为美好的世界献上祝福! > 第十卷 赌博大乱斗! 第三章 对不识好歹的未婚夫加以制裁!
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第十卷 赌博大乱斗! 第三章 对不识好歹的未婚夫加以制裁!

    1

    其他国家都是如此称呼这个国家。

    赌场大国埃尔罗得。

    抵达邻国埃尔罗得的王都之后,这里的繁荣和人潮就震慑了我们。

    「呐,和真,这里的人多到像是阿克塞尔在办祭典的时候呢!这么多人到底是从哪里聚集过来的啊!」

    由于来到了大街上,龙车现在以人类的步行速度前进着。因为人声鼎沸而兴奋不已的阿克娅移动到车夫座,一边大声嚷嚷,一边东张西望,引来路过的行人不住窃笑。

    「喂,阿克娅,我们这次完全是非官方行程,别太引人瞩目喔。别忘了我们的目的。」

    我姑且如此叮咛阿克娅,但她的注意力已经完全放在大街旁的摊贩上了。

    不过,我也不是不懂她的心情。

    以日本来说的话,这里的人潮可比涩谷站前的十字路口。

    这个世界的人口比地球还要少很多。

    尽管如此这里还是有这么多人,就表示……

    「这是为了让王都看起来很繁荣的公关策略吧。你看,那个街角有人转弯对吧?那个家伙一定会转头再回到这边来。也就是充场面的职业路人。这些家伙一定只是受雇在这里漫无目的地走来走去而已。」

    「和真先生的洞察力果然不俗。我也觉得很奇怪,不然这样就等于我们的据点阿克塞尔是乡下了耶。」

    正当我和阿克娅如此交头接耳的时候,达克妮丝微微红着脸说:

    「你们两个别说傻话了,乖乖坐好。要是被当成乡下土包子,我可受不了。」

    达克妮丝说我们像土包子,不过这也是没有办法的事情。

    面向大街的摊贩摆着我看也没看过的食材,商人们都大声叫卖着。

    旅店似乎已经事先安排好了,龙车在面对大街的一栋特别大的建筑物前面停了下来。

    「好了,这里就是事先安排好的旅店。大家先各自进房间放行李吧。爱丽丝殿下和王子的会面安排在明天。今天就先悠闲地观光,消除旅行的疲劳吧。」

    将龙车交给旅店员工之后,达克妮丝如此说明。

    正当我们开心不已时,爱丽丝却摇了摇头。

    「我要为明天的会谈做准备……之所以会这么说,是因为要第一次见王子让我或多或少有些紧张。或许是因为神经有点紧绷吧,我想待在旅店里休息,各位请尽情去观光。」

    说完,爱丽丝拿起自己的行李。

    「爱丽丝殿下,您不是很期待来这里吗?我们是您的护卫,如果爱丽丝殿下要留在旅店里的话……」

    「不、不可以!请各位好好调剂身心。难得来到这个赌场国家,要是各位留在旅店,我反而无法安心休息!」

    爱丽丝是个非常关心身边的人的女孩,要是我们留下来,她大概真的会有所顾虑而无法好好休息吧。

    「达克妮丝,既然爱丽丝都这么说了,我们也出去好好舒展身心吧。」

    「唔……我、我知道了……」

    达克妮丝似乎还不是很能够接受,但是看见笑眯眯的爱丽丝蕴藏着某种坚强决心的眼神,几乎是受迫于她的震撼力而点了头。

    ——将行李放到准备好的房间里之后。

    「去赌场,我们先去赌场吧!在赌场大赢一把之后,再用赚到的钱去到处吃美食!这里应该有卖贵到不行的好酒才对!」

    「不,先去这个城镇的武器防具店吧!这里一定有符合我的超强法杖,肯定有!」

    我们立刻来到街上。

    「嗯……把爱丽丝殿下留在旅店真的好吗……」

    只有达克妮丝一个人一副放心不下的样子。

    爱丽丝似乎对这次会面有点没信心。

    她觉得为了准备明天的会面已经没时间玩了,现在或许还在一个人进行模拟训练呢。

    要是太过顾虑她可能反而会造成反效果,晚点再买纪念品回去给她好了。

    不过,就算是这样……

    「你们还是一样完全不合群呢。难得来到这种地方,应该先去观光景点才对吧。红魔之里也有很多观光景点,所以这个城镇……」

    当然也应该有些什么稀奇的东西吧。

    ——正当我打算这么说的时候。

    「哦?几位冒险者还真是漂亮呢。呐,前面那位金发美女,别管那种不起眼的男人了,要不要和我们一起在这个城镇逛逛啊?」

    「真的耶,超级大美女!我喜欢那个蓝头发的小姐!」

    「我挑那个黑发红眼的美少女……」

    一言以蔽之,就是三个看起来就很爱玩,感觉很轻浮的年轻男子。

    外表看来大概比我大个一两岁吧。

    三人身上穿着都会特有的花俏服装,带着不怀好意的笑容看着我们。

    体格看起来弱不禁风,感觉像是来都市玩的有钱人家少爷。

    被那三个男人这么一搭话,我的队友们的反应是……

    「「「?」」」

    三个人都东张西望地看向四周,寻找符合他们口中的特征的女生。

    ……不久之后,她们似乎发现了只有自己符合。

    「「「!」」」

    我的三个同伴立刻变得举止怪异,不知所措了起来。

    达克妮丝连忙转过头去用手梳了梳头发,惠惠则是动手拍了拍在旅行途中沾到长袍上的尘土。

    阿克娅则是说道:

    「呐,你们刚才是不是叫我们美女?是不是说我们漂亮?你们几个,再说一次看看嘛!」

    …………

    毕竟阿克塞尔没有会搭讪她们的奇特家伙嘛。

    偶尔还是称赞一下她们的外表好了……

    看着被当成美女看待而感到困惑的三人,我不禁感受到淡淡的哀伤。

    「咦……这个嘛,我们说你们几位很漂亮……还问了你们要不要一起逛街……」

    或许是因为阿克娅的反应而感到困惑,三名男子之一这么说。

    听了这句话,阿克娅她们肩并着肩,围成了一个小圈圈。

    然后,她们轻声细语地不知道在讨论什么。

    最后,惠惠代表她们三个,站上前说:

    「也就是说,为了和我这个超级美少女以及这两位美女约会,你们三个已经有不惜散尽钱财,付出性命的觉悟。所以希望我们能和你们约会。你们是想这么说吧?」

    「「「我们可没说到那个份上。」」」

    三名男子立刻否认。

    …………!

    我想到了。

    我不小心想到了。

    这里是商业大国的王都,也是赌场国度。

    我当然想到处参观,好好舒展身心一下。

    在这样的状况下,如果和这三个问题儿童一起行动会怎样?

    动脑啊,好好想清楚吧,佐藤和真!这些家伙不可能不闯祸。

    而她们一但闯祸,一定会连累我。

    不过,如果发生问题的时候在场的不是我,而是这三个男人的话呢?

    …………

    「呐……我们该不会找到奇怪的人了吧?」

    「喂……这个情况好像不太妙吧?就算难得来观光,这样好像也太放纵了一点。」

    「不,可是……即使内在有点怪,外在那么美就没问题了吧?」

    在三名男子低声商量的时候,阿克娅她们跑来找完全被当成空气的我。

    她们三个都是一副得意的跩脸,让我有点不爽。

    「呐,和真,我们应该怎么办啊?真伤脑筋啊——人家说我们是美女耶。说想要和我们约会耶。被他们三个说是不起眼的男人的和真大概是因为平常一直和我们待在一起,已经看习惯了吧。不过,我觉得你应该要好好想清楚能够和我们这些美女一起组队是多么幸运的一件事喔!不然的话,你最重要的队友说不定会随便跟着那些男人跑掉喔!」

    「请便请便。」

    「「「「「「咦!」」」」」」

    听见我的这句请便,不只是阿克娅她们,连男子们的时间都暂停了。

    「……那个,和真?你刚才是说……」

    阿克娅的声音带着不安。

    这些家伙也是高等级的冒险者。

    再怎么说,我也不觉得她们会栽在那些只是普通人的小哥们手上,而且无论这些家伙和谁约会,以我的立场也没有资格说三道四。

    应该说,我现在一心只想把这些家伙推给那三个人照顾一整天,所以迫不及待地表示:

    「我说请便请便。应该说,我又不是你们的老妈,不想一直伺候你们,只想好好舒展一下身心。偶尔有这种想法应该也不会遭天谴吧。」

    「「「什么!」」」

    或许是我的发言让她们大感意外,阿克娅等人出声怪叫。

    「……喂,那个男人刚才好像说她们很难伺候耶。」

    听我那么说,男子之一轻声这么表示。

    这时,显得有些慌张的惠惠说:

    「喂,和真,你怎么突然说这种话啊!你确定吗?我……不对,我们要和这些人一起去玩喔?你就没有一点嫉妒或是闷闷不乐之类的感觉……」

    「完全没有。」

    「这个男人,居然全面否定了!」

    惠惠似乎受到了打击,不过我们之前是有一点进展了没错,但是又还没有开始交往。

    既然如此,一直把爱丽丝挂在嘴边的我,也没道理干涉她。

    这时,达克妮丝轻轻拍了一下整个人僵住的惠惠的肩膀。

    「等一下,惠惠。这个男人就是不老实,你也知道吧?呵呵,没错,这个家伙是典型的傲娇。」

    然后,她面对我,像是想要玩什么心理战似的露出微笑。

    「呐,和真,至少在这种时候老实一点如何?你可以带着像这样被搭讪的美女一起走在街上喔,不然要我挽着你的手也可以喔。说不定一个不小心你还会碰到我的胸、胸部……」

    「这个就免了。你浑身都是肌肉,感觉好像连胸部都很硬。」

    「咦咦!」

    达克妮丝显得大受打击,不过男子们没有理会这样的她,开始交头接耳了起来。

    「喂,你们觉得呢?该怎么说,那个男的真是烂透了。只是不祥的预感还要更强烈。」

    「还是算了吧。难得来观光,要是碰上奇怪的事情多扫兴……」

    「是、是啊,没事还是不要自找麻烦……我看就放弃吧……明明都是美女,真是太可惜了……不、不好意思!我们突然想起有事情要办……」

    说着,三人正打算逃跑的时候,被我一把抓住。

    「你们想和我的队友约会是吧?」

    其中一个人听我这么说,表情一僵,试图甩开被我抓住的手……

    ……却办不到。

    「奇怪?啊……痛、痛痛痛痛……!等等,不好意思,我们随便说说的,我们不应该随便招惹你的同伴!还、还说你是个不起眼的男人,真的很抱歉!我们马上离开就是了!」

    我也是个等级还不低的冒险者。

    各项参数也都提升了不少,没道理输给普通人。

    「不不不,没关系啦,真的没关系。谁教我这三个同伴都是美女。嗯嗯,我懂,我真的非常懂。」

    「这、这样啊……」

    男子们看着我的眼神像是在看一个可疑的怪人似的,完全不打算掩饰不安的神情。

    对此,我压低声音说:

    「你们看那个穿铠甲的金发美女。她脱下铠甲之后可是非常有料的喔。尤其是腰身的部分最有看头!」

    听我这么说,男子们吞了口口水。

    看见三人的反应,我继续说了下去:

    「另外那个蓝头发的很喜欢喝酒。只要说要请她喝酒,她就会非常开心。」

    对此,三人面面相觑。

    「至于那个黑发女孩……我知道了,她有养猫,应该很喜欢可爱的东西吧。带她去有可爱生物的地方,她大概会很开心。」

    我这么说完,三人对着彼此点了点头。

    「「「那、那我们就恭敬不如从命……」」」

    我离开带着傻笑,态度也已经软化的三人身边,举起手向阿克娅她们道别。

    「那就这样了,你们几个,晚点见啊。你们今天就尽情舒展身心吧。相对的,明天开始可别给我添麻烦喔。今天你们想怎样都可以。」

    「「「咦!」」」

    听我这么说,三名男子不安地叫出声。

    阿克娅看着他们三个说:

    「可以吗?我身上没带多少零用钱,所以会请你们出喔。我阿克娅小姐可不接受便宜的劣酒喔。」

    听她这么说,三名男子之一拍了一下自己的胸脯。

    「包、包在我们身上!我们三个都很有钱。我们的父母都是上流阶级,无论发生任何事情,在这个城镇的所有花费都由我出!」

    他说出口啦。

    我确实听见这句话之后——

    「那就这样了,你们去好好玩吧。我也会好好舒展身心的。你们三个要好好照顾她们。可别丢下我的同伴,逃避各种责任喔!」

    我这么说完就转过身去……

    「你、你这个男人到底可以多出人意表啊……听起来不是在逞强而是说真的,更教我难以抗拒,兴奋不已……这是心理战吧?你只是在玩心理战对吧?……喂,你们几个,姑且告诉你们,最好别打我们的歪脑筋比较好。否则的话,那个在新手城镇阿克塞尔以鬼畜闻名的男人之后会怎么对付你们,我可不知道。」

    「「「咦!」」」

    然后就听见达克妮丝在我的背后说这种失礼的话。

    「说的也是。你们看他像这样二话不说地丢下娇弱的美少女们不管的那个态度,应该可以想像得到他是个怎样的人吧?你们最好隆重款待我们,否则那个男人之后会对你们不利。或许从外表看不出来,不过他具备足以轻松潜入戒备森严的贵族宅邸的能力,也拥有从远方狙击目标的手腕。要是与他为敌的话,一整天都不得安宁喔。」

    「「「!」」」

    喂,别说了。

    「呐,你们两个,别说得太过分了!和真还没有鬼畜到那种地步。的确,他这个人曾经因为炸毁高官的宅邸而被当成犯下叛国罪的嫌疑犯,而且引发的问题甚至多到会被禁止进入王都没错……」

    喂,阿克娅,加油好吗?

    这样根本没有帮到我啊,多加点油好吗!

    「「「…………」」」

    发现三人默不作声,我提心吊胆地转过头去……

    「……不好意思,你的好意我们还是心领了,我们不想和她们扯上关系……啊啊啊啊!他逃跑了!」

    其中一名男子这么说到一半。

    「「「跑掉了!那个男人真的丢下我们跑掉了!」」」

    我就丢下如此大喊的阿克娅她们,冲往埃尔罗得的大街上!

    2

    这是我来到这个世界之后第一次来国外,这里更是繁华到令我觉得之前的城镇都是边境乡镇的大都会。

    在这样的埃尔罗得王都。

    「最后一击,接招吧!」

    「不会吧啊啊啊啊啊啊啊!」

    「「「「「「「「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」」」」」」」」

    我临时报名参加卡牌游戏大赛,并且势如破竹地连战连胜。

    「那个家伙到底是何方神圣?」

    「我没见过他,不过技术那么高超的男人不可能是无名小卒吧!」

    在远处围观的观众看着连胜中的我如此议论纷纷。

    「那个男人一波又一波的凌厉攻势……你不觉得和传闻中的『黑之卡特莉娜』的特征很像吗?」

    「你说什么,那个传说中的强者吗?但我听说『黑之卡特莉娜』应该是女的才对……」

    黑之卡特莉娜是谁啊?

    「等一下,你们看那个男人使用陷阱卡的手法。他很有可能是『谋略之克罗德』……」

    「的确。陷阱卡能用得那么讨人厌的人,除了『谋略之克罗德』以外不做他想……」

    所以说谋略之克罗德又是谁啊?

    这里是知名冒险者可能会得到浑名的异世界。

    或许知名玩家会得到浑名也不奇怪。

    在原本的世界时,网路游戏的伙伴们也用各种名号称呼过我。

    没错,像是只有稀宝运的和真先生、尾刀狗的和真先生等等,全都是一些不名誉的名号就是了……

    ……正当我回想着这些的时候,一名女子站到我的眼前。

    「你就是我的对手吗?呵呵,我没见过你呢。我看你好像只有抽牌的运气特别好,不过这个游戏只靠运气可赢不了。没错,心理战才是最重要的。只靠运气就算赢得过中级玩家,碰上我这种有浑名的高手也只能无计可施,乖乖落败。」

    有浑名不觉得丢脸吗?这种不识趣的吐嘈我就不说出口了。

    因为,身为一名玩家,现在的我正在体会睽违已久的昂扬之感。

    「你的连胜就要在此终止了。由我『铁壁之玛莉妮丝』来阻止你。」

    铁壁之玛莉妮丝。

    显然比我年长的那位大姐姐毫不害羞地报上这个名号,带着无畏的笑抽了牌——!

    ——觉得触目所及全都非常新奇,到处东张西望的我,发现了这栋不时传出欢呼声的建筑物,便因为一时好奇而进来看看。

    我在这里当观众暂时参观了一下,发现这里玩的卡牌游戏和我很熟悉的知名游戏非常相似,所以决定临时报名参加。

    恐怕是被送到这个世界来的日本人推广了那个游戏吧。

    当成身为玩家的必修技能玩过那个游戏的我,买了备齐基本卡牌的标准卡包之后,又发挥金钱的力量买了里面有强大稀有卡牌的豪华卡包。

    如此组出在日本被禁止的那个有名的极恶套牌之后——

    「——我的回合!我的回合!一直一直都是我的回合!」

    「魔鬼啊!那个家伙是怎样,一直施展那种超过分的连击!」

    「过度杀伤也该有个限度吧!为什么要做到这种地步,都已经分出胜负了不是吗!」

    「喂,铁壁之玛莉妮丝哭出来了,谁快去阻止他吧!」

    我以观众们这样的声音为背景,享受着睽违已久的游戏乐趣。

    「请你结束这一切吧,我这种小弱弱不应该那么嚣张的,对不起。」

    无计可施,只能乖乖落败的那位对手大姐姐哭丧着脸向我道歉。

    「真是一场精采的比赛。改天再比一场吧。」

    「绝对不要。请你饶了我吧。」

    即使我为了来个对战后的握手而向对方伸出手,对方也只是轻轻将赌金放在我的手上而已。

    没错,这里是赌场大国埃尔罗得。

    即使是卡牌游戏也不可能没有赌注。

    打败了那位大姐姐之后变得更加亢奋的我,对着会场放声大喊:

    「寻求挑战者!」

    ——后来,经过了几个小时之后。

    在那之后依然持续连胜,心旷神怡的我离开了会场,前往下一个地方。

    虽然没有特定的目的地,不过探索陌生的城镇总是令人充满期待。

    感受着饱满的钱包重量而开心不已的我忽然觉得有点饿,便环顾四周,打算随便找间店进去的时候——

    「呀啊——!来人啊————!沙浴里面有个变得像木乃伊一样的人!有没有人会用恢复魔法!」

    找到一间义大利面店的我,便决定在那里解决午餐。

    「欢迎光临,一位用餐吗?请坐吧台——」

    我依照女服务生的介绍坐到吧台,随便点了些东西。

    在一边等上菜,一边东张西望地看着店内的时候,我听见坐在附近餐桌的男子们聊着这样的话题——

    「哎呀——今天也大赚了一笔呢!为埃尔罗得干杯!」

    「就是说啊,景气好成这样,无论做什么都很顺利。听说国王陛下要长期到外国出差的时候我还很担心会变怎样,没想到那个王子也很能干嘛。」

    「就是说啊,明明大家都一直说他是笨蛋王子呢。」

    ……嗯?

    我听说这个国家的财政吃紧,他们却说景气很好是怎么回事?

    还有,他们说的笨蛋王子也让我很在意。

    「可是,听说景气好成这样也全都因为是宰相大人在指挥一切呢。那个笨蛋王子在政治上也有决定权,但听说他几乎什么事情都没做,只顾着玩而已。」

    「那我们不该为埃尔罗得干杯,而是应该为宰相大人干杯!」

    「「「喔喔,为宰相大人!干杯——!」」」

    ……我越听越搞不懂了。

    照他们的说法,在这个国家主导政治的是宰相?

    既然如此,说要中止支援的也是那位什么宰相大人喽?

    话说回来,这个国家现在没有国王做主是吧。

    听说王子的年纪和爱丽丝差不多,这个世界的王族在这个年纪就开始参与政治大概是理所当然的吧。

    我在爱丽丝那个年纪的时候,还在熬夜打电动,成天被爸妈骂呢——

    离开那间店之后,我想起留在旅店里的爱丽丝,决定去买纪念品给她。

    不过,爱丽丝到底收到什么东西才会开心,我还真想不到。

    总觉得收到任何东西她都会开心,但话虽如此,送太便宜的东西给一国的公主好像也不太对……

    「喂,听说有个技艺精湛的街头艺人跑去麦其林了!」

    「麦其林?你说的麦其林指的是超高级餐厅麦其林对吧?那种店应该不会让街头艺人进去才对啊?」

    「别管这么多了,我们先去看再说吧!听说那个艺人表演魔术的时候用的都是店里的高级摆饰,毫不手软呢!」

    看见几个男人一面这么说,一面从某间小店冲出来,而我无意间注意到那间店的招牌。

    那间店卖的好像是各种首饰,于是我走进店哩,想找看看有没有什么适合的纪念品。

    「欢迎光临。」

    店里只有一个冷淡的老板。

    他坐在柜台后面,看着报纸,看都没看我一眼。

    我在店里逛了一圈,商品是各式各样的小物,从看起来像是手工制作的女性用项链,到应该是男性用的粗犷手环都有。

    我无意间看向柜台,发现那里有个玻璃柜,里面摆着看起来比较高级的首饰。

    从那里面挑个适合的东西好了。

    正当我这么想,物色着适合爱丽丝的东西时……

    「唔喔!怎、怎么了,是地震吗?」

    在店内不停摇晃的同时,对于混在老板的声音之中,那一道从远方传来的爆炸声充耳不闻的我,忽然想到一件事。

    之前我潜入王城的时候,不小心偷走了爱丽丝的戒指。

    那枚戒指我还好好保管着,但事到如今想还也无从还起,不知道该如何是好。

    对了,就是戒指!

    偷走戒指的我这样说好像不太对,但是再这样下去我心里也不太舒服。

    就算是不一样的东西也好,我想先暂时还她一个戒指。

    没错,就挑个戒指当成送给爱丽丝的纪念品吧!

    我想说既然要买就买最贵的戒指,所以看了看玻璃柜里的东西,但是里面并没有戒指。

    「大叔,你店里没有戒指吗?可以的话越贵的越好。」

    「戒指?我这里没有卖高级的戒指喔。戒指就只有摆在那里的,给小朋友的玩具。」

    因为天摇地动而吓到站起来的老板,指着店里的角落这么说。

    摆在那里的,只有一个几百块艾莉丝的便宜戒指。

    送这种东西给公主殿下好吗?

    话虽如此,才刚来到这个城镇的我又不知道哪里有高级珠宝店,该怎么办才好呢?

    啊……对了。

    总之先把这个买起来,要是找不到其他想送给她的东西的话就送这个吧。

    「大叔,我要这个戒指!」

    我将买下的戒指放进怀里,离开了那间店——

    3

    「啊,回来了呀。观光好玩吗?」

    时间是傍晚。

    地点是白天和大家分开的地方附近。

    我回到这里来的时候,队友们都已经到齐了。

    抱着膝盖坐在地面上的阿克娅撇过头去一副恼羞成怒的样子,达克妮丝则是一脸满足地散发出幸福的热气。

    至于惠惠,则是在这样的达克妮丝的背上,表情看起来似乎心旷神怡。

    而应该陪着他们三个的那些男人……

    首先,少了一个人。

    接着,在现场的人也是一个灰头土脸地动也不动,另一个则像是心灵受到了什么创伤似的,屈身抱膝,嘴里念念有词。

    我实在不太想知道他们发生了什么事……

    惠惠好像光是看我的表情就察觉到我这样的想法了吧。

    「和真,我知道你不想,但还是请你听一下好不好?」

    「……我洗耳恭听。」

    没办法了……

    我不经意地看向唯一一个心情很好的达克妮丝。

    「……这个嘛,首先,我先交代一下不在这里的那一位。他听说我们才刚抵达这里,就表示有一个高级养生设施可以消除旅行的疲劳,说要先到那里去让大家好好休息。」

    这样啊。

    「于是他带我们到那个养生设施,结果那里竟然有我最喜欢的沙浴。所谓的沙浴,是穿上名为YUKATA的衣服,躺在地上,然后请人用热沙把自己埋起来的美好活动……而那个男人不知道在想什么,傻傻地跟在我后面一起过来,然后还说什么『好——我要在沙浴里待得比达克妮丝还要久,展现出充满毅力的帅气模样——』之类的,所以我也不小心认真了起来……」

    「结果等到有人发现的时候,那个人好像已经濒临死亡了。是工作人员发现了这件事,才送他到医院去。」

    ……原来如此,所以才会少一个人啊。

    接着,我看向屈身抱膝的男人。

    于是惠惠便尴尬地将视线别向一旁。

    「……事情……是这样的。那位先生说要带大家去一个最棒的景点。结果他带我们去的地方,是远离这个城镇的一条河……然后,那个男人说:『如何啊,请看,这里是这个城镇的知名观光景点,大葱鸭养殖场。很可爱吧!』之类,洋洋得意地炫耀成群的大葱鸭给我们看。你也知道,大葱鸭是能够得到很高经验值的怪物。有这种怪物在眼前,我也只能用爆裂魔法将它们一扫而空了啊……结果,那个人好像大受打击,之后就一直是那样了……」

    带她们去看成群的大葱鸭,结果害它们在眼前被炸死。

    我将视线从还在不停颤抖的男子身上移开,看向像是想说自己一点错也没有的阿克娅。

    ……总觉得,这个家伙应该最不像话吧。

    「那个,关于阿克娅……则是……」

    在惠惠难以启齿的时候,原本一脸槁木死灰,动也不动的那名男子猛然站了起来。

    「这位小姐在这个城镇最贵的高级餐厅开怀畅饮,喝得醉醺醺之后,说出什么『我来表演超级精采的才艺给你们看!』,然后就擅自使用店里的高级摆饰表演起宴会才艺来了。这没什么,表演真的非常精彩。确实是非常精彩没错。可是,谁知道那真的是没有任何手法和机关的才艺啊!呐,那架包在手帕里面的平台钢琴还有其他东西到底都消失到哪里去了?以尺寸来说,也不可能藏进手帕里面啊!」

    她又搞出这种莫名其妙的事情来了啊。

    不过听一听我也很有兴趣,下次我也想看看。

    「然后,那间高级餐厅就开了请款单,要我们赔偿用在才艺上的摆饰和钢琴……还有,大葱鸭养殖场也是……所以我一直在拜托这些人负担赔偿金,我也不要求全额,就算只有一半也好……啊啊!喂,等一下,再这样下去我会被爸妈骂的!至少赔个三分之一也行……!」

    我们捂住耳朵,用跑的离开现场。

    4

    「埃尔罗得好玩吗?各位都舒展身心了吗?」

    爱丽丝出来迎接回到旅店的我们。

    「我在这个城镇缔造了传说。顺道一提,这些家伙在某种意义上也算是缔造了传说。」

    爱丽丝歪着头,似乎无法理解我说的话。不过看了达克妮丝她们的表情,她似乎认为不要过问比较好。

    就在这个时候——

    「那么,爱丽丝殿下,您今天应该也累了吧,为了准备明天的会面,今天还是早点睡吧。为了让您能够悠闲地待在房间里面,我已经告诉旅店的人,请他们将餐点送到房间去。请您好好休息。」

    态度比以往还要恭敬的达克妮丝对爱丽丝这么说。

    「现在睡觉还太早了吧?不,我确实也是想为了明天而做好万全的准备没错。」

    说完,爱丽丝歪了一下头,而达克妮丝露出略嫌做作的歉疚表情,对这样的爱丽丝说:

    「爱丽丝殿下,明天的会面相当重要。我认为,唯有今天您不应该熬夜,才能获得充分的睡眠,展现出更为美丽的模样。」

    「……这样啊。我知道了,那么,今天晚上我就早点休息吧。」

    趁着不住偷瞄我的爱丽丝回到房间的时候,达克妮丝用力拍了一下手。

    「好。那么我们也早点就寝吧。毕竟明天有个重要的会谈嘛。虽然我也觉得还太早,但是能够休息的时候就休息也是护卫的工作之一!」

    尽管觉得如此催促我们解散的达克妮丝有点奇怪,但是或多或少都因为旅行而感到疲惫的我们还是不疑有他,准备回房休息——

    ——不过,这是那个吧。

    是达克妮丝和蕾茵商量说要对我下药,让我睡得不省人事的那个计划吧。

    说来说去,我和达克妮丝都已经相处这么久了,看见她那种举动,我怎么可能没发现。

    早早回到房间来的我,到现在都还没躺到床上,依然保持着警戒。

    她到底想用什么方法对我下药呢?

    最简单的方式就是突然踹破门袭击我,尽全力强行灌药。

    但是,这招有遭到我抵抗的疑虑。

    既然如此,再来就是在晚餐里下药,但今天大家都在外面吃过了。

    要执行作战计划的话应该是在今天晚上动手才对,不过到底会用什么方法呢……

    正当我像这样试着解读达克妮丝的想法而烦恼不已的时候——

    「和真,你还醒着吗?」

    随着达克妮丝的这个声音响起的,是叩叩的敲门声。

    现在的时间是八点左右。

    虽然这个世界基本上是早睡早起,但以睡觉时间来说也还太早了。

    「还醒着啊。门也没锁,自己进来吧。」

    不过她也太小看我了吧。

    难道她以为要骗我服下安眠药有那么简单吗?

    我不知道她到底想用什么方法,但我要掌握主导权,先尽情戏弄她之后——

    ……这时,我原本的这些想法瞬间飘到九霄云外去了。

    「这、这样啊。那我就来打扰一下了。我有些话想跟你说。」

    因为,达克妮丝身上穿的是相当暴露的性感睡衣——

    ——走进房间里的达克妮丝,将手上的大酒瓶放在房间中央的桌子上。

    看来太小看对方的是我。

    没错,对手可是擅长谋略的贵族。

    到了这个关头居然祭出了美人计。

    「你你你、你穿成这样是怎样啊。都快露出来了喔,很多不应该露出来的部位都是。」

    「!」

    听我这么吐嘈,达克妮丝瞬间因为羞耻而脸红。

    太好了,看来她再怎么样也还没气定神闲到能够毫不动摇地色诱我。

    「会吗?这样还算很正常吧?而且,出门在外变得比较开放是常有的事情。别说这个了,我们先喝一杯再说吧?」

    尽管我那么说,达克妮丝还是维持着淡定的态度,在我的眼前打开她带来的那瓶酒。

    开瓶时那个「砰」的声响,表示酒瓶一直到这一刻为止都是密封的。

    既然如此,这瓶酒应该没下药。

    「说的也是,再怎么说,这个时间就睡觉也太早了。带睡前酒过来算你贴心,难得你这么有心,就来喝吧。」

    说着,我迅速从正准备倒酒的达克妮丝手边抽走其中一个酒杯。

    「哎呀,糟了!」

    然后用力摔在地板上。

    酒杯应声碎裂,碎片散落一地。

    在达克妮丝见状,脸色瞬间大变之际,于是我对着满地碎片伸出手。

    「『Wind Breath』!」

    然后用风之魔法碎片吹到房间的角落去,集中成一堆。

    「……呼。不好意思啊,达克妮丝,我手滑了……哎呀,只剩下一个酒杯了。我去楼下拿一个上来,这些碎片明天再请旅店的人来清理好了。」

    我对达克妮丝这么说之后,打算就这么走出房间……

    「等、等一下,和真。那个,就是……酒、酒杯有一个就够了吧?反正我原本就只打算为你斟酒,想说借此慰劳一下你平日的贡献!」

    这时,达克妮丝拉住了我的衣服下摆。

    贵族不是应该很擅长权谋术数吗?这个家伙也太不会找借口了吧。

    「是喔,慰劳我的什么贡献?我看起来有辛苦到需要慰劳吗?我可是每天都从早睡到晚耶?」

    「呃,不是啦!那个……就是,因为你不久之前又打倒了一个魔王军干部啊!我们葬送了好几个干部,其实这是非常不得了的一件事喔!」

    慌张的达克妮丝好不容易想到了借口,最后露出有点认真的表情,盯着我的脸一直看。

    「我认为,这一切的一切都是因为有你当队长统整我们的缘故。我们老是给你添麻烦,一直以来真的很谢谢你,和真……」

    说着,她带着看似表里如一的表情,坦荡地笑了。

    这样啊,贵族的手法就是像这样虚中带实是吧。

    ……不过,她太天真了。

    我是有那么一瞬间差点就上当了,但我是个与人相处时会先保持怀疑态度的谨慎男人。

    我轻轻抓住达克妮丝握着酒瓶的手。

    「我才想这么说呢。我只是个普通的冒险者,是最弱的职业。要是没有你们的话,我什么都办不到。尤其是达克妮丝,如果没有你,我们的小队大概已经灭团好几次了吧。所以应该是我要慰劳你才对。好了,把酒杯交给我。我来为你斟酒。」

    「咦!」

    我握着达克妮丝放在酒瓶上的手,而她如此惊叫出声,似乎相当意外。

    呆愣了一瞬之后,达克妮丝发现我打算拿走酒瓶。

    「不、不用不用,没关系啦,和真,有你这句话我就很开心了。而且我今晚是来慰劳你的,如果反而接受你的款待多不好意思。好了,你快放开酒瓶拿起酒杯吧,我为你斟酒。」

    言词上她的口吻是很平静,但是手上却为了不让我抢走酒瓶而使劲抵抗。

    看她这样抵抗,果然是把药涂在酒杯里了吧。

    「不不不,怎么能让身为贵族的你为我斟酒呢,我担当不起啊。偶尔让我服侍一下大小姐嘛,不然的话,你想想,我们明天不是要以护卫的身分进城里吗?到时候我搞不好会出什么非常严重的纰漏喔。我总不能在公众场合跟你这个贵族过于熟稔,直呼你的名讳吧!」

    我在试图抢走酒瓶的手上多用了点力,终于让达克妮丝显露出本性来了。

    「够了,烦不烦啊,把你的手放开!平常对待我的态度明明就很随便,事到如今才临时装乖怎么可能有用!再说了,你这个家伙在来到这里的路上明明才骂过我完全没派上用场!你平常就瞧不起我,经常说我是个在关键时刻派不上用场的女人,但十字骑士是负责防御的职业,根本就不会表现得太抢眼啊!」

    「你才应该把手放开!明明就没有真的要慰劳我的意思,如果想慰劳我的话就别请我喝酒,用身体伺候我还比较让我开心啦!喂,你在这个酒杯上涂了什么东西对吧,如果你问心无愧的话就喝给我看!」

    我们完全互不相让,终于彼此谩骂了起来。

    「唔!我、我当然问心无愧!但就算问心无愧我还是不会喝这瓶酒,因为这是我对你的慰劳之意!这样啊,比起酒你更想要我用身体慰劳你是吧。好我知道了,既然你都这么说了,我就用身体慰劳你吧!给我躺到床上去!」

    「你这个家伙,因为被我发现你想对我下药就恼羞成怒了是吧!好,既然你都这么说了,我就看你要怎么慰劳!」

    在气头上口不择言的我和达克妮丝,就这样在彼此的情绪都不太对劲的状况下,一路吵到床上去了。

    我知道这个家伙平常嘴上会说些奇怪的话,但是到了紧要关头就会退缩。

    我脱掉上衣,在床上躺成大字形。

    「你有本事就来啊!」

    「你、你这个家伙!」

    面对打赤膊的我,达克妮丝大概是不知道该看哪里,便转过头去。

    「哦,怎么啦怎么啦?你果然只会出一张嘴嘛,大小姐!我就知道,平常动不动就亏我逊咖又亏我什么的,你自己还不是一个亲一下脸颊就害羞到不行的大小姐!」

    「很好,我岂能被你这种平民继续看扁下去!我说话算话,看我怎么用身体慰劳你!」

    说时迟那时快,达克妮丝已经压到我身上来了。

    但是,在进入推倒我的姿势之后,接下来该怎么办她好像就不知道了。

    「喂,你说的用身体慰劳我该不会是要用这个姿势帮我按摩的意思吧!你应该很懂才对啊,因为你平常就满脑子不可告人的妄想嘛!」

    「不、不准说什么不可告人的妄想!我是达斯堤尼斯·福特·拉拉蒂娜。无论陷入多么不利的状况,也绝对不会逃避……!」

    随着「砰」的巨响,有人用力打开了房门。

    出现在那里的是身穿睡衣的惠惠,她站在门外,眼中闪烁着红光。

    「你们从刚才开始就乒乒乓乓的吵死人了!到底在干什么啊!」

    看起来就像是被达克妮斯推倒的我,立刻向惠惠求救。

    「惠惠,救救我!我要被侵犯了!」

    「啊啊!你、你这个家伙!」

    5

    「真是的,达克妮丝到底在想什么啊?你爱怎么发情我都不会阻止你,但是爱丽丝也在这间旅店里面耶!你想做这种事情,至少等回到家里之后再说吧。」

    「不是,不是这样的惠惠!这是有理由的!」

    对闯进房间里来的惠惠打小报告,说自己差点被达克妮丝非礼的我表示:

    「还敢说不是,明明连对我下药这招都用上了。你在酒杯里涂了安眠药对吧?如果你想说自己没做这种事情的话,就用你拿来的酒杯喝酒看看啊。你想用药让我睡着之后,对我的身体恶作剧对吧?毕竟你有这种前科嘛。」

    「不不不不、不是……!事情不是这样的,这是有正当理由……」

    既然留有确切的证据,情况就是对达克妮丝比较不利。

    而且证据还有另外一个。

    「穿得那么暴露还敢说不是。以那身差点就会露出很多地方的衣着,达克妮丝说什么我都不会相信啦!快点从实招来!」

    没错,那身比平常还要暴露的穿着完全成了反效果。

    这个家伙到底是在想什么才会穿成这样啊?

    「这是那个!……呜呜,这是……我只是觉得和真在明天见面的时候有什么奇怪的举动就不好了,所以想对他下药让他睡个几天,但是又觉得在这个娱乐大国一直睡觉好像有点可怜……」

    「原来如此,所以你才打扮成那样,想说至少让他尝点甜头是吧。如果情况允许的话还可以干脆就这样……!之类的,我看你也稍微有点期待吧,真是的,你果真是个好色的贵族千金!」

    惠惠抓准这个机会狠狠训了达克妮丝一顿,终于让她死心了。

    「不是……!呜……呜……我不再否认了,我就是好色的贵族千金……」

    「就是说啊!要是达克妮丝的爸爸在阿克塞尔知道了这件事真不知道会说你什么呢!呼……呼……怎么了,有话要说就说清楚啊!」

    大概是欺负达克妮丝欺负得越来越起劲了吧,惠惠的呼吸变得越来越急促。

    我偶尔会这么觉得,其实这个家伙还满爱霸凌人的。

    依然打着赤膊的我盘腿坐在被迫跪坐在床上的达克妮丝前面,趾高气昂地说:

    「你这个家伙真是的。我可没有愚蠢到做出对爱丽丝没有好处的事情好吗?我并不会突然攻击爱丽丝的未婚夫或是怎样,放心吧。我只是对于违背当事人意愿的婚约很感冒而已。在你碍于情势不得不和领主大叔结婚的时候,我不是也去救你了吗?」

    「…………!」

    或许是想起我去救她的时候发生的事情了吧,达克妮丝低着头,耳朵微微泛红。

    「如果爱丽丝真的愿意接受这桩婚事的话,我也不打算妨碍她。我讨厌的只是那种其实不想结婚却牺牲自己的状况。身为贵族或公主碰上这种事情或许是无可奈何,但是发生在我认识的人身上我就是不爽。就算是没想过要在一起的女生朋友,要是被别的男人抢走了,我心里还是会不舒坦。」

    「这个男人白天还把我们丢在别的男人面前自己跑掉,现在居然还有脸说这种话。」

    「就是说啊,真想看一下这个家伙的脑袋里面到底装的是什么东西。」

    「那是因为我相信你们好吗!你们应该不是被那种陌生的土豪哥搭讪之后,就会跟他们怎样的轻浮女人才对吧?」

    听我这么说,两人露出心情复杂的表情,一脸困惑地看着彼此。

    「这个男人有时候真的很卑鄙呢。明明自己那么恣意妄为。」

    「真的。明明自己花心到很有可能跟陌生女人走掉还敢讲,该说他依然只有那张嘴厉害好呢,还是说他狡猾好呢……」

    哎呀,看来她们一点也不信任我呢。

    不过,在白天分开行动的时候,我确实稍微找了一下这个城镇有没有像梦魔外约服务那种不太正当的店,所以也没办法反驳得太理直气壮就是了。

    这时,达克妮丝似乎已经看开了,站了起来。

    「我知道了。和真,我不会再说什么了。而且一直拒绝相亲的我好像也没有什么权利和资格说三道四。要是发生了什么事情,责任也由我扛,所以你爱怎么做就怎么做吧。有我们家当你的后盾。」

    「那还真是不错。是说,那个叫克莱儿的大姐也对我说了同样的话。现在有两个大贵族当我的靠山,稍微乱搞一下应该也有办法解决吧。」

    看见我拿那个刻了家纹的项链出来给她看,达克妮丝惊叫出声:

    「克莱儿大人已经信任你到愿意将那种东西交给你了吗?你知不知道那是怎样的东西啊?」

    「不知道,不过从你的态度看来,我至少知道那个白套装大姐比你还要信任我。」

    听了我这句话,认识我的时间比克莱儿还要久的达克妮丝似乎对此有点不甘心,从脖子上解下看起来很类似的项链……

    「和真,我信任你,所以我也要把这个……呜呜……要、要把这个给你吗……」

    「干嘛啦,要给我就不要在那边拖泥带水的,要就快点交出来啊!喂,你是怎样,放开你的手!」

    达克妮丝对我递出项链却迟迟不肯放手,于是我硬是将项链从她手上扯下来,挂到自己的脖子上。

    「无论如何,明天就交给我了。简单来说,这次的主要目的是为了不让那个什么防卫费用的支援被取消,在谈判的时候要哄得对方服服贴贴的对吧?如果是这样,我不会坏事的啦。我当然不会让爱丽丝陷入不幸啊。」

    听我这么说。

    「这样啊……嗯,说的也是。我知道了,明天就交给你吧。爱丽丝殿下的事情就包在你身上了!如果一切都进行得非常顺利的话,到时候……」

    达克妮丝露出安心的表情。

    「下次,我不会用亲脸颊那种孩子气的方式道谢,会给你更正式的谢礼……」

    她用几乎听不见的音量嘟嘟哝哝地这么说,但我用读唇术技能看得一清二楚。

    这件事我会牢牢铭记在心。

    6

    「哇啊——喂喂,这座城堡看起来就花了不少钱呢。达克妮丝,王都的经济规模也好,王城的大小也罢,总觉得我们好像在很多方面都输给他们耶。」

    隔天早上。

    我们来到埃尔罗得的王城,受到城堡之大与豪华所震慑。

    「真是教人按捺不住啊,不知道对这里施展爆裂魔法到底会变成怎样。光是这样想我就快要忍不住脱口开始咏唱了。」

    「好,惠惠,接下来交给我们就可以了,你可以回旅店去没关系。」

    听惠惠立刻做出这种危险发言,达克妮丝一脸僵硬地如此牵制她。

    「呐呐,我有一招才艺可以把城堡楼顶的旗帜换成阿克西斯教团标志喔,表演这招的话大家会不会吓一跳啊?」

    「阿克娅、阿克娅,不如这样,回到阿克塞尔之后我会请达斯堤尼斯家捐献给阿克西斯教团。所以请你今天乖一点吧。」

    达克妮丝压制住一直盯着城堡楼顶看的阿克娅,一脸快要哭出来的样子。

    笨蛋,分明我们整队只有问题儿童,你却只提防我一个,所以才会变成这样。

    「好——我就来测试一下接下来要见的那个小鬼身为男人的斤两吧。他到底能撑到什么时候呢?」

    「你这个家伙,昨天晚上说的话都不算数了吗!如果你想干蠢事的话,就把我交给你的项链还给我……啊啊!」

    达克妮丝朝我的脖子伸出手,但我躲开之后,迅速将刻有家纹的项链藏了起来。

    「你你、你这个家伙,你刚才把达斯堤尼斯家的项链放进哪里了!在某种意义上,那形同是我们家的传家之宝啊……!」

    达克妮丝似乎对我藏东西的地方不太满意而咄咄相逼,于是我对他说:

    「喂,你从刚才开始就一直很吵耶。你把这里当成什么地方了?我们既是护卫,也是代表国家的使节。你应该多注意一下礼节才对吧。」

    「为什么是我要被你骂啊!真是够了,算我拜托你们,你们乖一点好不好……!」

    看着一直吵闹个没完的我们,爱丽丝咯咯笑得很开心。

    「明明今天是我第一次和王子见面,但幸亏有各位在,我一点也不紧张。非常感谢。」

    「你看,人家爱丽丝多冷静又多有礼貌,身为家臣的你却是最吵闹的一个是怎样?」

    「你你你、你这个家伙……!你以为到底是谁害我这么吵的啊……!」

    城里的人说身为目前的城主的王子会亲自出来迎接我们,所以要我们在城堡前面等候。

    等了几十分钟的我们因为不耐烦而开始戏弄达克妮丝,就在这个时候——

    「真是的,贝尔泽格的乡下人就是这样……别在王城前面大呼小叫的,你们到底懂不懂礼貌啊?」

    一道小孩子特有的,还没进入变声期的尖细声音响彻整座城堡。

    从外表看来,他的年纪应该和爱丽丝差不多吧。

    以那个年纪来说,他的身高出奇的高,和我差不了多少。

    像是要展现自己的权力一般,带着一大堆家臣出现在我们面前的,是个满脸雀斑的红发少年。

    从他头上戴的那顶小王冠看来,这个家伙应该就是爱丽丝的未婚夫了。

    「看吧,都怪达克妮丝静不下来,害我们劈头就挨了一顿骂。」

    「真是的,达克妮丝真的是喔。我们可是来见王族的耶,怎么可以在这种地方吵闹呢?真是太不应该了。」

    「咕呜呜呜呜呜呜……!」

    不仅是王子,就连身旁的惠惠和阿克娅也如此轻声叮嘱达克妮丝,让她羞红了脸,低下头去。

    「请问……」

    这时,刚才还待在达克妮丝身后的爱丽丝,站到没常识又不懂礼仪的废物家臣前面去。

    「您就是埃尔罗得的第一王子,雷维殿下吗?我是贝尔泽格的第一王女,名叫爱丽丝。这次是为了见您而来到此地。今天能够见到您一面,我感到非常高兴。」

    爱丽丝露出灿烂的笑容,用不会太大也不会太小的清新嗓音如此表示之后,再以兼具优雅与可爱的动作行了一个完美的礼。

    大方站上前去护着达克妮丝的那个模样,已经没有我第一次见到她的时候那种文静又怯懦的感觉,完全展现出一国的王女的风范。

    「爱、爱丽丝殿下……!」

    过去当成自己的妹妹一样看待的主人如今变得如此杰出,让达克妮丝感动到叫出声来。

    我好像也没资格这么说,不过克莱儿也好,这个家伙也好,对爱丽丝都保护过头了吧。

    「你就是我的未婚妻吗?听说贝尔泽格一族连女人小孩都是武斗派,不过你看起来很弱嘛。我本来想像的是看起来更强大,更威风凛凛的人,害我有点失望。」

    「咦?啊,这个……不好意思……」

    哦?

    「而且护卫的人数这么少是怎么回事?贝尔泽格那么没钱吗?别老是锻炼肌肉了,多锻炼一下赚钱的头脑比较好喔!」

    说完,雷维王子有点瞧不起我们似的笑了起来,而他带来的家臣们也跟着放声大笑。

    这个小鬼是怎样?第一次见面就说得这么难听。

    我对王子的第一印象只有一句话,看起来就是个笨小孩。

    还有,其他的家臣们感觉也很惹人厌。

    应该说,不是说这个国家是友好国家,是同盟国吗?

    我怎么都没有这种感觉啊?

    ……这时,雷维王子的注意力似乎转到在爱丽丝身后的我们身上。

    跟在王子身后的家臣们似乎也一样,将原本投射在爱丽丝身上的那种隐约有点鄙视的视线转到我们身上来。

    然后,几名家臣看见阿克娅和惠惠之后忽然瞪大了眼睛,像是惊觉到什么似的。

    「你的护卫也很不起眼呢,各个都还那么年轻,装备看起来也没有多贵。真亏你们有办法平安来到这里啊。」

    然而王子并没有发现家臣们的反应,继续出言调侃我们。

    但是,这次家臣们就没有跟着笑了。

    或许是觉得很奇怪,王子转头看向后面。

    「你想找碴的话,我乐意奉陪。」

    这时,眼睛发出红光的惠惠向前踏出一大步。

    7

    那原本应该是外交上尔虞我诈的手法吧。

    我不知道在那背后有什么缘由,但这个王子的目的大概是想要挑衅我们,在我们心中留下坏印象而激怒我们,不会错的。

    但是,唯有一件事,他没有算到——

    「不是的!雷维王子对各位的国家并不熟悉,所以不知道红魔族的存在!并不是真的要找碴才出言贬低你……!」

    「王子,请您好好看清楚对手!那是红魔族,是连魔王都不敢小觑的麻烦对手。他们完全不懂什么叫开玩笑,所以请不要随便乱说话!」

    「我、我知道了,是我不好!我承认是我不好,所以别再咏唱魔法了!」

    听了家臣们的建言之后,王子露出害怕的表情,对正在咏唱的惠惠道歉。

    「这次我就放过你,不过可没有下次了喔。吾乃惠惠,乃擅使爆裂魔法,葬送众多魔王军干部之人。你还是别惹我生气比较好。」

    「我们知道的,惠惠大人,今后我们不会再让这种事情发生!」

    在跟班家臣之一如此道歉的同时,只有王子好像有点不满。

    我身边的达克妮丝则是一脸快要哭出来的样子,双手按着太阳穴。

    「虽然我搞不太懂,不过会乖乖道歉是一件好事。在你说我们是不起眼的护卫的时候,我本来也想让你尝尝我神圣的拳头,不过这次我也原谅你好了。」

    阿克娅在事态好不容易快要平息的时候又这么多嘴,惹得王子以怀疑的眼神看着她。

    「大胆,区区的祭司竟敢对本王子……」

    「王子、王子,那是阿克西斯教徒。而且从那头蓝发和那身打扮看来,应该是相当虔诚的信徒!那可是据说比安乐少女还要难缠,比不死怪物还要耐打的阿克西斯教徒啊!」

    原本打算将目标转向阿克娅的王子被家臣如此严正警告,轻声倒抽了一口气。

    「呐,可以不要把阿克西斯教徒说成像是安乐少女和不死怪物的同类好吗!快道歉!居然把我们家的孩子们当成怪物,快点道歉!」

    对于变得像个怪物奥客一样的阿克娅感到害怕的王子,也用害怕的视线看着我和达克妮丝。

    然后,他和身旁的家臣交头接耳了起来。

    『喂,照这样看来,那个金发的骑士也不是等闲之辈喽?』

    『王子,站在那里的是达斯堤尼斯爵士。他们一族号称王家之盾,每一代都出了很多拥有强大力量的骑士,与她为敌恐怕并非上策……』

    两人在耳语的时候没有遮住嘴巴,所以我用读唇术技能看得一清二楚。

    然后,王子的视线自然而然也落到我身上……

    『那就表示,那个不起眼的男人也……』

    『不,那个人微臣没见过也没听说过。大概只是跟来提行李或是什么的吧。』

    欠扁喔。

    ——这时,就在大家烦恼着该如何收拾这个场面的时候。

    「现在到底是在吵什么?」

    一个相貌普通,但是身上穿著作工精细的华服,一看就知道是这个国家的高官的男人。

    那个男人散发出更胜于王子的威严,从城堡里悠然自得地走了出来。

    「宰相大人!不,这是……」

    家臣之一如此表示,让我知道了来者是何种身分。

    他似乎就是我昨天在餐厅里吃饭的时候听到的八卦中,那个现在掌管这国家的宰相了。

    在现场的人无不毕恭毕敬时,爱丽丝整理了一下心情之后,向宰相打招呼。

    「幸会。我是贝尔泽格的第一王女,名叫爱丽丝。能够见到宰相大人,甚感荣幸。」

    「不敢当不敢当,公主殿下如此可人,真不像是传闻中的贝尔泽格一族呢。我是担任宰相的拉格克莱夫,请您多多指教。」

    瞬间平息了刚才的骚动之后,宰相殷勤地行了个礼,然后背对着我们迈开步伐。

    所有人都松了一口气,跟在他身后走。

    「那么,爱丽丝殿下一行人请跟我来。我们已经准备好要款待各位……」

    就在这个时候——

    阿克娅贴近到宰相身后,在他背上随便乱摸了起来。

    「这、这位祭司是怎么回事?我背上有东西吗?」

    宰相不禁这么问,而始作俑者阿克娅则是歪着头说:

    「我也搞不太懂,不过总觉得这位大叔怪怪的。可是身上又没有恶魔臭味,也没有不死怪物的气息……呐,大叔,你有没有什么恶魔朋友啊?或者是养了野生的不死怪物之类?」

    「非常抱歉,拉格克莱夫大人!这个人是出了名的怪胎阿克西斯教徒!」

    见阿克娅突然说出这种失礼的话,达克妮丝连忙拉着她低头道歉。

    阿克娅听了,开始乱打达克妮丝抓住她的手。

    「不,既然是阿克西斯教徒就无可奈何了。没关系,我真的不介意……」

    至于被阿克娅乱摸的宰相,则是带着僵硬的表情这么说。

    8

    「这、这件事还请您务必帮忙!」

    原本和宰相相谈甚欢的爱丽丝大声这么说,传遍了整个会场。

    被带到城堡里的我们如同宰相所说,接受了款待。

    不过,以如此繁荣的大国而言,这个宴会有点朴素就是了。

    「就算您请我帮忙,我也无可奈何啊。我国的财政也相当吃紧。请看看这场宴会。就连款待重要的同盟国贝尔泽格的公主时,我们也落到必须像这样撙节预算的地步了。所以,即使是爱丽丝殿下亲自开口,我国也无法继续负担防卫费用。」

    宰相只有表情显得相当歉疚,嘴上明确表达出拒绝之意。

    除了我们以外,只有王子、宰相和两位的跟班们在这个小小的宴会厅里,大家各自吃着东西。

    「可是,就我在这个国家的见闻,感觉并不像是财政吃紧的样子……」

    在爱丽丝附近到处乱晃的我,竖起耳朵听他们在谈什么,看来似乎是说到这次见面的主要目的了。

    「不,那纯粹只是看在外国人眼中的感觉罢了。这个国家的人民全都生活得很困苦,实在没有多余的钱可以支援贵国了……」

    「这、这样啊……」

    听宰相那么说,爱丽丝沮丧地低下头。

    现在正是身为贵族的达克妮丝应该有所表现的时候,但是很遗憾的,她正在睁大眼睛监视着在会场里恣意大吃大喝的那两个问题儿童。

    既然如此,这种时候应该由我出马了吧。

    「抱歉。我可以插一下话吗?」

    「兄、兄长大人?」

    我插进正在谈话的两人之间,让宰相脸上明显露出厌恶之色。

    「您应该是护卫没错吧。我和爱丽丝殿下现在正在谈很重要的事情。您有话想说的话可以晚一点再说吗?」

    「不是不是,我是这个孩子的哥哥。所以应该算是暂时的监护人吧。」

    宰相原本用一种你算哪根葱的眼神看着我,但是在听见哥哥两个字时瞪大了眼睛。

    跟班们轻声表示「哥哥?」、「他就是杰帝斯王子吗!」之类的声音也从会场各处传出。

    「原来如此,我刚才听爱丽丝殿下称呼您为兄长大人,没想到您就是……我听说您在最前线对付魔王军呢,大概是情报有误吧。而且还是黑发黑眼啊……难道是勇者的隔代遗传吗?」

    宰相似乎也擅自误会了我的真实身分。

    他说什么黑发黑眼,又说什么隔代遗传的,冒出一些奇怪的发言,不过现在这样对我正好。

    「总之,无论是任何人来谈,我国都无法继续支援下去。非常抱歉,不过还是请两位放弃吧。」

    不知道是不是在提防我,宰相加强语气这么说。

    原来如此,不愧是官拜宰相的人,看来想从他身上下手是不可能的。

    不过……

    「这样啊……爱丽丝,那我们也去拜托雷维王子好了。如果王子说要给我们钱的话应该就没关系了吧?」

    「啥!我不是都说没有多余的钱了吗,而且这个国家的政治是我在管理,无论王子说了什么……」

    这时,我一边搓手,一边把脸凑向脸色大变的宰相。

    「我在街上听到的传闻说王子在政治方面也有决定权不是吗?而且,街上的人们都在称赞宰相大人喔,说景气很好都是宰相大人的功劳……等等,大家说景气很好耶?这样不是很奇怪吗?」

    听我这么说,宰相露出一脸苦不堪言的表情。

    「我知道了。不过,要找王子交涉的话请各位自便。因为我并没有对王子表示意见的权限。」

    并且冷淡地如此撇清关系。

    好,这样的发展应该还算不错吧,反正那个王子感觉有点笨。

    我和爱丽丝立刻去找王子,而宰相也跟了过来,像是要监视我们似的。

    大概是想要适时插话,以免王子被我们说服吧。

    「雷维王子,您玩得还开心吗?我可以和您稍微聊一下吗?」

    爱丽丝对着和家臣们相谈甚欢的王子笑着这么说。

    结果,原本看起来很开心的他立刻露出不开心的表情。

    「现在不开心了。你要聊什么?我可没有什么话要和野蛮的贝尔泽格公主聊喔。」

    然后对爱丽丝说出如此毒辣的话语……

    好,我要教训这个死小孩。

    「喂,小鬼,你竟敢对我的妹妹如此出言不逊。你连所谓的礼仪都不懂吗?瞧不起人啊?这是对待未婚妻的态度吗,混帐!」

    「兄、兄长大人!」

    「啥!你这个家伙,居然敢对本王子……兄长大人?」

    我被爱丽丝拉着手臂,拖到房间角落。

    「兄长大人,我拜托你,请你不要如此冲动。我国真的非常需要防卫费用以及发动攻势所需的资金,无论如何都得拜托他们出资。否则的话,我们就连支付给各位冒险者的报酬都无法负担。拜托你,请你为了我多加忍耐,咽下这口气好吗?」

    「……既然你都这么说了,我总不可能不听吧。」

    看见她楚楚可怜地如此央求,我也只好压抑住在腹中翻腾的怒气。

    至于王子,他从远方看着我,和宰相交头接耳。

    宰相大概是在说明我是谁吧。

    但我不是爱丽丝的亲哥哥就是了。

    「嗨,刚才真是抱歉。有人在眼前辱骂自己的妹妹,我当然会生气嘛。辱骂舍妹的你也有不对,所以还请你将这件事付诸流水吧。我刚才差点想叫脑袋有问题的红魔族和阿克西斯教徒来对付你呢,雷维王子。」

    「噫!没、没事,嗯。我也说得太过分了。我们就当作这件事没发生过吧。」

    大概是非常害怕红魔族和阿克西斯教徒吧,王子的反应相当有趣。

    就顺着这个发展向他要钱好了。

    爱丽丝也察觉到我的意图,对我轻轻点了一下头,仰头望着王子说:

    「其实是这样的,王子,关于防卫费用的支援……」

    「不行。」

    爱丽丝的话还没全部说完,王子已经如此断然表示。

    他的脸上已经没有刚才那种害怕的表情,展现出身为一名王族的态度。

    「我听拉格克莱夫说过了。答案从一开始就已经定案,绝对不行。」

    这个状况就叫无从着手吧。

    「请问,这是为什么呢?如果我国因为得不到支援而战败,变成魔王领的话,下一个受害的就是这个国家了喔。」

    「这种事情不需要你们来担心。我已经盘算好了。应该说,今后我国并不打算与魔王军为敌。所以,如果你们请求我国以支援防卫费用以外的形式协助你们,也只会造成我们的困扰。」

    ……

    「这……!您、您这么说是什么意思?这样的话,贵国与我国的同盟又该怎么办呢?」

    「我们也有我们的考量。同盟的话要继续也可以,但是我们不想刺激到魔王军。对了,既然事情变成这样了,我们的婚约也就此解除吧。反正原本就是我们的父母擅自决定的婚事。要和野蛮的贝尔泽格公主结婚,我从一开始就不愿意。一听到是个比男人还强的女孩,谁还想跟你结婚啊?」

    瞬间。

    听见这番话,唯有那么一瞬间,我觉得爱丽丝好像露出开心的表情,但他又立刻眼中泛泪,双手揪住王子的领子。

    「要解除婚约我一点意见也没有。可是,要是贵国完全断绝支援的话……!」

    「摆出那种表情也没有用,如果你还算是个王族……唔,别、别这样,我的脖子……!住手,别这样……!」

    领子被爱丽丝紧紧揪住,害王子的脸色变得越来越苍白,吓得周围的家臣连忙阻止她。

    「咳咳……!你、你这个女人未免也太野蛮了吧!解除婚约果然是正确选择,够了,我们已经谈完了,快点离开!」

    眼中冒出泪水的王子对爱丽丝如此宣告。

    「……我知道了。」

    看见垂头丧气的爱丽丝,王子露出开心的表情。

    「这样啊。那么……」

    「我明天再过来。」

    打断了还有话想说的王子,爱丽丝坚定地这么表示。

    「……咦?」

    爱丽丝鼓起小小的胸膛,对困惑的王子宣言:

    「明天我会再过来一趟。不对,不只是明天。后天也是,再往后一天也是。无论要跑几趟我都会过来拜访,直到贵国愿意支援我国为止。」

    面对直视着自己的爱丽丝,王子张着嘴,愣了一下之后……

    「随、随你便!」

    才回过神来这么说。

    一听见这句话,爱丽丝便笑容满面地说:

    「是!我会再来的!」

    爱丽丝留下这句话,便牵着我的手转过头去。

    对着我们这样的背影。

    「喂,明天开始只准带一个护卫过来!别再带红魔族和阿克西斯教徒来了!达斯堤尼斯家的千金也不准带!你只能和你那个看起来很弱的哥哥过来!」

    王子抛出这句话,作为最低限度的抵抗。
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