也知道,这样肯定比借来的力量强。

    在乌格雷西亚这个国家里,多数人都受精灵喜爱。因此,满十岁就会举行契约仪式。

    经历仪式才能成为正式国民。所以大家都是咒术师。

    无法跟精灵缔约者,一到二十岁就会被赶出该国。

    会失去国民资格。不过,这里有各式各样的精灵,很少有人无法跟精灵缔结契约。

    那位夜店小姐为了出外见世面,刻意缔约失败……撇开这种怪人不谈,一般来说都会成功。

    此外,精灵讨厌不怀好意的人,在这个国家干坏事马上就会被人发现。基于这类原因,大家才会说该国坏人很少。

    国民全都是咒术师,光这点就足以对他国构成威胁。西方诸国不清楚这点,但隔壁的魔导王朝萨里昂肯定清楚得很。

    因此,小国乌格雷西亚共和国才能跟元素魔法大国魔导王朝萨里昂平起平坐,缔结邦交。

    民族性足以信赖令两国交流日渐繁盛,双方在文明面互相切磋、共谋发展。

    差不多这样,都是从高级酒店小姐那听来的。

    要说我们为什么来这——当然是为了精灵召唤。

    我——该说是「大贤者」——曾立定假说。

    那就是静小姐与焰之巨人融合,身体才免于被失控的魔素摧毁。

    高阶精灵可以控制大量的魔素,让它们跟那群小朋友融合或许是解决之道。

    幸好我有特别适于「整合」跟「分离」的独有技「异变者」。

    我对融合的具体流程没什么概念,反正硬把他们凑在一起就对了。

    连魔王雷昂都办得到,我应该能想办法搞定。

    好了,现在遇到一个问题,就是精灵的意愿。

    拥有个人意志的精灵不多。只要具备意志,那种精灵就是人称的高阶精灵。

    在这座城里,有两个地方能举行精灵契约仪式。

    一是城镇居民缔结契约用的镇央祭坛。该处还未见过高阶精灵出没。

    如果我们想跟高阶精灵缔结契约,必须去另一个缔约场所。那些精灵具自我意志又任性,未通过试炼就无法成为精灵的主人。

    这个缔约场所就是「精灵神域」。

    症结在于那位小姐跟德蕾妮小姐说的是否为同一处。

    小姐曾说过,「精灵神域」有去无回。但有关神域的传说却不腔而走,让我很纳闷。

    好像有座位于地底或空中的大型迷宫——据说「精灵神域」就在该迷宫后方。

    乌尔格自然公园里只有前往迷宫的「入口」。

    门屝刻在巨大的岩石上,里头的空间是另一次元。

    既然我们的目的是跟高阶精灵缔结契约,只好硬著头皮去了。

    一行人好好休息一晚,整装待发。

    不晓得进去以后能不能用元素魔法「据点移动」回来。总觉得没办法。

    但我还是在公园的隐密处设置魔法阵。用来以防万一,能发动算我幸运。

    准备就绪,我环视孩子们。

    「你们准备好了吗?进去可能再也回不来。已经做好心理准备了吧?」

    听我这么一问,孩子们精神饱满地回答。

    「当然!」

    「没问题。」

    诸如此类。大家纷纷应和。

    不错不错,看起来没在怕。最近他们愈来愈信任我,比以前更黏我了。之前打倒龙那招挺有成效。

    有赢得他们的信赖。

    那我们走吧。

    我在图书馆查过一些书,上头并未记载这个地方。很可惜,我连里面会出现什么魔物都没概念。都说要经历试炼了,肯定很危险。

    不过,人们有去无回的说法有待查证。除了静小姐,目前还有其他能役使高阶精灵的精灵使者在世。

    虽然没办法跟他们取得联系,但优树都这么说了肯定不假。

    靠我跟兰加有办法保护孩子们吗?一抹不安掠过心头。

    到时打不过就先撤退,叫红丸他们一起过来帮忙。前提是我们能顺利离开。

    总之我下定决心,伸手搭上门屝。

    脚小心翼翼地踏进去。

    太阳光照不进来,四周却充斥微光。

    带孩子们进去之前,我有先试过,「魔力感知」中断仍不影响视觉。空气成分也没问题。

    我示意他们进来,大伙儿全进到里头。

    迷宫大冒险开始。

    *

    大伙儿一进到里头,门就自动关闭。

    我立刻发动据点移动看看,果不其然,魔法没反应。

    看样子待在这座迷宫里,空间系魔法及能力全都不管用。

    兰加也不能发动「影瞬」,正好证实该推论。

    我放弃外出,改将重点摆在迷宫冒险上。

    一行人走啊走。

    这不像迷宫,只有一条路。

    一条路怎么会迷路?心里想归想,我还是慎重前进。

    ………………

    …………

    ……

    还好有脑内地图。

    乍看之下路只有一条,其实会让人错失方向感的陷阱一大堆。

    如果想走回头路,那些光会调整亮度、将来时路藏入暗处。

    走著走著,我发现看似只有一条的光道前方藏有其他通道。

    原来如此。确实是迷宫。

    光靠人的方向感无法突破。回不去的机率很高。

    构造挺可怕的。

    就在这时——

    (哎呀哎呀哎呀呀……)

    (被发现了。被发现了。)

    (哦——哦……)

    (呵呵呵呵呵。)

    脑里突然有声音响起。

    是强大的念力交谈。不,比较像精神感应?

    (你们这些客人真无趣!)

    (应该要更怕才对!)

    (多吓吓他们!)

    好几张嘴朝我说些有的没的。

    剑也跟良太也左顾右盼,看起来很慌张。不只我一个,大家似乎都听见那些声音。

    克萝耶抓住我的衣服不肯松手。艾莉丝逞强归逞强,人还是朝我靠来。

    盖尔则举起剑,试图保护大家。是身为年长者特有的责任感吧。

    那把剑来自我。我拜托黑兵卫,要他帮我打孩童专用的剑。

    虽是孩童专用,却用纯「魔钢」制成。若持有人长期使用,剑应该会变成适合他用的模样。

    希望他不会有机会用到……

    (好耶好耶!)

    (我要你们更害怕!)

    (对啊对啊,不然好无聊。)

    嗯,我知道他们在哪个方向了。

    一直放他们随口乱讲挺不爽的。

    「喂喂喂,你们住这吧?那你们是精灵喽?我们来这有事要办,要找高阶精灵帮忙。拜托你们别阻扰我,替我指引方向好吗?」

    我先求看看。

    好啦,来看看他们做何反应?

    (啊哈哈哈哈哈!)

    (唔呵呵呵呵呵!)

    (说的话真有趣。)

    (比吓人还有趣。比害怕更有趣。)

    (好啊,可以!)

    (就告诉你。)

    (可是有条件。有条件喔——)

    (要先过这个!)

    眼前的通道再过去一点又多出全新光道。

    看起来想邀我过去。只好去了。我们顺利通过光道。离开光道后,前方出现一个巨大的房间。

    那里有一尊巨像伫立,立著钢之巨人。

    (来吧,跟你们说明试炼内容!)

    精神感应突然加深。

    话声未落,巨像的眼便发出红光。

    这时我突然想到一件事,为什么非正派魔物都会眼泛红光?算了没差,那种事无所谓。

    「喂,我在猜啦。所谓的试炼,是不是打倒巨像就行了?」

    (没错没错。)

    (对啊。)

    (正是!)

    什么嘛,根本小菜一碟啊。

    「由属下去吗?」

    「不,我去就好。你替我保护大家。」

    拜托兰加保护孩子后,我独自一人上前。

    之所以亲自上场,都是为了以防万一。假如要逃,兰加没挂彩会比较方便。

    (哎呀哎呀,哎呀呀?)

    (你一个人上吗?)

    (太有自信会很危险喔!)

    在担心我吗?无妨,应该没问题。

    我对眼前的巨像进行「解析鉴定」,调阅它的资讯。

    噗!我差点噗出声。

    能力好吓人。

    它是全身上下由「魔钢」打造的魔偶,魔素量超过A级。

    比之前打倒的天空龙还强。

    高三公尺。走重装路线。

    光重量就超过三十吨。只是往我身上倒,都足以构成难以应付的物理攻击。我具备「物理攻击抗性」,但被压烂就没戏唱。

    还在烦恼该怎么办,巨像就动了。

    我赶紧发动「思考加速」,加上巨像的动作。动作跟高手剑士一样快。

    身躯那么庞大却快成这样,危险程度拉警报。

    被这股重量冲撞,肯定会跟被车撞一样死得很难看。

    等等,这就是试炼?

    根本想致人于死吧?

    「喂、喂喂喂!这家伙是怎样?你们几个,这算哪门子试炼!根本想杀我啊!」

    我放声大叫,结果精灵们愉快地笑了。

    (呵呵呵呵呵。)

    (对啊,就是这样,你说对了!)

    (赢得了吗?赢得了吗?)

    他们真的是精灵吗?感觉好邪恶。

    还有……把我们几个当白痴耍,态度真让人火大。

    这、这就是所谓的「我真的生气」了?

    当下一肚子火,害我不由得要幼稚、想卯起来打。

    危险、危险。

    在孩子面前要装绅士才行。

    失去理性胡闹只会扣分,毕竟我为人师表要当孩子们的典范。

    总之,冷静的我很少发飘。想必大家都很清楚吧。

    吸吸吐、吸吸吐——

    我调整呼吸,从容不迫地摆出架式。

    不会有事啦,就算我没拿出真本事,没被打中就没差。

    巨像的动作很快,但我更快。我可是超越音速的男人。

    可是,光逃又打不倒它……

    「黑雷」对这家伙恐怕起不了效用。因为它是金属作的,电会导向地面。

    我看魔法书学的魔法好像能派上用场,然而那些魔法过大的规模不适合搬来这用。

    「水刀」跟「魔焰弹」也无法破坏巨像的装甲。

    更别提拿刀砍。还没把它砍死,刀就烂了。搞不好会断刀,我可不想。

    拿魔钢块当敌人真是够了。这魔偶的硬度傲视群雄,动起来却行云流水……弱点太少很难对付。

    既然这样,可用手段只剩一个。只好把它烧掉。

    用烧的不会波及其他人,可以锁定范围。

    「喂,肯道歉就原谅你们。不道歉的话,我会毁掉它,没意见吧?」

    (啊哈哈哈哈!)

    (好有趣,太有趣了!)

    (逞能,逞能!)

    (可以啊,请便。爱怎样都行!)

    (办得到就试试看!)

    呼——

    我是成熟的大人。别生气。

    不过是有点嚣张的精神感应,没什么好气的。

    我明明没血管,却有种脑内血管快爆掉的感觉,肯定是我想太多。

    好吧,既然他们都准了。

    再见,魔偶。可以的话真想带回去,拿来当我的研究材料……

    「操丝妖缚阵!」

    这是苍影的技能,但我练一练就会了。因为平常有孜孜不倦地努力。

    不仅如此,我的「黏钢丝」已强化过,以前的没得比。丝缠到巨像身上,三两下制住它的行动。

    (不会吧!)

    (真不敢相信。)

    (居然制住圣灵守护像!)

    接著,漆黑之暗覆住巨像。

    无视惊叫连连的精灵,我放出「黑焰狱」。

    这是红丸的技能,但我也学会了。

    专心到不行,锁定一个小范围。

    照平常方式打不需要专心成那样,然而一旦指定范围,我为了控制庞大的魔素量势必得集中心力。

    连红丸都无法做到这种程度,半径三公尺的半球体包围巨像。其实我也不例外,多亏「大贤者」帮忙才能使用缩小版「黑焰狱」。

    轰!的一声,漆黑半球体体消失,球体所在处不剩半点残骸光溜溜。

    经「大贤者」试算,半球体内的温度高达数亿,高热化作烧尽一切物质的火焰地狱。

    连我的「热变动无效」都无法破除那股热量。威力无人能挡,堪称最强攻击技。

    是说没办法对付暴风大妖涡这种超大型魔物就是了……

    缺点在于很好闪。发动需要时间,对手马上就能逃走。

    有弱点的技能一旦发动过,敌人就知道要怎么防范。正因如此,只能拿来当大绝招用。

    不过我这次把它绑住了,要逃也逃不走啦……

    总而言之,这招在本人隐藏版攻击手段里算很不想公开的终极招式。

    (不会吧!)

    (太夸张了……)

    (一击必杀——!)

    阵脚大乱的精神感应发作。

    听起来他们似乎对巨像信心满满。想想也情有可原啦。

    孩子们也张大嘴巴,整个人呆掉。

    好像吓得不轻。所以我才不想拿黑焰狱示人啊。

    这件事先摆一边。

    那些精灵一直很瞧不起人,想必已经做好觉悟了吧。

    接下来轮到我,要好好教训他们。

    *

    巨像——圣灵守护像被我烧个精光后,我露出邪恶的笑容。

    嘿、嘿、嘿。

    这下可以做有利于我方的谈判了。

    「好了。不想被烧死就快点出来吧?我知道你们藏在哪里喔!」

    当然,我只是虚张声势。

    大致知道他们在哪儿,但精神感应从中阻扰,无法确实定位。若他们自动自发出来可以省去不少麻烦,比较方便。

    透过精神感应可以得知我的话让他们心慌慌。

    「好!到此为止!不好意思,我现在就回应你,来跟你见个面——!」

    一样东西飞出来,是三十公分左右像洋娃娃生著蜻蜓翅膀的——可爱小女孩?

    说是小孩子不够贴切,比较像故事里的妖精。

    金色头发混杂绿与黑,绑成麻花辫模样。

    身穿黑底配白绿花纹的短裙洋装。饰有华丽的荷叶边,看起来很气派。背上露一大片,生著跟蜻蜒一样的成对翅膀。

    妖精后方另外飞著好几人,穿著跟她款式雷同、略显朴素的服装。

    「锵锵——!我就素伟大的……」

    吃螺丝了。刚才她大吃螺丝。

    该吐嘈吗?看样子她太习惯用精神感应对话,不习惯开口说话。

    「……你还好吗?」

    妖精伸出一只手制止我的提问,打算重讲一遍。

    「我是伟大的十魔王之一!『迷宫妖精』(Labyrinth)菈米莉丝!无礼的家伙,还不快跪下!」

    她得意洋洋地说完,不忘摆出跩脸。

    挺起平坦一片的胸,盛气凌人。是怎样,怎么有种很火大的感觉……

    总之先赏个手刀好了。

    「唔喔!你、你做什么?吓死人!」

    小小的身体闪过手刀,还对我发牢骚。

    (好过分喔。对吧——?)

    (要打吗?要打吗?)

    (可是可是可是可是,连圣灵守护像都不是他的对手喔!)

    (打不过啦。打不过。会输!)

    好吵。

    精神感应接二连三在脑内响起。

    「你太卑鄙了!为什么『精神操纵』都没用?像你这种不识相的家伙,好久没遇到啦!」

    就这样,对方自顾自地发衬。

    原来如此,刚刚一直莫名光火,是因为我在抵抗「精神操纵」吗?

    可是,理由好像不只这些。还包括她蓄意骗我一事。

    严格说来,这种妖精怎么可能当魔王。竟敢编烂哏骗我。

    还是说,她打算继续耍我?

    「我说你,要骗人好歹编得像样点。你这种小鬼头妖精怎么可能当魔王啊?」

    「别叫我小鬼头!真是太没礼貌了。不当魔王要当啥?」

    一咦?有点傻傻的?对了,我有个魔王朋友叫蜜莉姆,她强得乱七八糟喔!你根本比不上她,实力很弱吧?」

    「笨蛋——————!笨蛋笨蛋笨蛋笨蛋!你这个大笨蛋——!」

    自称莶米莉丝的妖精大吼大叫,喘著气调整呼吸。

    接著她续道:

    「你给我听好。大家都叫蜜莉姆搞破坏魔王。遇到事情就靠蛮力解决。居然拿那种野蛮人跟楚楚可怜的我相比,未免太失礼了吧?把我们混为一谈让人很困扰耶!」

    对方说得很愤慨。

    后来又继续发牢骚。

    「是说你自己也很奇怪啊!那算什么?为什么能用这么乱来这么危险的技能?想弄出刚才那招,应该需要好几种特殊技能吧?别乱来好吗!」

    她似乎对我用高危险「黑焰狱」颇有微词。我才想回她「你别乱讲」好吗……

    「所以呢?你当真认识蜜莉姆?」

    「对啊,最近刚变成朋友。」

    「——是喔。那……咦?等等。你该不会是当上朱拉大森林新盟主的史莱姆?」

    「是没错,你怎么知道?」

    「啊啊啊,我猜对了!之前蜜莉姆隔好久才来,跟我炫耀自己交新朋友的事,我还不以为然地赶她回去……」

    莅米莉丝露出惊讶的表情,啪哒啪哒地拍动翅膀。

    看样子她没说谎。也就是说,这家伙是如假包换的魔王……?

    「知道就好办了。我的名字叫利姆路。是蜜莉姆的朋友。这次来有事相求。」

    「好吧。你应该是蜜莉姆的朋友没错,我相信你。换句话说!你也要停止对我的怀疑,相信我真的是魔王!」

    被她看出我在怀疑了。也好,她没什么威胁性,就信她吧。

    我卸除心防,平心静气地说明事情原委。

    不知为何,竟是由我准备点心跟茶。

    刚刚她还说我是客人,一般而言不是要反过来招待吗?

    算了不跟她计较。

    孩子们马上跟妖精打成一片,一起快快乐乐地享用点心。好温馨。

    蕴米莉丝原本打算派巨像吓唬我们。先拿那副模样取乐,再出手救我们,让我们膜拜她。

    其实她不打算杀我们,也没有伤害我们的意思。

    传说中有去无回的冒险者和旅人也不例外,被他们从远在异国的别道「出口」丢出。

    我对此表示不满,结果菈米莉丝若无其事地回我:「只是回去比较花时间吧?」

    因为我呛她,她就大肆抱怨我弄坏圣灵守护像的事。那已经超越毁坏来到消灭等级,想修都没得修。

    不过,不管从哪个角度看都是她自作自受。

    「啊——啊。好不容易才捡到这个玩具,弄一弄,大家同心协力完成的耶……」

    菈米莉丝怨念深重地念了好几遍。

    没办法啊。我想说不是你死就是我亡嘛。

    「基本上,那样东西的性能很好喔!用大地精灵操纵重量,水精灵让各个关节活动,火精灵催生动力,风精灵调节热度。集元素之大成。汇聚精灵工学的精粹制造而成……」

    构造复杂得吓人。

    早知道就别弄坏它……这念头闪过脑海,但我不能放水。

    话说,她刚才提到精灵工学?我对这个很感兴趣。凯金说他们曾跟精灵联手执行「魔装兵计画」,不知两者是否有关?

    「那就是矮人跟精灵联手开发的『魔装兵』吗?」

    「答对喽——!你消息很灵通嘛!因为没办法做出『精灵魔导核』这个心脏部位,所以计画告吹喽。基本上,用一般的钢材制作,对精灵力的耐受程度不够。拿次级品做的东西失控毁坏,外壳被人给丢了,被我带回来修好!我该不会是天才吧?是不是很厉害?」

    听她炫技有够烦人,但这家伙确实很厉害。

    仔细想想,精灵工学以精灵力为主,怪不得跟精灵力很熟的妖精有办法厘清本质。

    听完菈米莉丝的话,我大概知道「魔装兵计画」在干嘛。

    该计画预计搭载活用精灵力的动力机关,创造可以让人操纵的魔动装甲兵。可说是这个世界里的决战用军武。

    盖札王居然想造这么乱来的东西。

    让充当血液的魔素流遍全身,藉油压原理加压驱动。由魔法控制重量,设计成可以飞翔的形式。

    虽说最后以失败告终,但他们有必要增强军力到这种程度……?

    不,我懂了。换个角度思考,他们想走跟其他人不一样的路。

    不打算学其他国家召唤「异界访客」,只想靠自己的技术实力杀出一条活路。

    朝这个方向解释,我能理解他们为何要进行如此胡来的开发计画。

    这个世界的魔物构成极大威胁,逼他们采取行动。

    不过话又说回来……

    该研究连凯金等人都无法完成,这只妖精却用自己的方式达阵。

    怎么看都是一只傻妹,话虽如此,这个叫菈米莉丝的魔王搞不好很行。

    虽然创作理念改变,换成对人言听计从的魔偶,但她还是做出一个成品。

    「好,我已经知道你很行了。看在你很行的份上,有件事想拜托你!」

    「啊?我干嘛答应你的请……求——」

    看菈米莉丝嚣张拒绝,我的右手稍微喷出一点点「黑焰」。

    「——求我也是可以就听听看吧!」

    嗯。乖乖听话就好。

    「哎呀,真是帮了我大忙。当然,我不会白拿你的好处。只要你愿意帮我,我会替你准备新的魔偶喔!」

    「我很乐意!」

    这家伙变得还真快。随便放个诱饵,她就任凭使唤。

    机不可失,我开始娓娓道来。

    先说明孩子们的状况。

    毫无隐瞒,全盘托出。孩子们也认真地听我说。

    「基于上述原因,我们才到这里来。想前往迷宫后面的『精灵神域』。」

    「原来是这样啊。这些孩子也吃了不少苦头呢。」

    看著被精灵包围的孩子,菈米莉丝叹了一口气。

    「对吧?所以说,希望你把我们引荐给精灵女王。他们真的很需要高阶精灵帮忙。」

    我趁势鼓起勇气拜托。一拜托完——

    「对喔,我没说吗?精灵女王就是我!」

    她突然迸出这句话。

    「啊?都这种情况还开什么玩笑?」

    「没礼貌!那又不是玩笑话!是真的啦——!」

    真是万万没想到,这个自称魔王的妖精说她是精灵女王。

    「我说,这位小妹。魔王怎么会当精灵女王?」

    「正好相反——!是精灵女王堕落,变成魔王啦——!」

    喂喂喂,你刚才自暴堕落内幕耶?

    我对这傻妹不抱任何期待,但她都自称精灵女王了,就问问看吧。

    「既然这样,我想叫出高阶精灵,你愿意帮忙吗?」

    这家伙没问题吧?我问话时惴惴不安,没想到菈米莉丝语出惊人。

    「对喔、对对。我想起来了。之前有人来这,还通过试炼。是雷昂,他叫雷昂!那家伙有够嚣张的,居然当上魔王。真是不敢相信,明明是人类!不过呢,我一拳就能打倒他!打起来轻松愉快!哎呀,真的好轻松喔。」

    怎么看都像在说谎。眼神飘匆不定,该说更飘忽。整个滴溜转。

    等等,菈米莉丝的事先撇开不谈。重点是雷昂。没想到雷昂也来过这里……

    她刚才还没回答我的问题,却说到重点。我按捺焦急的心情,追问雷昂来这的细节。

    菈米莉丝是这么说的。

    以前还是少年的雷昂曾经来过这里。当时他仍是人类之身,菈米莉丝的「精神支配」却动不了雷昂。事实恰恰相反,她差点被雷昂操控,急得像热锅上的蚂蚁。

    菈米莉丝擅长精灵系〈幻觉魔法〉,但那些全都起不了效用。无计可施下,她只好乖乖就范。

    「是说对你也没用啊,所谓的幻觉,骗不倒就没戏唱吧?根本想不到其他法子啊?可怜的我无计可施。跟你们这种巨人打,没魔法就没胜算。因为这样,我才会打造用来当打手的圣灵守护像嘛!那些魔王都嘲笑我,我原本以为可以用这个打回去……」

    又来了。

    「不是跟你说了吗,会准备新的魔偶还你!」

    「欸嘿嘿,那就期待你的魔偶喽!」

    这家伙很单纯,所以我拿诱饵钓她,把话题拉回。

    「然后啊,我当时也有帮雷昂喔。」

    输给当时并未当上魔王的人类雷昂,还逼不得已帮他。听说雷昂在调查事情,打算叫出博古通今的太古高阶精灵。

    令人惊讶的是,他居然跟那位精灵缔结契约。

    「真是急死人了。那是堪称我心腹的光之精灵,没三两下就跟雷昂腻在一起。还认雷昂当主人,二话不说寄宿到他身上。」

    菈米莉丝拿他没辙,只好认雷昂为「勇者」,给予圣灵祝福。

    「等等。被你们认定为勇者的家伙怎么会跑去当魔王?」

    「谁知道?表示他也堕落了吧?搞不好在学我?」

    不是吧。我虽然这么想却闭口不谈。

    她也不清楚雷昂是怎么当上魔王的,要细究只能直接问他本人。

    话说这个世界。勇者可以跑去当魔王喔?据说勇者会受因果报应,拥有特别强大的力量……魔王雷昂或许比预料中更加棘手。

    可想而知,跟他打起来会吃鳖的应该是我。幸好先在这窥知雷昂的部分实力。不可轻敌,我要重新调整心态。

    菈米莉丝的话还没说完。

    真希望她的话到这就没了,但事与愿违。

    连高阶精灵的知识都无法让雷昂查出线索。火大的雷昂为了发泄心中不满,将焰属性高阶精灵一并抢走。

    精灵女王的抱怨如上。

    「那个嚣张的雷昂一直强人所难。要我们从异世界召唤特定人物。最好叫得出来。笨蛋!结果他一副要哭要哭的样子。不,他真的哭了!对。跟哭没两样。爱哭鬼还这么嚣张,笨——蛋!」

    菈米莉丝自顾自沉浸在往昔回忆里,整个人兴奋不已。我看她应该很懊恼,却逞强不愿服输。

    这就是魔王?真好。第一次遇到的魔王是这副德性,绝对不会吃鳖。

    蜜莉姆跟她半斤八两,可是人家好歹有魔王派头。虽然只限一开始见面的时候……

    话说回来,这家伙会不会出事啊?说人坏话的事一旦穿帮,到时不就死定了——?

    要是我发现这家伙背地里说我坏话,我有自信将她轻松消灭。

    「喂,你在脑内亵渎我对吧?」

    「哪有,想太多!」

    她用怀疑的目光看我,但这孩子毕竟是傻妞。

    想蒙混易如反掌。

    不过,菈米莉丝会提防我情有可原。

    我这次也希望她帮忙召唤高阶精灵,她似乎很担心旧事重演。

    「我跟你发誓绝不干那种勾当,放心吧。」

    「真的吗,你没骗我?」

    「我保证!」

    因为我做出保证的关系,她总算愿意帮我了。但我有点担心,姑且相信她吧。

    「那事不宜迟,快带我们去『精灵神域』吧?」

    我一开口催促,菈米莉丝就换上严肃的表情。

    再来就绕著孩子们飞来飞去,逐一审视他们的脸。

    原来她也有这种表情。

    —一点都不像魔王,看起来很慈蔼。

    「嗯。我不仅是魔王,还是神圣的引导者。既是『迷宫妖精』,也是『精灵女王』。如同我对雷昂做的,负责授予勇者圣灵的祝福。你就放心吧。我很公平的。只有我一人,非我莫属!我正是捍卫世界平衡的人!」

    她突然道出这句话。

    精灵们快乐地起舞,朝四周洒下祝福的光。

    那景象既庄严又神圣——

    菈米莉丝刚才的耍笨样就好似一场幻觉,如今的她散发威严。

    她看看我和孩子们,脸上泛起笑容。

    「好。我帮忙你们召唤!你们要努力叫出厉害的精灵喔!」

    看完,菈米莉丝做出宣示。

    *

    情况进展到这,菈米莉丝先跟我们讲解何谓精灵。

    多亏她讲解,我们总算对精灵有些概念。

    高阶精灵有自我意志,是否应召要看心情。既然如此,就从大精灵身上切出部分能量,再生出新的高阶精灵。

    「你的意思是说,叫了没反应就另外弄一个?」

    菈米莉丝听完大力点头。

    能让新的精灵诞生,不确定因素随之打消。终于能在时限前拯救孩子们。

    实行起来不容易。

    孩子们跟精灵的契合度也是一大隐忧。

    可以的话,我希望具自我意志的高阶精灵能出手帮忙……

    想归想——终究得硬著头皮做。

    我看向孩子们。

    大伙儿都用认真的眼神回看我。

    「准备好了吗?」

    「「「嗯!」」」

    这问题是多余的。

    接下来只要相信他们,动手去做就对了。
← 键盘键 << 上一章 给书点赞 目录 + 标记书签 下一章 >> 键盘键 →